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Mesopotamien: Überblick und Zusammenfassung

Mesopotamien: Überblick und Zusammenfassung

Mesopotamien ist die Region innerhalb der Flüsse Tigris und Euphrat südlich von Anatolien und westlich der iranischen Hochebene. Es beherbergte die frühesten großen Zivilisationen, die die frühesten Formen der organisierten Regierung, Religion, Kriegsführung und Literatur hinterließen. Mesopotamische Zivilisationen blühten von der Gründung des Sumerischen Reiches im Jahre 3100 v. Chr. Bis zum Fall Babylons im Jahre 539 v. Chr. Bis zum achämenidischen Reich.

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Regierungen von Mesopotamien

Mesopotamische Städte begannen als Bauerndörfer. Die Landwirtschaft brachte überschüssige Nahrung und die Bevölkerung des Dorfes begann zu wachsen. Da die Götter für die frühen Mesopotamier die wichtigsten Wesen waren, wurden die Priester, die mit den Göttern vermittelten und ihren Willen erahnten, die wichtigsten Menschen im Dorf. Langsam übernahmen die Priester eine Regierungsrolle.

Der Klimawandel wirkte sich auf diese einfache Regierungsform aus. Damit die Landwirtschaft weiterhin ausreichend Nahrung produzieren konnte, mussten die Dorfbewohner mit der Bewässerung der Feldfrüchte beginnen. Die Bewässerung erforderte einen erheblichen Arbeitsaufwand für den Bau und die Instandhaltung von Kanälen und Dämmen. Die Organisation dieser Arbeit erforderte eine intelligente Führung. Während die Priester fähige Männer waren, brauchten sie jetzt die Unterstützung eines weltlichen Führers, der die kommunale Arbeit leiten konnte.

Bis die Bauerndörfer zu den großen Städten in Mesopotamien herangewachsen waren, waren sowohl Priester als auch weltliche Führer an der Verwaltung der immer komplexer werdenden Gesellschaft einer Stadt beteiligt. Der weltliche Führer wurde der lugal, der starke Mann genannt. Mit der Spezialisierung auf Arbeiter, die viele verschiedene Jobs und Aufgaben zu erledigen hatten, war es sinnvoll, Priester zu haben, die die Götter bei Laune hielten, während der Lugal die Stadt regierte.

Allmählich wurde der lugal ein mächtiger König, der die Regierung des mesopotamischen Stadtstaates beherrschte. Während die meisten seiner Pflichten als König weltlich waren, hatte der König auch religiöse Pflichten. Er war ebenso wie der Hohepriester ein Mittler zwischen den Göttern und dem Volk. Könige nahmen an religiösen Ritualen teil. Gewöhnliche Mesopotamier betrachteten den König sozusagen als Vertreter des Schutzgottes der Stadt, des Aufsehers des Gottes auf Erden.

Von einem König wurde erwartet, dass er seine Stadt beschützt, für Recht, Ordnung und Gerechtigkeit sorgt und dem Volk als Hirte dient und dafür sorgt, dass Witwen und Waisen versorgt werden. Könige bildeten Dynastien und die Führung ging von Vater zu Sohn über. Frauen waren im Allgemeinen nicht in die Politik involviert, aber es gibt Fälle, in denen Frauen eine Stadt regieren.

Ein Stadtstaat ist eine komplexe Einheit, an deren Führung eine Zivilbürokratie aus Regierungsbeamten, Steuereintreibern, Schriftgelehrten und Gemeindechefs beteiligt war. Regierungsbeamte nahmen Landwirten und anderen Arbeitern den Zehnten ab, sie überwachten die für die Instandhaltung von Aquädukten, Bewässerungskanälen und Wasserressourcen erforderlichen Gemeinschaftsarbeiten. Bei Bedarf halfen sie Händlern und Händlern beim Schutz eines Wohnwagens.

Die meisten Könige unterhielten ein aktives Militär, das die Stadt verteidigte und Feldzüge unternahm, wenn die Stadt mehr Land- oder Wasserressourcen benötigte. Kings arbeitete auch eng mit dem Priestertum zusammen, sowohl dem en, dem für die Einhaltung der religiösen Grundsätze zuständigen Hauptpriester, als auch dem sanga, dem Priester, der die Geschäfte des Tempels führte. Erst als die Akkadier um 2334 v. Chr. An die Macht kamen, erlangte Mesopotamien sein erstes Reich. Die meiste Zeit ihrer Geschichte beherrschten mesopotamische Stadtstaaten jeweils ihr eigenes Gebiet, das von einem mächtigen König regiert wurde.

Sumeria

Sumers Geschichte begann lange bevor die Menschen das Schreiben erfanden, um historische Ereignisse aufzuzeichnen. Vieles von dem, was wir über das prähistorische Sumer wissen, wurde in archäologischen Ruinen gefunden, in denen von einem Volk berichtet wurde, das allmählich von einer Jagd- und Sammlungsgesellschaft zu einer sesshaften, landwirtschaftlich geprägten Kultur überging. Da die Landwirtschaft einen Überschuss an Nahrungsmitteln produzieren konnte, stellten die Menschen fest, dass sie ihre Zeit anderen Tätigkeiten als der Feldarbeit widmen konnten. Ein Nahrungsmittelüberschuss könnte auch eine größere Bevölkerung ernähren, die sich zunächst in kleinen Dörfern versammelte.

