Geschichte Podcasts

Viking 1 zum Mars gestartet

Viking 1 zum Mars gestartet

Wikinger 1, Eine unbemannte US-Planetensonde wird von Cape Canaveral, Florida, auf eine Mission zum Mars gestartet.

Am 19. Juni 1976 trat die Raumsonde in eine Umlaufbahn um den Mars ein und widmete sich den nächsten Monat der Abbildung der Marsoberfläche, um einen geeigneten Landeplatz für ihren Lander zu finden. Am 20. Juli – dem siebten Jahrestag der Apollo 11 Mondlandung – die Wikinger 1 Der Lander trennte sich vom Orbiter und landete in der Chryse-Planitia-Region, wo er als erste Raumsonde erfolgreich auf der Marsoberfläche landete. Am selben Tag schickte das Schiff die ersten Nahaufnahmen der rostfarbenen Marsoberfläche zurück.

Im September 1976, Wikinger 2–gestartet nur drei Wochen später Wikinger 1– in die Umlaufbahn um den Mars eingetreten, wo es geholfen hat Wikinger 1 bei der Abbildung der Oberfläche und schickte auch einen Lander herunter. Während des Dualen Wikinger Missionen bildeten die beiden Orbiter die gesamte Marsoberfläche mit einer Auflösung von 150 bis 300 Metern ab, und die beiden Lander schickten mehr als 1.400 Bilder der Planetenoberfläche zurück.


Vor 35 Jahren gestartete Mars-Mission, die Geschichte schreibt

Dies ist das erste Foto, das jemals auf der Oberfläche des Planeten Mars aufgenommen wurde. Es wurde von Viking 1 nur wenige Minuten nach der erfolgreichen Landung des Raumfahrzeugs heute früh erhalten.

Der Schub einer Titan 3/Centaur-Rakete startete am 20. August 1975 die Raumsonde Viking 1 der NASA auf eine 505 Millionen Meilen lange Reise zum Mars. Viking 2 folgte drei Wochen später.

Jede Mission umfasste sowohl einen Orbiter als auch einen Lander, und alle vier Komponenten erzielten Erfolge. Am 20. Juli 1976 brachte der Lander Viking 1 das erste auf der Marsoberfläche aufgenommene Foto zurück. Dieser Lander in einer Region namens Chryse Planitia war bis zum 13. November 1982 in Betrieb. Der Viking 2-Lander war vom 3. September 1976 bis 11. April 1980 in der Region Utopia Planitia im Einsatz. Die Orbiter schickten Bilder des gesamten Planeten mit einer Auflösung von . nach Hause 300 Meter oder weniger pro Pixel.

Dieses Farbbild der Marsoberfläche im Chryse-Gebiet wurde von Viking Lander 1 mit Blick nach Südwesten etwa 15 Minuten vor Sonnenuntergang am Abend des 21. August aufgenommen. Die Sonne steht in einem Höhenwinkel von 3 oder 4 Grad über dem Horizont und etwa 50 Grad im Uhrzeigersinn vom rechten Rand des Rahmens. Lokale topografische Besonderheiten werden durch den geringen Beleuchtungswinkel akzentuiert. In der Mitte des Bildes, direkt über der Beinstütze des Landers, ist eine Vertiefung zu sehen, die in früheren Bildern, die bei höheren Sonnenwinkeln aufgenommen wurden, nicht zu sehen war. Direkt hinter der Senke befinden sich große Felsen mit einem Durchmesser von etwa 30 Zentimetern. Die diffusen Schatten sind auf das Sonnenlicht zurückzuführen, das von der staubigen Marsatmosphäre aufgrund der langen Weglänge von der untergehenden Sonne gestreut wurde. Zum Horizont hin werden mehrere helle Flecken von nacktem Grundgestein sichtbar. Bild: NASA/JPL

NASA feiert 35. Jahrestag der Wikinger-Mission

Mars. Römischer Kriegsgott. Der Rote Planet.

Vom mehrjährigen Mars-Hoax zu Ray Bradburys Die Mars-Chroniken, kein anderer Körper in unserem Sonnensystem hat die menschliche Vorstellungskraft so erregt. Im Laufe der Geschichte hat die Menschheit in den Nachthimmel geblickt und sich gefragt, welche Zivilisationen diejenigen erwarteten, die auf der Oberfläche des Roten Planeten landeten. Die Romane von Burroughs und anderen preisen die Anziehungskraft des Planeten an und Filme haben die Menschheit vor seinen Gefahren gewarnt.

1965 schickte die Raumsonde Mariner 4 die ersten Bilder eines anderen Planeten an wartende Wissenschaftler auf der Erde. Seit diesem Bild hat der Rote Planet eine seltsam vertraute und doch herausfordernde Welt enthüllt. Jedes Mal, wenn Wissenschaftler dem Verständnis des Mars nahe sind, schicken neue Entdeckungen sie zurück ans Reißbrett, um bestehende Theorien zu überarbeiten.

In den 35 Jahren, seit die NASA Viking 1 am 20. August 1975 gestartet hat, hat die ehrgeizige Mission nur die wissenschaftliche Welt und die Öffentlichkeit für die zukünftige Weltraumforschung begeistert. In den folgenden Jahren hat die NASA unter anderem den Phoenix Mars Lander, den Mars Reconnaissance Orbiter und Mars Exploration Rovers gestartet. Die vielleicht erfolgreichste dieser Missionen sind Mars Exploration Rovers. Spirit und Opportunity wurden im Juni bzw. Juli 2003 gestartet und landeten jeweils auf dem Mars für eine 90-tägige Mission, die nach mehr als 6 Jahren fortgesetzt wird.

Seit Jahrhunderten fragten sich Wissenschaftler, ob der Mars mit Vegetation bedeckt sein könnte – oder sogar von intelligenten Wesen bewohnt wurde. Heute wissen wir, dass der Mars ganz anders ist. Es ist eine gefrorene Wüstenwelt mit nun stillen Vulkanen und tiefen Schluchten. Polareiskappen dehnen sich mit den Mars-Jahreszeiten aus und ziehen sich zusammen.

Während die Geschichte Jahre zuvor begann, gipfelte sie im August und September 1975 mit dem Start von zwei großen, fast identischen Raumfahrzeugen von Cape Canaveral, Florida. Vikings 1 und 2, benannt nach den furchtlosen nordischen Entdeckern der Erde, geben den Menschen endlich einen hautnahen Blick auf diese fremde Welt.

Viking 1 und 2, jeweils bestehend aus einem Orbiter und einem Lander, waren die ersten Raumsonden, die hochauflösende Bilder der Marsoberfläche erhielten, die Struktur und Zusammensetzung von Atmosphäre und Oberfläche charakterisieren und vor Ort biologische Tests auf das Leben auf der Oberfläche durchführen ein anderer Planet.

