Kriege

Der Weg zum Krieg: Deutschland: 1919-1939

Der Weg zum Krieg: Deutschland: 1919-1939

Die Weimarer Republik

Die Kämpfe im Ersten Weltkrieg endeten mit dem Waffenstillstand vom 11. November 1918. Nach dem Krieg wurde mit der Abdankung und dem Exil Kaiser Wilhelms II., Der Gründung der Weimarer Republik und der deutschen Annahme des Vertrags von Versailles Frieden erreicht. Die Weimarer Verfassung schuf ein System der Halbpräsidentschaft, in dem die Macht zwischen dem Präsidenten, einem Kabinett und einem Parlament aufgeteilt wurde. Das Kanzleramt wurde vom Präsidenten ernannt und war im Grunde genommen der Vorsitzende des Reichstags. Um den Frieden zu sichern, akzeptierte die Weimarer Republik die von den Alliierten auferlegte Bestrafung, einschließlich der Massenreduzierung der Größe ihres Militärs, als Bezahlung von Kriegsentschädigungen, Gebietsverkürzung und Akzeptanz der „Kriegsschuld“ -Klausel. Fast von Anfang an wurde die Weimarer Republik von innen angegriffen. Rechtsextremisten nutzten ihre politische Macht, um sich gegen ein demokratisches System zu stellen und die Niederlage des Landes im Ersten Weltkrieg einer Verschwörung zwischen Sozialisten und Juden zuzuschreiben. Obwohl die gemäßigte Regierung die Macht behielt, brach Gewalt auf den Straßen zwischen links und rechts aus. Es war ein schwerer Anfang für diese Demokratie.

Kriegsreparaturen

Deutschland war als Verlierer gezwungen, für den Krieg zu bezahlen. Im Jahr 1921 wurden diese "Reparationen" auf 269 Milliarden Mark oder rund 32 Milliarden Dollar festgesetzt - eine erstaunliche Summe. Einige Ökonomen sprachen sich gegen eine so große Rechnung aus und sagten voraus, dass Deutschland bis 1988 brauchen würde, um sie zu bezahlen. Später in diesem Jahr wurde die Summe auf 226 Milliarden Mark reduziert, was von vielen Beobachtern immer noch als astronomischer Betrag angesehen wird. Reparationen erfolgten in verschiedenen Formen, darunter Kohle, Stahl, geistiges Eigentum (z. B. das Warenzeichen für Aspirin) und landwirtschaftliche Erzeugnisse. 1923 geriet Deutschland in Verzug, weitere Mengen an Kohle und Stahl liefern zu können. Als Reaktion darauf besetzten französische und belgische Truppen das Ruhrgebiet an der Westgrenze Deutschlands, dem Zentrum der deutschen Kohle- und Stahlindustrie. Das deutsche Volk widersetzte sich passiv der Besatzung (Arbeiter und Beamte lehnten Befehle und Anweisungen der Besatzungsmächte ab), was zu einer weiteren Belastung der deutschen Wirtschaft führte und erheblich zur Inflation beitrug (Anstieg der Preise für Waren und Dienstleistungen). Als die Regierung begann, mehr Geld zu drucken, um ihre Schulden zu bezahlen, verursachte sie eine astronomische „Hyperinflation“, die schlimmste, die jemals in der Geschichte der Zivilisation gesehen wurde.

Die Kaufkraft des deutschen Geldes zerfiel einfach. Die Statistik auf der rechten Seite, die den Wert der Deutschen Mark (die Basiswährungseinheit) mit dem US-Dollar vergleicht, verdeutlicht diesen Punkt. Bis Ende 1923 würde eine Lebensersparnis von hunderttausend Mark kein Brot mehr kaufen. Im November begann die Regierung mit dem Druck neuer Rentenmark, die einfach alle Nullen von dem, was das alte Geld wert war, abwischten. Dies half, die Dinge zu stabilisieren, aber es blieb das Problem der Wiedergutmachung. 1924 wurde ein Zahlungsplan ausgearbeitet und die deutsche Wirtschaft verbessert. Es machte jedoch die deutsche Wirtschaft sowie die Volkswirtschaften des übrigen Europa von den Vereinigten Staaten abhängig. Es entstand ein Kreislauf von Krediten: Die USA liehen Geld an Deutschland, das dann Reparationen an andere europäische Nationen leistete, die das Geld dann zur Tilgung ihrer Schulden gegenüber Amerika verwendeten. Probleme mit der US-Wirtschaft könnten daher Deutschland und den Rest Europas schwer verletzen.

Die NSDAP

Die rechtsextreme Gruppe, die die Weimarer Republik unter Druck setzte, war die Sozialistische Deutsche Arbeiterpartei (NSDAP). Die Nazis entwickelten sich aus der deutschen Arbeiterklasse. Sie machten den Kapitalismus, die herrschende Klasse, den Liberalismus, die Kommunisten und die Gewerkschaften für die Probleme der Nation verantwortlich, die alle, wie sie behaupteten, mit der jüdischen Verschwörung zusammenhängen. Sie forderten, dass allen Juden die deutsche Staatsbürgerschaft entzogen werde. Die Nazis waren stark nationalistisch und wollten, dass alle deutschen Völker unter einer Nation vereint wurden (dies war eine Wiederbelebung der Idee „Großdeutschland“, die 1871 außer Acht gelassen wurde, als aus den von Preußen geführten Nordreichen ein vereinigtes „Kleindeutschland“ geschaffen wurde , Deutsche des österreichischen Reiches weglassend).

