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John Amery

John Amery

John Amery, der Sohn von Leo Amery, wurde am 14. März 1912 geboren. Er wurde in Harrow erzogen. In einem Bericht heißt es: „In Harrow ärgerte er sich über Disziplin und spottete über die aktuellen Konventionen. Der Schulleiter der Schule, Cyril Norwood, argumentierte: "Von allen Jungen, die ich kenne. John Amery war der Abnormalste. Nur weil John Amery moralisch schwachsinnig war, war es nicht möglich, in Harrow etwas aus ihm zu machen."

Nach Abschluss seiner Ausbildung machte er sich selbstständig, wurde aber 1936 für bankrott erklärt. Zu diesem Zeitpunkt hatte er 74 Verurteilungen wegen Verkehrsdelikten erhalten. Im Oktober 1936 zog Amery nach Spanien, wo er während des Spanischen Bürgerkriegs als Waffenschmuggler für General Francisco Franco arbeitete. Er diente auch als Geheimdienstoffizier bei italienischen Freiwilligen. Amery traf auch Jacques Doriot, den französischen faschistischen Führer.

Nach dem Krieg reisten Amery und Doriot gemeinsam nach Österreich, der Tschechoslowakei, Italien und Deutschland, bevor sie in Frankreich lebten. 1941 wurde Amery von den Nazis rekrutiert und begann in Berlin Pro-Adolf-Hitler-Sendungen zu machen. Am 19. November 1942 erklärte er: "Die Hörer werden sich fragen, was ein Engländer heute Abend im deutschen Radio macht. Sie können sich vorstellen, dass ich vor diesem Schritt gehofft habe, dass jemand besser qualifiziert ist als ich. Ich wagte zu glauben, dass einige gesunden Menschenverstand, eine gewisse Wertschätzung unserer unbezahlbaren Zivilisation würde die Ratschläge der Regierung von Herrn Churchill leiten. Leider war dies nicht der Fall! Seit zwei Jahren in einem neutralen Land habe ich den Dunst der Propaganda durchschauen können, um etwas zu erreichen was mir mein Gewissen sagt, ist die Wahrheit. Deshalb trete ich heute Abend ohne jegliches politisches Etikett, ohne jegliche Voreingenommenheit, sondern einfach als Engländer vor, um Ihnen zu sagen: Es wird ein Verbrechen gegen die Zivilisation begangen. Nicht nur das unschätzbare Erbe der unsere Väter, unsere Matrosen, unsere Empire-Erbauer werden in einem Krieg weggeworfen, der keinen britischen Interessen dient - aber unser Bündnisführer Stalin träumt von nichts anderem als der Zerstörung dieses Erbes unserer deine Väter? Moralisch ist dies ein Makel in unserer Ehre, praktisch kann es nur früher oder später zu einer Katastrophe und zum Kommunismus in Großbritannien führen, zu einem Zerfall aller Werte, die wir am meisten schätzen."

Im April 1943 gründete Amery die St.-Georgs-Legion und versuchte, britische Gefangene zu überreden, an der Ostfront für Deutschland gegen die Sowjetunion zu kämpfen. Das war peinlich für Leo Amery, der während des Zweiten Weltkriegs als Außenminister für Indien und Burma diente.

In den letzten Kriegsmonaten zog Amery nach Italien, wo er im Namen von Benito Mussolini Propagandareden hielt. Er machte auch Sendungen im italienischen Radio. Amery wurde im April 1945 in Mailand von italienischen Partisanen gefangen genommen und kurz darauf den britischen Behörden übergeben.

Sein Vater, Leo Amery, ein Mitglied der britischen Regierung, beauftragte Dr. Edward Glover, einen psychiatrischen Bericht über John Amery zu schreiben. Er berichtete: "John Amery hat sein ganzes Leben lang alle Symptome einer Psychopathie gezeigt, die an den schizoiden (psychotischen) Charakter grenzt und die unter normalen Umständen in zwanghaftem Delinquenten und asozialem Verhalten endet... völlig charakteristisch für schweren Psychiapathie-Negativismus, Unbelehrbarkeit, Angst vor paranoiden Angriffen, asoziales Verhalten, Kriminalität, Mangel an moralischem Gefühl und Gewissen, sexuelle Anomalie. Und so weiter. Es fehlt kein Element."