Im Laufe der Zeit wurden viele kleine Dörfer die ersten Städte, darunter Eridu, so die Mesopotamier. Gelehrte betrachten Uruk jedoch als die erste Stadt in der Geschichte. Andere sumerische Städte sind unter anderem Ur, Lagash, Adab, Kisch, Larsa, Nippur, Kullah und Adab.

Im Jahr 4000 v. Es kamen die ersten Dörfer und der Anfang der Städte. Um 3500 v. Chr. Begannen sich die sumerischen Stadtstaaten zu bilden, die sich alle um Tempel der Götter konzentrierten. Zu dieser Zeit hatten die Sumerer das Schreiben, das Rad, die Bewässerung, die Wasserkontrolle und die Segelboote erfunden. Einer der Namen für Mesopotamien ist die „Wiege der Zivilisation“, da das Land zwischen dem Tigris und dem Euphrat der Geburtsort der Zivilisation war, wie wir sie kennen.

Sumers Stadtstaaten wurden zuerst von Priesterkönigen regiert, die als Ensi bekannt waren. Als die Gesellschaft jedoch komplexer wurde und die Stadtstaaten um Land- und Wasserrechte zu streiten begannen, begann ein weltliches Königtum mit der Herrschaft eines Stadtstaates in der Hand eines Lugal oder eines starken Mannes. Die Lugal überwachten die Kriege und überwachten den wichtigen Handel mit anderen Ländern. Der Handel brachte Waren wie Metallerze ein, die in Sumer selbst nicht erhältlich waren. Es war wahrscheinlich die Notwendigkeit, Aufzeichnungen im Fernhandel zu führen, die die Entwicklung der Keilschrift antrieb.

Während die archäologischen Aufzeichnungen das Leben der gewöhnlichen Sumerer offenbaren, enthält die sumerische Königsliste einige Details zu Sumers Königen. The King List, ein keilförmiges Dokument, das alle Könige der Region auflistet und kurz beschreibt, beginnend mit Etana von Kish, der c regierte. 3100 v. Ein Schreiber in der Stadt Lagash schrieb das Dokument um 2100 v. auf Veranlassung eines Königs, der seine Herrschaft legitimieren wollte, indem er seinen Namen mit den bekannten Königen und ihren großen Taten verband.

Sumers Stadtstaaten kämpften fortwährend um Land, Wasserrechte und andere natürliche Ressourcen. Ein König könnte ein größeres Bündnis bilden, aber niemand schaffte es, alle zu regieren, bis es Eannutum von Lagasch gelang, die meisten Stadtstaaten Sumers unter seine Herrschaft zu bringen. Lugalzagesi von Umma hielt dann dieses Proto-Reich zusammen, bis er um 2234 v. Chr. Von Sargon dem Großen gestürzt wurde. Sargon, eher ein Semit als ein Sumerer, stammte aus dem nördlichen Mesopotamien. Das akkadische Reich beherrschte Sumer für die nächsten 150 Jahre. Sumer würde jedoch während der sumerischen Renaissance von 2047-1750 v. Chr. Wieder auferstehen.

Sumers Zivilisation hat der Welt viele Neuerungen beschert: erste gesetzliche Vorschriften, Gerichtsbarkeit, Schulen, Sprichwörter, moralische und ethische Ideen, mathematische Systeme, Bibliotheken, Bronze, Schriften, astrologische Zeichen, unsere Zeiteinteilung in Stunden und Minuten und viele technologische Innovationen.

Das akkadische Reich

Niemand weiß, wer Sargon, der Gründer des Akkadischen Reiches, war und wo sich die sagenumwobene Stadt Akkad befand. Sargon selbst glaubte, er sei der Sohn einer Tempelpriesterin und eines unbekannten Vaters. Unabhängig von seiner Herkunft eroberte und regierte Sargon ganz Mesopotamien und Teile Syriens, den Iran, Kuwait, Jordanien, die Türkei und vielleicht Zypern und gründete das erste wahre Reich der Welt. Seine Dynastie, einschließlich seiner Söhne Rimush und Manishtusu und seines Enkels Naram-Sin, dauerte die nächsten 140-150 Jahre.

Sargon der Große

Sargons Regierungszeit (2334 bis 2279 v. Chr.) Bestand aus einem Feldzug nach dem anderen. Er machte sich daran, die bekannte Welt seiner Zeit zu erobern, beginnend mit dem nördlichen und südlichen Mesopotamien. Er begann mit dem Sturz von Lugalzagesi, dem König von Umma, der zuvor die Stadtstaaten Sumer erobert hatte. Unter Sargons Herrschaft wurde das Reich stabilisiert, was den Straßenbau, eine verbesserte Bewässerung und einen besseren Zugang zu wichtigen Handelsrouten ermöglichte. Er baute auch ein Postsystem für das Reich auf.

