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Mesopotamien-Handel: Kaufleute und Händler

Mesopotamien-Handel: Kaufleute und Händler

Der Handel mit Mesopotamien wuchs organisch aus der Kreuzung der Zivilisationen, die zwischen den Flüssen und der Fruchtbarkeit des Landes lebten. Aufgrund der Bewässerung war das südliche Mesopotamien reich an landwirtschaftlichen Produkten, darunter Obst und Gemüse, Nüsse, Milchprodukte, Fisch und Fleisch von Wild- und Haustieren. Neben Nahrungsmitteln war Mesopotamien reich an Schlamm, Lehm und Schilf, aus denen sie ihre Städte bauten. Für die meisten anderen wichtigen Güter wie Metallerze und Holz benötigte Mesopotamien den Handel.

Neben dem lokalen Handel, der Lebensmittel und Tiere in die Stadt brachte und Werkzeuge, Pflüge und Geschirre aufs Land brachte, war der Fernhandel für Ressourcen wie Kupfer und Zinn und für Luxusgüter für den Adel erforderlich. Kaufleute und Händler in frühmesopotamischen Städten begannen, Karawanen für den Fernhandel zu bilden.

Mesopotamien Handel: Entwicklung

Mit der Entwicklung von Rad und Segel wurde der Warentransport einfacher. Schwere Schüttgüter können mit Ochsenkarren befördert oder auf Flussschiffe verladen werden. Der größte Teil des Fernhandels wurde jedoch von Wohnwagen mit Eseln als Lasttieren betrieben. Esel konnten ungefähr 150 Pfund tragen und auf den Ebenen und in die Berge reisen, Orte, an denen Karren mit Rädern nicht fahren konnten.

Handwerker in Mesopotamien stellten eine Vielzahl von Handelswaren her, von feinen Textilien über robuste, fast massenproduzierte Töpferwaren, die in Tempelwerkstätten hergestellt wurden, bis hin zu Lederwaren, Schmuck, Korbwaren, Andachtsfiguren und Elfenbeinschnitzereien. Landwirtschaftliche Produkte wie Getreide und Speiseöle wurden ebenso exportiert wie Datteln und Flachs.

Mesopotamische Städte führten den Handel entlang des Tigris und des Euphrats bis nach Anatolien, der heutigen Türkei. Andere Überlandhandelsrouten führten nach Osten über das Zagros-Gebirge in den heutigen Iran und nach Afghanistan. Ein vielbefahrener Seeweg führte durch den Persischen Golf über das Arabische Meer ins Industal im heutigen Nordindien und Pakistan. Bis zum 3. Jahrtausend verlief der Handel mit Mesopotamien in alle Richtungen.

Mesopotamien-Handel: Außenposten

Als sich der mesopotamische Handel entwickelte, errichteten Händler sogar Handelszentren in anderen Regionen und Städten. Um 1700 v. Chr. Errichteten assyrische Händler einen Außenposten in Kanesh, Anatolien. Die Händler reisten über 1.000 Meilen in diese Stadt in der heutigen Türkei. Dort bezahlten die assyrischen Kaufleute dem Stadtherrscher eine Steuer, um in ihrem eigenen Viertel Kanesh zu leben und mit den Stadtbewohnern und anderen Kaufleuten zu handeln, die aus der Ferne kamen, um ihre mesopotamischen Waren zu kaufen.

Die assyrischen Händler kamen mit einer Eselkarawane, die mit feinen Textilien, die ihre Frauen gewebt hatten, und Zinn, das ursprünglich aus dem Osten stammte, beladen war. Sie tauschten die Textilien und die Dose gegen Silber und andere Waren. Die assyrischen Kaufleute waren Teil eines Familienunternehmens, das in ganz Mesopotamien und darüber hinaus tätig war. Eine archäologische Ausgrabung von 20.000 Tontafeln im heutigen Kultepe in der Türkei brachte diese detaillierten Aufzeichnungen über Händler ans Licht.

Zur Zeit der Assyrer handelte Mesopotamien mit dem Export von Getreide, Speiseöl, Keramik, Lederwaren, Körben, Textilien und Schmuck und importierte ägyptisches Gold, indisches Elfenbein und Perlen, anatolisches Silber, arabisches Kupfer und persisches Zinn. Handel war für ressourcenarmes Mesopotamien immer von entscheidender Bedeutung.

Dieser Artikel ist Teil unserer umfangreicheren Ressource zu mesopotamischer Kultur, Gesellschaft, Wirtschaft und Kriegsführung. Klicken Sie hier für unseren umfassenden Artikel über das antike Mesopotamien.