Unter den Entdeckungen über den Mars im Laufe der Jahre sticht eine von allen anderen hervor: das mögliche Vorhandensein von flüssigem Wasser, entweder in seiner alten Vergangenheit oder heute im Untergrund erhalten. Wasser ist der Schlüssel, denn fast überall auf der Erde gibt es Wasser, ebenso das Leben. Wenn der Mars einst flüssiges Wasser hatte oder heute noch hat, ist es zwingend zu fragen, ob sich auf seiner Oberfläche mikroskopisch kleine Lebensformen entwickelt haben könnten.

Viking 1 kam am 19. Juni 1976 auf dem Mars an. Am 20. Juli 1976 trennte sich der Viking 1-Lander vom Orbiter und landete bei Chryse Planitia. Viking 2 wurde am 9. September 1975 gestartet und trat am 7. August 1976 in die Umlaufbahn des Mars ein. Der Lander Viking 2 landete am 3. September 1976 in Utopia Planitia.


Viking 1 zum Mars gestartet - GESCHICHTE

Viking 1, eine unbemannte US-Sonde auf dem Weg zum Mars, wurde an diesem Tag im Jahr 1975 von Cape Canaveral, Florida, dem Brevard County am Atlantik, und über den Banana River östlich von Merritt Island, wo sich das Kennedy Space Center im Osten befindet, gestartet Titusville über den Indian River.

Obwohl Viking 1 von Cape Canaveral, das früher Cape Kennedy hieß, startete, startete es nicht von seinem berühmteren benachbarten Standort, dem Kennedy Space Center, das früher NASA Launch Operations Center hieß. Es startete stattdessen von der Cape Canaveral Air Force Station mit Sitz auf der Patrick Air Force Base, dem eigentlichen Cape Canaveral, nicht Merritt Island, die einst in Cape Kennedy Air Force Station umbenannt worden war.

Ich bin südlich von dort aufgewachsen, in Vero Beach am Indian River, und habe früh gelernt, mich nicht zu sehr an Regierungsnamen zu hängen.


Wikinger 1. Bildnachweis: NASA JPL

Namensänderungen fanden in der Gegend häufig statt, vor allem, weil Präsident Lyndon Johnson nach seiner Ermordung beschloss, Kennedys Namen auf zahlreiche Dinge zu setzen, obwohl Eisenhower der Präsident war, der das Weltraumprogramm erstellt und Johnson dafür verantwortlich gemacht hat, aber der Fairness halber er fühlte sich nicht viel schuldig, den Namen zu ändern, weil sie ihn selbst ständig änderten.

Die Leute hatten endlich angefangen, es widerwillig Cape Kennedy zu nennen, nachdem Lyndon Johnson eine Anordnung zur Namensänderung verfasst hatte, und dann änderte der Staat ihn ein Jahrzehnt später zurück. Doch hatte sie nur ihren früheren Namen, die Stadt Cape Canaveral, für ein Jahr, war Port Canaveral für weniger als ein Jahrzehnt und Artesia für ein Jahrhundert davor. Warum nicht zurück nach Artesia? Niemand scheint zu wissen, warum dieser Name gewählt wurde. Der spanische Konquistador Juan Ponce de León stolperte 1513 über ihn, aber er hatte keinen besonderen Namen, daher nannten ihn spätere Karten Cabo Cañareal - "Schilfbeet". Seit Tausenden von Jahren lebten dort Menschen mit Unterbrechungen, aber einheimische Siedler in der Nähe, als de León ankam, hatten keinen besonderen Namen für diesen Teil. (1) Es bekam erst Ende des 19. Jahrhunderts einen richtigen Namen, als es ein Postamt bekam . Dennoch hat Canaveral mehr historische Bedeutung als Artesia, obwohl dies 60 Jahre lang der offizielle Name war.

Sie können verstehen, warum sich die Einheimischen in den 1960er und 70er Jahren nicht allzu sehr an neue Namen interessierten. Der jüngste Wechsel war unpopulär, nicht aus Abneigung gegen Kennedy, sondern weil die Regierung das Gebiet aus persönlichen Launen wie ein Lehen behandelte. Und in den 1960er Jahren lebten dort viel mehr Menschen, es war nicht mehr nur ein Luftwaffenstützpunkt.

1973 war der Name also zurück zu Cape Canaveral, wo viel mehr Starts stattfanden, als man denkt. Heute wird davon ausgegangen, dass alle Raketen vom Kennedy Space Center gestartet sind, aber wir haben von dort Raketen gestartet, bevor diese Anlage überhaupt gebaut wurde.

Diese Geschichte ist den Leuten von Cape Canaveral wichtig. Sie hatten die Banana River Naval Air Station, die 1949 zum Joint Long Range Proving Ground wurde. Sie starteten 1958 den ersten US-Erdsatelliten, hatten 1961 den ersten US-Astronautenstart, 1962 den ersten US-Orbit und sogar nach Kennedy Space Center gebaut wurde, hatten sie 1965 das erste zweimannige US-Raumschiff, die erste unbemannte US-Mondlandung und dann das erste dreimannige US-Raumschiff. Sie wurden alle von der Cape Canaveral Air Force Station mit Sitz auf der Patrick Air Force Base, dem eigentlichen Cape Canaveral, und nicht von Merritt Island und dem Kennedy Space Center gestartet. Doch selbst das kann verwirrend sein, denn nur das Satelliten- und Mercury-Programm startete von der Canaveral Air Force Station, die späteren alle wurden von der Cape Kennedy Air Force Station gestartet, eine Namensänderung, die auch vom Staat 1973 wieder rückgängig gemacht wurde.

Für Viking waren wir jedoch zurück zur Cape Canaveral Air Force Station auf der Patrick Air Force Base, die seit 1985 der 45. Space Wing des Air Force Space Command ist und Teil der Fourteenth Air Force ist.

Raumfahrt klingt einfach im Vergleich dazu, all diese Namen im Auge zu behalten. Dies ist ein Bundesstaat mit einer Straße namens A1A, die bis vor kurzem sporadisch auf Karten und Straßenschildern auftauchte. Als ich ein Kind war, musste man oft wissen, wo es war, und ältere Leute waren sich nicht einig, welche Abschnitte waren Ja wirklich A1A und das waren erst spätere Mitfahrer, die ein Verkehrsschild bekamen. Es schien eine Strandzufahrtsstraße zu sein, die in der ältesten Stadt Amerikas begann und manchmal dieselbe wie US 1 war und vielleicht in Wrinkle City oder vielleicht sogar weiter südlich endete, je nachdem, wen man fragte und wie alt sie waren und was sie glaubten .

Die Geschichte von Viking 1 ist etwas klarer. Seine Mission war es, mit einem Roboterarm und einem maßgeschneiderten Labor nach Lebenszeichen zu suchen. Obwohl es bis 1982 bei Chryse Planitia arbeitete, bevor es sich in ein schönes Zuhause für ältere Landsleute auf dem Land zurückzog, fand es kein Leben. Aber vieles, was wir über den Mars wissen, begann am 20. Juli 1976 mit seiner Landung.