Sargon regierte 56 Jahre lang und starb aus natürlichen Gründen. Aus seinen Taten und seinem Leben entstanden Legenden, die tausend Jahre nach seinem Tod erzählt wurden. Während die Sumerer zu Sargons Lebzeiten gegen das Imperium rebellierten, erhoben sie ihn nach seinem Tod auf die Ebene der Halbgöttlichen.

Sargons Söhne Rimush und Manishtusu

Rimush kam 2279 v. Chr. Neben den Thron. Nach Sargons Tod rebellierten Sumers Städte und Rimush verbrachte seine ersten Jahre damit, Aufstände niederzuschlagen und die Ordnung wiederherzustellen. Er kämpfte auch gegen Elam (Teil des heutigen Iran) und gewann und brachte den Reichtum dieses Landes zurück nach Akkad. Rimush regierte neun Jahre lang, bevor er 2271 v. Chr. Starb. Einige spekulieren, dass er von seinem Bruder Manishtusu getötet wurde, der ihm auf dem Thron folgte.

Manishtusus Regierungszeit beinhaltete auch die Niederschlagung von Aufständen, aber er war besser dafür bekannt, Handel mit Ägypten aufzunehmen und den Ishtar-Tempel in Ninive zu errichten. Er regierte 15 Jahre lang, wurde jedoch 2255 v. Chr. Bei einer Palastverschwörung getötet.

Naram-Sin

Naram-Sin, Sohn von Manishtusu, bestieg 2261 v. Chr. Den Thron. Er regierte das Reich für die nächsten 36 Jahre als größter König der Akkadier. Er kämpfte und eroberte, behielt aber die Ordnung im Reich und erweiterte den Handel. Naram-Sin vergötterte sich selbst und schrieb seinen Namen mit einem Zeichen, das Gottheit bedeutete.

Ein alter Text mit dem Titel "Der Fluch der Agade" erzählt von einem König, der die Götter verärgerte, indem er versuchte, sie zu zwingen, ihm zu antworten. Die Götter zogen ihre Unterstützung von diesem König zurück, der laut Gelehrten Naram-Sin ist. Die Geschichte erzählt dann von Naram-Sin, der auf den Tempel des großen Gottes Enlil in der heiligen Stadt Nippur marschiert und ihn niederreißt. Angeblich verärgerte der Stolz von Naram-Sin, sich selbst zu vergöttern, die Götter so sehr, dass sie ihre Beziehung zu Mesopotamien beendeten. Historisch gesehen baute Naram-Sin Tempel, zerstörte sie aber nicht. Es ist jedoch wahr, dass das akkadische Reich kurz nach seiner Regierungszeit von Kriegen und Hungersnöten heimgesucht wurde. Mesopotamien trat in ein dunkles Zeitalter ein.

Während Naram-Sins Regierungszeit ordentlich und sogar spektakulär war, begannen die Dinge im Reich kurz nach seinem Tod im Jahr 2224 v. Chr. Zusammenzubrechen. Sein Nachfolger, Shar-Kali-Sharri, kämpfte seine gesamte Regierungszeit, als das Reich von Elamiten, Ammoriten und einfallenden Gutiern überrannt wurde. Während Dürre und Hungersnot das Land verwüsteten, sorgte die gutianische Invasion 2193 v. Chr. Für den Zusammenbruch des akkadischen Reiches.

König Hammurabi und sein Gesetzbuch

Babylon erreichte seinen ersten Höhepunkt mit der Regierungszeit des großen Königs Hammurabi, eines amoritischen Prinzen, dem sechsten seiner Dynastien. Die Amoriter waren ein halbnomadisches Volk, das aus Syrien nach Osten nach Mesopotamien einwanderte. Während der Regierungszeit von Hammurabis Vater umfasste Babylons Königreich nur wenige Städte: Babylon, Kish, Borsippa und Sippar. Als Hammurabi den Thron bestieg, begann sich das zu ändern, wenn auch zunächst langsam.

In den ersten Jahren König Hammurabis konzentrierte er sich auf sein erstes vorrangiges Ziel: die Verbesserung des Lebens seines Volkes durch die Verbesserung der Landwirtschaft und Bewässerung (immer ein Hauptziel für mesopotamische Könige), die Stärkung der Verteidigung seiner Stadt und den Bau öffentlicher Räume, Straßen und Tempel. Sein erster Akt war ein Jubiläum, ein Erlass der Schulden des Volkes, was ihn natürlich bei den Menschen beliebt machte.

Elamiten, ein Volk, das sich östlich von Mesopotamien im heutigen Iran befindet, wurden häufig in mesopotamisches Gebiet überfallen. Hammurabi verbündete sich mit Babylons Rivalenstadt Larsa, um die Elamiten zu besiegen, was sie auch taten. Hammurabi leitete daraufhin eine Taktik ein, die er viele Male anwenden sollte: Er brach die Allianz, ging rasch Allianzen mit anderen Stadtstaaten ein und eroberte Uruk und Isin, die Städte, die Larsa zu bieten hatten. Hammurabi fuhr fort, Lagash, Nippur und Larsa selbst zu erobern. Eine andere beliebte Taktik bestand darin, die Wasserversorgung einer Stadt einzudämmen und das Wasser zurückzuhalten, bis die Stadt kapituliert. Nachdem das südliche Mesopotamien unter seiner Kontrolle war, richtete Hammurabi seine Feldzüge nach Norden und Westen aus, bis 1755 v. Chr. Ganz Mesopotamien erobert wurde.