Einer der Hauptbefürworter dieser Ideen war der in Österreich geborene Adolf Hitler, der während des Ersten Weltkriegs ein Unteroffizier der deutschen Armee gewesen war. Bis 1923 hatte Hitler die Mitgliederzahl der NSDAP gekonnt von 3.000 auf 15.000 erhöht und eine private Armee von größtenteils Ex-Soldaten organisiert, die SA (wegen der Farbe ihrer Uniformen auch als Sturmtruppen oder „Braunhemden“ bezeichnet), um seine Politiker anzugreifen Gegner. Sie verwendeten das Hakenkreuz, ein altes Symbol, das im Hinduismus, Buddhismus und Jainismus häufig verwendet wurde und in der westlichen Welt als Symbol für Glück populär geworden war.

Der Bierhalle-Putsch

In diesem Herbst führte Hitler in München einen Aufstand gegen die Weimarer Republik aus. Der Aufstand wurde als Putsch in der Bierhalle bekannt, da er von einer Bierhalle aus begann, die üblicherweise als Ort für politische Debatten und Versammlungen genutzt wurde. Der Aufstand wurde schnell niedergeschlagen. Der NSDAP wurde befohlen, sich aufzulösen, und Adolf Hitler wurde festgenommen. Während des Prozesses, in dem Hitlers Worte in der Presse fast wörtlich berichtet wurden, milderte Hitler seinen Ton und ließ sogar seinen üblichen Antisemitismus fallen. Er begründete seine Verteidigung mit seiner selbstlosen Hingabe an das Volk (das Volk) und der Notwendigkeit, entschlossen zu handeln, um es zu retten. Hitler wurde wegen Hochverrats verurteilt und zu fünf Jahren Gefängnis verurteilt. Er blieb in einer einigermaßen komfortablen Zelle und durfte lange Besuche machen. Dies war eine übliche Strafe für Personen, die nach Ansicht des Richters ehrenhafte, aber fehlgeleitete Motive hatten.

Wegen der beeindruckenden Leistung Hitlers im Prozess wurde er vom Bayerischen Obersten Gerichtshof nach nur achtmonatiger Haftstrafe begnadigt. Im Gefängnis schrieb er Mein Kampf, seinen Entwurf für die Zukunft Deutschlands. Hitler stützte sich auf alten Aberglauben und Stereotype und machte Juden zum Hauptgrund für Deutschlands Leiden. Er forderte die Deutschen auf, den demütigenden Vertrag von Versailles abzulehnen; Er befürwortete den gesamtdeutschen Nationalismus (eine Vereinigung aller germanischen Völker) und den Lebensraum für Deutschland, indem er das Territorium im Osten (in Russland) als einziges Mittel aus der wirtschaftlichen Situation des Landes heraus eroberte. Einmal aus dem Gefängnis entlassen, überredete Hitler die deutsche Regierung erfolgreich, das Verbot der NSDAP aufzuheben, und wandte dann seine Kräfte dazu, politische Macht mit legalen Mitteln zu erlangen. Die Episode hatte ihm beigebracht, dass es nicht der richtige Weg war, die Macht mit Gewalt zu übernehmen. Er wurde entschlossen, die Herzen und Köpfe der Menschen zu gewinnen.

Teil 2: 1928-1935: Hitlers Aufstieg zur Macht

Die NSDAP blieb eine Randpartei bei den Wahlen von 1928. In diesem Jahr haben sie nur 810.000 Stimmen oder 2,5% der Stimmen abgefragt. Aber sie haben an Boden gewonnen. 1929 brach der amerikanische Aktienmarkt zusammen. Amerikanische Banken haben Geld aus Europa zurückgerufen und die Kredite gekündigt, die es Deutschland ermöglichten, Reparationen zu zahlen. Ausgabenkürzungen und Steuererhöhungen, die per Notverordnung eingeführt wurden, führten zu einer Erhöhung der Arbeitslosigkeit in Deutschland um 2,1 Millionen. Bei den Wahlen im September 1930 wählte die NSDAP 6,5 Millionen Stimmen oder 18,3% der Stimmen. Die nationalsozialistische Parteivertretung im Reichstag wurde von 12 auf 107 Sitze ausgeweitet und ist damit die zweitgrößte Partei.

