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Die Entscheidung zur Verwendung der Atombombe: Argumente zur Untermauerung

Die Entscheidung zur Verwendung der Atombombe: Argumente zur Untermauerung

Hinweis: Dieser Abschnitt bietet einen objektiven Überblick über die Entscheidung, die Atombombe für neue Studenten der Ausgabe zu verwenden. Die andere Seite des Problems finden Sie hier.

Argument 1: Die Bombe rettete amerikanische Leben

Das Hauptargument für die Entscheidung, die Atombombe einzusetzen, ist die Rettung amerikanischer Leben, die andernfalls bei zwei Landinvasionen im D-Day-Stil auf den Hauptinseln der japanischen Heimat verloren gegangen wären. Der erste Kampf gegen die südliche Insel Kyushu war für den 1. November angesetzt worden (Operation Torch). Die zweite, gegen die Hauptinsel Honshu gerichtete, sollte im Frühjahr 1946 stattfinden (Operation Coronet). Die beiden Operationen wurden unter dem Codenamen Operation Downfall zusammengefasst. Es besteht kein Zweifel, dass eine Landinvasion aus einer Vielzahl von Gründen zu extrem hohen Opfern geführt hätte. Zum einen hatte Feldmarschall Hisaichi Terauchi angeordnet, dass alle 100.000 alliierten Kriegsgefangenen hingerichtet werden sollten, falls die Amerikaner einmarschierten. Zweitens war sowohl für die Japaner als auch für die Amerikaner klar, dass es nur wenige gute Landeplätze gab und dass sich die japanischen Streitkräfte dort konzentrieren würden. Drittens gab es in Washington echte Besorgnis darüber, dass die Japaner entschlossen waren, buchstäblich bis zum Tod zu kämpfen. Die Japaner sahen Selbstmord als ehrenvolle Alternative zur Kapitulation. Der Begriff, den sie verwendeten, war Gyokusai, oder "Zerschmettern der

Juwel. “Es war die gleiche Begründung für ihre Verwendung der sogenannten Banzai-Anklagen, die zu Beginn des Krieges eingesetzt wurden. Ministerpräsident Hideki Tojo hatte in seiner „Notstandserklärung“ von 1944 „100 Millionen Gyokusai“ gefordert und die gesamte japanische Bevölkerung auf den Tod vorbereitet.

Für amerikanische Militärkommandeure waren die Bestimmung der Stärke japanischer Streitkräfte und die Antizipation des zivilen Widerstands der Schlüssel zur Vorbereitung von Opferprojektionen. Es wurden zahlreiche Studien mit sehr unterschiedlichen Ergebnissen durchgeführt. In einigen Studien wurden die amerikanischen Opfer nur für die ersten 30 Tage der Operation Fackel geschätzt. Eine solche Studie, die von General MacArthurs Mitarbeitern im Juni durchgeführt wurde, schätzte 23.000 US-Opfer.

Der Stabschef der US-Armee, George Marshall, ging davon aus, dass die Amerikaner in den ersten 30 Tagen 31.000 Opfer erleiden würden, während Admiral Ernest King, Chef der Marineoperation, sie auf 31.000 bis 41.000 bezifferte. Der pazifische Flottenkommandant Admiral Chester Nimitz, dessen Mitarbeiter eine eigene Studie durchführten, schätzte in den ersten 30 Tagen 49.000 Opfer in den USA, darunter 5.000 auf See durch Kamikaze-Angriffe.

Studien, in denen die Gesamtzahl der US-Opfer geschätzt wurde, waren gleichermaßen unterschiedlich und nicht weniger bitter. Einer der gemeinsamen Stabschefs im April 1945 führte zu einer Schätzung von 1.200.000 Opfern mit 267.000 Toten. Admiral Leahy, Stabschef des Oberbefehlshabers, schätzte 268.000 Opfer (35%). Der frühere Präsident Herbert Hoover sandte ein Memorandum an Präsident Truman und Kriegsminister Stimson mit „konservativen“ Schätzungen von 500.000 bis 1.000.000 Todesopfern. Eine von William Shockley für die Mitarbeiter von Kriegsminister Henry Stimson durchgeführte Studie bezifferte die Kosten auf 1,7 bis 4 Millionen amerikanische Opfer, darunter 400.000 bis 800.000 Tote.

General Douglas MacArthur war als Kommandeur der US-Invasionstruppen für die Operation Downfall ausgewählt worden, und seine Mitarbeiter führten ihre eigene Studie durch. Im Juni wurden in den USA nach 120 Kampftagen 105.000 Tote prognostiziert. Schätzungen des Geheimdienstes von Mitte Juli beziffern die Zahl der japanischen Soldaten auf den Hauptinseln auf unter 2.000.000. Diese Zahl stieg jedoch in den folgenden Wochen stark an, da mehr Einheiten zur endgültigen Verteidigung ihrer Heimat aus Asien zurückgeführt wurden. Bis Ende Juli MacArthurs Chef

General Charles Willoughby vom US-Geheimdienst überarbeitete die Schätzung und sagte voraus, dass die amerikanischen Opfer allein auf Kyushu (Operation Torch) 500.000 oder zehnmal so hoch sein würden wie auf Okinawa.