Selbst als er Städte eroberte, kümmerte sich Hammurabi um die Menschen unter seiner Regierung. Er sorgte dafür, dass die lebenswichtigen Bewässerungskanäle und Dämme funktionierten, behielt die Infrastruktur der Städte unter seiner Kontrolle und baute den Göttern prächtige Tempel. Während Sargon, der akkadische Kaiser, immer wieder Revolten niederschlagen musste, waren die Menschen unter Hammurabis Herrschaft nicht rebellisch, da Hammurabi gut regierte.

Hammurabis Gesetzbuch

Hammurabi verkündete sein Gesetzbuch um 1772 v. Hammurabi's war nicht das erste Gesetz dieser Art, aber es war das berühmteste und wichtigste. Frühere Gesetze wie das von Ur-Nammu wurden erlassen, um mehr oder weniger über eine einzige ethnische Gruppe zu herrschen, über Menschen, die alle zur selben Familie gehören. Zu Hammurabis Zeiten war Babylon eine große, weltoffene Stadt mit vielen Menschen, die sich auf den belebten Straßen die Schultern reiben. Hammurabis Gesetz musste über Nomaden, assyrische Händler, aristokratische Babylonier, elamitische Sklaven und sumerische Hausfrauen herrschen. Sein Gesetzbuch musste einfach, spezifisch und direkt sein. Hammurabis Gesetze zielten darauf ab, die Blutfehden zu vermeiden, die leicht bei Menschen unterschiedlicher Kulturen auftreten können.

Für den modernen Verstand sind Hammurabis Gesetze hart; Sie haben das Prinzip Auge um Auge, Zahn um Zahn buchstäblich festgelegt. Wenn ein Mann einem anderen Mann im Kampf das Auge raubte, verlor er sein eigenes Auge. Zu den Strafen für Gesetzesverstöße gehörten Verstümmelung, Entstellung und Tod. Die leichtesten Strafen waren Geldstrafen. Hammurabi hatte seinen Code auf eine Stele geschrieben, einen acht Fuß hohen Dioritfelsen, auf dem alle das Gesetz sehen konnten. Hammurabis Gesetz enthielt, obwohl hart, die Unschuldsvermutung bis zum Beweis der Schuld.

Assyrisches Reich: Das alte Königreich

Im Laufe der Jahrhunderte seines langen Bestehens dehnte sich das assyrische Reich aus und wuchs nur, um mehrmals zu scheitern und zu fallen. Die Gelehrten teilen die assyrische Geschichte in drei Hauptperioden ein: das Alte Reich, das Mittlere Reich und das Neo-Assyrische Reich. Während Assyrien als politische Einheit endete, leben die Assyrer als Volk noch heute in Teilen des Iran und des Irak. Historisch gesehen waren die Assyrer ein semitisches Volk, das in Nordmesopotamien lebte und Akkadisch sprach, bis die einfachere aramäische Sprache kam. Das assyrische Reich gilt aufgrund seiner Größe, der Effizienz seiner Bürokratie und seiner mächtigen militärischen Strategien als das größte mesopotamische Reich.

Altes Königreich

Die assyrische Geschichte begann in der Stadt Ashur im Norden Mesopotamiens. Obwohl Ashur seit 3000 v.Chr. Bewohnt war. Seit 1900 v. Chr. datieren Wissenschaftler die Gründung der Stadt. denn das ist das Datum der erhaltenen Ruinen. Seine frühen Könige, die den Gott Ashur verehrten, wurden die „Könige, die in Zelten lebten“ genannt, was eher ein nomadisches als ein sesshaftes, landwirtschaftliches Volk bedeutet. Über diesen Zeitraum ist wenig bekannt (um 1900 bis 1791 v. Chr.). Die Informationen, die wir haben, stammen aus Tausenden von Tontafeln, die hauptsächlich Briefe von Händlerfamilien enthalten, die im Handel mit Anatolien (der heutigen Türkei) tätig sind.

Während der gesamten Zeit des Alten Reiches gerieten Ashur und andere assyrische Städte zeitweise unter die Kontrolle des akkadischen Reiches unter Sargon dem Großen. Zu anderen Zeiten war Assyrien ein Vasallenstaat der Dritten Dynastie von Ur in Südmesopotamien. Während dieser Zeit wuchs Ashur aufgrund des Handels wohlhabend. Assyrische Händler gründeten Unternehmen in einer Handelskolonie, die sie in Karum Kanesh, Anatolien, gegründet hatten.