Bis 1932 war die deutsche Wirtschaft eine Katastrophe. Die Arbeitslosigkeit betrug bis zu 6 Millionen, deutsche Banken wurden unter staatliche Kontrolle gestellt und es gab eine Epidemie deutscher Insolvenzen. Schließlich wurde am 1. Juni 1932 Bundeskanzler Brüning verdrängt und durch Franz von Papen ersetzt. Das von Papen gebildete Kabinett hatte praktisch keine Unterstützung. Um die Nazis als Verbündete zu gewinnen, hob er das Verbot seines Vorgängers für die SA (die "Braunhemden") auf. Während Hitlers Machtantritt war die SA seine private Miliz, mit der er Rivalen einschüchterte und die Versammlungen konkurrierender politischer Parteien störte. Als das Verbot gegen die SA aufgehoben wurde, kam es im Juni 1932 auf den Straßen Berlins schnell zu Unruhen zwischen der SA und den Kommunisten, die mehr als 400 Straßenschlachten und 82 Todesopfer forderten. Diese Destabilisierung war für Hitlers Aufstieg zur Macht von entscheidender Bedeutung, auch weil sie viele Deutsche davon überzeugte, dass die endemische Gewalt auf der Straße ein Ende haben würde, sobald Hitler Kanzler wurde. Papen forderte eine Wahl für Juli 1932 in der Hoffnung auf eine Mehrheit im Reichstag.

Stattdessen erhielt die NSDAP 13,5 Millionen Stimmen, 37% aller abgegebenen Stimmen, und mehr als jede andere Partei. Die politischen Manöver von Präsident Hindenburg und von Papen verhinderten, dass Hitler die Kanzlerschaft angeboten wurde, aber nach den Wahlen im November 1932 hatte von Papen das Gefühl, keine andere Wahl zu haben, als Hitler die Kanzlerschaft anzubieten. Papen glaubte, dass er dies tun könnte, während er Hitler immer noch isolierte. Er hat sich geirrt.

Hitler zum Kanzler ernannt

Am 30. Januar 1933 ernannte Präsident Paul von Hindenburg den deutschen Hitlerkanzler. Das deutsche Volk feierte mit einer Fackelwache. Diese wichtige Ernennung ermöglichte es Hitler, in den nächsten anderthalb Jahren die Macht zu festigen. Ein weiteres wichtiges Ereignis war der Brandanschlag vom 27. Februar 1933 auf das Reichstagsgebäude, in dem sich das deutsche Parlament traf. Die Nazis gaben den Kommunisten die Schuld und setzten Präsident Hindenburg unter Druck, ein Dringlichkeitsdekret zu verabschieden, mit dem bürgerliche Freiheiten aufgehoben und Massenverhaftungen von Kommunisten, einschließlich aller kommunistischen Parlamentsdelegierten, genehmigt wurden. Nachdem sie weg waren und ihre Sitze leer waren, gewannen die Nazis noch mehr Macht. Im März 1933 verabschiedeten die Nazis im Reichstag das Ermächtigungsgesetz, das es Hitlers Regierung ermöglichte, bei Bedarf von der Verfassung abzuweichen. Sie haben Gewerkschaften verboten, Pressezensur verhängt und alle anderen politischen Parteien verboten. Die Nazis gründeten eine Geheimpolizei namens Gestapo, sandten politische Gegner in Konzentrationslager und forderten alle Kinder ab 10 Jahren auf, sich den NS-Jugendorganisationen anzuschließen.

Hitlers Ernennung zum Kanzler, gefolgt von der Unterdrückung aller politischen Parteien mit Ausnahme der Nationalsozialisten, beendete nicht die Gewalt gegen Braunhemden. Da die kommunistischen Parteiversammlungen nicht unterbrochen werden konnten, wurden die Sturmtruppen ziellos und tobten manchmal nach einer Nacht des Trinkens durch die Straßen. Sie würden die Bürger auf der Straße angreifen und dann die Polizei angreifen, die gerufen wurde, sie aufzuhalten. Beschwerden über "überhebliches und launisches" Verhalten von Sturmtruppen wurden zur Gewohnheit. Das Auswärtige Amt klagte sogar über Fälle, in denen Braunhemden ausländische Diplomaten misshandelten. Das Verhalten der Sturmtruppen störte die deutsche Mittelschicht und andere konservative Elemente in der Gesellschaft, insbesondere die Reichswehr.

Die Angelegenheit spitzte sich im Juni 1934 zu, als Präsident Hindenburg, der die volle Loyalität der Armee besaß, Hitler mitteilte, dass er die Regierung auflösen, das Kriegsrecht erklären und ein Ende erklären würde, wenn er nichts gegen die SA unternehmen würde das „Hitler-Experiment“.

Die Nacht der langen Messer

Ohne die Unterstützung der Reichswehr besaß Hitler nur theoretisch absolute Macht. Er hatte das Gefühl, keine andere Wahl zu haben, als sich zu fügen. In der sogenannten "Nacht der langen Messer" befahl Hitler der Schutzstaffel (SS) (einer Elite-Streitmacht, die sich aus den Sicherheitskräften der NSDAP und Hitlers Leibwächtern zusammensetzte) und der Gestapo, viele der führenden Braunhemden zu ermorden . Hitler nutzte den Moment auch, um seine politischen Feinde innerhalb und außerhalb der NSDAP zu säubern. Mindestens 85 Menschen wurden vom 30. Juni bis zum 2. Juli 1934 gesäubert, obwohl die Zahl der Todesopfer möglicherweise tatsächlich bei Hunderten lag. Hitler ging zu den Funkwellen, um die Morde zu rechtfertigen. Er argumentierte, dass die Toten des Verrats an dem Staat schuldig waren und „die Brunnen in unserem häuslichen Leben vergifteten“. Hitlers Kabinett billigte daraufhin eine Maßnahme, mit der die Handlungen als Selbstverteidigung gerechtfertigt erklärt wurden. Während einige Deutsche von den Morden schockiert waren, sahen viele andere Hitler als denjenigen, der dem Land "Ordnung" zurückgegeben hat. Die Armee gab ihre Zustimmung. Der angeschlagene Präsident Hindenburg starb am 2. August 1934.

