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Thomas Blood: Der Mann, der die Kronjuwelen stahl

Thomas Blood: Der Mann, der die Kronjuwelen stahl

Thomas Blood ist ein berüchtigter Ire, der als "Man Who Stole the Crown Jewels" bekannt ist. Der selbsternannte Oberst lebte im 17. Jahrhundert und begründete seinen Ruf als Schurke und Trickster in der Zeit, als England in einen Bürgerkrieg verwickelt war. Aufgrund seines versuchten Diebstahls der Kronjuwelen wurde Bloods Name in die Geschichtsbücher aufgenommen.

Thomas Blood, der sich Colonel Blood nannte, wurde um 1618 in County Clare, Irland, geboren und stammte aus einer angesehenen irischen Familie. Sein Vater, auch Thomas Blood genannt, war ein wohlhabender Schmied, während sein Großvater Edmund Blood Mitglied des irischen Parlaments war.

Blood verbrachte einen Großteil seines frühen Lebens in England und machte sich während des englischen Bürgerkriegs einen Namen. Als 1642 der Krieg ausbrach, kämpfte Blood auf der Seite der Royalisten, den Anhängern von König Charles I. Als jedoch klar wurde, dass die Parlamentarier den Krieg gewinnen würden, wechselte Blood schnell die Seiten und schloss sich Cromwells Armee an. Blood wurde zum Offizier ernannt und erhielt die Aufgabe, royalistische Aktivitäten zu untergraben. Nachdem Blood die Royalisten ihrer Vorräte beraubt hatte, würde er einen Teil der Beute für sich behalten, bevor er den Rest seinen Vorgesetzten übergab.

Pläne der Rache

Als der Krieg endete, wurde Blood zum Friedensrichter ernannt und als Belohnung für die während des Krieges geleisteten Dienste erhielt er Landzuschüsse. 1660 wurde die Monarchie jedoch unter Karl II. wiederhergestellt und Blood floh mit seiner Familie zurück nach Irland. Das Blut wurde durch den Poor Relief Act 1662 (auch als Settlement Act 1662 bekannt) finanziell ruiniert, bei dem sein Land beschlagnahmt wurde. Blood, nicht die einzigen Cromwell-Anhänger, die von dem Gesetz ins Visier genommen wurden, versuchte, seine Cromwellianer in Irland zu vereinen, mit dem Ziel, gegen den neuen König zu rebellieren.

Karl II vor Gericht (Public Domain)

Im Jahr 1663 brütete Blood eine Verschwörung aus, um James Butler, den Herzog von Ormonde und Lord Lieutenant of Ireland, zu entführen, indem er Dublin Castle einnahm, in dem der Herzog residierte. Das Komplott wurde jedoch entdeckt, bevor es ausgeführt werden konnte, und Blood floh in die Niederlande. Blut kehrte 1670 unter dem Decknamen Ayliffe nach England zurück und praktizierte als Arzt (obwohl er nicht als solcher ausgebildet wurde) in Romford. Blood versuchte noch einmal, den Herzog zu entführen, scheiterte jedoch erneut und wurde fast gefangen genommen.

Versuchen, versuchen, versuchen Sie es erneut

1671 begann Blood mit einem neuen Plan – dem Diebstahl der Kronjuwelen. Um dieses Kunststück zu vollbringen, verkleidete sich Blood als Pfarrer und besuchte den Tower of London mit einem Komplizen, der die Rolle seiner Frau spielte. Der Jewel House Keeper war damals ein 76-jähriger Ex-Soldat namens Talbot Edwards, der mit seiner Familie im Martin Tower am Tower of London lebte. Blood gelang es, Edwards Vertrauen zu gewinnen, und schlug sogar vor, eine Ehe zwischen seinem "Neffen" und Edwards Tochter zu arrangieren.

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König Karl I. mit den Kronjuwelen (Public Domain)

Am Tag des Raubüberfalls brachte Blood seinen „Neffen“ (der tatsächlich sein Sohn war) und zwei weitere Freunde mit, um Edwards in seinem Haus zu treffen. Blood erklärte, dass seine Frau bald kommen würde, und während er auf ihre Ankunft wartete, bat er Edwards, ihnen die Kronjuwelen zu zeigen. Der ahnungslose Hüter gehorchte und eskortierte sie in den Keller, wo der Schatz aufbewahrt wurde. Am unteren Ende der Treppe angekommen, wurde der Hüter angegriffen, gefesselt und geknebelt, woraufhin Blood und seine Komplizen mit der Krone (die abgeflacht wurde, damit sie unter seinem Umhang versteckt werden konnte) und der Kugel (die in Bluthose). Das Zepter war jedoch zu lang, und die Diebe versuchten erfolglos, es zu halbieren. Als sie zu fliehen versuchten, wurde das Zepter fallen gelassen.

Der Turm von London (Collowan, B / CC BY-SA 4.0 )

Blut und seine Komplizen wären entkommen, wenn nicht Alarm geschlagen worden wäre. Einer Version zufolge war es der Hüter, der es geschafft hatte, seinen Knebel zu befreien, der Alarm schlug, indem er „Mord! Verrat! Die Krone ist gestohlen!“ Eine andere Version besagt, dass es Edwards Sohn war, der die Wachen auf den Diebstahl aufmerksam machte.

Auf jeden Fall wurden die Diebe gefasst und im Tower of London festgehalten. Blood weigerte sich, mit jemandem außer dem König zu sprechen, und sein Wunsch wurde erfüllt. Nach einem Treffen mit Charles II. wurde Blood begnadigt, wiederhergestellt und erhielt eine Rente von 500 Pfund pro Jahr. Der genaue Grund für Bloods Begnadigung bleibt unbekannt, und es gibt viele Spekulationen darüber, was während des Treffens zwischen dem Dieb und dem König passiert ist. Eine dieser Theorien besagt zum Beispiel, dass Karl II. selbst Teil der Verschwörung war, während eine andere behauptet, dass der König einen Aufstand der Unterstützer von Blood befürchtete, falls er verletzt werden sollte.