Alle Militärplaner stützten ihre Schätzungen zu den Opfern auf die anhaltende Kriegsführung und die sich weiterentwickelnde Taktik der Japaner. Im ersten großen Landkampf in Guadalcanal hatten die Japaner nächtliche Banzai-Angriffe durchgeführt - direkte Frontalangriffe gegen verschanzte Maschinengewehrstellungen. Diese Taktik hatte sich in ihren asiatischen Feldzügen gegen feindliche Streitkräfte bewährt, aber gegen die Marinesoldaten verloren die Japaner etwa 2.500 Truppen und töteten nur 80 Marinesoldaten.

In Tarawa im Mai 1943 änderten die Japaner ihre Taktik und leisteten heftigen Widerstand gegen die amphibischen Landungen der Marine. Sobald die angeschlagenen Marines es an Land geschafft hatten, kämpften die 4.500 gut versorgten und gut vorbereiteten japanischen Verteidiger fast bis zum letzten Mann. Am Ende der Schlacht lebten nur 17 japanische Soldaten.

Auf Saipan im Juli 1944 leisteten die Japaner erneut fanatischen Widerstand, obwohl ein entscheidender Sieg der US-Marine über die japanische Flotte jede Hoffnung auf Nachschub zunichte gemacht hatte. Die US-Streitkräfte mussten mit Flammenwerfern aus Löchern, Höhlen und Bunkern brennen. Japanische Streitkräfte führten mehrere Banzai-Angriffe durch. Am Ende der Schlacht veranstalteten die Japaner eine letzte Banzai, an der verwundete Männer teils auf Krücken teilnahmen. Marines mussten sie abmähen. Unterdessen haben am nördlichen Ende der Insel tausend Zivilisten Selbstmord begangen, als sie von den Klippen zu den Felsen gesprungen sind, nachdem Kaiser Hirohito ihnen ein ehrenvolles Leben nach dem Tod versprochen hatte und die japanische Armee ihnen mit dem Tod gedroht hatte. Im Herbst 1944 landeten die Marines auf der kleinen Insel Peleliu im Osten der Philippinen für eine viertägige Mission. Die Schlacht dauerte zwei Monate. In Peleliu stellten die Japaner eine neue Verteidigungsstrategie vor. Oberst Kunio Nakagawa, der japanische Befehlshaber, errichtete ein System aus stark befestigten Bunkern, Höhlen und unterirdischen Stellungen und wartete darauf, dass die Marines sie angriffen. Sie ersetzten die erfolglosen Banzai-Angriffe durch koordinierte Gegenangriffe. Ein Großteil der Insel bestand aus festem Vulkangestein, was das Ausheben von Schützenlöchern mit dem Standardwerkzeug unmöglich machte. Als die Marines Deckung und Versteck suchten, schnitten die scharfen Kanten des Geländes ihre Uniformen, Körper und Ausrüstung auf. Der Plan war, Peleliu zu einem blutigen Zermürbungskrieg zu machen, und es funktionierte gut. Der Kampf um den Berg Umurbrogol wird von vielen als der schwierigste Kampf angesehen, dem sich das US-Militär im gesamten Zweiten Weltkrieg gegenübersah. In Peleliu erlitten die US-Streitkräfte 50% der Opfer, darunter 1.794 Tote. Japanische Verluste wurden 10.695 getötet und nur 202 gefangen genommen. Nach der Sicherung der Philippinen und einem weiteren schweren Schlag gegen die japanische Marine landeten die Amerikaner im Februar 1945 auf Iwo Jima, wo die Hauptmission darin bestand, drei japanische Flugplätze zu sichern. Die US-Marines sahen sich erneut einem Feind gegenüber, der in einem riesigen Netzwerk aus Bunkern, versteckter Artillerie und kilometerlangen unterirdischen Tunneln verankert war. Amerikanische Opfer auf Iwo Jima wurden 6.822 getötet oder vermisst und 19.217 verwundet. Japanische Opfer wurden um die 18.000 getötet oder vermisst, und nur 216 wurden gefangen genommen. In der Zwischenzeit entwickelte sich eine andere Methode des japanischen Widerstands. Mit der Neutralisierung der japanischen Marine griffen die Japaner auf Selbstmordmissionen zurück, die pilotierte Flugzeuge in gelenkte Bomben verwandeln sollten. Ein Kamikaze-Luftangriff auf Schiffe, die am 21. Februar auf See vor Anker lagen, versenkte einen Eskortenträger und richtete schweren Schaden an dem Flotten-Träger Saratoga an. Es war ein Vorbote der kommenden Dinge.

