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Das Gilgamesch-Epos

Das Gilgamesch-Epos

Das älteste epische Märchen der Welt wurde 1500 Jahre geschrieben, bevor Homer die Illiade schrieb. "Das Gilgamesch-Epos" erzählt vom sumerischen Gilgamesch, dem Heldenkönig von Uruk, und seinen Abenteuern. Diese epische Geschichte wurde 1853 von Hormuzd Rassam in den Ruinen der Bibliothek von Ashurbanipal in Ninive entdeckt.

"The Epic of Gilgamesh" war eine der beliebtesten Geschichten aus Mesopotamien. Nach der Geschichte ist Gilgamesch ein hübscher, athletischer junger König von Uruk. Seine Mutter war die Göttin Ninsun und sein Vater der Priesterkönig Lugalbanda, was Gilgamesch halbgöttlich machte. Gilgamesch ist wild und energisch, aber auch grausam und arrogant. Er fordert alle anderen jungen Männer zu körperlichen Wettkämpfen und Kämpfen heraus. Er proklamiert auch sein Recht auf Geschlechtsverkehr mit allen neuen Bräuten. Gilgameschs Verhalten stört Uruks Bürger und sie rufen dem großen Gott des Himmels, Anu, um Hilfe für ihren jungen König zu.

Die Götter schicken einen wilden Mann, Enkidu, um Gilgamesch herauszufordern. Zunächst lebt Enkidu in der ländlichen Wildnis und lebt mit Tieren. Er wird teilweise von einer Tempelpriesterin, Shamhat, zivilisiert, die ihn verführt und ihm beibringt, wie man wie ein Mensch isst. Enkidu geht dann zu Uruk und trifft Gilgamesch und sie kämpfen. Gilgamesch gewinnt den Kampf und er und Enkidu werden die besten Freunde.

Die erste Hälfte des Epos handelt von den Abenteuern Gilgameschs und Enkidus. Sie erobern und töten das Monster Humbaba, das die Götter über den Wald von Cedar gesetzt hatten. Gilgamesch weist Ishtar / Inanna zurück, als sie versucht, ihn zu verführen. Aus Rache bittet Ishtar den Gott Enlil um den Stier des Himmels, mit dem er Gilgamesch angreifen soll. Gilgamesch und Enkidu töten jedoch den Stier, der alle Götter verärgert. Die Götter beschließen, Gilgamesch mit dem Tod von Enkidu zu bestrafen.

In der zweiten Hälfte des Epos sucht Gilgamesch nach Unsterblichkeit, während er tief um Enkidus Tod trauert und sich Sorgen um ihn macht. Er sucht nach Utnapishtim, einem unsterblichen Mann, der die Große Sintflut überlebt hat, einem Vorläufer des biblischen Noah. Gilgamesch findet schließlich Utnapishtim, der ihn auffordert, seine Sterblichkeit zu akzeptieren, da er sie nicht ändern kann. Gilgamesch kehrt dann nach Uruk zurück und wird ein guter König. Er regiert nach der sumerischen Königsliste 126 Jahre lang.

Gilgamesch war nicht nur ein epischer Held, sondern auch ein historischer König von Uruk, der in zeitgenössischen Briefen und Inschriften von Archäologen vorkommt. Von einem menschlichen, sterblichen König wurde Gilgamesch jedoch in Geschichten der halbgöttliche Held von Mesopotamiens größter Geschichte.

"The Epic of Gilgamesh" vermittelt viele Themen, die für unser Verständnis von Mesopotamien und seinen Königen wichtig sind. Themen wie Freundschaft, die Rolle des Königs, Feindschaft, Unsterblichkeit, Tod, Beziehungen zwischen Männern und Frauen, Stadt und Land, Zivilisation und Wildnis sowie die Beziehungen von Menschen und Göttern sind in diesem Gedicht zu hören. Gilgameschs viele Herausforderungen im Gedicht dienen dazu, den Helden zu reifen und ihn zu einem guten König für sein Volk zu machen.

Dieser Artikel ist Teil unserer umfangreicheren Ressource zu mesopotamischer Kultur, Gesellschaft, Wirtschaft und Kriegsführung. Klicken Sie hier für unseren umfassenden Artikel über das antike Mesopotamien.


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