Thomas Bloods letzte Flucht

Im Jahr 1679 geriet Blood in einen Streit mit seinem ehemaligen Gönner George Villiers, dem Duke of Buckingham. Blood wurde vom Herzog auf 10.000 Pfund wegen Beleidigung verklagt und im folgenden Jahr von der King’s Bench verurteilt. Blut wurde im Juli auf Kaution freigelassen, fiel jedoch kurz darauf ins Koma und starb im August. Blood war so bekannt, dass die Behörden nach seiner Beerdigung seinen Leichnam exhumieren ließen, um sicherzustellen, dass er seinen eigenen Tod nicht vorgetäuscht hatte, um seine Schulden gegenüber dem Herzog nicht bezahlen zu können.


Als einer der mutigsten Diebe in der britischen Geschichte bekannt, versuchte Colonel Thomas Blood, die Kronjuwelen aus dem Tower of London zu stehlen.

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Blut wurde laut Clare Library irgendwann um 1618 in der Grafschaft Clare geboren. Er war der Sohn eines wohlhabenden englischen Schmieds mit Ländereien in Meath und County Wicklow. In Meath wurde Blut erhoben. Sein Großvater Edmund Blood of Kilnaboy and Applevale war Parlamentsabgeordneter.

1642 brach der englische Bürgerkrieg aus und Blood reiste nach England, um an der Seite von König Charles I zu kämpfen. Als ihm jedoch klar wurde, dass Oliver Cromwell gewinnen würde, wechselte er die Seiten und schloss sich den Roundheads an.

Nach der Niederlage Karls I. im Jahr 1653 wurde Blood zum Friedensrichter ernannt und erhielt ein großes Anwesen. Als Charles jedoch 1660 auf den Thron zurückkehrte, floh Blood mit seiner Frau und seinem Sohn nach Irland.

In Irland verband sich Blood mit besiegten und verärgerten Cromwellianern, die versuchten, Dublin Castle einzunehmen und seinen Gouverneur Lord Ormonde gefangen zu nehmen. Diese Verschwörung scheiterte und Blood wurde gezwungen, nach Holland zu fallen, mit einem Preis auf seinem Kopf für seine Verbrechen. Er war jetzt einer der meistgesuchten Männer in England.

Wie die Forschung der Clare Library es ausdrückt:

„Thomas war ein mysteriöser Charakter. Er stand mit verschiedenen regierungsfeindlichen Dissidentengruppen in Verbindung, war aber auch in Regierungsanwälten tätig. Es wird vermutet, dass er als Doppelagent arbeitete und beide Seiten gegeneinander spielte.“

Trotz des Kopfgeldes auf seinen Kopf kehrte Blood nach England zurück und nahm den Namen Ayloffe an. Er praktizierte sogar als Arzt bei einem Arzt in Romford im Osten Londons.

Der lange Betrug für die Kronjuwelen

Im Jahr 1670, nach einem weiteren gescheiterten Versuch, Lord Ormonde zu entführen, konzentrierte sich Blood auf einen Plan, um die Kronjuwelen zu stehlen.

Die Juwelen wurden im Tower of London hinter einem Metallgitter geschützt. Der Hüter der Juwelen, Talbot Edwards, wohnte mit seiner Familie im selben Stockwerk, im Keller.

Blood trug die Verkleidung eines „Pfarrers“ und ging zu den Juwelen. Er freundete sich mit ihrem Hüter Edwards an und kehrte zu einem späteren Zeitpunkt mit einer Frau zurück, die vorgab, die Frau dieses „Pfarrers“ zu sein. Gerade als die Besucher gingen, hatte die falsche Frau heftige Bauchschmerzen und wurde zum Ausruhen in die Edwards-Viertel gebracht.

Vier Tage später kehrte Blood zurück, immer noch als Pfarrer verkleidet, mit vier Paar weißen Handschuhen für Mrs. Talbot, um ihre Dankbarkeit zu zeigen. Die Familien wurden Freunde und es gab sogar Diskussionen über Edwards hübsche Tochter, die sich mit dem wohlhabenden Neffen des Pfarrers traf.

Am 9. Mai 1671 besuchte der Pfarrer zusammen mit seinem „Neffen“ und zwei anderen Männern Edwards. Während der junge Neffe mit Edwards Tochter plauderte, bekundeten die anderen in der Gruppe ihr Interesse daran, die Kronjuwelen zu sehen.

Edwards ging voran und schloss die Metalltür auf. In diesem Moment schlug Blood ihn von hinten kalt.

Das Gitter wurde vor den Juwelen entfernt und die Krone, der Reichsapfel und das Zepter wurden herausgenommen. Die Krone wurde mit einem Hammer flachgedrückt und in eine Tasche gesteckt. Die Kugel war in Bloods Hose gestopft. Das Zepter war jedoch zu lang, um es in eine Tasche zu stecken, also versuchte Bloods Schwager namens Hunt, es in zwei Hälften zu schneiden.

Als Edwards das Bewusstsein wiedererlangte, kürzte er "Murder, Treason!"

Eine Gravur des versuchten Diebstahls der Kronjuwelen.

Blood und seine fröhlichen Männer ließen das Zepter fallen und versuchten zu fliehen. Blood wurde festgenommen, nachdem er versucht hatte, aus dem Eisernen Tor zu fliehen, nachdem er versucht hatte, einen der Wachen zu erschießen.