Nach Iwo Jima stand nur die Insel Okinawa zwischen den US-Streitkräften und Japan. Sobald es gesichert ist, wird Okinawa als Bereitstellungsbereich für die Operation Fackel verwendet. Die Insel befand sich weniger als 400 Meilen von Kyushu entfernt und war seit 1868 japanisches Territorium. Hier lebten mehrere hunderttausend japanische Zivilisten. Die Schlacht von Okinawa wurde vom 1. April bis 22. Juni 1945 ausgetragen. Fünf Divisionen der US-Armee, drei Marine-Divisionen und Dutzende von Marineschiffen nahmen an der 82-tägigen Schlacht teil. Die Japaner setzten verstärkt Kamikaze-Angriffe ein und schickten sie diesmal in Wellen auf US-Schiffe. Sieben größere Kamikaze-Angriffe fanden mit 1.500 Flugzeugen statt. Sie haben eine verheerende Bilanz gezogen - sowohl physisch als auch psychisch. Der Tod der US-Marine lag mit 4.907 vor allem wegen der Kamikaze über den Verwundeten.

An Land sahen sich die US-Streitkräfte erneut stark befestigten und gut ausgebauten Verteidigungsanlagen gegenüber. Die Japaner zogen schwere amerikanische Verluste an einer Verteidigungslinie und fielen dann, als die Amerikaner die Oberhand zu gewinnen begannen, auf eine andere Reihe von Befestigungen zurück. Japanische Verteidiger und Zivilisten kämpften bis zum Tod (sogar Frauen mit Speeren) oder begingen Selbstmord, anstatt gefangen genommen zu werden. Den Zivilisten war gesagt worden, die Amerikaner würden Tötungen und Vergewaltigungen anrichten. Ungefähr 95.000 japanische Soldaten wurden getötet und möglicherweise starben 150.000 Zivilisten oder 25% der Zivilbevölkerung. Und der heftige Widerstand forderte einen hohen Tribut bei den Amerikanern. Auf Okinawa wurden 12.513 Menschen getötet und weitere 38.916 verletzt.

Der zunehmende japanische Widerstand auf Okinawa war für die Militärplaner von besonderer Bedeutung, insbesondere für den Widerstand der Zivilbevölkerung. Dies war auch ein Problem für die amerikanischen Truppen. In der Ken Burns-Dokumentation The War (2007) berichtet ein erfahrener Marinepilot der Okinawa-Kampagne über seine damaligen Gedanken zur Invasion der Heimatinseln:

Bis dahin war unser Gefühl für die Fremdartigkeit der japanischen Opposition stärker geworden. Und ich konnte mir vorstellen, dass jeder Bauer mit seiner Heugabel in meinem Magen liegt. jedes hübsche Mädchen mit einer Handgranate, die an ihrem Hintern festgeschnallt ist, oder so etwas; dass jeder ein Feind wäre.

Obwohl die Schätzungen der amerikanischen Opfer bei der Operation Downfall stark variieren, bezweifelt niemand, dass sie signifikant gewesen wären. Ein ernüchternder Indikator für die Erwartungen der Regierung ist, dass 500.000 Purple Heart-Medaillen (verliehen für kampfbedingte Wunden) in Vorbereitung auf die Operation Downfall hergestellt wurden.

Argument # 1.1: Die Bombe rettete japanische Leben

Ein konkurrierendes, wenn auch ironisches Argument für den Einsatz der Bombe ist, dass sie aufgrund des erwarteten japanischen Widerstands gegen eine Invasion der Heimatinsel tatsächlich japanische Leben gerettet hat. Die Militärplaner berücksichtigten japanische Opfer in ihren Schätzungen. Die für Kriegsminister Stimson durchgeführte Studie prognostizierte fünf bis zehn Millionen japanische Todesopfer. Selbst unter Japanern gibt es Unterstützung für die Bombe. Bei der jährlichen Beobachtung von Hiroshimas Zerstörung erinnerte sich ein alternder japanischer Professor 1983 daran, dass er am Ende des Krieges aufgrund der extremen Lebensmittelrationierung weniger als 90 Pfund gewogen hatte und kaum eine Treppe hinaufsteigen konnte. "Ich hätte keinen weiteren Monat überleben können", sagte er. „Wenn das Militär seinen Willen gehabt hätte, hätten wir gekämpft, bis alle 80 Millionen Japaner tot waren. Nur die Atombombe hat mich gerettet. Nicht ich allein, sondern viele Japaner wurden ironischerweise durch die Atombombe gerettet. “

Argument # 1.2: Es war notwendig, den Krieg zu verkürzen

Ein weiteres Argument für den Einsatz der Bombe ist, dass sie ihr vorrangiges Ziel, den Krieg zu verkürzen, erreicht hat. Die Bomben wurden am 6. und 9. August abgeworfen. Am nächsten Tag forderten die Japaner eine Beendigung des Krieges. Am 14. August kündigte Kaiser Hirohito dem japanischen Volk an, sich zu ergeben, und die Vereinigten Staaten feierten den V-J-Tag (Sieg über Japan). Die Militärplaner wollten, dass der Pazifikkrieg spätestens ein Jahr nach dem Fall von Nazideutschland beendet wurde. Die Begründung war die Überzeugung, dass in einer Demokratie nur so viel vernünftigerweise von den Bürgersoldaten (und der stimmberechtigten Öffentlichkeit) verlangt werden kann.