Händlerfamilien aus Ashur brachten Wolle und fertiges Tuch nach Kanesh, wo sie es gegen Silber, Zinn und andere Metalle eintauschten. Diese Kaufleute ließen einige vertrauenswürdige Familienmitglieder in Kanesh zurück, um dort die Geschäfte zu führen, während ältere Familienmitglieder nach Ashur zurückkehrten. Tausende in Kanesh gefundene Tontafeln diskutieren über dieses profitable Handelsnetz. Der Reichtum, der durch diesen Handel generiert wurde, gab Ashur die Kraft und Sicherheit, die für den späteren Aufbau eines Imperiums erforderlich waren. Zinn aus Anatolien gab den Assyrern die Möglichkeit, die Eisenverarbeitung perfekt zu entwickeln. Assyriens Eisenwaffen verschafften dem assyrischen Reich später einen großen militärischen Vorteil.

Assyriens Konkurrenten im Alten Reich waren Hethiter, Amoriter, Hurriker, Mitanni, Elamiter sowie Babylonier und Sumerer. Die Amoriter begannen, sich in der Gegend niederzulassen und nahmen die von Ashur benötigten lebenswichtigen Ressourcen auf. Einem assyrischen König namens Shamshi-Adad I. (1813 bis 1791 v. Chr.) Gelang es, die Amoriter zu vertreiben und die assyrischen Städte Arbel, Ninive, Ashur und Arrapkha zu vereinen. Zusammen mit der Stadt Nimrod war dies der Kern des entstehenden assyrischen Reiches. Unter König Shamshi-Adad I. blühte das assyrische Handelsnetz mit Anatolien auf und gab Ashur Macht und Reichtum. Während stärkere Konkurrenten das Wachstum des Reiches verhinderten, waren die assyrischen Kernstädte gesichert. Ein Jahr nach dem Tod von König Shamshi-Adad bestieg Hammurabi den babylonischen Thron und Assyrien wurde während der Herrschaft von Hammurabi zu Vasallen für die Babylonier.

Assyrisches Reich: Das Mittlere Reich

Einige Jahrhunderte nach dem Tod von Shamshi-Adad I. wurden assyrische Städte von einer Reihe von Außenstehenden unterworfen: Babylonier unter Hammurabi, Hethiter und Mitanni-Hurrianer. Von 1791 bis 1360 v. Die Kontrolle über Assyrien ging hin und her, obwohl Assyrien selbst mehr oder weniger stabil blieb. Nach einem Machtkampf zwischen den Hethitern und Mitanni brachen die Hethiter erfolgreich die Macht der Mitanni in der Region. Assyrien begann dann die Kontrolle über Gebiete zu übernehmen, die Mitanni gehört hatten. Die Hethiter kämpften mit den Assyrern, aber der assyrische König Ashur-Uballit schlug jede verbleibende mitannische oder hethitische Kontrolle über Nordmesopotamien aus.

Das Mittlere Reich

König Ashur-Uballit, der von c regierte. 1353 bis 1318 v. Chr. Gelang es, alle ehemaligen Mitanni-Gebiete unter seiner Kontrolle zu sammeln. Er kämpfte auch gegen die Hurrianer, Hethiter und den Kassitenkönig von Babylon. Ashur-Uballit heiratete seine Tochter mit dem babylonischen König und verärgerte das babylonische Volk. Sie schlugen sofort den König und ersetzten ihn durch einen Thronfolger. König Ashur-Uballit marschierte dann in Babylon ein, tötete den Prätendenten und setzte einen weiteren Kassitenkönig auf den Thron. König Ashur-Uballit festigte seine Macht, indem er alle verbleibenden hethitischen oder mitannischen Herrscher eroberte und schließlich die Kontrolle über die gesamte Region für Assyrien übernahm.

König Adad-Nirari I. (1307 bis 1275 v. Chr.) Erweiterte das assyrische Reich im Gegensatz zu zwei Königen, die lediglich die Kontrolle behielten. König Adad-Nirari setzte die Politik der Deportation von Teilen der Bevölkerung von einer Region in eine andere um, die fortan eine assyrische Standardpolitik blieb. Diese Politik sollte Aufstände verhindern, indem sie die potenziell rebellischen in andere Regionen des assyrischen Reiches verlagerte. Obwohl die Deportierten ihr Leben als gestört empfanden, war es die Absicht der Assyrer, den Menschen keinen Schaden zuzufügen, sondern ihre Talente dort einzusetzen, wo ihre Fähigkeiten gebraucht wurden. Das Imperium bewegte ganze Familien mit ihren Habseligkeiten und versorgte sie mit Transportmitteln und Nahrungsmitteln.

Tiglath Pileser I

Während Adad-Niraris Sohn Shalmaneser und Enkel Tukulti-Ninurta kultivierte, kompetente und einfallsreiche Könige waren, blieb das assyrische Reich nach ihrer Regierungszeit einfach bestehen und wuchs weder, noch brach es zusammen. Die gesamte Region Mesopotamiens und des Nahen Ostens trat in den sogenannten Zusammenbruch der Bronzezeit ein. Seit 150 Jahren von 1250 bis 1100 v. Alle Zivilisationen des Nahen Ostens - die Ägypter, Griechen, Zyprer, Syrer, Mesopotamier - lösten sich bis auf die Assyrer, die sich nicht aufhielten, bis zu einem gewissen Grad auf. Gelehrte glauben, dass Dürre und Klimawandel zusammen mit den damit einhergehenden Krankheiten wie Hungersnot, Handelsstörungen, Kriegen und Krankheiten zu diesem Zusammenbruch geführt haben.