Einmal in Gewahrsam weigerte sich Blood, Fragen zu beantworten. Stattdessen wiederholte er: "Ich werde niemandem antworten außer dem König selbst."

Irischer Charme rettet ihm den Hals

Erstaunlicherweise hatte Blood recht. Charles I. war dafür bekannt, dass er eine Vorliebe für Schurken hatte, und Blood war zuversichtlich, dass sein irischer Charme ihm tatsächlich und buchstäblich wieder den Hals retten könnte.

Im Palast wurde Blood von König Charles, Prinz Rupert, dem Herzog von York und anderen Mitgliedern der königlichen Familie befragt.

Charles war wirklich amüsiert über Bloods Kühnheit. Seine Belustigung wurde besonders bemerkt, als Blood ihm sagte, dass die Kronjuwelen nicht die 100.000 Pfund wert waren, sondern nur 6.000 Pfund.

Als der König fragte: „Was wäre, wenn ich dir dein Leben geben sollte?“ Blood antwortete: "Ich würde mich bemühen, es zu verdienen, Sire!"

Blood wurde nicht nur begnadigt, sondern, sehr zum Ekel von Lord Ormonde, ihm auch Land in Irland geschenkt, um 500 Pfund im Jahr zu arbeiten.

Blood, ein Überläufer, Betrüger und Dieb, wurde in London zu einer vertrauten Figur und trat häufig am königlichen Hof auf.

Wieder einmal wird in Frage gestellt, wie Blood mit seinen Verbrechen davongekommen ist. Die Clare Library fragt erneut, ob Blood ein Geheimagent war.

„Das Geheimnis bleibt, was Colonel Blood getan hat, um die Begnadigung des Königs zu erlangen. Irgendwann in seinem Leben muss Blood dem König als Geheimagent gute Dienste geleistet haben. Das war seine Belohnung.“

Das Glück der Iren geht zu Ende… endlich

1679 ging Bloods phänomenales Glück zu Ende. Der Clare-Mann stritt sich mit seinem ehemaligen Gönner, dem Herzog von Buckingham, der 10.000 Pfund als Entschädigung für einige beleidigende Bemerkungen verlangt hatte, die Blood über seinen Charakter gemacht hatte.

Blut wurde 1680 krank, der Herzog wurde nie bezahlt. Blood starb am 24. August 1680 desselben Jahres im Alter von 62 Jahren.


1671: Der versuchte Diebstahl der Kronjuwelen von England

Dieser Tag im Jahr 1671 markierte den versuchten Diebstahl der Kronjuwelen von England aus dem Tower of London. Thomas Blood, ein in Irland geborener Abenteurer, versuchte, die Diamanten zu stehlen. Zuvor hatte er versucht, das Schloss in Dublin (Irland) anzugreifen und den englischen Vizekönig, den Herzog von Ormonde, zu entführen, um ein Lösegeld zu erhalten. Sein Plan wurde entdeckt und verhindert.

Der Diebstahl wurde sorgfältig geplant. Zuerst besuchte Thomas Blood den Tower of London, verkleidet als Kleriker und begleitet von einer Frau, die vorgab, seine Frau zu sein. Die Kronjuwelen konnten gegen Zahlung einer Gebühr besichtigt werden. Während des Besuchs tat Blood’s “frau”, als ob sie Hilfe brauchte, also half ihr die Familie eines Wärters. Blood und seine „Frau“ freundeten sich mit dieser Familie an, und Blood arrangierte sogar die Heirat seines fiktiven Cousins ​​und der Tochter des Wächters.

Blood und der erwähnte Mann kamen zum Abendessen und schafften es, die Wache zu überreden, ihnen die Juwelen zu zeigen. Dann schlugen sie ihn und fesselten ihn und stahlen die Juwelen. Blut hat offenbar die Krone von St. Edward plattgedrückt.

Blood und seine Kollegen versuchten, den Turm zu verlassen, als sie angehalten und festgenommen wurden. Offenbar hat ihn sogar der König empfangen, und es bleibt unklar, warum er ihn freigelassen hat. Der König gab ihm sogar Eigentum in Irland. Später lebte Blood weiterhin in London und war Gast des Königs.


Irischer Abenteurer „Captain Blood“ stiehlt Kronjuwelen

In London wird Thomas Blood, ein irischer Abenteurer, besser bekannt als �ptain Blood,” gefangen genommen, als er versucht, die Kronjuwelen aus dem Tower of London zu stehlen.

Blood, ein Parlamentarier während des englischen Bürgerkriegs, wurde mit der Wiederherstellung der englischen Monarchie 1660 seines Besitzes in Irland beraubt. aber die Verschwörung wurde entdeckt und seine Komplizen hingerichtet. Er entging der Gefangennahme. Im Jahr 1671 schmiedete er einen bizarren Plan, um die neuen Kronjuwelen zu stehlen, die von Karl II.

Am 9. Mai 1671 gelang es Blood, als Priester verkleidet, den Juwelenhauswärter davon zu überzeugen, seine Pistolen auszuhändigen. Die drei Komplizen von Blood tauchten dann aus den Schatten auf, und gemeinsam drangen sie in das Juwelenhaus ein. Sie wurden jedoch auf frischer Tat ertappt, als der Sohn des Wärters unerwartet auftauchte und ein Alarm an die Turmwache ging. Ein Mann schob den Royal Orb in seine Hose, während Blood die Krone mit einem Hammer platt drückte und versuchte, damit davonzulaufen. Die Turmwächter nahmen alle vier Täter fest und verhafteten sie, und Blut wurde dem König vorgeführt. Charles war so beeindruckt von Blood’s Kühnheit, dass er, anstatt ihn zu bestrafen, seine Ländereien in Irland wieder herstellte und ihn mit einer jährlichen Rente zu einem Mitglied seines Hofes machte.