(1) Schriftsprache 3.000 Jahre, nachdem fast alle anderen sie erfunden hatten, hätte die Dinge aufgeklärt. Es ist nicht bekannt, warum amerikanische Ureinwohner es nicht entwickelt haben. Druiden betrachteten Wörter als magisch, ähnlich wie die Menschen in den nördlichen Ländern Runen betrachteten, und Menschen, die Dinge aufschrieben, wurden als Dämonen gehäutet, daher ist es sinnvoll, dass sie dagegen waren. Geschichten wurden nicht wirklich bis ins 17. Jahrhundert geführt und niemand berichtete, dass er Aberglauben oder übernatürlichen Glauben gegen Worte hatte. In beiden Fällen wurde deshalb auch ihre Geschichte für sie geschrieben.

Es ist auch unsicher, wie viele Menschen dort wirklich gelebt haben und wie hartnäckig. Wenn Sie keine Klimaanlage hätten, würden Sie in der Nähe der Mosquito Lagoon wohnen wollen?

Ich habe Science 2.0® im Jahr 2006 gegründet und seitdem ist es die weltweit größte unabhängige Website für Wissenschaftskommunikation mit über 300.000.000 Direktnachrichten.


Viking 1 zum Mars gestartet - GESCHICHTE

Viking 1 - USA Mars Orbiter/Lander - 3.527 kg inklusive Treibstoff - (20. August 1975 - 7. August 1980)

  • Die Raumschiffe Viking 1 und 2 enthielten Orbiter (entworfen nach den Orbitern Mariner 8 und 9) und Lander. Der Orbiter wog 883 kg und der Lander 572 kg. Viking 1 startete vom Kennedy Space Center aus, machte am 20. August 1975 die Reise zum Mars und ging am 19. Juni 1976 in eine Umlaufbahn um den Planeten. Der Lander landete am 20. Juli 1976 auf den Westhängen der Chryse Planitia ( Goldene Ebenen). Viking 2 wurde am 9. November 1975 zum Mars gestartet und am 3. September 1976 gelandet. Beide Lander führten Experimente zur Suche nach Mars-Mikroorganismen durch. Die Ergebnisse dieser Experimente werden noch diskutiert. Die Lander lieferten detaillierte Farbpanoramaansichten des Marsgeländes. Sie überwachten auch das Marswetter. Die Orbiter kartierten die Oberfläche des Planeten und nahmen über 52.000 Bilder auf. Die Hauptmission des Viking-Projekts endete am 15. November 1976, elf Tage vor der überlegenen Konjunktion des Mars (seinem Durchgang hinter der Sonne), obwohl die Viking-Raumsonde nach dem ersten Erreichen des Mars noch sechs Jahre lang in Betrieb war. Der Orbiter Viking 1 wurde am 7. August 1980 deaktiviert, als ihm der Treibstoff zur Höhenkontrolle ausging. Der Lander Viking 1 wurde am 13. November 1982 versehentlich abgeschaltet, und die Kommunikation wurde nie wiederhergestellt. Seine letzte Übertragung erreichte die Erde am 11. November 1982. Controller des Jet Propulsion Laboratory der NASA versuchten weitere sechseinhalb Monate erfolglos, den Kontakt zum Lander wieder herzustellen, schlossen die Gesamtmission jedoch am 21. Mai 1983 endgültig ab.
    Klicken Sie hier, um weitere Informationen zu den Wikinger-Missionen zu erhalten.
  • Phobos 1 wurde geschickt, um den Marsmond Phobos zu untersuchen. Es ging am 2. September 1988 auf dem Weg zum Mars durch einen Befehlsfehler verloren.
  • Phobos 2 erreichte den Mars und wurde am 30. Januar 1989 in die Umlaufbahn gebracht. Der Orbiter bewegte sich 800 Kilometer von Phobos entfernt und versagte dann. Der Lander hat es nie bis Phobos geschafft.
  • Die Kommunikation mit dem Mars Observer ging am 21. August 1993 verloren, kurz bevor er in die Umlaufbahn gebracht werden sollte.
  • Die Mission Mars Global Surveyor (MGS) wurde aufgrund des Verlustes der Raumsonde Mars Observer am 7. November 1996 gestartet. MGS befindet sich in einer Umlaufbahn des Mars und kartiert seit März 1998 erfolgreich die Oberfläche. Klicken Sie hier, um die MGS-Seite zu besuchen bei JPL.
  • Der Mars '96 bestand aus einem Orbiter, zwei Landern und zwei Bodeneindringern, die den Planeten im September 1997 erreichen sollten ein wilder Sturz. Es stürzte irgendwo zwischen der chilenischen Küste und der Osterinsel ins Meer. Das Raumschiff sank und trug 270 Gramm Plutonium-238 mit sich.
  • Der Mars Pathfinder lieferte am 4. Juli 1997 einen stationären Lander und einen Oberflächenrover zum Roten Planeten. Der sechsrädrige Rover namens Sojourner erkundete das Gebiet in der Nähe des Landers. Das Hauptziel der Mission bestand darin, die Machbarkeit kostengünstiger Landungen auf der Marsoberfläche zu demonstrieren. Dies war die zweite Mission in der kostengünstigen Discovery-Serie der NASA. Nach großem wissenschaftlichen Erfolg und öffentlichem Interesse endete die Mission offiziell am 4. November 1997, als die NASA die tägliche Kommunikation mit dem Pathfinder-Lander und dem Sojourner-Rover beendete.
  • Das japanische Institute of Space and Astronautical Science (ISAS) startete diese Sonde am 4. Juli 1998, um die Umgebung des Mars zu untersuchen. Dies wäre die erste japanische Raumsonde gewesen, die einen anderen Planeten erreicht hätte. Die Sonde sollte im Dezember 2003 auf dem Mars eintreffen. Nach Überarbeitung des Flugplans aufgrund früherer Probleme mit der Sonde wurde die Mission am 9. Dezember 2003 abgebrochen, da ISAS nicht mit der Sonde kommunizieren konnte, um sie vorzubereiten orbitale Einfügung.
  • Dieser Orbiter war das Begleitraumfahrzeug des Mars Surveyor '98 Lander, aber die Mission schlug fehl. Klicken Sie hier, um den Bericht des Mars Climate Orbiter Mishap Investigation Board zu lesen.
  • Der Polar Lander sollte am 3. Dezember 1999 auf dem Mars landen. Auf der Reisebühne des Mars Polar Lander waren zwei Deep Space 2-Aufprallsonden namens Amundsen und Scott montiert. Die Sonden hatten jeweils eine Masse von 3,572 kg. Die Reisestufe sollte sich vom Mars Polar Lander trennen, und anschließend sollten sich die beiden Sonden von der Reisebühne lösen. Die beiden Sonden sollten 15 bis 20 Sekunden vor der Landung des Mars Polar Lander auf die Oberfläche aufschlagen. Bodenpersonal war nicht in der Lage, das Raumfahrzeug und die beiden Sonden zu kontaktieren. Die NASA kam zu dem Schluss, dass das Raumfahrzeug aufgrund von Störsignalen während des Einsatzes des Landerbeins glaubte, es sei gelandet, was zu einer vorzeitigen Abschaltung der Triebwerke des Raumfahrzeugs und zur Zerstörung des Landers beim Aufprall führte.
  • Dieser Mars-Orbiter erreichte den Planeten am 24. Oktober 2001 und diente als Kommunikationsrelais für zukünftige Mars-Missionen. Im Jahr 2010 brach Odyssey den Rekord für die dienstälteste Raumsonde auf dem Roten Planeten. Es wird die Landung des Mars Science Laboratory im Jahr 2012 und die Oberflächenoperationen dieser Mission unterstützen. Klicken Sie hier für weitere Informationen.
  • Der Mars Express Orbiter und der Beagle 2 Lander wurden gemeinsam am 2. Juni 2003 gestartet. Der Beagle 2 wurde am 19. Dezember 2003 vom Mars Express Orbiter entlassen. Der Mars Express kam am 25. Dezember 2003 erfolgreich an. Der Beagle 2 wurde ebenfalls die Landung am 25. Dezember 2003 geplant ist, konnten die Bodenlotsen jedoch nicht mit der Sonde kommunizieren. Klicken Sie hier für weitere Informationen.
  • Als Teil der Mars Exploration Rover (MER) Mission wurde "Spirit", auch bekannt als MER-A, am 10. Juni 2003 gestartet und erreichte am 3. Januar 2004 erfolgreich den Mars. Die letzte Kommunikation mit Spirit fand am 22. März 2010 statt Am 25. Mai 2011 beendete das JPL die Versuche, den Kontakt wiederherzustellen.
  • "Opportunity", auch bekannt als MER-B, wurde am 7. Juli 2003 gestartet und erreichte am 24. Januar 2004 erfolgreich den Mars. Klicken Sie hier, um weitere Informationen zur MER-Mission zu erhalten.