Der von den Nazis kontrollierte Reichstag konsolidierte die Ämter von Präsident und Kanzler und erklärte Adolf Hitler zum Führer und Reichskanzler. Nach der "Nacht der langen Messer" und Hindenburgs Tod übernahm die Reichswehr Hitlers Führung. Hitler festigte seine Beziehung zu ihnen weiter, indem er Pläne zur illegalen Aufrüstung der Nation und zur Vergrößerung der Reichswehr ankündigte, die in Wehrmacht umbenannt wurde. Nach Hindenburgs Tod wurde der von einem deutschen Soldaten geleistete Eid von einem Treueschwur aus der deutschen Verfassung in einen Treueschwur zu Adolf Hitler geändert.

Die Wirtschaft

Bis 1935 war Deutschland ein faschistischer Staat geworden. Die Regierung übte die vollständige Kontrolle über alle politischen, wirtschaftlichen und kulturellen Aktivitäten aus. Innerhalb des Wirtschaftssektors war die Arbeitslosigkeit in Deutschland epidemisch. Frühe NS-Programme zur Schaffung von Arbeitsplätzen kamen jedoch eher den ländlichen Gebieten als den Städten zugute, in denen sie am dringendsten benötigt wurden. Ein Arbeitsprogramm, das in der nationalsozialistischen Mythologie einen besonderen Stellenwert einnimmt, ist der Bau der Autobahnen. Bei diesen gigantischen Straßen, die in ganz Deutschland gebaut wurden, ging es mehr um Wiederbewaffnung als um die Schaffung von Arbeitsplätzen. Nur ein winziger Bruchteil der prognostizierten Arbeitsplätze kam tatsächlich zustande, aber die Straßen hatten einen kritischen militärischen Wert und wurden zum Symbol des deutschen Wiederaufbaus. Für den Bau von Wohnungen für die überfüllten Städte wurde beträchtliche Energie aufgewendet, doch hatten diese Programme ebenfalls geringe Auswirkungen auf die Gesamtbeschäftigung.

Die Volk-Produkte

In einigen Fällen hat Hitlers Regierung die Leute dazu gebracht, Volksprodukte zu entwickeln und herzustellen. In Hitlers Deutschland wurde der Arbeiter für seinen Beitrag zur deutschen Geschichte (und für seine Rassenreinheit) gefeiert. Und doch war Hitler im Laufe des 20. Jahrhunderts frustriert gewesen, dass der durchschnittliche deutsche Arbeiter keinen Zugang zu den gleichen Produkten hatte, die in den industrialisierten USA üblich waren - etwa zu Kühlschrank, Radio und Auto. Tatsächlich hatte dies zu Deutschlands langjährigem Minderwertigkeitsgefühl beigetragen und hing mit dem Glauben der Nazis an die „Stich-in-the-Back-Legende“ zusammen, warum Deutschland im Ersten Weltkrieg kapituliert hatte. Um dieses Problem zu beheben, machte es sich Hitlers Drittes Reich zur Aufgabe, die Autorität des Regimes zu nutzen, um die Industrialisierung zu rationalisieren und standardisierte, einfache Versionen der wichtigsten Konsumgüter zu erstellen. Der Propaganda zufolge würden diese Produkte es dem Volk ermöglichen, einen unmittelbar höheren Lebensstandard zu erreichen.

Das erste Volk-Produkt, das angekündigt wurde, war der Volksempfänger. Das Set, der VE 301, wurde 1933 eingeführt und war im Ratenzahlungsplan enthalten. Mit diesem Produkt gingen Hitlers Absichten eindeutig über den Ausdruck der Hingabe an das Volk hinaus. Im Jahr 1933 hatten nur 24% der Bevölkerung des Landes Radios. In diesem Jahr ernannte Hitler Joseph Goebbels, den Organisator des Wahlkampfs der Nazis von 1930 bis 1933, zum Propagandaminister. Goebbels hatte ein Talent für die Manipulation von Medien und Bildern und erkannte als einer der Ersten die Macht des Radios als Werkzeug der Propaganda. Offensichtlich sollte das Volksradio mehr Deutsche in den Klang von Hitlers Stimme bringen. Um die Fähigkeit der Deutschen, alternative Sichtweisen zu hören, einzuschränken, verfügte die VE 301 nicht über Kurzwellenfähigkeiten, und es wurde für die Deutschen illegal, ausländische Sendungen anzuhören. Der VE 301 sank in den 1930er Jahren weiter und bis 1938 besaßen fast 70% der Deutschen, die in den Städten arbeiteten, ein Radio. Die Landschaft wurde erst durchdrungen, nachdem 1939 ein billigeres Radio eingeführt wurde. Danach verdoppelte sich der Funkbesitz innerhalb von zwei Jahren fast.