Captain Blood wurde im ganzen Königreich zu einer farbenfrohen Berühmtheit, und als er 1680 starb, musste sein Körper exhumiert werden, um die Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass er tatsächlich tot war.


Whitehall, 9. Mai. Heute Morgen gegen sieben Uhr kommen vier Männer zu Mr. Edwards, dem Hüter des Juwelenhauses im Turm, um zu sehen, wie die königliche Krone in seiner Obhut bleibt , und zeigt ihnen, aber nach dem schurkischen Plan, auf den sie gekommen zu sein scheinen, klatschen sie sofort einen Knebel von einer seltsamen Form in den Mund des alten Mannes, der, so laut und widerstandslos er konnte, ihm eine tiefe Wunde in den Bauch mit einem Stilett, fügte mehrere andere gefährliche Wunden am Kopf hinzu, mit einem kleinen Käfer, den sie dabei hatten, wie man glaubt, um die Krone zusammenzuschlagen und zu glätten, um sie leichter tragbar zu machen, die sie zusammen mit dem Ball in Säcke gesteckt haben hatte sie zu diesem Zweck mitgebracht, gingen sie ziemlich weg und ließen den alten Mann am Boden kriechen, geknebelt und gefesselt. ¹

Zeitgenössischen Lesern muss dieser Bericht über den waghalsigen Raub unglaublich vorgekommen sein. Wer hätte die Kühnheit, an einem so sicheren Ort wie dem Tower of London so wertvolle Gegenstände zu entfernen? Eine solche Tat war noch nie zuvor versucht worden. Das waren kühne Diebe, die sicherlich auffallen wollten. Die Leser wären jedoch beim Weiterlesen weniger überrascht über die Kühnheit des Unternehmens gewesen, und es wurde klar, dass der Anführer dieser Bande "dieser berüchtigte Traytor-Brandstifter", Thomas Blood, war.

Blood, ein protestantischer Rebell mit rauem Gesicht, großer Nase und übergroßem Daumen, war lange Zeit die Geißel des Königreichs gewesen. Da es ihm viele Jahre lang gelungen war, sich der Verhaftung zu entziehen und an einer Reihe gewagter Unternehmungen beteiligt war, wäre es durchaus möglich gewesen, dass er diesen trotzigen Akt des Diebstahls der eigenen Krone des Königs aus dem Turm versuchen könnte.

Wer war Colonel Thomas Blood?

Der Ire Thomas Blood, ein selbsternannter Oberst, wurde um 1618 geboren und wuchs in der Grafschaft Meath auf. Als Sohn eines wohlhabenden Schmieds und Enkel eines irischen Parlamentsabgeordneten, der in Kilnaboy Castle in der Grafschaft Clare residierte, schien Blood für eine glänzende Zukunft bestimmt.

Beim Ausbruch des Ersten Englischen Bürgerkriegs 1642 eilte Blood nach England und nahm zunächst die Waffen mit den Royalisten, die Charles I. Dort wurden wir der Friedenskommission zugeteilt, einer Gruppe von Spionen, die dafür verantwortlich sind, royalistische Aktivitäten zu untergraben. Bloods natürliches Talent für Doppelzüngigkeit und Täuschung zeigte sich bald, als beide Seiten gegen die Mitte spielten, royalistische Lieferungen von Waffen, Vorräten und Gold auflauerten und einen hohen Gewinn für sich selbst abschöpften, bevor er den Rest seinen Vorgesetzten überließ – Blood war ein Meister der die Kunst des Profitmachens.

Als Karl I. besiegt wurde, verlieh Cromwell Blutlandzuschüsse als Bezahlung für seine Dienste und ernannte ihn zum Friedensrichter. Nach der Wiederherstellung des Throns von König Karl II. im Jahr 1660 floh Blood jedoch mit seiner Familie nach Irland. Beschlagnahmen und Restitutionen im Rahmen des Settlement-Gesetzes von 1662 (mit dem versucht wurde, einige der Zuweisungen von Land und Eigentum, die als Belohnung für neue Besitzer, die Cromwellianer waren, zugewiesen wurden) zu annullieren und zu annullieren, brachten Blood in den finanziellen Ruin und als Ergebnis versuchte Blood, seine Cromwellianer in Irland zu vereinen Aufstand zu verursachen.

Als Teil dieses Ausdrucks der Unzufriedenheit verschworen sich Blood, Dublin Castle zu erobern und den Gouverneur Lord Ormonde gefangen zu nehmen. Die Verschwörung wurde am Vorabend des Attentats vereitelt und während einige seiner Kollaborateure gefangen genommen und hingerichtet wurden, gelang es Blood, den Behörden zu entkommen, indem er sich in den Bergen versteckte und in die Vereinigten Niederländischen Provinzen im Tiefland flüchtete. Es wird allgemein angenommen, dass Blood Ormonde daraufhin Rache geschworen hat.

In der niederländischen Republik gewann Blood die Gunst von Admiral de Ruyter, einem Gegner der englischen Streitkräfte in den englisch-niederländischen Kriegen, und wurde 1666 von den schottischen Presbyterianern in den schottischen Pentland-Aufstand verwickelt. Während dieser Zeit wurde er auch mit dem wohlhabenden George Villiers, dem 2. Herzog von Buckingham, in Verbindung gebracht.

Obwohl Blood einer der meistgesuchten Männer Englands war, kehrte er 1670 zurück und soll den Namen Ayloffe angenommen haben und als Arzt oder Apotheker in Romford, östlich von London, praktiziert haben. Ein zweiter Anschlag auf das Leben von Lord Ormonde folgte.