Mars-Aufklärungsorbiter &ndash USA Mars Orbiter - 1.031 kg - (12. August 2005)

  • Der Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) wurde am 12. August 2005 für eine siebenmonatige Reise zum Mars gestartet. MRO erreichte den Mars am 10. März 2006 und begann seine wissenschaftliche Mission im November 2006. Klicken Sie hier für weitere Informationen.

Phönix &ndash USA Mars Lander - 350 kg - (4. August 2007)

  • Der Phoenix Mars Lander wurde am 4. August 2007 gestartet und landete am 25. Mai 2008 auf dem Mars. Er ist der erste im Scout-Programm der NASA. Phoenix wurde entwickelt, um die Geschichte des Wasser- und Bewohnbarkeitspotenzials in der eisreichen Erde der Marsarktis zu untersuchen. Der solarbetriebene Lander beendete seine dreimonatige Mission und arbeitete weiter, bis das Sonnenlicht zwei Monate später nachließ. Die Mission wurde im Mai 2010 offiziell beendet. Klicken Sie hier für weitere Informationen von der NASA HQ-Site und hier für mehr von der JPL-Universität von Arizona.

Phobos-Grunt &ndash Russland Mars Lander - 730 kg/Yinghuo-1 &ndash China Mars Orbital Sonde &ndash 115 kg - (8. November 2011)

  • Die Raumsonde Phobos-Grunt sollte auf dem Marsmond Phobos landen. Die russische Raumsonde hat die Erdumlaufbahn nicht richtig verlassen, um ihre Flugbahn zum Mars aufzunehmen. Yinghuo-1 war eine geplante chinesische Mars-Orbitalsonde, die zusammen mit Phobos-Grunt gestartet wurde. Beide Schiffe wurden im Januar 2012 beim Wiedereintritt aus der Erdumlaufbahn zerstört.

Mars Science Laboratory &ndash USA Mars Rover &ndash 750 kg - (26. November 2011)

  • Das Mars Science Laboratory wurde am 26. November 2011 in Betrieb genommen. Mit seinem Rover namens Curiosity soll die NASA-Mission Mars Science Laboratory untersuchen, ob der Mars jemals eine Umgebung hatte, die kleine Lebensformen namens Mikroben unterstützte. Curiosity landete am 6. August 2012 um 01:31 Uhr EDT erfolgreich im Gale-Krater. Klicken Sie hier, um weitere Informationen von der NASA JPL-Site zu erhalten.

Mars-Orbiter-Mission (Mangalyaan) &ndash India Mars Orbiter - 15 kg - (5. November 2013)

  • Die indische Mars Orbiter Mission wurde am 5. November 2013 vom Satish Dhawan Space Center aus gestartet. Es wurde am 24. September 2014 in eine Umlaufbahn um den Mars eingeführt und beendete seine geplante Missionsdauer von 160 Tagen im März 2015. Das Raumfahrzeug ist weiterhin in Betrieb, kartiert den Planeten und misst die Strahlung.

MAVEN &ndash USA Mars Orbiter &ndash 2.550 kg - (Start 18. November 2013)

  • MAVEN (Mars Atmospheric and Volatile EvolutioN) war die zweite Mission, die für das Mars-Scout-Programm der NASA ausgewählt wurde. Es startete am 18. November 2013 und trat am 21. September 2014 in eine Umlaufbahn um den Mars ein. Die Mission von MAVEN besteht darin, kritische Messungen der Marsatmosphäre zu erhalten, um den dramatischen Klimawandel im Laufe seiner Geschichte besser zu verstehen. Klicken Sie hier, um mehr über MAVEN zu erfahren.

Einblick &ndash USA Mars Lander - (Startfenster 8. März - 27. März 2016)


Die technologischen Durchbrüche des Viking Lander

Im Juni gab die NASA eine aufregende Ankündigung bekannt, dass ihr Curiosity-Rover organische Moleküle in Gesteinen des Mars-Kraters Gale und schwankende Mengen atmosphärischen Methans gefunden hat, die mit saisonalen Veränderungen korrespondieren. Es war ein spannender Schritt, um eine Frage zu beantworten, die Wissenschaftler seit mehr als einem Jahrhundert erforschen: Gibt es jetzt oder hat es jemals Leben auf dem Mars gegeben?

Der erste Schritt zur Beantwortung dieser Frage auf der Marsoberfläche begann eigentlich mit dem Viking 1-Lander, der im August 1975 auf eine 10-monatige Reise zum Mars startete. Während die Experimente an Bord des Viking 1-Landers mit unterschiedlichen Ergebnissen von Curiosity . zurückkamen , ebnete der Lander den Weg für die Zukunft der wissenschaftlichen Forschung im Weltraum.

„Fast alles an Viking war das erste Mal, dass wir es ausprobiert haben“, sagte Matt Shindell, Kurator für planetare Wissenschaft und Exploration. „Die NASA war noch nie auf einem anderen Planeten gelandet. Sie hatten noch nie ein Miniaturlabor gebaut. Niemand hatte jemals einen Computer gebaut, der den Belastungen standhalten konnte, denen Viking ausgesetzt war. Die Ingenieure mussten Dinge entwerfen, die noch nie zuvor gemacht wurden.“

Terminal Descent Engines

Eine Raumsonde auf dem Mars zu landen ist schwierig, weil die Atmosphäre dünn ist, ein Fallschirm allein wird sie nicht genug verlangsamen. Beim Viking Lander sorgte ein Hitzeschild für eine anfängliche Verzögerung. In einer Höhe von vier Meilen löste sich ein Fallschirm. Sobald sich das Schiff 3000 Fuß über der Oberfläche befand, löste sich der Fallschirm und drei Sinkmotoren wurden ausgelöst, um das Schiff sanft auf dem Mars zu landen.

