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Mesopotamische Priester und Priesterinnen

Mesopotamische Priester und Priesterinnen

In der mesopotamischen Gesellschaft waren Priester und Priesterinnen dem König in Macht und Ehre gleichgestellt. Sie waren Mittler zwischen den Göttern und dem Volk. Gewöhnliche Mesopotamier suchten das Priestertum, um die Gunst der Götter, insbesondere des Schutzgottes oder der Göttin ihrer Stadt, zu erlangen. Mesopotamische Priester und Priesterinnen hatten viele Pflichten und Verantwortlichkeiten, und im Gegenzug erhielten sie Respekt, Ehre und Trost für die Geschöpfe.

Jede Stadt war um den Tempel des Gottes herum organisiert, der aus mehreren Gebäuden bestand, darunter der eigentliche Tempel, Kammern für die mesopotamischen Priester und Priesterinnen, Werkstätten und öffentliche Bereiche. Ein Tempel hatte zwei Hauptverwalter. Einer, der Hohepriester, überwachte alle heiligen und religiösen Pflichten aller Priester und Priesterinnen. Seine Aufgabe war es, den Göttern zu gefallen, ihren Willen zu erraten und ihn dem Herrscher und dem Volk mitzuteilen. Er beaufsichtigte Dutzende anderer Priester bei der Wahrnehmung heiliger Aufgaben. Diese Priester hatten viele Aufgaben; Einige pflegten die Götter, indem sie sie fütterten und kleideten, andere sangen, machten Musik und schrieben Hymnen, und andere leisteten dem Volk noch immer religiöse Dienste. Verschiedene Arten von Priestern führten Reinigungen und Exorzismen durch, behandelten die Menschen medizinisch und beteten mit ihnen.

Der andere Hauptverwalter des Tempelkomplexes, der Sanga, führte die Geschäfte des Tempels. Tempel waren nicht nur Orte der Religion, sondern auch der kommerziellen Aktivität. Die Tempel unterhielten Fernhandelsnetze, besaßen ein Drittel des Landes und beschäftigten einen Großteil der Einwohner der Stadt.

Die Sangas beaufsichtigten alle Geschäfte der Tempel. Zeitweise beschäftigten Tempel Tausende von Webern, um die Wolle der Tempelschafe in Stoffstücke zu verwandeln. In jedem Tempel gab es Haushaltsmitarbeiter, die für das Priestertum kulinarische und hauswirtschaftliche Dienste leisteten. Tempel beschäftigten Buchhalter, Schriftgelehrte, Wachen, Metzger, Boten, Handwerker und Näherinnen. Tempel sorgten für Waisen und Wohltätigkeitsstationen; Sie hielten auch zahlreiche Sklaven, die in verschiedenen Funktionen arbeiteten. Ein Tempelkomplex fungierte als kleine Stadt in der Stadt.

Junge Menschen, die Priester oder Priesterin werden wollten, mussten körperlich perfekt sein und aus einer guten Familie stammen. Jungen, die Talent in den Schreiberschulen zeigten, wurden oft Priester. Mädchen, die Priesterinnen werden wollten, durchliefen auch die Alphabetisierungsausbildung für Jungen, die einzigen Mädchen, die dies taten. Die Ausbildung zum Priester oder zur Priesterin war mühsam und schwierig, aber die Belohnungen waren großartig. Im Allgemeinen dienten mesopotamische Priester einem männlichen Gott und Priesterinnen einer Göttin, obwohl einige Priesterinnen in Tempeln männlicher Götter arbeiteten.

Priesterinnen waren die ersten Zahnärzte und Ärzte in Mesopotamien. Sie behandelten ihre Patienten im Vorhof des Tempels. Priesterinnen mussten zölibatär sein. Obwohl sie keine Kinder gebären konnten, konnten sie heiraten und Stiefmutter der Kinder ihres Mannes sein. Die meisten mesopotamischen Priester und Priesterinnen lebten jedoch im Tempel, dienten den Göttern und leisteten dem König und der Bevölkerung religiöse und medizinische Dienste.

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