Seit seiner Rückkehr nach England hatte sich Ormonde im Clarendon House niedergelassen. Blood hatte Ormondes Bewegungen verfolgt und festgestellt, dass er häufig spät am Abend in Begleitung einiger Lakaien zurückkehrte. In der Nacht des 6. Dezember 1670 griffen Blood und seine Komplizen Ormonde an, während er die St. James's Street entlang reiste. Ormonde wurde aus seiner Kutsche gezerrt, an einen von Bloods Handlangern gefesselt und am Piccadilly zu Pferd mitgenommen, um ihn in Tyburn zu hängen. Die Bande steckte Ormonde einen Zettel an die Brust, in dem sie ihr Motiv für seine Entführung und Ermordung aufführten. Im darauf folgenden Chaos. Einer von Ormondes Dienern hatte die Verfolgung zu Pferd übernommen und konnte Ormonde helfen, sich zu befreien und zu fliehen. Wieder einmal entging Blut der Gefangennahme und rutschte der Regierung durch die Finger, trotz des Angebots einer hübschen Belohnung.

Doch Blood blieb nicht lange zurück, und innerhalb von sechs Monaten entschied er sich und führte seinen mittlerweile berüchtigten Versuch durch, die Kronjuwelen zu stehlen.

Was geschah mit Blood nach seinem Versuch, die Kronjuwelen zu stehlen?

Nach populären Berichten passierte Edwards 'Sohn Wythe, der vom Militärdienst zurückkehrte, auf den versuchten Diebstahl. Ungefähr zur gleichen Zeit gelang es dem älteren Edwards, seinen Knebel zu befreien, schlug Alarm und rief: „Mord! Verrat! Die Krone ist gestohlen!’

Als Blood und seine Bande zu ihren wartenden Pferden am St. Catherine's Gate flohen, ließen sie das Zepter fallen und schossen auf die Wärter, die versuchten, sie aufzuhalten, wobei sie einen verwundeten. Als sie den Tower-Kai entlangliefen, wurden sie von Captain Beckman, dem Schwager des jüngeren Edwards und Chef der Tageswache, verfolgt. Blut wurde eingefangen, bevor es das Eiserne Tor erreichte. Die Krone wurde gefunden, nachdem sie aus Bloods Umhang gefallen war, und der Globus und die Kugel wurden geborgen, obwohl mehrere Steine ​​​​fehlten oder sich gelöst hatten.

Nach seiner Gefangennahme weigerte sich Blood hartnäckig, jemandem außer dem König zu antworten, und wurde im Palast in Ketten in Gewahrsam genommen. Er wurde von König Charles, Prinz Rupert, dem Herzog von York und anderen Mitgliedern des königlichen Haushalts verhört. Innerhalb weniger Tage nach diesem seltsamen Treffen wurde Blood nicht nur begnadigt, sondern auch Ländereien im Wert von 500 Pfund pro Jahr in Irland gegeben, sehr zum Ekel von Ormonde.

Die seltsame Behandlung von Colonel Blood ließ unweigerlich die Zungen wedeln, während Theorien und Gerüchte wirbelten. Während die Gründe für die Begnadigung unbekannt bleiben, haben einige spekuliert, dass der König einen Racheaufstand von Bloods Anhängern befürchtet haben könnte, andere haben vorgeschlagen, dass König Charles, der chronisch pleite war, von Anfang an an der Verschwörung beteiligt war. Es gibt auch einen Hinweis darauf, dass der König über diesen mutigen Mann amüsiert und von seiner Kühnheit fasziniert war, insbesondere Bloods Behauptung, dass die Juwelen nur 6.000 Pfund wert waren, im Gegensatz zu den 100.000 Pfund, mit denen die Krone sie bewertet hatte. Wie dem auch sei, Blood wurde in Court schnell zu einem bekannten Gesicht.

1679 ging Bloods Glück zu Ende. Er geriet in Streit mit seinem ehemaligen Gönner, dem Herzog von Buckingham, und Buckingham verklagte Blood auf £ 10.000 wegen beleidigender Bemerkungen, die Blood über seinen Charakter gemacht haben soll. In dem anschließenden Verfahren im Jahr 1680 wurde Blood von der King's Bench verurteilt und auf Kaution freigelassen, doch der Herzog erhielt die Schäden nie, da Blood kurz nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis im Juli 1680 ins Koma fiel. Er starb am 24. August 1680 im Alter von 62 Jahren in seinem Haus in Bowling Alley, Westminster. Sein Leichnam wurde auf dem Friedhof der St. Margaret's Church (heute Christchurch Gardens) in der Nähe des St. James' Park beigesetzt. Berichten zufolge war sein Ruf für Tricksereien so groß, dass seine Leiche von den Behörden zur Bestätigung exhumiert wurde, da vermutet wurde, dass er seinen eigenen Tod und seine Beerdigung vorgetäuscht haben könnte, um seine Schulden gegenüber Buckingham nicht bezahlen zu können.


Der Ire, der versuchte, die britischen Kronjuwelen zu stehlen

Als einer der mutigsten Diebe in der britischen Geschichte bekannt, versuchte Colonel Thomas Blood, die Kronjuwelen aus dem Tower of London zu stehlen. Und zu allem Überfluss wurde er vom König begnadigt!

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Blut wurde laut Clare Library irgendwann um 1618 in Co Clare geboren. Er war der Sohn eines wohlhabenden englischen Schmieds mit Ländern in Co Meath und Co Wicklow. In Meath wurde Blut erhoben. Sein Großvater Edmund Blood of Kilnaboy and Applevale war Parlamentsabgeordneter.

