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Mesopotamische Frauen und ihre sozialen Rollen

Mesopotamische Frauen und ihre sozialen Rollen

Die Rolle der mesopotamischen Frauen in ihrer Gesellschaft war, wie in den meisten Kulturen der Zeit, in erster Linie die der Frau, Mutter und Haushälterin. Zum Beispiel besuchten Mädchen die von Priestern oder Schriftgelehrten geführten Schulen nur, wenn sie königlich waren. Mädchen blieben zu Hause und lernten die Haushaltsaufgaben, die sie ausführen würden, wenn sie aufwuchsen und heirateten.

Da die mesopotamische polytheistische Religion jedoch sowohl Götter als auch Göttinnen umfasste, waren Frauen auch Priesterinnen, von denen einige nicht nur wichtig, sondern auch mächtig waren. Eine Familie könnte eine Tochter an den Tempel verkaufen, und es war ihnen eine Ehre, eine Priesterin in der Familie zu haben. Familien könnten ihre Töchter auch in Prostitution oder Sklaverei verkaufen. Die Prostitution galt zu dieser Zeit jedoch nicht als abscheulich oder erniedrigend. Tatsächlich existierte eine Form der heiligen Prostitution in den Tempeln neben der weltlichen Prostitution.

Kurz nachdem ein Mädchen die Pubertät erreicht hatte, arrangierte ihr Vater eine Ehe für sie. Ehen waren rechtliche Verträge zwischen zwei Familien und jede Familie hatte Verpflichtungen zu erfüllen. Der Vater einer Braut zahlte dem jungen Paar eine Mitgift. Die Familie des Bräutigams bezahlte einen Brautpreis. Während sich die alten Sumerer und Babylonier verlieben konnten und auch verliebten und die romantische Liebe in Liedern, Geschichten und Literatur gefeiert wurde, wurde sie im wirklichen Leben nicht gefördert. Die Basis für eine Gesellschaft ist die Familieneinheit, und die mesopotamischen Gesellschaften strukturierten die Gesetze, um stabile Familien zu fördern.

Die meisten Frauen waren also Ehefrauen und Mütter, die die notwendigen Aufgaben von Frauen überall erledigten: Fürsorge für ihre Familien, Kindererziehung, Putzen, Kochen und Weben. Einige Frauen waren jedoch auch im Handel tätig, insbesondere im Weben und Verkaufen von Stoffen, in der Lebensmittelherstellung, beim Brauen von Bier und Wein, in der Parfümerie- und Weihrauchherstellung, in der Geburtshilfe und in der Prostitution. Das Weben und Verkaufen von Stoffen brachte Mesopotamien viel Reichtum und in Tempeln arbeiteten Tausende von Frauen an der Herstellung von Stoffen.

Mesopotamische Frauen in Sumer, der ersten mesopotamischen Kultur, hatten mehr Rechte als in den späteren akkadischen, babylonischen und assyrischen Kulturen. Sumerische Frauen könnten Eigentum besitzen, zusammen mit ihren Männern Geschäfte führen, Priesterinnen, Schriftgelehrte, Ärzte werden und als Richterinnen und Zeugen vor Gerichten auftreten. Archäologen und Historiker spekulieren, dass eine starke patriarchalische Struktur den Männern mehr Rechte als den Frauen einräumte, als die mesopotamischen Kulturen an Reichtum und Macht zunahmen. Vielleicht gaben die Sumerer den Frauen mehr Rechte, weil sie die Göttinnen genauso inbrünstig verehrten wie die Götter.

Für Männer war die Scheidung einfach. Ein Ehemann könnte sich von einer Ehefrau scheiden lassen, wenn sie kinderlos, sorglos mit Geld umgeht oder ihn herabsetzt. Alles, was er zu sagen hatte, war: „Sie sind nicht meine Frau.“ Frauen konnten die Scheidung einleiten, mussten aber den Missbrauch oder Ehebruch ihres Mannes beweisen. Gelder, die im Falle einer Scheidung an jede Familie gezahlt wurden, mussten zurückerstattet werden. Wenn mesopotamische Frauen beim Ehebruch erwischt wurden, wurden sie getötet. Wenn Männer beim Ehebruch erwischt würden, könnte ein Mann finanziell bestraft, aber nicht getötet werden. Während Frauen monogam sein sollten, konnten Ehemänner Prostituierte besuchen oder Konkubinen nehmen.

Dieser Artikel ist Teil unserer umfangreicheren Ressource zu mesopotamischer Kultur, Gesellschaft, Wirtschaft und Kriegsführung. Klicken Sie hier für unseren umfassenden Artikel über das antike Mesopotamien.


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