Wichtig ist auch die Form der Motoren mit jeweils 18 kleinen Düsen, die an einen Duschkopf erinnern. Der Viking Lander suchte auf dem Mars nach Lebenszeichen. Wissenschaftler befürchteten, dass sie durch die Verwendung eines leistungsstarken Motors zum Verlangsamen des Raumfahrzeugs „den Schmutz unter dem Lander sozusagen kochen“ und potenzielle lebende Organismen abtöten könnten, sagte Shindell. Dieses Motordesign minimierte dieses Risiko, indem die Abgase über einen weiten Winkel verteilt wurden.

Gaschromatograph - Massenspektrometer (GCMS)

Das GCMS war eines der beiden Hauptinstrumentenpakete des Viking Lander, das darauf ausgelegt war, nach Lebenszeichen zu suchen. Dies wurde verwendet, um Bodenproben auf das Vorhandensein organischer Moleküle zu testen – das heißt, die Produkte des Lebens oder die Dinge, die das Leben erhalten könnten. Die Tests der Wikinger waren negativ. (Wie wir wissen, ergaben die Tests des Curiosity-Rovers in diesem Jahr andere Ergebnisse.)

Grabarm

Die Experimente des Viking Landers wären ohne diesen Roboterarm nicht möglich gewesen. Das flexible Metallstück konnte sich ausdehnen und zusammenziehen – so dass die Viking Gräben ausheben, Erde aufschöpfen und den Boden zum Testen in das GCMS und in biologische Experimente einbringen konnte.

Diese Fähigkeit machte die Viking anders als alle anderen Lander, die die NASA je zuvor eingesetzt hatte. Der Lander Surveyor 3 von 1967 benutzte einen mechanischen Arm mit einer Probenschaufel, um Gräben zu graben und Erdhaufen auf der Mondoberfläche zu machen, aber das Raumfahrzeug trug keine Instrumente, die chemische oder physikalische Analysen durchführen konnten. „Der Sinn dieses Experiments bestand nur darin, die Gräben zu graben und die Pfähle zu machen und dann die Bilder der Fernsehkamera zu betrachten, um zu sehen, ob man die mechanischen Eigenschaften des Bodens extrapolieren könnte“, sagte Shindell.

Viking konnte tatsächlich Experimente auf dem Boden durchführen, während er sich auf der Marsoberfläche befand.

Kamera

Haben Sie schon einmal zugesehen, wie ein älterer Drucker oder ein älteres Faxgerät Zeile für Zeile etwas ausgedruckt hat, während Ihre Nachricht eingeht? So funktionierte die Kamera des Viking Lander. In diesem Kanister befinden sich eine Kamera und ein Spiegel. Der Spiegel konnte sich drehen, während die Kamera still blieb und „Schnellfeuer“-Bilder machte. Dies ermöglichte es dem Viking-Imaging-Team, hochauflösende Bilder von ausgewählten Punkten auf dem Mars aufzunehmen und auch die ersten 360-Grad-Panoramen der Marsoberfläche zu erstellen.

S-Band-Antenne mit hoher Verstärkung

Dies ist das Proof-Test-Modell des Viking Mars Lander. Zur Erforschung des Mars stellte Viking den Höhepunkt einer Reihe von Erkundungsmissionen dar, die 1964 begonnen hatten. Die Viking-Mission verwendete zwei identische Raumfahrzeuge, die jeweils aus einem Lander und einem Orbiter bestanden. Gestartet am 20. August 1975 vom Kennedy Space Center in Florida, verbrachte Viking 1 fast ein Jahr damit, zum Mars zu kreuzen, setzte einen Orbiter um den Planeten um und landete am 20. Juli 1976 auf der Chryse Planitia. Hervorgehoben in diesem Bild ist die Antenne des Viking Mars Lander.

Der Viking hatte zwei Möglichkeiten, Daten zur Erde zurückzusenden. Es könnte mit dem um den Mars kreisenden Viking-Orbiter kommunizieren, der dann ein Signal zur Erde zurücksenden würde. Wenn sich der Lander während seiner Rotation auf der erdnächsten Seite des Mars befand, könnte der Viking diese Antenne verwenden, um Daten direkt zurückzusenden.

Sehen Sie eine neue Seite des National Air and Space Museum mit Bildern unserer Air and Space Photo Initiative. Entdecken Sie die Geschichte der Luft- und Raumfahrt aus einem neuen Blickwinkel und laden Sie hochauflösende Fotos unserer Sammlungen herunter.


Die Wikinger-Mars-Mission

Im Oktober 1957 startete die Sowjetunion den ersten Satelliten Sputnik. In den nächsten 20 Jahren traten die UdSSR und die USA beim Space Race in einer Reihe von Weltraumspektakeln gegeneinander an, bei denen jeder versuchte, ihre wirtschaftliche und technologische Überlegenheit zu demonstrieren. Aber in dieser Zeit wurde auch exzellente Wissenschaft betrieben, die weit weniger Schlagzeilen bekam. Eines der erfolgreichsten davon war das Viking-Programm zur Erforschung des Planeten Mars.

Viking Lander, California Science Center

Sputnik war eine einfache hohle Metallkugel mit einem Funksender im Inneren. Der erste amerikanische Satellit, Explorer I, war nicht viel besser, obwohl er einen Geigerzähler trug, um die Strahlung im Weltraum zu messen. Die russischen Raketen waren jedoch viel stärker als die amerikanischen, und ihre größere Nutzlastkapazität führte dazu, dass die sowjetischen Satelliten bald größer und raffinierter wurden. Sputnik 2, gestartet im November 1957, trug den ersten lebenden Organismus ins All – einen Hund namens Laika. Im Mai 1958 trug der fast anderthalb Tonnen schwere Sputnik 3 zwölf Instrumente zur Untersuchung der Erdatmosphäre. Nach dem Erfolg von Sputnik 3 waren die Sowjets bereit, unbemannte Sonden zum Rest des Sonnensystems, einschließlich des Mars, zu schicken.

Aber alle frühen Versuche scheiterten. Von 1960 bis 1971 starteten die Sowjets insgesamt 9 unbemannte Sonden, die den Mars erreichen sollten. Viele von ihnen explodierten beim Start, andere verloren auf dem Weg dorthin den Funkkontakt ins All. 1964 schlossen sich die USA dem Rennen an und starteten ihre Mariner-Sonden, die nahe an den Planeten fliegen und seine Oberfläche fotografieren sollten. Mariner 3 scheiterte 1964, aber Mariner 4 passierte im Juli 1965 den Mars in einer Entfernung von etwa 6.000 Meilen, schickte die ersten Nahaufnahmen der Oberfläche zurück und entdeckte eine dünne CO2-Atmosphäre und ein sehr schwaches Magnetfeld. 1969 folgten zwei weitere Vorbeiflug-Missionen, Mariner 6 und Mariner 7.