Hitler interessierte sich persönlich für das Automobil und machte es sich zur Aufgabe, es Durchschnittsdeutschen zugänglich zu machen. 1933 gab es in Deutschland nur 1 Auto für 37 Haushalte, und die überwiegende Mehrheit davon befand sich im Besitz von Unternehmen. Die darauffolgenden Gewinne resultierten größtenteils aus Investitionen von General Motors aus Detroit in die deutsche Automobilindustrie. Trotzdem waren die Kosten für das billigste deutsche Auto mit rund 1.450 Reichsmark immer noch zu hoch, als dass es für den Durchschnittsdeutschen in Reichweite gewesen wäre. 1934 kündigte Hitler Pläne an, den Volkswagen, das "Volksauto", für 1.000 Reichsmark zu bauen. Zwei große deutsche Automobilunternehmen, Daimler-Benz und Auto Union, einigten sich auf die Finanzierung des von Ferdinand Porsche geleiteten Projekts. Bis 1935 testeten sie den ersten Käfer auf der Straße, aber die Technik von Porsche schaffte es nicht, die Kosten des Wagens auf die 1.000 Reichsmark zu senken, die Hitler verlangt hatte.

Hitler traf daraufhin die Entscheidung, dass das Auto in keinem der bestehenden Automobilwerke gebaut werden sollte. Stattdessen würde der Staat das größte Produktionswerk der Welt bauen, das noch größer ist als das Werk von Henry Ford in River Rouge in Detroit, das auf Staatskosten bezahlt wird. Um die Fahrzeuge zu bezahlen, mussten Kunden wöchentlich mindestens 5 Reichsmark auf ein Konto einzahlen, auf das sie keine Zinsen erhielten. Sobald der Kontostand 750 Reichsmark erreicht hatte, würde der Kunde die Lieferung eines neuen Volkswagen erhalten. Im ersten Jahr, in dem es angeboten wurde, meldeten sich 1939 270.000 Menschen für das Programm an. Es wurde jedoch nie ein einziger VW an einen zivilen Kunden ausgeliefert. Nach 1939 wurde die gesamte Produktion der halbfertigen Fabrik für offizielle Regierungszwecke reserviert, und nach Kriegsausbruch wurde die Fabrik auf die Produktion von Militärausrüstung umgestellt. Das gesamte Konzept des „Volksautos“ war ein riesiger Flop. Erst nach dem Zweiten Weltkrieg fand der Volkswagen eine Nische im Massenkonsum.

Warum? Lebensraum

Keines von Hitlers Einmischungen in die Wirtschaft hatte einen ähnlichen Effekt wie seine illegale Aufrüstung der Nation. Bei der Wiederbewaffnung ging es jedoch sicherlich um viel mehr als um die Schaffung von Arbeitsplätzen. An dieser Stelle könnte es nützlich sein, die allgemeine „Warum?“ - Frage zu Hitler und den Nazis zu diskutieren. Warum haben sie einen Krieg angefangen? Ging es um Ressourcen? Über das Töten von Juden? Können wir Adolf Hitler einfach als bösen Verrückten abtun? Solche Erklärungen werden oft zu voreilig abgegeben und genommen. Die Wahrnehmung der Geschichte durch die Nazis und ihre politischen Ansichten wurden oben diskutiert. Es ist wichtig zu verstehen, wie diese Wahrnehmungen die Vision hervorgebracht haben, die Hitler für Deutschland hatte.

Hitlers langjährige Einschätzung der Zukunft Deutschlands während seines Machtantritts war, dass das Potenzial Deutschlands durch seine geografischen Grenzen begrenzt war. Er glaubte, dass Deutschlands begrenztes Rohstoffangebot, seine dicht gedrängte Bevölkerung und seine begrenzte landwirtschaftliche Kapazität niemals eine Wirtschaft zulassen würden, die mit der anderer Industrienationen konkurrieren oder die Bevölkerung mit einem amerikanischen Lebensstandard versorgen könnte. Hitlers Einschätzung war, dass das Territorium Deutschlands nicht ausreichte, um eine landwirtschaftliche Bevölkerung zu ernähren, wie sie 1933 in Deutschland mit einem Lebensstandard in der Nähe der Städte existierte. Deutsche Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass Deutschland, um so etwas wie Autarkie zu erreichen, zusätzlich 17 bis 20 Millionen Morgen Ackerland auf seinem Territorium anbauen müsste. Hitler argumentierte, dass der einzige Ausweg aus dieser Situation darin bestehe, genügend Lebensraum für das deutsche Volk zu schaffen. Dies war in der Tat das Hauptziel Deutschlands im Ersten Weltkrieg gewesen, das ein begrenzter Krieg sein sollte, um die Expansion im Osten zu eröffnen. Die alliierte Strategie, Deutschland zu unterwerfen, schien diese Schlussfolgerung zu bestätigen.

