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Die mesopotamischen Oberschichten

Die mesopotamischen Oberschichten

Zu den Oberschichten des alten Mesopotamiens gehörten Könige und ihre Familien, Priester und Priesterinnen, ranghohe Militäroffiziere, Schriftgelehrte und wohlhabendere Kaufleute und Händler. Die erbliche Adelsschicht waren die Könige, Landbesitzerfamilien und Priester und Priesterinnen und ihre Familien. Denken Sie daran, dass die Geschichte des alten Mesopotamiens über 3000 Jahre reicht und viele Kulturen umfasst: Sumerer, Akkadier, Babylonier und Assyrer. Wir können diese Gruppen als eine allgemeine Kultur diskutieren, da sie alle in den Ländern lebten, die wir Mesopotamien nennen und die sehr ähnlich waren.

Die soziale Schichtung im alten Mesopotamien ist aus den Erfordernissen der Umwelt entstanden. Im südlichen Mesopotamien war das Land fruchtbar, aber die beiden Flüsse Euphrat und Tigris überschwemmten häufig und zerstörten die Ernte. Einige Mesopotamier begannen herauszufinden, wie sie die Wasserversorgung kontrollieren sollten, um die Ernte vor Überschwemmungen zu schützen. Sie begannen, Kanäle zu graben und Dämme zu bauen, um sowohl das Wasser zu kontrollieren als auch die Ernte in trockeneren Jahreszeiten zu bewässern. Mit ihrem Fachwissen und ihrer Fähigkeit, die kommunale Arbeit in Wasserschutzprojekten zu leiten und zu koordinieren, gewannen sie Macht und Ansehen.

Komplexe Gesellschaften sind insofern ungleich, als einige mehr Privilegien und Vorteile haben als andere. Diese größeren Privilegien sind jedoch auch mit größeren Verantwortlichkeiten verbunden. Der Adel verlangt mehr als die Bürger.

Der König regiert an der Spitze der mesopotamischen Gesellschaft, einer fast göttlichen Figur, die den Gott der Stadt repräsentiert. Der König macht Gesetze, leitet das Militär und sorgt für den Aufbau der Infrastruktur der Stadt. Er zahlt Steuern für die Bevölkerung, um die Verteidigung der Stadt und öffentliche Arbeiten wie den Bau von Tempeln, das Graben von Brunnen und die Instandhaltung von Stadtmauern zu finanzieren.

Fast gleich wichtig sind die Priester und Priesterinnen, die zwischen den vielen Göttern und dem Volk vermitteln. In allen mesopotamischen Kulturen führten Priester und Priesterinnen wesentliche religiöse Beobachtungen durch, opferten, hielten die Kalender ein und interpretierten Vorzeichen und Zeichen. Priester und Priesterinnen waren gebildet und dienten als Heiler. Die ersten Ärzte und Zahnärzte waren Tempelpriesterinnen, die sich um die Kranken kümmerten.

Militärs, Schriftgelehrte und Kaufleute, die eine eigene Handelsfirma besaßen, gehörten zwar nicht zum Adel, aber zur Oberschicht. Ihre Privilegien waren geringer als die der Adligen, aber größer als die der Bürger. Da weder das nördliche noch das südliche Mesopotamien reich an natürlichen Ressourcen war, waren Kaufleute und ihre Handelsnetze notwendig, um wichtige Güter zu erhalten. So erhielten die Händler Kupfererz aus dem Norden im Austausch für die Industriegüter aus dem Süden.

Kriege zwischen mesopotamischen Städten waren häufig, wenn nicht sogar endemisch. Städte waren Rivalen und Konkurrenten und politische Auseinandersetzungen gehörten zum Leben. Starke Militärs waren notwendig, um eine Stadt zu verteidigen oder aktiv gegen eine Nachbarstadt zu kämpfen. Hochrangige Militärs wurden für ihre Siege sehr belohnt.

Schriftgelehrte wurden aufgrund ihres Wissens geehrt. Es dauerte 12 Jahre, um Keilschrift zu lernen. Schriftgelehrte arbeiteten für die Tempel, für Könige und andere Adelsfamilien und für Kaufleute, die das Handwerk aufrechterhalten mussten. Die Schriftgelehrten unterrichteten auch die Söhne des Adels in Schreibschulen mit Lesen und Schreiben.

Dieser Artikel ist Teil unserer umfangreicheren Ressource zu mesopotamischer Kultur, Gesellschaft, Wirtschaft und Kriegsführung. Klicken Sie hier für unseren umfassenden Artikel über das antike Mesopotamien.