1971 unternahm die Sowjetunion den ersten Versuch, eine Sonde auf der Marsoberfläche zu landen. Es hieß “Mars 2”, erreichte im November 1971 die Umlaufbahn des Mars und ließ seinen Lander fallen, der auf dem Weg nach unten versagte und auf der Oberfläche abstürzte, ohne Daten zurückzugeben. Es war jedoch das erste von Menschenhand geschaffene Objekt, das die Oberfläche des Mars traf. Eine Woche später landete die Mars-3-Sonde erfolgreich und übermittelte Messungen der Temperatur und der atmosphärischen Bedingungen. Während dieser Zeit trat die amerikanische Mariner 9 in eine Umlaufbahn um den Mars ein und schickte hochauflösende Fotos der Marsoberfläche zurück.

Nach der erfolgreichen Mondlandung 1969 hatte die NASA jedoch ehrgeizige Pläne für die Weltraumforschung geschmiedet. Eines davon war ein Programm für eine bemannte Raumstation namens “Skylab”. Ein anderes war das Programm “Voyager Mars”. Im Voyager-Mars-Projekt würde eine modifizierte Saturn 1B-Rakete ein modifiziertes Apollo-Befehlsmodul als unbemannte Sonde starten, die in die Umlaufbahn des Mars eintreten und dann auf der Oberfläche landen würde. Später wurde der Plan geändert – jetzt würde eine Saturn V eine modifizierte Mariner-Sonde in eine Umlaufbahn um den Mars bringen, die dann eine modifizierte Surveyor-Sonde (verwendet für unbemannte Mondlandungen) auf die Marsoberfläche abwerfen würde. Geplant waren zwei Marslandungen der Voyager, die als Aufklärungsmissionen zur Unterstützung einer bemannten Marslandung irgendwann in den 1980er Jahren dienen sollten. Die Gesamtkosten belaufen sich auf etwa 2 Milliarden US-Dollar.

Als die USA jedoch den Mond erreichten, brach das politische Interesse an der Weltraumforschung ein. Mehrere geplante Apollo-Landungen wurden abgebrochen und das gesamte Voyager-Mars-Programm wurde abgesagt.

Aber die NASA hielt die Idee am Leben und erstellte Pläne für ein einfacheres, billigeres Mars-Programm namens “Viking”. Das Viking-Projekt würde eine Titan-III-Rakete mit einer zusätzlichen Centaur-Oberstufe verwenden, um eine vereinfachte Version des Voyager-Mars-Orbiters/-Landers zu starten. Obwohl sie gegenüber ihrem Vorgänger stark verkleinert wurde, war die Viking-Mission immer noch das teuerste NASA-Mars-Programm, das zu dieser Zeit vorgeschlagen wurde (das Gesamtbudget betrug 1 Milliarde US-Dollar oder 3,4 Milliarden US-Dollar in heutigen US-Dollar), und die NASA musste hart dafür kämpfen gewinnen Sie die Finanzierung für zwei Missionen, Viking 1 und Viking 2, die innerhalb weniger Tage geflogen werden würden.

Jedes Wikingerschiff bestand aus zwei Teilen: dem Orbiter und dem Lander. Der Orbiter war eine modifizierte Version der Mariners, die bereits erfolgreich zum Mars geschickt worden war. Sie wurden entwickelt, um den Lander zum Mars zu bringen, ihn freizugeben und dann in der Umlaufbahn zu bleiben, um Fotografien und Instrumentenstudien der Marsatmosphäre und -oberfläche durchzuführen. Treibstoff nicht mitgerechnet, wog der Orbiter rund 2.000 Pfund. Der Strom stammte aus internen Nickel-Cadmium-Batterien und vier Sonnenkollektoren. Der Lander war eine modifizierte Surveyor-Mondsonde, die eine Batterie von wissenschaftlichen Instrumenten trug, darunter Kameras, Windsensoren, Seismometer und eine Reihe von Instrumenten, die nach möglichem Leben im Marsboden suchen sollten. Der Viking-Lander wog etwa 1300 Pfund.

Die beiden Missionen waren 1975 fertig. Viking 1 wurde am 20. August 1975 gestartet, Viking 2 folgte am 2. September. Es dauerte fast ein Jahr, bis die beiden Sonden den Mars erreichten, und Viking 1 erreichte schließlich die Umlaufbahn um den Roten Planeten 19. Juni 1976, Viking 2 folgt am 7. August.

Die Landung auf der Marsoberfläche für Viking 1 war für den 4. Juli 1976, das zweihundertjährige Jubiläum der Nation, geplant. Aber während die Sonde um den Planeten kreiste, zeigten hochauflösende Fotografien der Oberfläche, dass der geplante Landeplatz bei Chryse viel felsiger und rauer war als gedacht, und es wurde beschlossen, die Landung zu verschieben, um einen besseren Ort zu finden. Am 12. Juli wählte das NASA-Team einen neuen Landeplatz in Chryse Planitia, etwa 365 Meilen vom ursprünglichen Standort entfernt. The new landing date was set for July 20, the anniversary of the Apollo Moon landing. Viking 2 reached Mars orbit in August, and landed a few hundred miles away at Utopia Planitia.

Although the Viking missions had only been planned to last for 90 days, they both continued to function for several years. The Viking 2 Orbiter returned data and photos until July 1978, while the Viking 1 Orbiter lasted until August 1980. The Viking 2 Lander stopped sending data in April 1980, and the Viking 1 Lander lasted until November 1982. The Orbiters photographed about 97% of the planet’s surface, revealing features that looked like canyons, volcanoes, and ancient riverbeds. The Landers revealed that the surface soil was an iron-rich powder with several types of volcanic rock, that the atmosphere was very thin and consisted mostly of carbon dioxide, and that the surface temperature at the landing sites varied from day to night, from 1 degree F to minus 178 degrees F.

But the most eagerly anticipated experiments were those that were designed to find potential life on Mars. The Viking Landers each carried three instruments to look for life. The first of these was the Labelled Release Experiment, which took a sample of Mars soil, added a small amount of nutrient solution containing radioactive Carbon-14, then monitored the sample to search for signs of radioactive C-14 being released as a metabolic waste product. The second package was the Carbon Assimilation Experiment, which introduced radioactive Carbon-14 to soil and air samples and then looked for concentrations of C-14 that would indicate the presence of microbes that had ingested it. And the third test was the Gas Exchange Experiment, which added a nutrient solution to a soil sample and then monitored for any buildup of gases which would indicate the release of metabolic waste products.

At first, the results of the Viking experiments were staggering: the Gas Exchange Experiment showed a significant release of oxygen, and the Carbon Assimilation Experiment showed a marked concentration of C-14. It was exactly what the scientists had expected to see if there was microbial life present in the Martian soil.