Tiglath Pileser I bestieg den assyrischen Thron in c. 1115 v. am Ende des Zusammenbruchs. Tiglath Pileser, ein energetischer König, belebte das assyrische Reich. Er führte Feldzüge nach Anatolien und eroberte dort viele Regionen. Er begann aufwendige Bauprojekte in Ashur und richtete eine Bibliothek ein, in der seine Sammlung gelehrter Keilschrifttafeln aufbewahrt werden sollte. Unter diesem König blühten Kultur, Kunst und Handel auf. Nach dem Tod von König Tiglath Pileser im Jahre 1076 v. Chr. Kämpften spätere Könige gegen Einfälle von Amoritern und Aramäern, schafften es jedoch, die Grenzen Assyriens aufrechtzuerhalten. Das Reich trat wieder in eine Periode der Stasis ein, die aufgrund innerer Aufstände und äußerer Angriffe allmählich schrumpfte.

Das neoassyrische Reich

300 Jahre lang, von 900 bis 600 v. Chr., Erweiterte, eroberte und regierte das Assyrische Reich den Nahen Osten, einschließlich Mesopotamien, Ägypten, der Ostküste des Mittelmeers und Teilen der heutigen Türkei, des Iran und des Irak. Seit etwa 1250 v. Chr. Hatten die Assyrer begonnen, Kriegswagen und Eisenwaffen einzusetzen, die Bronzewaffen weit überlegen waren. Diese Werkzeuge und Taktiken machten die assyrische Armee zur mächtigsten Streitmacht ihrer Zeit, sowohl lehrmäßig als auch technologisch fortgeschritten.

Eine Reihe von Königen von Adad-Nirari II. (Um 912-891 v. Chr.) Bis Adad-Nirari III. (811 bis 806 v. Chr.) Kämpfte um die Ausweitung des Reiches. Die mächtige assyrische Armee eroberte ihre Feinde Stadt für Stadt, da sie sich sowohl in Belagerungskämpfen als auch in Schlachtfeldtaktiken hervorgetan hatte. Die Assyrer waren die erste Armee, die ein eigenes Ingenieurkorps unterhielt. Die Assyrer setzten mobile Leitern und Rampen direkt an die stark befestigten Stadtmauern. Pioniere und Bergleute gruben sich unter die Mauern. Massive Belagerungsmaschinen wurden zu begehrten assyrischen Waffen. Die Assyrer eroberten Stadt für Stadt und dehnten ihr Reich im gesamten Nahen Osten und an der Levantenküste aus. Nach der Regierungszeit von Adad-Nirari III stagnierte das Reich jedoch erneut.

Die letzte Etappe des assyrischen Reiches begann 745 v. als Tiglath Pileser III den Thron bestieg. Tiglath Pileser III. Empfing das Reich in einem Zusammenbruch mit einer demoralisierten Armee und einer unorganisierten Bürokratie. Er übernahm die Kontrolle und begann, alle Aspekte des Reiches von der Armee bis zur Bürokratie neu zu organisieren, um rebellische Provinzen wieder zu erobern. Tiglath Pileser beendete die Wehrpflicht und ersetzte sie durch Abgabenerfordernisse der Provinzen und Vasallen. Seine reorganisierte Armee wurde zum Vorbild für Effizienz, Training und Taktik eines später kommenden Militärs.

Das assyrische Reich war nicht nur für seine mächtige Militärmaschinerie bekannt, sondern auch für seine Fortschritte in den Bereichen Kunst, Kultur, Medizin und Bildung. Während die Deportationen von Teilen der eroberten Bevölkerung andauerten, wurden alle unterworfenen Gebiete als Assyrer akzeptiert und behandelt.

Nach Tiglath Pileser III wurde das assyrische Reich von Shalmaneser V, Sargon II und Sennacherib regiert. Sennacheribs Herrschaft (705 bis 681 v. Chr.) Schweißte das Reich zu einer noch größeren Macht zusammen; Er eroberte Provinzen in Anatolien, Juda und Israel und plünderte sogar Jerusalem. Sennacherib verlegte die Hauptstadt von Assyrien nach Ninive, wo er einen prächtigen Palast und exquisite Gärten baute, bei denen es sich möglicherweise um die berühmten Hängenden Gärten handelte.

Sennacheribs Sohn, Esarhaddon und Enkel Ashurbanipal, herrschten beide gut, wenn auch rücksichtslos. Sie erweiterten das Reich, festigten seine Macht und stabilisierten alle von ihnen kontrollierten Regionen. Diese Sicherheit und Stabilität ließen die Künste gedeihen. Mit dem Reichtum, der in Ninive floss, schufen die Handwerker viele schöne Objekte, von Schmuck bis zu schmiedeeisernen Tempeltoren. Ashurbanipal (668 bis 627 v. Chr.) Wurde der am besten gebildete assyrische König und sammelte eine große Sammlung von Keilschrifttafeln aus der ganzen Welt.

