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Assyrisches Reich: Das alte Königreich

Assyrisches Reich: Das alte Königreich

Im Laufe der Jahrhunderte seines langen Bestehens erweiterte sich das assyrische Reich und wuchs nur, um mehrmals zu scheitern und zu fallen. Die Gelehrten teilen die assyrische Geschichte in drei Hauptperioden ein: das Alte Reich, das Mittlere Reich und das Neo-Assyrische Reich. Während Assyrien als politische Einheit endete, leben die Assyrer als Volk noch heute in Teilen des Iran und des Irak. Historisch gesehen waren die Assyrer ein semitisches Volk, das in Nordmesopotamien lebte und Akkadisch sprach, bis die einfachere aramäische Sprache kam. Das assyrische Reich gilt aufgrund seiner Größe, der Effizienz seiner Bürokratie und seiner mächtigen militärischen Strategien als das größte mesopotamische Reich.

Altes Königreich

Die assyrische Geschichte begann in der Stadt Ashur im Norden Mesopotamiens. Obwohl Ashur seit 3000 v.Chr. Bewohnt war. Seit 1900 v. Chr. datieren Wissenschaftler die Gründung der Stadt. denn das ist das Datum der erhaltenen Ruinen. Seine frühen Könige, die den Gott Ashur verehrten, wurden die „Könige, die in Zelten lebten“ genannt, was eher ein nomadisches als ein sesshaftes, landwirtschaftliches Volk bedeutet. Über diesen Zeitraum ist wenig bekannt (um 1900 bis 1791 v. Chr.). Die Informationen, die wir haben, stammen aus Tausenden von Tontafeln, die hauptsächlich Briefe von Händlerfamilien enthalten, die im Handel mit Anatolien (der heutigen Türkei) tätig sind.

Während der gesamten Zeit des Alten Reiches gerieten Ashur und andere assyrische Städte zeitweise unter die Kontrolle des akkadischen Reiches unter Sargon dem Großen. Zu anderen Zeiten war Assyrien ein Vasallenstaat der Dritten Dynastie von Ur in Südmesopotamien. Während dieser Zeit wuchs Ashur aufgrund des Handels wohlhabend. Assyrische Händler gründeten Unternehmen in einer Handelskolonie, die sie in Karum Kanesh, Anatolien, gegründet hatten.

Händlerfamilien aus Ashur brachten Wolle und fertiges Tuch nach Kanesh, wo sie es gegen Silber, Zinn und andere Metalle eintauschten. Diese Kaufleute ließen einige vertrauenswürdige Familienmitglieder in Kanesh zurück, um dort die Geschäfte zu führen, während ältere Familienmitglieder nach Ashur zurückkehrten. Tausende in Kanesh gefundene Tontafeln diskutieren über dieses profitable Handelsnetz. Der Reichtum, der durch diesen Handel generiert wurde, gab Ashur die Kraft und Sicherheit, die für den späteren Aufbau eines Imperiums erforderlich waren. Zinn aus Anatolien gab den Assyrern die Möglichkeit, die Eisenverarbeitung perfekt zu entwickeln. Assyriens Eisenwaffen verschafften dem assyrischen Reich später einen großen militärischen Vorteil.

Assyriens Konkurrenten im Alten Reich waren Hethiter, Amoriter, Hurriker, Mitanni, Elamiter sowie Babylonier und Sumerer. Die Amoriter begannen, sich in der Gegend niederzulassen und nahmen die von Ashur benötigten lebenswichtigen Ressourcen auf. Einem assyrischen König namens Shamshi-Adad I. (1813 bis 1791 v. Chr.) Gelang es, die Amoriter zu vertreiben und die assyrischen Städte Arbel, Ninive, Ashur und Arrapkha zu vereinen. Zusammen mit der Stadt Nimrod war dies der Kern des entstehenden assyrischen Reiches. Unter König Shamshi-Adad I. blühte das assyrische Handelsnetz mit Anatolien auf und gab Ashur Macht und Reichtum. Während stärkere Konkurrenten das Wachstum des Reiches verhinderten, waren die assyrischen Kernstädte gesichert. Ein Jahr nach dem Tod von König Shamshi-Adad bestieg Hammurabi den babylonischen Thron und Assyrien wurde während der Herrschaft von Hammurabi zu Vasallen für die Babylonier.

Dieser Artikel ist Teil unserer umfangreicheren Ressource zu mesopotamischer Kultur, Gesellschaft, Wirtschaft und Kriegsführung. Klicken Sie hier für unseren umfassenden Artikel über das antike Mesopotamien.