Wie der Stabschef der Armee, George Marshall, später sagte: "Eine Demokratie kann keinen Siebenjährigen Krieg führen." Bis zum Sommer 1945 war das amerikanische Militär erschöpft, und die bloße Zahl der für die Operation Downfall benötigten Truppen bedeutete, dass nicht nur die Truppen im Pazifik müssen noch eine Landung machen, aber auch viele der Truppen, deren Tapferkeit und Opfer dem Nazi-Dritten Reich ein Ende bereitet hatten, sollten in den Pazifik geschickt werden. Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/03/29.html In seiner Erinnerung von 2006 hat der ehemalige Kommandeur des 101. Luftbataillons, Richard Winters, über den Zustand seiner Männer nachgedacht, als sie im Sommer 1945 im besetzten Oesterreich Baseball spielten (Winters wurde nach seiner Darstellung in der äußerst populären HBO - Serie von 2001 zu einer Berühmtheit) Brüder):

Während der Baseballspiele, als die Männer bis auf die Hüften ausgezogen waren oder nur Shorts trugen, wurde mir beim Anblick all dieser Kampfnarben bewusst, dass außer einer Handvoll Männer im Bataillon, die alle vier Feldzüge überlebt hatten, nur eine Nur wenige hatten das Glück, auf mindestens eine Narbe zu verzichten. Einige Männer hatten zwei, drei oder sogar vier Narben an Brust, Rücken, Armen oder Beinen. Denken Sie daran, dass ... ich nur die Männer ansah, die nicht ernsthaft verwundet waren.

Befürworter der Bombe fragen sich, ob es vernünftig ist, von diesen Männern noch mehr Opfer zu verlangen. Da es sich bei diesen Veteranen um die Männer handelt, deren Leben (oder Ganzheit) nach diesem Argument durch die Bombe gerettet wurde, ist es wichtig, ihre Gedanken zu dieser Angelegenheit zu überprüfen, wie sie in verschiedenen Kriegserinnerungen aus den 1950er Jahren niedergeschrieben sind. Die Platte ist gemischt. Zum Beispiel schien er trotz der obigen Beobachtung von Winters Vorbehalte gegen die Bombe zu haben: „Drei Tage später, am 14. August, ergab sich Japan. Anscheinend war die Atombombe genauso schlagkräftig wie ein Regiment von Fallschirmjägern. Es erschien unseren nationalen Führern unmenschlich, eine der beiden Waffen für die Menschheit einzusetzen. “

Seine Meinung wird nicht von anderen Mitgliedern von Easy Company geteilt, von denen einige nach dem Interesse von Band of Brothers ihre eigenen Memoiren veröffentlichten. William "Wild Bill" Guarnere äußerte eine sehr klare Meinung über die Bombe im Jahr 2007:

Wir hatten ungefähr einen Monat Garnisonsdienst in Frankreich, und im August bekamen wir eine großartige Nachricht: Wir wollten nicht in den Pazifik. Die USA warfen eine Bombe auf Hiroshima, die Japaner kapitulierten und der Krieg war zu Ende. Wir waren so erleichtert. Es war das Beste, was passieren konnte. Jemand hat mir einmal gesagt, dass die Bombe das Schlimmste war, was jemals passiert ist, dass die USA andere Wege hätten finden können. Ich sagte: „Ja, wie? Ich und alle meine Freunde, die in Tokio springen und die alliierten Streitkräfte, und wir alle werden getötet? Weitere Millionen alliierter Soldaten werden getötet? “Als die Japaner Pearl Harbor bombardierten, machten sie sich Sorgen darüber, wie viele Menschen sie getötet haben? Wir hätten meiner Meinung nach achtzehn Bomben abwerfen sollen. Die Japaner hätten es vermeiden sollen, wenn sie nicht wollten, dass Bomben abgeworfen werden. Das Kriegsende war eine gute Nachricht für uns. Wir wussten, dass wir bald nach Hause gehen würden.

Diese Soldaten mit langjähriger Kampferfahrung im pazifischen Raum und Kenntnissen des japanischen Widerstands äußern auch widersprüchliche Gedanken über die Bombe. Sie alle schreiben von der Erleichterung und Freude, die sie verspürten, als sie die Nachricht zum ersten Mal hörten. William Manchester schrieb in Goodbye, Darkness: a Memoir of the Pacific War: „Sie denken an das Leben, das bei einer Invasion auf Japans Heimatinseln verloren gegangen wäre - eine erstaunliche Anzahl von Amerikanern, aber Millionen weiterer Japaner - und an Sie Gott sei Dank für die Atombombe. “

Als Manchester jedoch Tinian, die kleine pazifische Insel, von der aus die Hiroshima-Mission gestartet wurde, besuchte, dachte er über die „globale Angst“ nach, die Tinian darstellt. Er schreibt, dass während der Kampf um Tinian selbst relativ einfach war, "die Folgen unheilvoll waren". Es war auch von Tinian, dass Napalm auf japanische Städte abgeworfen wurde, was Manchester als "eines der grausamsten Kriegsinstrumente" beschreibt. Manchester fährt fort:

Hier tauchte zum ersten Mal der Atomschatten auf. Ich fühle mich verlassen, entfremdet und ohne Empathie für die Männer, die das getan haben, was sie getan haben. Dies war nicht mein Krieg ... Ich stand da, Notizbuch in der Hand; du bist eingehüllt in absolute, unbeschreibliche Einsamkeit.