Ashurbanipal war der letzte große assyrische König. Nach seiner 42-jährigen Regierungszeit begann das riesige Reich zu zerfallen. Es war zu groß geworden, die Steuern waren zu hoch und ganze Regionen rebellierten. 612 v. Chr. Wurde Ninive selbst von einer Schar Perser, Babylonier und Meder zerstört. Das große assyrische Reich war vorbei.

Krieg

Jede dieser drei großen mesopotamischen Zivilisationen, die alle miteinander verwandt waren, brachte neue Waffen und Taktiken in die mesopotamische Kriegsführung ein. Alle haben untereinander und mit anderen gekämpft. In mesopotamischen Städten kam es normalerweise zu Kriegen um Wasser- und Landrechte. Als Kulturen, die auf Landwirtschaft basieren, waren Land und ausreichende Wasserversorgung für das Wohlergehen ihrer Städte von entscheidender Bedeutung. Sie kämpften für das, was für sie lebenswichtig war, sowie für weniger wichtige Motive wie Vorrang.

Mesopotamischer Krieg: Sumerer

In Sumer gab es keine stehende Armee, obwohl es einige Berufssoldaten gegeben haben könnte. Als der König, der Hohepriester und der Ältestenrat die Notwendigkeit eines Krieges beschlossen, riefen sie alle freien männlichen Bürger zu Waffen auf. Jeder Bürger musste seine eigenen Waffen mitbringen. Übliche Waffen waren Bögen, Speere, Schleudern, Streitaxt, Streitkolben und Messer. Schutzpanzer waren selten, obwohl viele Schilde trugen. Berufssoldaten trugen Helme aus Kupfer.

Als Städte in den Krieg zogen, wie auch Umma und Lagash um 2525 v. Chr., Kamen die Bürgerarmeen aus ihren Städten heraus und trafen sich auf offenem Land. In 300 Fuß Entfernung schossen die Bogenschützen jeder Armee. Die daraus resultierende Flut von Pfeilen tötete zweifellos viele, deren Körper dann mit Füßen getreten wurden, als die Armeen sich gegenseitig mit Speeren beschossen. Speere und Steine, die von Schleudern geworfen wurden, erfüllten die Luft und viele weitere starben. Anscheinend hat die Armee mit den meisten noch stehenden Männern den Tag gewonnen. Dies war die typische Schlachtordnung der Zeit.

Eine vom König von Lagasch erhobene Stele erinnert an den Sieg dieser Stadt über ihre Nachbar- und Feindstadt Umma. Die Geierstele zeigt Soldaten in einer Phalanx-Formation, die mit Speeren bewaffnet sind und Kupferhelme und kurze, gepanzerte Umhänge zum Schutz tragen. Der König von Lagasch ritt im Streitwagen der damaligen Zeit in die Schlacht - ein ungeschickter, schwerer Karren, der von vier Onagern gezogen wurde, oder halbwilde Esel. Zu den militärischen Innovationen der Sumerer zählen der Streitwagen, der Helm, die Panzermäntel, die bronzenen Äxte und die Phalanx-Formation im Kampf.

Mesopotamischer Krieg: Akkadier

Sargon von Akkad schuf das erste Reich durch Eroberung. Sargons Eroberung begann mit Sumer und erstreckte sich vom Persischen Golf über Syrien bis zum Taurusgebirge in Südanatolien oder der Türkei.

Während Sargons 50-jähriger Regierungszeit kämpfte er in 34 Kriegen mit einem Kernmilitär von 5.400 Mann, der ersten wirklich stehenden Armee. Nachdem ein Stadtstaat erobert worden war, musste er ein Kontingent an Militärs für Sargons Hauptarmee stellen. Dies wurde von nun an ein Standardelement für Reiche, der Einsatz eroberter Kräfte in der Armee des Siegers. Mit dem Anwachsen der Armeen wuchs der Bedarf an kompetenter Verwaltung und Logistik. Zu Sargons Talenten gehörten Verwaltung und Delegation: Er gab diese Arbeit an vertrauenswürdige Männer in zivilen und militärischen Angelegenheiten.

Die Erfindung des Kompositbogens verschaffte Sargons Armee einen großen Vorteil. Der Verbundbogen aus Holz, Horn und Tiersehne war zwei- bis dreimal so stark wie ein einfacher Holzbogen. Es könnte zweimal so weit schießen, und Pfeile, die von ihm geschossen wurden, könnten leicht in Lederrüstungen eindringen.

Mesopotamischer Krieg: Babylonier

Hammurabi (1792 bis 1750 v. Chr.), Der das erste babylonische Reich gründete, verwendete alle Waffen und Taktiken Sargons. Es war bekannt, dass er Allianzen gründete und später beendete, um seine früheren Verbündeten zu erobern. Hammurabis Ruf bestand darin, die Wasserquellen eines Stadtstaates einzudämmen und umzuleiten. Als schlauer Kaiser hielt sein Reich nur zu Lebzeiten an. Das spätere neo-babylonische Reich (626 bis 539 v. Chr.) Wiederholte seine Erfolge.