Während des Krieges führte die britische und französische Blockade Deutschlands zu einer Epidemie chronischer Unterernährung in Deutschland und Österreich, die weithin dafür verantwortlich gemacht wurde, mindestens 600.000 Menschen getötet zu haben. Im Vergleich dazu kontrollierten Frankreich, Großbritannien und die USA riesige landwirtschaftliche Gebiete und beherrschten die Schifffahrtswege. Nachdem Deutschland im Ersten Weltkrieg besiegt worden war, betrachteten die Alliierten die Frage des Lebensraums als erledigt. Für sie war die Verteilung von Land, Ressourcen und Bevölkerung in Europa, die einen Großteil der politischen Auseinandersetzungen und des Krieges der vergangenen zwei Jahrhunderte in Anspruch genommen hatte, dauerhaft geregelt. Die Alliierten waren erfreut, einen Status Quo zu haben, von dem Deutschland für Lebensmittelimporte abhängig war, obwohl diese Abhängigkeit in Verbindung mit der Hyperinflation in den 1920er Jahren und der Depression in den 1930er Jahren weitere lebensmittelbedingte Leiden für das deutsche Volk verursachte.

Eines der grundlegendsten Ziele Hitlers war es daher, zu zeigen, dass die Frage nach Land, Ressourcen und Bevölkerungsverteilung nicht geklärt war. Für einige Nahrungsmittel würde Hitler das Ackerland Dänemarks im Norden und Frankreichs im Westen erobern. Für einen dauerhaften Lebensraum würde er sich nach Osten nach Polen, in die Ukraine und nach Russland wenden. Und Hitler hatte in Mein Kampf deutlich gemacht, dass von einer Eingliederung der osteuropäischen Bevölkerung in das Reich keine Rede sein könne. Die lokale Bevölkerung müsste neu geordnet werden. Einige dürften als Sklavenarbeiter auf deutschen Siedlungshöfen bleiben. Andere, insbesondere die "wurzellosen" umherziehenden Juden und Zigeuner, die die Nazis als historische Bedrohung für den verwurzelten germanischen Landwirt der Legende betrachteten, würden beseitigt. Und die SS wäre die Avantgarde, eine Mauer der Rassenreinheit, die nach Osten fegt und hinter der sich der deutsche Bauer ansiedeln könnte. Antisemitismus war daher ein wichtiger Bestandteil von Hitlers politischem Programm. In den 1920er Jahren hatte Hitler ein persönliches Interesse an der aufkeimenden Eugenik-Bewegung in den Vereinigten Staaten gezeigt, die sich für eine Säuberung der menschlichen Rasse einsetzte, indem sie kontinuierlich die untersten zehn Prozent der Gesellschaft auslöschte (zu denen laut Definition auch Nicht-Weiße gehörten , Juden, Arme und geistig und körperlich Behinderte).

Bis 1935 hatte das faschistische Deutschland die Macht, die Eugenik staatspolitisch zu gestalten. Zunächst musste sich Hitler mit deutschen Juden auseinandersetzen. Er begann damit, ihre Rechte als Deutsche einzuschränken und schrittweise ihre Rechte als Menschen einzuschränken. Das Nürnberger Gesetz von 1935 verbot interrassische Ehen, beschränkte Eigentumsrechte und verbot Juden den öffentlichen Dienst, die Universitäten sowie alle Berufs- und Führungsberufe. Antisemitismus brach in der Nacht des 9. November 1935 in Gewalt aus, die heute als Kritallnacht (die Nacht der Glasscherben) bezeichnet wird. In dieser Nacht wurden 7.500 jüdische Unternehmen geplündert und zerstört, 200 Synagogen niedergebrannt und mehr als 20.000 Juden in Konzentrationslager geschickt.

Teil 3: Wegbrechen

Um Hitlers Mission auszuführen, musste er Deutschland unter Verstoß gegen den Vertrag von Versailles wieder aufrüsten. Im Sommer 1933 beschloss Hitler, keine Reparationszahlungen mehr zu leisten. Einige Monate später kündigte er an, dass Deutschland aus dem Völkerbund austreten und sich nicht mehr an militärischen Abrüstungsdiskussionen beteiligen werde. Dies waren klare Zeichen dafür, wohin Deutschland unterwegs war, aber nur wenige Außenstehende schienen bereit zu sein, dies zu verstehen. Deutschland war bald in ein gigantisches Programm der industriellen militärischen Produktion verwickelt. Bis Ende 1937 sollte in Deutschland eine Armee von 300.000 Mann stehen, die in 21 Divisionen eingeteilt war und im Krieg auf 63 Divisionen aufgestockt werden konnte. Dies war die Verteidigungsphase des Plans. Die Offensivfähigkeit sollte zwischen 1938 und 1941 hinzugefügt werden. Dieser Plan setzte einen Zeitplan für Hitlers Aggression in Kraft. Um das 21-Divisions-Ziel von 1937 zu erreichen, müsste Deutschland innerhalb von zwei Jahren die Wehrpflicht für deutsche Männer einführen. Dies war jedoch ein Verstoß gegen den Vertrag von Versailles, der Frankreich zum Einmarsch veranlassen könnte. Ein Einmarsch Frankreichs würde die deutsche Industriekapazität, die sich größtenteils im rheinischen Ruhrgebiet an der im Rahmen des Vertrags demilitarisierten Grenze zu Frankreich befindet, leicht lahm legen. Das bedeutete, dass Hitler das Rheinland remilitarisieren musste, bevor er sich realistisch auf den Krieg vorbereiten konnte.