Zwei weitere pazifische Memoiren, die beide vor Jahrzehnten veröffentlicht wurden, erholten sich 2010 aufgrund der Darstellung ihrer Autoren in einer anderen HBO-Miniserie, The Pacific (2010). Eugene Sledge veröffentlichte 1981 seine Kampferinnerungen. Er beschreibt den Moment, als sie zum ersten Mal von der Atombombe hörten, nachdem sie gerade die Okinawa-Kampagne überstanden hatten:

Wir erhielten die Nachricht mit leisem Unglauben und einem unbeschreiblichen Gefühl der Erleichterung. Wir dachten, die Japaner würden sich niemals ergeben. Viele weigerten sich, es zu glauben. Wir saßen in fassungsloser Stille herum und erinnerten uns an unsere Toten. So viele Tote. So viele verstümmelt. So viele glänzende Zukünfte gingen in die Asche der Vergangenheit. So viele Träume verloren sich in dem Wahnsinn, der uns eingehüllt hatte. Abgesehen von ein paar weit verstreuten Freudenschreien saßen die Überlebenden mit hohlen Augen und still da und versuchten, eine Welt ohne Krieg zu begreifen.

Robert Leckie scheint wie Manchester widersprüchliche Gefühle in Bezug auf die Bombe in seinem Memoirenhelm für mein Kissen von 1957 gehabt zu haben. Als die Bombe abgeworfen wurde, erholte sich Leckie gerade von den Wunden auf Peleliu:

Plötzlich, heimlich, heimlich - ich freute mich. Denn als ich dort in diesem Krankenhaus lag, hatte ich die düstere Aussicht auf eine Rückkehr in den Pazifik, den Krieg und das Durchschnittsgesetz. Aber jetzt wusste ich, dass die Japaner ihre Arme niederlegen mussten. Der Krieg war vorbei. Ich hatte überlebt Wie ein Mann mit einer Maschinenpistole, der sich gegen einen unbewaffneten Jungen verteidigte, hatte ich überlebt. Also freute ich mich.

Aber nur einen Absatz später überlegt Leckie:

Das Leid der Lebenden, der Tod der Opfer durch Verbrennung der Verstorbenen - das muss nun in die Waage der Gerechtigkeit Gottes gestellt werden, die so ungeschickt gegen uns kippte, als der Pilz über die Welt aufstieg ... Lieber Vater, vergib uns diese schreckliche Wolke.

Argument Nr. 1.3: Nur die Bombe überzeugte den Kaiser, einzugreifen

Ein drittes Argument für die Verteidigung der Bombe ist die Feststellung, dass die Japaner auch nach dem Abwurf der ersten beiden Bomben und der Kriegserklärung der Russen noch fast nicht kapituliert hätten. Das japanische Kabinett trat am 7. August zu einer Notsitzung zusammen. Die Militärbehörden lehnten es ab, zuzugeben, dass die Hiroshima-Bombe atomarer Natur sei, und lehnten es ab, über eine Kapitulation nachzudenken. Am folgenden Tag drückte Kaiser Hirohito Ministerpräsident Togo privat seine Entschlossenheit aus, den Krieg zu beenden, und das Kabinett wurde am 9. August erneut einberufen. Zu diesem Zeitpunkt war Ministerpräsident Suzuki einverstanden, aber eine einstimmige Entscheidung war erforderlich, und drei der Militärs Häuptlinge weigerten sich immer noch, eine Niederlage zuzugeben.

Einige in der Führung argumentierten, dass die Amerikaner auf keinen Fall genug spaltbares Material hätten raffinieren können, um mehr als eine Bombe zu produzieren. Aber dann hatte die Bombardierung von Nagasaki etwas anderes gezeigt, und eine Lüge eines niedergeschlagenen amerikanischen Piloten überzeugte Kriegsministerin Korechika Anami, dass die Amerikaner bis zu hundert Bomben hatten. (Der offizielle wissenschaftliche Bericht, der bestätigt, dass die Bombe atomar war, traf am 10. im kaiserlichen Hauptquartier ein.) Trotzdem führten stundenlange Treffen und Debatten, die bis in die frühen Morgenstunden des 10. dauerten, immer noch zu einem 3: 3-Deadlock. Premierminister Suzuki unternahm daraufhin den beispiellosen Schritt, Kaiser Hirohito, der nie bei Kabinettssitzungen sprach, aufzufordern, die Sackgasse zu überwinden. Hirohito antwortete:

Ich habe ernsthaft über die Lage im In- und Ausland nachgedacht und bin zu dem Schluss gekommen, dass die Fortsetzung des Krieges nur Zerstörung für die Nation und Verlängerung des Blutvergießens und der Grausamkeit in der Welt bedeuten kann. Ich kann es nicht ertragen, meine unschuldigen Menschen länger leiden zu sehen.