1642 brach der englische Bürgerkrieg aus und Blood reiste nach England, um an der Seite von König Charles I zu kämpfen. Als ihm jedoch klar wurde, dass Oliver Cromwell gewinnen würde, wechselte er die Seiten und schloss sich den Roundheads an.

Oberst Thomas Blut. (Getty Images)

Nach der Niederlage Karls I. im Jahr 1653 wurde Blood zum Friedensrichter ernannt und erhielt ein großes Anwesen. Als Charles jedoch 1660 auf den Thron zurückkehrte, floh Blood mit seiner Frau und seinem Sohn nach Irland.

In Irland schloss sich Blood mit besiegten und verärgerten Cromwellianern zusammen, die versuchten, Dublin Castle einzunehmen und seinen Gouverneur Lord Ormonde gefangen zu nehmen. Diese Verschwörung scheiterte und Blood wurde gezwungen, nach Holland zu fallen, mit einem Preis auf seinem Kopf für seine Verbrechen. Er war jetzt einer der meistgesuchten Männer in England.

Wie die Recherchen der Clare Library ausdrücken: „Thomas war ein mysteriöser Charakter. Er stand mit verschiedenen regierungsfeindlichen Dissidentengruppen in Verbindung, war aber auch in Regierungsanwälten tätig. Es wird vermutet, dass er als Doppelagent arbeitete und beide Seiten gegeneinander spielte.“

Trotz des Kopfgeldes auf seinen Kopf kehrte Blood nach England zurück und nahm den Namen Ayloffe an. Er praktizierte sogar als Arzt bei einem Arzt in Romford im Osten Londons.

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Der lange Betrug für die Kronjuwelen

Im Jahr 1670, nach einem weiteren gescheiterten Versuch, Lord Ormonde zu entführen, konzentrierte sich Blood auf einen Plan, um die Kronjuwelen zu stehlen.

Die Juwelen wurden im Tower of London hinter einem Metallgitter geschützt. Der Hüter der Juwelen, Talbot Edwards, wohnte mit seiner Familie im selben Stockwerk, im Keller.

Der Turm von London. (Getty Images)

Blood trug die Verkleidung eines „Pfarrers“ und ging zu den Juwelen. Er freundete sich mit ihrem Hüter Edwards an und kehrte zu einem späteren Zeitpunkt mit einer Frau zurück, die vorgab, die Frau dieses „Pfarrers“ zu sein. Gerade als die Besucher gingen, hatte die falsche Frau heftige Bauchschmerzen und wurde zum Ausruhen in die Edwards-Viertel gebracht.

Vier Tage später kehrte Blood zurück, immer noch als Pfarrer verkleidet, mit vier Paar weißen Handschuhen für Mrs. Talbot, um ihre Dankbarkeit zu zeigen. Die Familien wurden Freunde und es gab sogar Diskussionen über Edwards hübsche Tochter, die sich mit dem wohlhabenden Neffen des Pfarrers traf.

Am 9. Mai 1671 besuchte der Pfarrer zusammen mit seinem „Neffen“ und zwei anderen Männern Edwards. Während der junge Neffe mit Edwards Tochter plauderte, bekundeten die anderen in der Gruppe ihr Interesse, die Kronjuwelen zu sehen.

Edwards ging voran und schloss die Metalltür auf. In diesem Moment schlug Blood ihn von hinten kalt.

Das Gitter wurde vor den Juwelen entfernt und die Krone, der Reichsapfel und das Zepter wurden herausgenommen. Die Krone wurde mit einem Hammer flachgedrückt und in eine Tasche gesteckt. Die Kugel war in Bloods Hose gestopft. Das Zepter war jedoch zu lang, um es in eine Tasche zu stecken, also versuchte Bloods Schwager namens Hunt, es in zwei Hälften zu schneiden.

Als Edwards das Bewusstsein wiedererlangte, kürzte er "Murder, Treason!"

Blood und seine fröhlichen Männer ließen das Zepter fallen und versuchten zu fliehen. Blood wurde festgenommen, nachdem er versucht hatte, aus dem Eisernen Tor zu fliehen, nachdem er versucht hatte, einen der Wachen zu erschießen.

Einmal in Gewahrsam weigerte sich Blood, Fragen zu beantworten. Stattdessen wiederholte er: "Ich werde niemandem antworten außer dem König selbst."


Colonel Blood – der Mann, der die Kronjuwelen gestohlen hat

Thomas Blood wurde um 1618 in der Grafschaft Clare geboren, verbrachte jedoch seine frühen Jahre in England, bis er 1648 nach Irland zurückkehrte, um für Cromwell zu kämpfen. Mit Land für seinen Dienst belohnt – Dienst, der angeblich mehrere gewagte Spionagemissionen beinhaltete – verlor er bei der Wiederherstellung der Monarchie alles und schlug schließlich einen ganz anderen historischen Weg ein.


Zuerst versuchte er, den Herzog von Ormond, Lord Lieutenant von Irland, zu entführen, konnte aber als einziger der Gefangennahme entkommen. Mit einem Kopfgeld auf dem Kopf versteckte er sich mehrere Jahre in Holland, bevor er schließlich nach England zurückkehrte. Nachdem er eines seiner Bandenmitglieder gerettet hatte, legte er sich eine Weile nieder und tauchte dann mit einem weiteren Versuch auf Ormond auf.


Blood orchestrierte eines der waghalsigsten Verbrechen der Geschichte – 1671 stahl er die Kronjuwelen aus dem Tower of London. Erstaunlicherweise kam er mit der verräterischen Verschwörung davon und wurde nicht einmal angeklagt, obwohl er auf frischer Tat ertappt wurde. Er verlangte eine Privataudienz bei Karl II. und der König begnadigte seine Bande, gab ihm sein Land zurück und gab ihm eine ansehnliche Rente fürs Leben. War dies eine Belohnung eines beeindruckten Königs oder einfach nur eine Belohnung für eine gute Arbeit?