Nach einem Interview mit dem MI5 wurde Amery wegen Hochverrats angeklagt. Am 28. November 1945 bekannte sich Amery in acht Fällen des Hochverrats schuldig. Die Zeiten berichtete: „Amery, 33, wurde als Politiker beschrieben. Er nahm das Urteil mit völliger Gelassenheit auf. Er verbeugte sich vor Herrn Justice Humphreys, als er vor Gericht gebracht wurde und auch nachdem das Urteil gesprochen war. Während des Verfahrens dauerte er schien die meiste Zeit ein halbes Lächeln im Gesicht zu haben. Nachdem das Urteil gefallen war, ging er mit gesenktem Kopf in die Zellen unter der Anklagebank. Das plötzliche Ende des Falles war dramatisch." Später wurde behauptet, Amery habe seine Schuld zugegeben, um seiner Familie den Schmerz eines langen Prozesses zu ersparen.

John Amery wurde am 19. Dezember 1945 gehängt.

Bei Harrow ärgerte er sich über Disziplin und spottete über die aktuellen Konventionen. Er stahl aus Geschäften und von anderen Jungen, flüchtete nachts, um einen Nachtclub zu besuchen und für Nachtclub-Kunden zu werben. "Von allen Jungs, die ich kenne", sagt Sir Cyril Norwood, sein damaliger Schulleiter, "war John Amery der Abnormalste". Er fährt fort: "Nur weil John Amery moralisch schwachsinnig war, war es in Harrow nicht möglich, etwas aus ihm zu machen." Er war unempfänglich für Appelle, schämte sich nicht und versuchte nicht zu lernen. Sir Cyril Norwood bemerkt später, dass er "eine Neigung zur Angst hatte, die seinen Geist so vollständig beherrschte, dass er sie weder kontrollieren noch ausschließen konnte". Später versuchte er, nach Frankreich zu fliehen, um ein Garagenarbeiter zu werden, und wurde anschließend für einige Semester von der Schule ferngehalten und einem Privatlehrer unterstellt. Herr Lander Jameson beobachtete auch seine "moralische Dummheit". Er war launisch, in sich gekehrt, freundlich, schmutzig, schlampig und nicht ansprechbar. "Sein Mangel an körperlichem Mut", sagt Mr. Jameson, "war anormal". Er wurde wütend, als er diszipliniert wurde, und griff Mr. Jameson einmal mit einem langen Messer an; bei einer anderen Gelegenheit ging er, nachdem er am Rauchen gehindert worden war, zu einem Polizisten, um Mr. Jameson wegen unanständiger Körperverletzung anzuklagen. Er war heftig beleidigend, wenn er behindert wurde, verwendete Schimpfwörter und wurde gelegentlich in einer Gaststätte beschwipst. Er stahl in Norwegen aus einem Hotel, hatte aber kein Schuldgefühl und behandelte den Vorfall als Witz. Er hatte kein Gefühl für die Konsequenzen seines Handelns. Ungefähr zu dieser Zeit oder etwas früher wurde er zu einem Psychiater, Dr. Maurice Wright, gebracht, der feststellte, dass er kein moralisches Gefühl für richtig oder falsch hatte und seinen Zustand als unheilbar ansah. Er hatte kein Gefühl von Reue oder Scham. Als er nach Harrow zurückkehrte, lief er wieder davon, da er wegen Schlaffheit geschlagen wurde. Sein damaliger Hausmeister Herr W.H. Barrett berichtet, dass er "ein äußerst ungewöhnlicher Typ mit offensichtlichen psychologischen Schwierigkeiten und einem Mangel an geistiger Ausgeglichenheit" gegen Autoritäten war und dass er "nicht in der Lage zu sein schien, dem zu helfen, selbst wenn er es versuchte". Wenn er zurechtgewiesen wurde, würde er "in die Luft fliegen" und in Erregungszustände geraten. "Nach all meiner Erfahrung", sagt Mr. Barrett, "hatte ich nie mit jemandem wie ihm zu tun." Nachdem er von Harrow weggelaufen war, wurde er einem zweiten Tutor unterstellt und anschließend auf eine Schweizer Schule geschickt, von der er kurz darauf als schlechter Einfluss verwiesen wurde. Dann wurde er zu einem dritten Lehrer, Herrn Nock, gebracht, der ebenfalls von seinem völligen Mangel an moralischem Gefühl beeindruckt war. "Er hatte", sagt Herr Nock, "keinerlei Verpflichtung gegenüber irgendjemandem oder irgendetwas" und "nicht einmal einen Gangstercode". Er war es gewohnt, seltsame Dinge zu tun, wie zum Beispiel darauf zu bestehen, in seinen Schlafzimmerpantoffeln die Jungfrau zu besteigen. Er beschwerte sich immer, dass sein Vater ein Narr sei, nicht unehrlich zu sein und mit seiner Position Geld zu verdienen. "Sein Charakter", fährt Herr Nock fort, "war ein einziger Makel. Er hatte einen oberflächlichen Charme, aber keine Zuneigung.