In seinem 1947 in Harper's veröffentlichten Artikel äußerte der frühere Kriegsminister Stimson seine Meinung, dass nur die Atombombe den Kaiser überzeugte, einzugreifen: „Alle Beweise, die ich gesehen habe, deuten darauf hin, dass der entscheidende Faktor bei der endgültigen japanischen Entscheidung zur Annahme unserer Bedingungen von Kapitulation war die Atombombe. "

Kaiser Hirohito erklärte sich damit einverstanden, dass Japan die Potsdamer Erklärung (die von den Amerikanern vorgeschlagenen Übergabebedingungen, die im Folgenden erörtert werden) akzeptieren sollte, und zeichnete dann eine Nachricht auf einem Phonographen für das japanische Volk auf.

Japanische Hardliner versuchten, diese Aufnahme zu unterdrücken, und versuchten am späten Abend des 14. einen Staatsstreich gegen den Kaiser, vermutlich um ihn vor sich selbst zu retten. Der Putsch schlug fehl, aber der Fanatismus, der für einen solchen Versuch erforderlich ist, ist ein weiterer Beweis für die Befürworter von Bombenangriffen, dass Japan ohne die Bombe niemals kapituliert hätte. Am Ende akzeptierten die Militärführer die Kapitulation, teils wegen des Eingreifens des Kaisers, teils, weil die Atombombe ihnen dabei half, "das Gesicht zu retten", indem sie begründeten, dass sie nicht wegen mangelnder geistiger Macht oder strategischer Entscheidungen besiegt worden waren, sondern durch Wissenschaft. Mit anderen Worten, das japanische Militär hatte den Krieg nicht verloren, die japanische Wissenschaft schon.

Argument 2: Die Entscheidung wurde von einem Ausschuss mit geteilter Verantwortung getroffen

Befürworter der Entscheidung von Präsident Truman, Atomwaffen einzusetzen, weisen darauf hin, dass der Präsident nicht einseitig handelte, sondern von einem Ausschuss mit geteilter Verantwortung unterstützt wurde. Der im Mai 1945 eingesetzte Interimsausschuss sollte den Präsidenten in erster Linie in allen Fragen der Kernenergie beraten. Die meiste Arbeit konzentrierte sich auf die Rolle der Bombe nach dem Krieg. Das Komitee prüfte jedoch die Frage seiner Verwendung gegen Japan.

Kriegsminister Henry Stimson leitete das Komitee. Trumans persönlicher Vertreter war James F. Byrnes, ehemaliger US-Senator und Trumans Wahl zum Außenminister. Das Komitee bat vier Physiker des Manhattan-Projekts um Rat, darunter Enrico Fermi und J. Robert Oppenheimer. Das wissenschaftliche Gremium schrieb: „Wir sehen keine akzeptable Alternative zum direkten militärischen Einsatz.“ Die endgültige Empfehlung an den Präsidenten wurde am 1. Juni abgegeben und ist im Sitzungsprotokoll des Ausschusses beschrieben:

Herr Byrnes empfahl und das Komitee stimmte zu, dass der Kriegsminister darüber informiert werden sollte, dass die endgültige Auswahl des Ziels zwar im Wesentlichen eine militärische Entscheidung war, die gegenwärtige Ansicht des Komitees jedoch lautete, dass die Bombe gegen Japan eingesetzt werden sollte so schnell es geht; dass es auf einer von Arbeiterheimen umgebenen Kriegspflanze eingesetzt wird; und dass es ohne vorherige Warnung verwendet werden.

Am 21. Juni bestätigte der Ausschuss seine Empfehlung mit folgendem Wortlaut:

… Dass die Waffe zum frühestmöglichen Zeitpunkt gegen Japan eingesetzt wird, dass sie ohne Vorwarnung eingesetzt wird und dass sie auf ein doppeltes Ziel angewendet wird, nämlich auf eine militärische Anlage oder eine Kriegspflanze, die von Häusern oder anderen Gebäuden umgeben oder an diese angrenzt, die am anfälligsten sind Beschädigung.

Die Befürworter von Trumans Entscheidung argumentieren daher, dass der Präsident beim Abwerfen der Bombe lediglich der Empfehlung der erfahrensten militärischen, politischen und wissenschaftlichen Köpfe des Landes gefolgt sei und dass es grob fahrlässig gewesen wäre, dies zu tun.