Jahre seines Lebens als berühmter Krimineller – sowohl gefürchtet als auch bewundert – bedeuteten, dass Blood einige Zeit gut lebte, aber der Skandal ließ ihn nie ganz los, und nach seinem Tod im Jahr 1680 musste seine Leiche exhumiert werden, als Gerüchte kursierten, er sei sogar aus dem Gevatter Tod. Leider war es dieses Mal nicht wahr.


Es wurde viel über die Anbetung von Prominenten geschrieben, die kulturelle Droge der Wahl, die derzeit hoffnungslos süchtig macht. Die Millionen, die für Reality-TV, Popschulen und Möchtegern-Akademien stimmen, wissen jedoch alle, dass wir, wie jedes süße Ding, es am Ende alle satt haben werden. Vor etwa zehn Jahren war die Vorliebe für Schläger und Gangster de Jour, obwohl man argumentieren könnte, dass dieser Trend zeitlos war – und Colonel Blood fällt leicht in diese Kategorie. Er wurde zu der Art von prominenten Kriminellen, die die Leute zum Essen einluden, nur um seine Geschichten über Spionage und knappe Fluchten zu hören. Man kann sich nur vorstellen, was Blood, wäre er heute noch am Leben gewesen, nach seiner Entlassung aus dem Tower getan hätte – zweifellos wäre er ein fester Bestandteil unzähliger Chat-Shows und allgegenwärtig bei Filmpremieren und Nachtcluberöffnungen.


Hanrahans Buch ist unglaublicherweise das erste seit fast einem Jahrhundert, das sich Blood selbst anschaut und wie er zu einem so berüchtigten Mann wurde. Es gab eine Handvoll anderer und er wird in vielen Geschichtsbüchern erwähnt, aber er wurde noch nie zuvor so gründlich untersucht. Dies könnte daran liegen, dass viele seiner Verbrechen weitgehend erfolglos blieben, sodass er in einer Zeit, in der Revolution und Bürgerkrieg seine kurzen fünfzehn Minuten Ruhm überschatteten, auf eine Fußnote in der Geschichte als einer von vielen berüchtigten Personen reduziert wurde.


Colonel Blood betrachtet Blood sein ganzes Leben lang und untersucht ausführlich die Leute, die möglicherweise (oder auch nicht) an seinen Plänen beteiligt waren. Leider bedeutet dies, dass sich das Buch nicht wirklich auf seine Familie, Kinder oder kriminelle Gefährten konzentriert – was man sich erhofft hätte – sondern mehr auf das Gesamtbild um ihn herum, die Menschen aus den höheren Schichten der Gesellschaft, mit denen er zusammen war beteiligt.


Auch die starken religiösen Überzeugungen von Blood werden untersucht – etwas, das in anderen Literaturstellen selten erwähnt wird – und insgesamt stellt das Buch ihn in den Mittelpunkt eines großen Kreises und fragt: War er in diesen turbulenten Zeiten ein langjähriger Spion für den König und andere, oder War er romantischer ein irischer Rebell, der Gerechtigkeit für die Leiden wollte, die er und viele seiner Landsleute erlitten hatten?


Das Buch kommt zu dem Schluss, dass er wahrscheinlich ein Spion für den Mann war, der das meiste Geld geboten hat, und es ist wahrscheinlich nicht sein kühnes Witz oder ein großartiger Doppelbluff, der ihn vor dem Henker bewahrt hat. Allerdings ist die Geschichte hinter den meisten Kriminellen und Mördern selten so spannend, wenn man sie im Detail betrachtet. Das Buch sammelt eine riesige Menge an Informationen über Blood – Gedichte, Zitate, Briefe und Notizen – und fügt auch viele neue Details in mehreren Bereichen von kleinerem und größerem Interesse hinzu, aber es geht immer noch nicht wirklich auf Blood the Man ein, wie seine Familie und seine Bandenkollegen lebten und den Glauben, den sie teilten.


Hanrahan ist Schulleiter und Dozent für Bildungsphilosophie an der NUI Galway und seine Liebe zum Fach ist deutlich, allerdings verirrt es sich dadurch zu oft in unnötige Ausrufezeichen und kann eher akademisch trocken sein: zum Beispiel werden Buchstaben reproduziert im ursprünglichen Englisch der Zeit, das unlesbar und ablenkend sein kann.


There are also some historical errors, but overall this book raises the bar far higher than ever before on a man from over 300 years ago who, whilst being famous throughout the kingdom when he was alive, is now only known for one day in his life. Still, it’s better than today’s z-list celebrities, who may not even be remembered at all.


The Man Who Stole the Crown Jewels: The tumultuous life of Colonel Blood

If you were to ask John Malkovich, he might tell you it’s quite easy.

But while his performance as Pascal Sauvage may have been funny in the 2003 sitcom Johnny English, it goes without saying that the Frenchman’s heist wasn’t anywhere close to realistic.

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In the near-millennium since William the Conqueror began the trend of lavish display in 1066, only one man has managed to steal the monarch’s priceless regalia - and he wasn’t a fictional prison-loving Frenchman.

Thomas Blood was born in County Meath, Ireland in 1618.

The son of a blacksmith and grandson of an MP, Blood came from a prosperous and influential family.

But the Irish rogue, who as an adult adopted the title of Colonel despite having no official rank, wouldn’t grow up to follow in his family’s footsteps.

Instead, Colonel Blood would go down in history as something altogether more audacious: the man who stole the Crown Jewels.