John Amery hat sein ganzes Leben lang alle Symptome einer Psychopathie gezeigt, die an den schizoiden (psychotischen) Charakter grenzt und unter normalen Umständen in zwanghaftem Delinquenten und asozialem Verhalten endet. Ohne die Tatsache, dass seine Familie immer wieder aufstand, um seine Verleumdungen zu decken, und ohne die Tatsache, dass er in den Strudel politischer Ereignisse, die größer waren als er selbst, hineingezogen wurde, wäre er ein jugendlicher und jugendlicher Straftäter geworden und hätte an einem Amtsgericht früh in seinem Leben. Wäre er innerhalb der letzten 15 Jahre vor ein Londoner Amtsgericht gebracht worden, wäre er zur psychologischen Untersuchung und Behandlung in eine Delinquenzklinik geschickt worden. Da ich ihn nicht gesehen habe, kann ich nicht sagen, ob er jetzt im Sinne der forensischen Psychiatrie gesund oder geisteskrank ist, aber er ist seiner Vorgeschichte nach ausreichend präpsychotisch (d. h. irrsinnig Borderline), um es wahrscheinlich zu machen, dass er unbehandelt bleibt würde im Alter von 40 Jahren einen psychotischen Zusammenbruch erleiden. Es fehlt kein Element. Zu seinem gegenwärtigen Verhalten: Ich weiß nicht, ob er sich scheinbar normal verhält oder nicht, aber es ist bekannt, dass solche Typen eine Fassade von normalem Verhalten beibehalten, das einem krankhaften oder scheinbar romantischen Selbstverständnis entspricht. Simulation ist ein bekanntes schizoides Merkmal. Keine formelle psychiatrische Untersuchung könnte dieses Simulationselement endgültig beseitigen, wenn sie nicht durch einen Zeitraum von drei Monaten kontinuierlicher Beobachtung in einer psychiatrischen Abteilung unterstützt würde. Und wenn er ein gewöhnlicher Straftäter gewesen wäre, wäre diese Beobachtung ausgeführt worden.

Es war ein großer Schock für mich, als ich hörte, dass England und Sowjetrußland Verbündete geworden sind. So sehr, dass ich dachte, dass die Verantwortlichen in London in einer Weise handelten, die nicht mehr mit den britischen imperialen Interessen übereinstimmte.

Hörer werden sich fragen, was ein Engländer heute Abend im deutschen Radio macht. Nicht nur das unschätzbare Erbe unserer Väter, unserer Seeleute, unserer Reichsbauer wird in einem Krieg weggeworfen, der keinen britischen Interessen dient - sondern unser Bündnisführer Stalin träumt von nichts anderem als der Zerstörung dieses Erbes unserer Väter? Moralisch ist dies ein Makel in unserer Ehre, praktisch kann es nur früher oder später zu einer Katastrophe und zum Kommunismus in Großbritannien führen, zu einem Zerfall aller Werte, die wir am meisten schätzen.

Die endgültige Entscheidung liegt nicht bei der Regierung, den Abgeordneten, es liegt an Ihnen, sich Ihres heiligen Rechts auf freie Meinungsäußerung, Ihres Patriotismus sicher zu sein. Es liegt an Ihnen, zu entscheiden, dass dies lange genug gedauert hat, dass unsere Jungs sterben, um keinem britischen Interesse zu dienen, sondern den Interessen einer kleinen Clique völlig skrupelloser Männer. Für Deutschland und Großbritannien ist mehr als genug Platz auf der Welt. Ihre Führer sagen, Deutschland strebe die Weltherrschaft an. Ist Ihnen jemals in den Sinn gekommen, dass dies nur ein weiterer Trick dieser seit langem geplanten Strategie jüdischer Propaganda ist, die Deutschlands beherrschende Stellung auf dem Kontinent, auf die es schließlich ein Recht hat, durchkreuzen soll? So phantastisch es auch klingen mag, die Bundeswehr ist im Moment das Einzige, was zwischen dem Kommunismus und Ihnen steht, der einzige Schutz, den es für das Privateigentum gibt. Wenn dieser Wall einstürzte, wären Ihre Freiheiten ein vages Andenken an eine glückliche Vergangenheit.