But, alas, those hopes were quickly dashed. The oxygen release happened too quickly to be attributed to metabolism, and the C-14 concentrations quickly dropped off rather than increasing as they would if Martian microbes were multiplying in the soil. Further investigation concluded that both results had been the product of unusual chemical reactions in the Martian soil, and not the result of biological activity. Mars, at least currently, was lifeless.

But despite that disappointment, the Viking mission was a tremendous success. Data from Viking 1 and Viking 2 provided nearly all of our knowledge about Mars throughout the 70’s and 80’s, and the photos of surface features from the orbiters gave the first indications that Mars had liquid water–and possibly life–in its geological past.

Today, the engineering model of the Viking Landers, originally built for testing by Lockheed-Martin for NASA, is on display at the California Science Center in Los Angeles.


NASA’s Biggest Mars Mistake

NASA continually provides us with news from outer space. The most thrilling stories are connected to exploration of the Red Planet.

From Viking 1 and 2 of the late 1970s to more contemporary Mars rovers, NASA almost never failed in their space quests. However, there is one curious blemish in their history of space exploration that is a great wonder for many science enthusiasts.

In 1995 NASA scientists conceived a huge mission to be launched in late 1998/early of 1999.

Artist’s rendering of the Mars Climate Orbiter.

The Mars Climate Orbiter and Polar Lander were designed to find evidence of water existing on Mars, which is considered a key factor in finding life outside of our own planet.

It was a huge multi-mission program, developed at the Jet Propulsion Laboratory as a continuation of the Viking probes, but with a potential for exploring the planet in a much greater detail.

The Polar Lander was deployed to the planet’s surface, while the Mars Climate Orbiter was meant to stay orbit around Mars, relaying data from the Polar Lander back to Earth. The orbiter also collected atmospheric data from its lofty vantage point.

Lockheed Martin Co. in Denver worked on developing, building and operating the spacecraft. The problem was that the spacecraft was designed to operate using imperial units, while NASA has operated solely based on the metric system since the beginning of the 󈨞s.

Mars Climate Orbiter undergoing acoustic testing.

This was the root of the unfortunate mishap which caused the Climate Orbiter to be lost.

The Mars Climate Orbiter was launched on December 11, 1998 from Launch Complex 17A, located at Cape Canaveral Air Station in Florida. The mission was planned so that the spacecraft would reach Mars nine months after its launch.

Mars Climate Orbiter during assembly.

The orbiter, of course, couldn’t navigate on its own. There were whole teams working on Earth to guide it in the right direction. The spacecraft needed to be under constant surveillance of mission scientists who would keep it flying on the right path.

Location information was sent from the spacecraft to mission control, where it was processed and instructions to adjust the trajectory of the spacecraft were sent back.

Mars Climate Orbiter awaiting a spin test in November 1998.

But the science team on the ground used metric measures, while the spacecraft was adjusted according to imperial measurements.

The exact details of what happened are unknown, but it is thought that the orbiter’s orbit took it too close to the planet. Heat generated by friction as it skimmed the top of the atmosphere could be what caused the engine to combust.

The Mars Color Imager (MARCI) is a two-camera imaging system designed to obtain pictures of the martian surface and atmosphere.

Even the smallest error in measurement can have a huge effect in outer space where the miles pile up easily.

Tom Gavin, working for the Jet Propulsion Lab, tried to defend Lockheed Martin and said for CNN: “This is an end-to-end process problem. A single error like this should not have caused the loss of Climate Orbiter. Something went wrong in our system processes in checks and balances that we have that should have caught this and fixed it.”

Launch of Mars Climate Orbiter by NASA on a Delta II 7425 launch vehicle.

Lockheed Martin continued to produce different aircraft and even still provides NASA with orbiters for different Mars missions.

Lorelle Young, president of the U.S. Metric Association, blamed the government’s stinginess to invest in science as a main cause of this tragic mishap.

She said for CNN “In this day and age when the metric system is the measurement language of all sophisticated science, two measurements systems should not be used.”

And she added: “This should be a loud wake-up call to Congress that being first in technology requires funding, and it’s a very important area for the country.”


Viking 1 lands on Mars… Or Does It?

When photos supposedly taken by the Mars rovers have the redness reduced in a computer graphics program, the photos appear normal and possibly taken here on earth with filters to enhance the redness. At the link above, the arrow on the sundial shows as blue on earth, but shows as red in the mars picture indicating that filters were used. If a red filter was used, it lowers the intensities of all the other colors, so blue becomes more &lsquored&rsquo. In addition, the NASA logo, normally blue, also shows as red&hellip

Critics also claim that interstellar travel is impossible and that NASA inadvertently admitted it on its own web site. The critics say that no man has ever traveled further than 300 miles beyond the surface of the Earth. The tremendous radiation encountered in the Van Allen Belt, solar radiation, cosmic radiation, temperature control, and many other problems connected with space travel prevent living organisms leaving our atmosphere with our known level of technology. It&rsquos scientifically and technologically impossible. As such no man has ever orbited, landed on, or walked upon the moon.

To make interstellar travel appear believable NASA was created. The Apollo Space Program created the idea that man could travel to and walk upon the surface of the moon. Up until now, every Apollo mission has been carefully rehearsed and then filmed in a large sound stage at the Atomic Energy Commissions Top Secret test site in the Nevada Desert.

Post-production facilities housing state-of-the-art Computer Generated Imagery (CGI) technology and advanced HD digital animation specialists are located in a secondary studio in a secured and guarded basement at the Pixar studios in Emeryville, California.

Pixar are the developers of their proprietary software system RenderMan, a hi-tech computer animated rendering system that produces high quality, photo-realistic image synthesis that is practically indistinguishable from &ldquoreality&rdquo.


Viking, Mars Trailblazer

The history-making Viking 1 mission launched 35 years ago.

Reporter: "On August 20, 1975, the first Viking spaceship was launched. Just two weeks later, there was a second Viking launch. Together they began the search for Martian life."

Erzähler: Two orbiters, two landers, headed for two different locations on the red planet. It was a gutsy mission.

Gentry Lee, Viking Science Analysis and Mission Planning Director :
"It was one of the biggest adrenaline rushes of mine or anyone's life and the story, as it unfolded, was a classic example of scientific discovery."

Viking Mission Control, Jet Propulsion Laboratory, Pasadena CA :
"NAV is green for touchdown. AGS is green. 1.5 degrees per second max. Point-two g's. 8 feet per second. Touchdown! We have touchdown!"

Gentry Lee: "We didn't know then what we know now, which is how tough it really is to land on Mars."

Al Hibbs, NASA TV Commentator:
"12:50. That is, 35 minutes from now the playback of pictures will start as I understand it."

Gentry Lee: "A moment in every Viking's life that he or she will never forget is sitting with that television right in front of you, and watching as the first lines came down line by line by line."

Bob Tolson, Viking Navigation Manager:
"By the time we could see 5 or 6 lines, we could actually start seeing the outline of a rock."