Remilitarisierung des Rheinlandes

Hitler sandte die Truppen am 7. März 1936 ein. Er scheint das Schlimmste erwartet zu haben. Die Wiederbesetzung wurde mit minimaler Gewalt durchgeführt, und viele wurden auf Fahrräder geschickt, um sich zurückzuziehen, wenn sie auf französischen Widerstand stießen. Aber die Aktion fand an einem Wochenende statt und die Franzosen waren durch ihre Wahlsaison weiter abgelenkt. Dies wirkte sich zu Hitlers Vorteil aus. Der französische Präsident wollte nicht mitten in einer Wahl einen Krieg mit Deutschland beginnen. Die Franzosen und Briten protestierten beide energisch gegen Hitlers Aktionen, aber das ist alles. Es gab keine militärische Reaktion, keine Androhung einer militärischen Reaktion.

Die Beschwichtigungspolitik, die Hitler ein wenig von dem gab, was er wollte, um einen weiteren Weltkrieg zu vermeiden, wurde durch Hitlers Verhalten nach der Remilitarisierung des Rheinlandes verstärkt. Das nationalsozialistische Regime schien in eine Zeit relativer Seriosität einzutreten. Berlin war im Sommer 1936 Austragungsort der Olympischen Spiele, bei denen die nationalsozialistische Presse sogar die Erfolge des schwarzen amerikanischen Leichtathletikstars Jesse Owens ausführlich und fair berichtete. Auf der Weltausstellung in Paris im folgenden Jahr war der deutsche Pavillon eine der größten Attraktionen. Und Hitler demonstrierte, dass die deutsche Wirtschaft ein Modell der Erholung und Reform war. Die Arbeitslosigkeit ging zurück, die Produktivität stieg und das Leben der arischen Deutschen normalisierte sich wieder. Sogar der Antisemitismus des Regimes war abgeschwächt worden, wenn auch nur vorübergehend. Dieses Fehlen einer wirklichen Reaktion der Alliierten bewies Hitler ihren mangelnden politischen Willen und ermutigte ihn wahrscheinlich zu weiteren Maßnahmen. Nachdem die westliche Grenze nun gesichert und das lebenswichtige industrielle Ruhrgebiet geschützt war, konnte Hitler seine Aufmerksamkeit auf sein nächstes Ziel lenken, nämlich die Vereinigung aller germanischen Europäer.

Der Anschluss: Deutschland annektiert Österreich

Die Vereinigung Deutschlands und Österreichs war eines der ersten Ziele Hitlers bei der Schaffung eines Reiches germanischer Völker. Der Umzug wurde von vielen Österreichern unterstützt - sowohl von Nazis als auch von Nicht-Nazis. Der österreichische Bundeskanzler Kurt Schuschnigg war gegen die Vereinigung mit Deutschland und plante ein Referendum zu diesem Thema. Er glaubte, dass das österreichische Volk für die Wahrung seiner Unabhängigkeit stimmen würde. Am 11. März hat die österreichische NSDAP einen Putsch durchgeführt und das Referendum abgesagt. Die Macht wurde schnell auf Deutschland übertragen, und deutsche Truppen überquerten die Grenze, um den Anschluss durchzusetzen. Um ihren Aktionen den Anschein von Legitimität zu verleihen, stimmten die Nazis direkt ab und baten das Volk, zu ratifizieren, was bereits getan worden war. Sie behaupteten, das österreichische Volk habe den Anschluss mit 99,73% der Stimmen gebilligt. In einem blutleeren Zug vereinigte Hitler die meisten deutschen Völker des alten Reiches und des alten österreichischen Reiches als "Großdeutschland", was dort gelang, wo die Österreicher bereits 1866 gescheitert waren.

Das Abkommen über die Krise in der Tschechoslowakei und München, September 1938

Als nächstes richtete Hitler sein Augenmerk auf das Sudetenland der Tschechoslowakei. Nach dem Anschluss grenzte die Tschechoslowakei nun an drei Seiten an Großdeutschland. Wie in Österreich waren viele Bürger im Sudetenland Germanen, die sich für die Union mit Deutschland einsetzten. Die Verhandlungen fanden im Sommer statt. Die Tschechoslowakei hatte eine gut ausgebildete Armee, weigerte sich jedoch, ohne westliche Hilfe gegen Deutschland zu kämpfen. Frankreich war jedoch auf den Krieg besonders unvorbereitet, und so war es an der britischen Premierministerin Neville Chamberlain, die diplomatische Führung zu übernehmen. Chamberlain hielt viele der Beschwerden der Sudetendeutschen für legitim, und er glaubte, Hitlers Forderungen auf künftigem Territorium könnten durch Verhandlungen über eine Lösung der Sudetenfrage beruhigt werden, die den deutschen Zielen förderlich sei. Der tschechoslowakische Präsident Edvard Beneš widersetzte sich diesen Bemühungen, und die Spannungen nahmen zu.