Neo-Assyrische Kriegsführung

Während die Sumerer, Akkadier und Babylonier alle gut im Krieg waren, waren sie Piker im Vergleich zu den Assyrern, die den Krieg zu neuen Höhen führten. Während der Zeit des Neo-Assyrischen Reiches (um 1000 bis 609 v. Chr.) War die assyrische Armee die mächtigste Streitmacht, die je gesehen wurde. Die 300-jährige Dauer dieses Reiches bestand aus endlosen Kriegen, als die Assyrer ihre Wirtschaft und ihren Reichtum darauf gründeten, ganz Mesopotamien, Babylonien, Ägypten, Elam (oder den westlichen Iran), Syrien, Teile von Anatolien (Türkei) und Urartu (Ägypten) zu erobern. Armenien).

Die in der mesopotamischen Stadt Ashur ansässigen Assyrer zogen um, um so viel Territorium wie möglich zu übernehmen. Zu diesem Zweck bauten sie Straßen, platzierten Lebensmittel und Kriegsgüter in strategisch günstig gelegenen Lagerhäusern und richteten ein Pony-Express-Relaissystem ein, um Nachrichten im gesamten Imperium zu verbreiten. Mit ständig in Bewegung befindlichen Armeen stellten die Assyrer sicher, dass sie jederzeit über die erforderliche Verwaltung und Logistik verfügten.

Militärische Innovationen

  • Die Hethiter hatten im 18. Jahrhundert v. Chr. Gelernt, Eisen zu schmieden. Als Assyrer zuweilen Vasallen der Hethiter gewesen waren, lernten sie, selbst Eisenwerkzeuge herzustellen. Die großen assyrischen Armeen des neo-assyrischen Reiches setzten Eisenwaffen ein und verschafften ihnen einen großen Vorteil gegenüber ihren Feinden. Sie verwendeten auch Metall, um die Räder ihrer gewaltigen Streitwagen zu bedecken, angefangen mit Bronze, aber später mit Eisen.
  • Assyrer waren nicht die Ersten, die Streitwagen im Krieg einsetzten, aber sie setzten sowohl leichte als auch schwere Streitwagen ein, um die Infanterie ihrer Feinde zu zerschlagen. Die Streitwagen hatten Klingen an der Radnabe, die die feindliche Infanterie effektiv mähten.
  • Die Assyrer hatten als erste ein ständiges Ingenieurkorps in ihrer Armee, das Belagerungsmotoren, Leitern und Rammböcke herstellte, um Städte anzugreifen. Dieses Korps bestand aus Bergleuten und Pionieren, die unter die Mauern gingen, wenn sie sie nicht niederschlagen konnten.
  • Neben Wagenlenkern setzten die Assyrer im Kampf Reiter ein, die sowohl Pfeil und Bogen als auch Lanzen trugen. Sie waren auch die ersten, die Kamele zum Tragen schwerer Lasten verwendeten. Kamele können viel mehr wiegen als Esel und brauchen nicht so viel Wasser.
  • Sie waren im Belagerungskrieg genauso versiert wie auf dem Schlachtfeld. Die Assyrer setzten psychologische Kriegsführung in Form von bloßem Terror ein. Wenn eine Stadt nicht kapitulieren würde, würden sie Gefangene an Stangen vor den Toren der Stadt aufspießen und sie foltern und töten, ohne dass die Verteidiger der Stadt dies bemerken. Die Assyrer hatten festgestellt, dass sich viele Städte einfach ergeben würden, wenn die Menschen Angst hätten. Sie verwendeten auch Massendeportationen, um eroberte Feinde davon abzuhalten, Widerstand gegen die assyrische Herrschaft zu entwickeln.

Von ihrem fortwährenden Krieg erbeuteten die Assyrer Reichtümer über Reichtümer. Sie forderten Tribut von jeder eroberten Stadt, die mit Edelmetallen, Edelsteinen, Seide, Elfenbein und Sklaven bezahlt wurde. Mit diesem Reichtum bauten die Assyrer in Ashur und Ninive große Steinpaläste. Sie forderten auch Kontingente von Militärs aus jeder eroberten Stadt und Region, die dann in die assyrische Armee eingegliedert würden. Die Assyrer wurden zu Recht als das blutrünstigste, grausamste Reich der Zeit gefürchtet.

Die Wunder des alten Babylon und des neo-babylonischen Reiches

Was heute von Alt-Babylon übrig bleibt, sind die Ruinen einer antiken Stadt unter dem Wasserspiegel des Euphrat, obwohl einige spätere Stadtruinen noch existieren. Die Archäologie sagt jedoch viel über die 4000-jährige Geschichte dieser geschichtsträchtigen Stadt aus, die während ihres langen Bestehens viele Hände und Reiche durchlief.

Babylon begann als kleines Verwaltungszentrum unter Sargon dem Großen. Babylons Geschichte beginnt wirklich mit Hammurabi, einem Am