Argument 3: Die Japaner wurden angemessen gewarnt (Potsdamer Erklärung & Flugblätter)

Befürworter von Trumans Entscheidung, die Atombombe einzusetzen, weisen darauf hin, dass Japan reichlich Gelegenheit gegeben wurde, sich zu ergeben. Am 26. Juli gaben Präsident Truman und die Alliierten in Kenntnis des erfolgreichen Los-Alamos-Tests ein endgültiges Ultimatum an Japan heraus, das als Potsdamer Erklärung bekannt war (Truman befand sich zu dieser Zeit in Potsdam, Deutschland). Obwohl Premierminister Churchill und Präsident Roosevelt auf der Konferenz von Casablanca entschieden hatten, dass die Alliierten nur bedingungslose Kapitulation von der Achse akzeptieren würden, enthält die Potsdamer Erklärung einige Kapitulationsbedingungen. Die für den Krieg verantwortliche Regierung würde demontiert, es würde eine militärische Besetzung Japans geben und die Nation würde auf Vorkriegsgrenzen verkleinert. Nachdem das Militär entwaffnet war, durfte es nach Hause zurückkehren, um ein friedliches Leben zu führen. Es wurde versichert, dass die Verbündeten nicht die Absicht hatten, das japanische Volk zu versklaven oder zu zerstören, aber es würde Kriegsverbrecherprozesse geben. Friedliche Industrien könnten Waren produzieren, und grundlegende Rede-, Religions- und Gedankenfreiheiten würden eingeführt. Das Dokument endete mit einem Ultimatum: „Wir fordern die japanische Regierung auf, jetzt die bedingungslose Kapitulation aller japanischen Streitkräfte zu proklamieren. Die Alternative für Japan ist eine rasche und völlige Zerstörung.“ Für die Befürworter der Bombardierung war die Potsdamer Erklärung mehr als fair in ihren Übergabebedingungen und in ihrer Warnung vor dem, was passieren würde, wenn diese Bedingungen abgelehnt würden. Die Japaner reagierten nicht auf die Erklärung. Außerdem argumentieren Anhänger von Bomben, dass japanische Zivilisten im Voraus durch Millionen von Flugblättern gewarnt wurden, die von US-Kampfflugzeugen auf japanische Städte abgeworfen wurden. In den Monaten vor den Atombomben wurden 63 Millionen Flugblätter auf 35 Städte abgeworfen, die von US-Luftstreitkräften zerstört werden sollten. Das japanische Volk hielt die Informationen auf diesen Flugblättern im Allgemeinen für wahrheitsgemäß, aber jeder, der in Besitz eines solchen Flugblatts kam, wurde von der Regierung festgenommen. Einige der Flugblätter erwähnten die in der Potsdamer Erklärung enthaltenen Übergabebedingungen und forderten die Zivilbevölkerung auf, die japanische Regierung zu überzeugen, sie anzunehmen - gelinde gesagt eine unrealistische Erwartung.

Im Allgemeinen wurde in den Flugblättern gewarnt, dass die Stadt als Ziel betrachtet wurde, und die Zivilbevölkerung aufgefordert, zu evakuieren. Bis nach Hiroshima wurden jedoch keine Flugblätter mit Warnungen vor einer neuen zerstörerischen Waffe abgelegt, und es ist auch nicht klar, wo US-Beamte glaubten, die gesamte Stadtbevölkerung von 35 japanischen Städten könne sich in Zukunft niederlassen, selbst wenn sie die Warnungen gelesen und befolgt hätten.

Argument 4: Die Atombombe war eine Vergeltung für die japanische Barbarei

Obwohl es vielleicht nicht das zivilisierteste Argument ist, argumentieren Amerikaner mit einer "Auge für Auge" -Philosophie der Gerechtigkeit, dass die Atombombe sich für das unbestreitbar brutale, barbarische, kriminelle Verhalten der japanischen Armee auszahlt. Aufgepumpt von ihrer eigenen Version der Master Race Theories beging das japanische Militär Gräueltaten in ganz Asien und im Pazifik. Sie vergewaltigten Frauen, zwangen andere, sexuelle Sklaven zu werden, ermordeten Zivilisten und folterten und hingerichteten Gefangene. Am bekanntesten ist, dass in einem Zeitraum von sechs Wochen nach der japanischen Eroberung der chinesischen Stadt Nanjing japanische Soldaten (und einige Zivilisten) randalierten. Sie ermordeten mehrere hunderttausend unbewaffnete Zivilisten und vergewaltigten zwischen 20.000 und 80.000 Männer, Frauen und Kinder.

Was das amerikanische Verhalten in Japan anbelangt, so gibt es den offensichtlichen "Rückstoß" des "Überraschungs" -Angriffs "auf Pearl Harbor" am 7. Dezember 1941. Die japanische Regierung war immer noch in guten diplomatischen Verhandlungen mit dem Außenministerium Im Moment des Angriffs handelt es sich um ein einzigartiges Beispiel barbarischen Verhaltens, auf das Anhänger von Bomben als Grund für den Einsatz der Atombombe hinweisen. Präsident Truman sagte dies auch, als er am 6. August eine Radiosendung über Hiroshima an die Nation sendete: „Die Japaner haben den Krieg in Pearl Harbor aus der Luft begonnen. Sie wurden vielfach zurückgezahlt. “

Der berüchtigte "Bataan Death March" liefert weitere Gründe für die Befürworter dieses Arguments. Trotz ihrer Präsenz auf den Philippinen seit 1898 und eines langjährigen strategischen Plans für einen theoretischen Krieg mit Japan waren die Amerikaner auf die japanische Invasion auf der Hauptinsel Luzon nicht vorbereitet. Nachdem sie sich auf die raue Halbinsel Bataan zurückgezogen und monatelang durchgehalten hatten, stellte sich heraus, dass Amerika keinen anderen Ausweg hatte, als sie ihrem Schicksal zu überlassen. Nachdem General MacArthur im Schutz der Dunkelheit sein Kommando nach Australien abgelegt hatte, ergaben sich 78.000 amerikanische und philippinische Soldaten den Japanern, der größten Kapitulation in der amerikanischen Geschichte.