150.000 unserer Landsleute sitzen im Heimatland im Gefängnis, weil sie sich gegen diesen Bruderkrieg ausgesprochen haben. Unter Verletzung des Habeas-Corpus-Gesetzes und der grundlegenden Gesetze unserer Verfassung wurden diese Männer nie auf die Spur gebracht oder sogar einen Anwalt aufgesucht.

Amerikanische Truppen haben nicht nur Ulster besetzt, sondern treffen in zunehmender Zahl auch in England ein.

Marinestützpunkte und Kolonien wurden Mr. Roosevelts Verwaltung übergeben.

Europa und das Ausland, Ihre Frauen und Kinder zu Hause werden von der Invasion der Horden der bolschewistischen Barbarei bedroht. Aus diesem Grund bin ich mit dem Vorschlag an die deutsche Regierung herangetreten, eine britische Legion gegen den Bolschewismus zu bilden, die als Legion of St. George bekannt ist.

Ich appelliere an alle Briten, diesem Ruf zu den Waffen zu folgen, um alle Prinzipien zu verteidigen, die wir Engländer als erste in der Welt verkündet haben. Die St. George Legion wird nur gegen die Kommunisten kämpfen und an keiner anderen Front!

Alle Männer werden in ihrem jetzigen Rang beginnen und die Beförderung steht allen Männern gleichermaßen offen, ohne irgendwelche politischen oder sonstigen Unterscheidungen oder Qualifikationen.

Im Rahmen der militärischen Möglichkeiten wird die St.-Georgs-Legion am Knotenpunkt der deutsch-finnischen Front neben den Truppen des unerschrockenen freiheitsliebenden finnischen Volkes kämpfen.

Hunderte von Soldaten haben sich freiwillig gemeldet, um dieser Legion beizutreten. Männer, die nach England geflohen sind, sind gekommen, um sich uns anzuschließen. Bisher sind drei Flugzeuge der Royal Air Force mit Waffen und Ausrüstung zu uns gekommen. Es liegt an euch Zivilisten, mitzuhelfen, um zu zeigen, dass wir beabsichtigen, unserer Verantwortung zur Erhaltung der Integrität unseres Imperiums nachzukommen, indem wir der Welt beweisen, dass wir nicht alle an Juden oder Plutokraten verkauft haben.

John Amery, der gestern vor dem Zentralen Strafgerichtshof zu Anklagen wegen angeblichen Hochverrats und Verrats auf "Schuldig" plädierte, wurde innerhalb von acht Minuten nach Betreten der Anklagebank zum Tode verurteilt.

Die 33-jährige Amery wurde als Politikerin beschrieben. Richter Humphreys, als er vor Gericht gestellt wurde und auch nachdem das Urteil gefällt worden war.

Während das Verfahren dauerte, schien er die meiste Zeit ein halbes Lächeln im Gesicht zu haben. Das plötzliche Ende des Falls war dramatisch.

Die Anhörung begann mit fast einer Stunde Verspätung. Um eine Minute vor 11 Uhr ging der Verteidiger und Verteidiger, angeführt von Herrn G. O. Slade, KC., in Prozession die Uhrstufen hinunter, um sich mit dem Angeklagten zu beraten. Während sie außergerichtlich waren, ging auch der Generalstaatsanwalt, der die Anklage leitete, Sir Hartley Shaweross, KC., aus. Allen Anwesenden im überfüllten Hof war klar, dass etwas Unerwartetes geschah.

