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Planung des Doolittle-Überfalls

Planung des Doolittle-Überfalls

Der folgende Artikel über den Doolittle Raid ist ein Auszug aus Barrett Tillmans Buch On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


Obwohl die US-Armee und die US-Marine einen langen Wettstreit um Finanzierung und Missionen hatten, schweißte sie der Druck der Kriegszeit zu einem hoch effektiven Team für das First Special Aviation Project zusammen. Die Geschichte kennt es noch immer als den Doolittle Raid, Amerikas Vergeltung gegen das Heimatland Japan für den Pearl Harbor-Angriff.

Planung des Doolittle-Überfalls

Ironischerweise entstand das Konzept mit einem U-Boot, Captain Francis Low. Als er im Januar 1942 die Stützpunkte von Virginia bereiste, sah er die Umrisse eines Schiffes auf einer Bombardierungsanlage und kam auf die Idee, von einem Flugzeugträger aus Armeebomber abzufeuern. Er verkaufte das Konzept an Admiral Ernest King, den Chef der Marineoperation, der sich wiederum an General Henry Arnold von den Army Air Forces wandte. Trägerflugzeuge hatten keine Reichweite, um Japan anzugreifen und den Schiffen die Flucht zu ermöglichen, aber mittelschwere Bomber der Armee konnten aus größerer Entfernung zuschlagen.

Arnold warf das Projekt seinem Star-Problemlöser, Oberstleutnant James H. Doolittle, zu. Jimmy Doolittle war eine seltene Kombination aus heißen Händen und kühlem Verstand. Er entschied, dass die nordamerikanische B-25 Mitchell am besten geeignet war, um von einem Trägerdeck abzuheben, feindliche Städte zu treffen und sich in China in Sicherheit zu bringen.

Doolittle wählte Mannschaften aus der erfahrensten B-25-Einheit aus und beaufsichtigte das Training an der Ostküste. Die Army-Piloten wurden von erfahrenen Flugzeugträgern begleitet und beherrschten die Technik des Kurzfeldstartens in kampferfüllten Bombern.

Sechzehn Mitchells mit Ersatzmannschaften flogen quer durchs Land und erhielten Modifikationen für die Mission. Dann stiegen sie in der Naval Air Station (NAS) Alameda aus und wurden an Bord der USS geladen Hornisse (CV-8), Amerikas neueste Fluggesellschaft. Nördlich von Midway HornisseDie Einheit hat sich mit ihrer Schwester verabredet Unternehmen. Erst dann erfuhren die Besatzungen: "Diese Task Force ist auf dem Weg nach Tokio."

Ausführen des Doolittle Raids

Der ursprüngliche Plan sah vor, die B-25 450 Meilen vor der Küste zu starten, aber am 18. April wurden die Amerikaner von japanischen Streikpostenbooten gesichtet. Infolgedessen begannen die Männer von Doolittle zweihundert Meilen weiter östlich als erwartet zu starten und schnitten tief in ihre Treibstoffreserven über China ein. Abgesehen von der Stornierung gab es keine andere Option.

Während die beiden Träger einen sauberen Fluchtweg machten, führte Doolittle fünfzehn andere Mitchells an, die einzeln gegen Ziele im Stadtgebiet von Tokio operierten. Ein Flugzeug wurde nach Russland umgeleitet, wo es an Treibstoff mangelte, aber die meisten anderen bombardierten trotz japanischer Abfangjäger erfolgreich ihre Ziele.

Dreizehn Stunden nach dem Start der B-25 ging der Treibstoff an der chinesischen Küste aus. Die Besatzungen stiegen aus und suchten Hilfe von freundlichen Chinesen. In dieser Nacht kamen drei Flieger ums Leben, und acht wurden von den Japanern gefangen genommen. Vier starben in feindlichen Händen; Die anderen überlebten ihre Tortur, um 1945 zurückzukehren.

Der Doolittle-Überfall brachte die Nation auf Trab. Er erhielt die Ehrenmedaille und wurde zum Brigadegeneral befördert, auf dem Weg zum Kommandeur von drei Luftstreitkräften im Mittelmeerraum und in den europäischen Theatern.

Dieser Artikel ist Teil unserer größeren Ressource zur Geschichte der Luftfahrt im Zweiten Weltkrieg. Klicken Sie hier, um mehr über die Luftfahrt im Zweiten Weltkrieg zu erfahren.