Colonel Blood first came to England in 1642 to fight for Charles I in the English Civil War.

An opportunist by nature, however, the Irishman switched sides to the Roundheads when it became apparent Oliver Cromwell was going to win.

After Cromwell defeated Charles I in 1953, he made Blood a Justice of the Peace and gave him a large estate.

But seven years later, when Charles II returned to the throne, Blood fled back to Ireland with his wife and son.

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In the following years Blood tried twice to kidnap Lord Ormand, the Governor of Dublin Castle, with a group of disgruntled Cromwellians.

Both plots failed. But after the second attempt, Blood set his sights on a substantially loftier scheme: stealing the Crown Jewels.

At the time, the Jewels were kept in a basement guarded by a large metal grille in the Tower of London.

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Talbot Edwards, Keeper of the Jewels, lived with his family on the floor above the basement.

In 1971, Blood disguised himself as a member of the clergy, went to see the Jewels and became friendly with Edwards.

Some days later, ‘Parson’ Blood returned with his wife, who had a violent stomach ache as the pair were leaving and rested at Edwards’ apartment.

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The couple became closer with Edwards’ family, and eventually Blood offered to introduce his wealthy nephew to Edwards’ pretty daughter.

On the day of the meet, Blood brought his wife, ‘nephew’ and two other men, and asked to see the Crown Jewels.

When Edwards took him down to the basement, however, Blood knocked him unconscious and stabbed him with a sword.

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Blood managed to take the Crown Jewels, but as he was leaving Edwards came around and called for help.

After a failed getaway, the Irishman was arrested, and in custody told the guards: “I’ll answer to none but the King himself.”

Blood was taken to the Palace, where he had the cheek to tell Charles II that the Jewels were not worth the £100,000 they were valued at, but £6,000.

Amused by his audacity, Charles II asked Blood: “What if I should give you your life?”

Blood responded: “I should endeavour to deserve it, sire!”

Charles II not only pardoned Blood for the incident, but awarded him Irish lands worth £500 a year as well.

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Edwards was also rewarded handsomely for his bravery, and lived for many years afterwards recounting the tale of Blood’s heist to the Tower’s many visitors.


Who was Thomas Blood?

Thomas Blood was an Irishman, born in County Meath in 1618, the son of a prosperous blacksmith. He came from a notable family: his grandfather, who lived in Kilnaboy Castle, was a Member of Parliament and Blood himself became a Parliamentarian during the English Civil War.

At the outbreak of the First English Civil War in 1642, Blood initially took up arms with the Royalist forces loyal to Charles I. As the conflict progressed he switched sides and became a lieutenant in Oliver Cromwell’s Roundheads. In 1653 at the cessation of hostilities, Cromwell awarded Blood land grants as payment for his service and appointed him a justice of the peace.


Colonel Thomas Blood – stole the Crown Jewels

Only once in history has anyone ever stolen the Crown Jewels of England and, wouldn’t you know it, it was an Irishman. In broad daylight on May 9, 1671, the Meath-born daredevil and adventurer tried to steal the jewels.

Unfortunately, he was caught. However, King Charles II was so impressed that he was pardoned and rewarded with a large annuity.

Thomas Sweeny – US army hero

Cork-born Thomas Sweeny joined the American army and distinguished himself during the US-Mexican War. He was badly injured at the Battle of Charubusco in 1847 and his arm was amputated.

Despite this, he remained in the army serving throughout the American Civil War. He retired in 1869, as a Brigadier General.

Paddy O’Connell – real life Robinson Crusoe discovered by Americans

When Lieutenant Charles Wilkes, of the US exploring expedition of 1838 to 1842 stepped ashore on one of the islands of Fiji, they were greeted by who they thought was a local. It was, in fact, a Clare man called Paddy O’Connell who had lived there for 40 years.

O’Connell told the bewildered crew that he had been living in Fiji for forty years. He proudly told them that he had fathered 48 children and hoped to reach 50 before he died.

Mike Meaney – buried alive voluntarily

In 1968 Mike Meaney, from Ballyporeen, County Tipperary, was voluntarily buried alive for a total of 61 days. The amazing feat was carried out under Butty Surgue’s public house in Kilburn, North London.

Patrick and Eleanor Grady – mirror lives

On July 27, 1700, Patrick and Eleanor Grady were born in the same house in Crookhaven, County Cork. They married on the same day and then 96 years later they both took ill and died on the same day leaving a total of 96 descendants.

Bryan Maguire – dueling with a billiard cue

Fermanagh-born Bryan Maguire found a duel armed with a billiard cue while his opponent, Captain Thurling, had a sword.

After this Maguire became addicted to dueling and his wife encouraged the hobby so much so that she helped his practice with his pistol aim by holding our a lit candle for him to shoot.

Thomas Legge – India fakir in the 1700s

During the late 1700s Irish adventurer Thomas Legge left his native Donaghdee, County Down and traveled to India as a mercenary for hire.

Legge fell in love with Indian alchemy and divination and ended his days as a fakir, living naked in an empty tomb in the deserts of Rajasthan outside Jaipur.

Sean Gale – steered with pliers

In 1995 the police stopped Sean Gale on the road as he was driving erratically just outside Clonmel in Tipperary. The police reported that he was steering with a pair of pliers.

He had told police “The steering wheel came off when we were visiting the mother-in-law”.

Eddie McAlea – the world’s worst holdup

Irishman Eddie McAlea rushed into a jewelers in Liverpool, in 1980, and shouted “This is a stick-up. Get down”. No one bothered as they immediate realized there was a red stopper on the top of the gun.

After a scuffle McAlea escaped, however, he was soon caught as the jeweler recognized him. The day before the robbery McAlea had attempted to sell him his watch.