Als der Verteidiger kurz vor 11.30 Uhr zum Gericht zurückkehrte, sprach Herr Slade zuerst mit dem Generalstaatsanwalt und dann mit dem Gerichtsschreiber, der dem Richter sofort einen Platzanweiser schickte. Richter Humphreys nahm seinen Platz ein, und Amery wurde hereingebracht. Sein langes schwarzes Haar, das sich im Rücken kräuselte, wurde sorgfältig gekämmt. Er trug einen braunen Mantel und einen schwarz-gelben Schal, der am Hals geknotet war.

Der Schreiber las die lange Anklageschrift vor, die acht Anklagepunkte enthielt, die ihn des Rundfunks, des Herbeiführens britischer Untertanen in Gefangenschaft (die genannt wurden) für Deutschland gegen Großbritannien und Russland ans Licht brachten und öffentliche Reden im Namen des Feindes in Antwerpen, Lyon, und Paris, während Frankreich und Belgien unter feindlicher Besatzung standen.

Amery stand vor dem Dock, beugte sich vor und lauschte aufmerksam. Er runzelte die Stirn, das nervöse Lächeln verließ sein Gesicht und er strich sich mit dem Zeigefinger über das Kinn.

John Amery, ich habe die Aussagen und die Beweise in diesem Fall gelesen und bin überzeugt, dass Sie wussten, was Sie getan haben, und dass Sie es absichtlich und absichtlich getan haben, nachdem Sie von mehr als einem Ihrer Landsleute gewarnt worden waren, dass der Kurs Sie verfolgt wurden, lief auf Hochverrat hinaus. Sie haben dich einen Verräter genannt und du hast sie gehört; aber trotzdem hast du diesen Kurs fortgesetzt. Sie sind jetzt ein bekennender Verräter Ihres Königs und Ihres Landes, und Sie haben Ihr Recht auf Leben verwirkt.

Bitte übermitteln Sie Herrn Attlee so schnell wie möglich eine private und persönliche Nachricht von mir im Zusammenhang mit der möglichen Hinrichtung von Amerys Sohn. Wir hatten ähnliche Fälle in Südafrika, in denen keiner hingerichtet wurde, da die Taten eher ideologischen als kriminellen Charakter hatten. Die Rücksichtnahme auf Amery und seine Frau, die beide viel von ihrem Land verdient haben, bewegt mich zutiefst.


John Amery-Broschüre

John Amery’s Proklamation der Legion of St. George ist unten gezeigt. Die Verwendung von Großbuchstaben ist der Originalbroschüre entnommen.

BRITISCHE NATIONALE VERTRETUNG

PROKLAMATION AN ALLE BRITISCHEN UNTERNEHMEN INTERN

150.000 unserer Landsleute sitzen im Heimatland im Gefängnis, weil sie sich gegen diesen Bruderkrieg ausgesprochen haben. Unter Verletzung des Habeas-Corpus-Gesetzes und der grundlegenden Gesetze unserer Verfassung wurden diese Männer nie auf die Spur gebracht oder sogar einen Anwalt aufgesucht.

Amerikanische Truppen haben nicht nur Ulster besetzt, sondern treffen in zunehmender Zahl auch in England ein.

Marinestützpunkte und Kolonien wurden der Verwaltung von Mr. Roosevelt übergeben.

Dieser Krieg hat aufgehört, ein Krieg der Nationen zu sein, sondern ist ein Krieg der

Europa und das Ausland, Ihre Frauen und Kinder zu Hause werden von der Invasion der HORDEN DER BOLSCHEWISCHEN BARBARITÄT bedroht.

Aus diesem Grund bin ich mit dem Vorschlag an die Bundesregierung herangetreten, eine

EINE BRITISCHE LEGION GEGEN BOLSCHEVISMUS, bekannt als LEGION OF ST. GEORGE.

Ich appelliere an alle Briten, diesem Ruf zu den Waffen zu folgen, um all die Prinzipien zu verteidigen, die wir Engländer als erste in der Welt verkündet haben.

DIE VERTEIDIGUNG UNSERER HÄUSER, UNSERER KINDER UND ALLER ZIVILISATION GEGEN DEN DRACHEN DER ASIATEN UND JÜDISCHEN BESTIALITÄT.

Die St. George Legion wird nur gegen die Kommunisten kämpfen und an KEINER ANDEREN FRONT!

Alle Männer werden in ihrem jetzigen Rang beginnen und die Beförderung steht allen Männern gleichermaßen offen, ohne irgendwelche politischen oder sonstigen Unterscheidungen oder Qualifikationen.