Trotz der Versprechungen japanischer Kommandeure wurden die amerikanischen Gefangenen unmenschlich behandelt. Sie wurden gezwungen, die Halbinsel hinauf zu Zügen und einem Kriegsgefangenenlager dahinter zu marschieren. Unterwegs wurden sie geschlagen, ohne Nahrung und Wasser, gefoltert, lebendig begraben und hingerichtet. Die Episode wurde bekannt bei The Bataan Death March. Tausende starben auf dem Weg. Und als die Überlebenden ihr Ziel, Camp O'Donnell, erreichten, starben viele tausend weitere an Krankheiten, Hunger und Zwangsarbeit. Vielleicht durch Demütigung und ein Gefühl der Hilflosigkeit geschürt, erregten nur wenige Ereignisse des Zweiten Weltkriegs eine solche Wut bei den Amerikanern wie der Bataan-Todesmarsch. Inwieweit dies ein Faktor für die Entscheidung von Präsident Truman gewesen sein mag, ist nicht bekannt, wird jedoch zusammen mit Pearl Harbor häufig als Rechtfertigung für die Rückzahlung angeführt, die Hiroshima und Nagasaki an diejenigen ausgesprochen haben, die den Krieg begonnen haben.
Die verbleibenden beiden Argumente zur Unterstützung der Bombe beruhen auf der Erwägung der unglücklichen Lage, in der Präsident Truman als der Mann steht, der sowohl das Weiße Haus als auch die jahrelange Kriegspolitik vom verstorbenen Präsidenten Roosevelt geerbt hat.

Argument 5: Der Manhattan-Projektaufwand Erforderliche Verwendung der Bombe

Das Manhattan-Projekt war bereits 1939 von Roosevelt ins Leben gerufen worden, fünf Jahre bevor Truman gefragt wurde, ob er auf der Karte der Demokraten stehen möchte. Bis zum Tod von Roosevelt im April 1945 wurden fast 2 Milliarden Dollar an Steuergeldern für das Projekt ausgegeben. Das Manhattan-Projekt war zu dieser Zeit das teuerste Regierungsprojekt in der Geschichte. Der Stabschef des Präsidenten, Admiral Leahy, sagte: "Ich weiß, FDR hätte es in einer Minute genutzt, um zu beweisen, dass er keine 2 Milliarden US-Dollar verschwendet hatte." Das Amt, das so lange bestand, dass sich viele Amerikaner kaum daran erinnern konnten, jemals ein anderer Präsident gewesen zu sein, war mit Sicherheit enorm. Die politischen Konsequenzen einer solchen Verschwendung von Ausgaben wären für die Demokraten in den kommenden Jahrzehnten katastrophal gewesen, sobald die Öffentlichkeit davon erfahren hätte. (Das Gegenargument ist natürlich, dass die Angst, eine Wahl zu verlieren, keine Rechtfertigung für den Einsatz einer solchen Waffe ist).

Argument 6: Truman übernahm die Kriegspolitik der Bombardierung von Städten

Ebenso hatte die Entscheidung, absichtlich gegen Zivilisten vorzugehen, unter Präsident Roosevelt begonnen, obwohl dies moralisch fragwürdig und unangenehm war, und es war nicht zu erwarten, dass Präsident Truman sich realistisch zurückbilden würde. Präzedenzfälle für die Bombardierung von Zivilisten begannen bereits 1932, als japanische Flugzeuge Chapei, den chinesischen Sektor von Shanghai, bombardierten. Italienische Streitkräfte bombardierten Zivilisten im Rahmen ihrer Eroberung Äthiopiens in den Jahren 1935-1936. Deutschland hatte zunächst Zivilisten im Rahmen eines Einmarsches in den spanischen Bürgerkrieg bombardiert. Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs im September 1939 war Präsident Roosevelt besorgt über die Aussicht auf eine Achsenstrategie, und am Tag der deutschen Invasion in Polen schrieb er an die Regierungen Frankreichs, Deutschlands, Italiens, Polens und Deutschlands Grossbritannien. Roosevelt sagte, diese Präzedenzfälle für den Angriff auf Zivilisten aus der Luft hätten "die Herzen jedes zivilisierten Mannes und jeder zivilisierten Frau krank gemacht und das Gewissen der Menschheit zutiefst geschockt". Er beschrieb solche Aktionen als "unmenschliche Barbarei" und appellierte an sie die Kriegstreiber nicht auf die Zivilbevölkerung abzielen. But Germany bombed cities in Poland in 1939, destroyed the Dutch city of Rotterdam in 1940, and infamously “blitzed” London, Coventry, and other British cities in the summer and fall of the 194


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