Die wirkliche Krise begann am 12. September. Ein britischer Vorstoß zur Vermittlung schlug fehl, als sich die frustrierten deutschen Sudeten aus den Verhandlungen zurückzogen und Gewalt und Unruhen auslösten. Am folgenden Tag versuchte Präsident Beneš, die Ordnung wiederherzustellen, indem er das Kriegsrecht im Sudetenland erklärte. Der sudetenländische Führer Karl Henlein floh nach Deutschland. Um 6 Uhr abends. am 15. gab Henlein Beneš ein ultimatum: entweder das sudetenland in einen normalzustand zurückversetzen, oder es gäbe "weiterentwicklungen" (krieg). Beneš lehnte das Ultimatum ab und die Pattsituation ging weiter. Der britische Premier Neville Chamberlain kündigte spät am Tag an, dass er nach Deutschland gehen werde, um sich mit Hitler zu treffen. Chamberlain & Hitler trafen sich in Berchtesgaden, dem Rückzugsort des deutschen Führers, um eine Lösung zu finden. Sie einigten sich darauf, über die deutsche Einigung mit dem Sudetenland abzustimmen. Frankreich stimmte zu. Die Tschechoslowakei widersetzte sich dieser Idee und drohte mit dem Krieg gegen Deutschland. Frankreich und England gaben der tschechischen Regierung 24 Stunden Zeit, um die Abstimmung anzunehmen.

Schließlich gab die Tschechoslowakei am 21. nach. Am nächsten Tag stellte Hitler jedoch neue Forderungen - dass auch die ethnischen Ansprüche der Deutschen in Polen und Ungarn befriedigt werden müssen. Tschechen gingen empört auf die Straße. Sie waren nicht nur wütend auf Deutschland, sondern auch auf ihre eigene Regierung, weil sie so schwach waren. Sie forderten und erhielten eine neue Regierung, die sich schnell für den Krieg mobilisierte. Unterdessen kündigte die Sowjetunion an, sie seien bereit, die Tschechoslowakei zu verteidigen. Der tschechische Präsident Beneš lehnte es jedoch ab, ohne die Unterstützung Englands und Frankreichs in den Krieg mit Deutschland zu ziehen.

Aber der Westen wollte keinen Krieg, obwohl Hitler den vorherigen Deal gebrochen hatte. Chamberlain appellierte am 28. an Hitler für eine persönliche Konferenz. Chamberlain flog nach Deutschland und traf Hitler in München, auch die Regierungschefs von Frankreich und Italien waren anwesend. Die tschechoslowakische Regierung wurde weder eingeladen noch konsultiert. Am 29. September wurde das Münchner Abkommen erreicht und von Deutschland, Italien, Frankreich und dem Vereinigten Königreich in den frühen Morgenstunden des 30. unterzeichnet. Die deutsche Armee sollte bis zum 10. Oktober das Sudetenland besetzen, und eine internationale Kommission würde über die Zukunft anderer umstrittener Gebiete entscheiden. Die vom Westen verratene tschechoslowakische Regierung hatte das Gefühl, sie hätte keine andere Wahl, als die zu schlucken Zustimmung.

Am 30. September ging Chamberlain nach einer Pause zu Hitler und bat ihn, einen Friedensvertrag zwischen dem Vereinigten Königreich und Deutschland zu unterzeichnen. Nachdem Hitlers Dolmetscher es für ihn übersetzt hatte, stimmte er glücklich zu. Als Chamberlain zurück in London ankam, stellte er sich an eine Mikrofonbank, winkte mit dem Papier und erklärte, er habe "Frieden für unsere Zeit" erreicht. Die versammelte Menge brüllte seine Zustimmung an. Es erwies sich als eine hohle Leistung. Nach einer Reihe von politischen Manövern, an denen die Slowakei, Böhmen und Mähren beteiligt waren, marschierten deutsche Armeen in die tschechoslowakische Hauptstadt Prag ein und besetzten den Rest des Landes. Wieder hielt sie niemand auf. Die Tschechoslowakei wurde zum Protektorat des Dritten Reiches. Hitler war nun bereit, seine Standorte nach Osten in Richtung Polen zu verlagern.

Stalin und Hitler als Freunde?

Hitler had further territorial ambitions in Poland. Germany was wary, however, of losing Soviet imports. After Czechoslovakia, both France and Great Britain attempted negotiations with Russia that would provide security to Poland in the event of a German invasion, but these negotiations did not meet with Stalin's approval. The main sticking point was the refusal of Poland to allow any Soviet troops on Polish soil. Meanwhile, the Soviets and Germans entered into secret


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