Bill Boyer, Viking Launch and Flight Operations Systems Manager:
"We saw one section-and two sections -- three sections. And we started seeing the surface of Mars. And then you knew we had done it."

Gentry Lee: "It's no way to describe it. We were lifted up. It was. Everybody kept walking around. This photograph will be in books a thousand years from now."

Erzähler: Viking gave us the first view of Mars as if we were standing on the surface. It lasted over 6 years, but never did find conclusive evidence for life on the red planet.

Richard Zurek, Viking Scientist :
"After all, that was the whole purpose of the Viking mission, was to go and land on the surface , scoop up some soil and see whether on not this planet had developed life. Well, we're still looking for that life but today we think it's in particular areas. It's not just anywhere on the planet, so we have to be special about where we go to look for it."

Erzähler: Viking did provide a wealth of data. It mapped the entire planet and charted seasonal changes. People began to see the real Mars. Every time we've gone to Mars, we've increased our ability to see details. And we've seen a brand new Mars. But for a Viking, no picture could ever be more powerful than the first one.

Gentry Lee: "Every single time we have gone there, it's been a brand new Mars. But the biggest brand new Mars of all time was in July of 1976."


Viking 1 Lander

The Viking project consisted of launches of two separate spacecraft to Mars, Viking 1, launched on 20 August 1975, and Viking 2, launched on 9 September 1975. Each spacecraft consisted of an orbiter and a lander. After orbiting Mars and returning images used for landing site selection, the orbiter and lander detached and the lander entered the martian atmosphere and soft-landed at the selected site. The orbiters continued imaging and other scientific operations from orbit while the landers deployed instruments on the surface. The fully fueled orbiter-lander pair had a mass of 3530 kg. After separation and landing, the lander had a mass of about 600 kg and the orbiter 900 kg. The lander was encased in a bioshield at launch to prevent contamination by terrestrial organisms.

Spacecraft and Instrumentation

The lander consisted of a six-sided aluminum base with alternate 1.09 m and .56 m long sides, supported on three extended legs attached to the shorter sides. The leg footpads formed the vertices of an equilateral triangle with 2.21 m sides when viewed from above, with the long sides of the base forming a straight line with the two adjoining footpads. Instrumentation was attached to the top of the base, elevated above the surface by the extended legs. Power was provided by two radioisotope thermal generator (RTG) units containing plutonium 238 affixed to opposite sides of the lander base and covered by wind screens. Each generator was 28 cm tall, 58 cm in diameter, had a mass of 13.6 kg and provided 30 W continuous power at 4.4 volts. Four wet-cell sealed nickel-cadmium 8 amp-hour, 28 volt rechargeable batteries were also onboard to handle peak power loads.

Propulsion was provided for deorbit by a monopropellant hydrazine (N2H4) rocket with 12 nozzles arranged in four clusters of three that provided 32 N thrust, giving a delta-V of 180 m/s. These nozzles also acted as the control thrusters for translation and rotation of the lander. Terminal descent and landing was achieved by three (one affixed on each long side of the base, separated by 120 degress) monopropellant hydrazine engines. The engines had 18 nozzles to disperse the exhaust and minimize effects on the ground and were throttleable from 276 N to 2667 N. The hydrazine was purified to prevent contamination of the martian surface. The lander carried 85 kg of propellant at launch, contained in two spherical titanium tanks mounted on opposite sides of the lander beneath the RTG windscreens, giving a total launch mass of 657 kg. Control was achieved through the use of an inertial reference unit, four gyros, an aerodecelerator, a radar altimeter, a terminal descent and landing radar, and the control thrusters.

Communications were accomplished through a 20 W S-band transmitter and two 20 W TWTA's. A 2-axis steerable high-gain parabolic antenna was mounted on a boom near one edge of the lander base. An omnidirectional low-gain S-band antenna also extends from the base. Both these antennae allowed for communication directly with the Earth. A UHF (381 MHz) antenna provided a one-way relay to the orbiter using a 30 W relay radio. Data storage was on a 40 Mbit tape recorder, and the lander computer had a 6000 word memory for command instructions.

The lander carried instruments to achieve the primary scientific objectives of the lander mission: to study the biology, chemical composition (organic and inorganic), meteorology, seismology, magnetic properties, appearance, and physical properties of the martian surface and atmosphere. Two 360-degree cylindrical scan cameras were mounted near one long side of the base. From the center of this side extended the sampler arm, with a collector head, temperature sensor, and magnet on the end. A meteorology boom, holding temperature, wind direction, and wind velocity sensors extended out and up from the top of one of the lander legs. A seismometer, magnet and camera test targets, and magnifying mirror are mounted opposite the cameras, near the high-gain antenna. An interior environmentally controlled compartment held the biology experiment and the gas chromatograph mass spectrometer. The X-ray flourescence spectrometer was also mounted within the structure. A pressure sensor was attached under the lander body. The scientific payload had a total mass of approximately 91 kg.

Mission Profile

Following launch and a 304 day cruise to Mars, the orbiter began returning global images of Mars about 5 days before orbit insertion. The Viking 1 spacecraft was inserted into Mars orbit on 19 June 1976 and trimmed to a 1513 x 33,000 km, 24.66 hr site certification orbit on 21 June. Imaging of candidate sites was begun and the landing site was selected based on these pictures. The lander and its aeroshell separated from the orbiter on 20 July 08:51 UT. At the time of separation, the lander was orbiting at about 4 km/s. After separation rockets fired to begin lander deorbit. After a few hours at about 300 km altitude, the lander was reoriented for entry. The aeroshell with its ablatable heat shield slowed the craft as it plunged through the atmosphere. During this time, entry science experiments were performed. At 6 km altitude at about 250 m/s the 16 m diameter lander parachutes were deployed. Seven seconds later the aeroshell was jettisoned, and 8 seconds after that the three lander legs were extended. In 45 seconds the parachute had slowed the lander to 60 m/s. At 1.5 km altitude, retro-rockets were ignited and fired until landing 40 seconds later at about 2.4 m/s. The landing rockets used an 18 nozzle design to spread the hydrogen and nitrogen exhaust over a wide area. It was determined that this would limit surface heating to no more than 1 degree C and that no more than 1 mm of the surface material would be stripped away. The Viking 1 Lander touched down in western Chryse Planitia at 22.27 deg N latitude and 312.05 deg E longitude (planetocentric) at 11:53:06 UT (4:13 p.m. local Mars time). Approximately 22 kg of propellants were left at landing.

Transmission of the first surface image began 25 seconds after landing. The seismometer failed to uncage, and a sampler arm locking pin was stuck and took 5 days to shake out. Otherwise, all experiments functioned nominally. The Viking 1 Lander was named the Thomas Mutch Memorial Station in January 1981 in honor of the original leader of the Viking imaging team. It operated until 13 November 1982 when contact was lost.

The total cost of the Viking project was roughly one billion dollars. For a detailed description of the Viking mission and experiments, see "Scientific Results of the Viking Project," J. Geophys. Res., v. 82, n. 28, 1977.