Im Rahmen der militärischen Möglichkeiten wird die St.-Georgs-Legion am Knotenpunkt der deutsch-finnischen Front neben den Truppen des unerschrockenen freiheitsliebenden finnischen Volkes kämpfen.

Die britische Vertretung in Berlin garantiert allen Rängen formell: EINEN DAUERHAFT EINGESETZTEN ARBEITSPLATZ IN DER BRITISCHEN VERWALTUNG ODER EINE PRIORITÄT IN JEDER ANDEREN BESCHÄFTIGUNG, DIE SIE WÜNSCHEN SOLLTEN, WENN DER FRIEDEN UNTERZEICHNET WURDE, ODER DIE MÖGLICHKEIT, DIE ELITE IN DER NEUEN BRITISCHEN ARMEE ZU BILDEN.

Hunderte von Soldaten haben sich freiwillig gemeldet, um dieser Legion beizutreten.

Männer, die nach England geflohen sind, sind gekommen, um sich uns anzuschließen.

Bisher sind drei Flugzeuge der Royal Air Force mit Waffen und Ausrüstung zu uns gekommen.

Es liegt an euch Zivilisten, mitzuhelfen, um zu zeigen, dass wir beabsichtigen, unsere Verantwortung für die Aufrechterhaltung der INTEGRITÄT UNSERES EMPIRES wahrzunehmen, indem wir der Welt beweisen, dass wir nicht alle an den Juden oder PLUTOKRATEN verkauft haben.

ICH BITTE, NATIONAL ZU OPTIEREN

Der britische Repräsentant, der eine zu 100 % britische Organisation ist, wird keinerlei Einschüchterungsschritte gegen die Personen unternehmen, die sich nicht entscheiden, ABER Landsleute, die Welt beobachtet uns, EUROPA ERWARTET, DASS JEDER ZIVILISIERTE MANN SEINE PFLICHT ERFÜLLT, National England wünscht, dass Sie wird sich des unsterblichen Signals Nelsons würdig zeigen:

“ENGLAND ERWARTET AN DIESEM TAG, DASS JEDER MANN SEINE PFLICHT ERFÜLLT”

Ihr Platz ist bei uns Nationalisten … Ihre Pflicht ist es, sich für NATIONAL zu entscheiden. Unter dem glorreichen Banner von St. George werden wir eine neue Seite in der Geschichte des britischen Empires schreiben: mehr, WIR SOLLTEN DAS BRITISCHE REICH VOR KOMMUNISMUS UND AMERIKANISCHER RAPAZITÄT RETTEN .

Wir werden der Welt zeigen, dass freie Engländer:

NIEMALS, NIE WERDEN SKLAVEN EINER JÜDISCHEN PLUTOKRATISCHEN TYRANNE SEIN, DASS WIR würdige Nachfahren des YEOMAN SIND, DER DIE MAGNA CHARTA diktiert hat.

Achten Sie nicht auf Schwankungen oder Widerstand: Die ersten, die sich entscheiden, werden die Beispiele für Tapferkeit und Mut für diejenigen sein, die jetzt schwanken oder gegen uns sind, sich aber eines Tages anschließen müssen, wenn sie die ganze Wahrheit erkennen.

In diesen verhängnisvollen Tagen, in denen wir vor der Schranke der Zivilisation stehen: Ich bitte, ich fordere, dass du alle Zögerungen, alle Vorurteile, alle Lügen, die dich dahin geführt haben, wo du bist, beiseite legst … ERHALTEN UND MIT MIR, MIT ALLEN, DIE BEREITS MITGLIED HABEN.


Britische Soldaten, die für Hitler kämpfen: John Amery und das britische Freikorps

Nazi-Rekrutierungsplakat für das britische Freikorps. Pinterest

John Amery entschied, dass er eine britische Version der französischen Streitkräfte in der SS haben wollte. Er glaubte, eine britische antibolschewistische Streitmacht aufbauen zu können, und er wollte sie die britische St.-Georgs-Legion nennen. Wenn er eine beträchtliche Zahl von Briten aufbringen könnte, um für Deutschland zu kämpfen, wäre das ein riesiger Propagandasieg. Es war eine Idee, die die Nazis bereit waren, es zu versuchen. Im April 1943 erteilten die Nazis Amery die Erlaubnis, eine eigene Brigade von 1.500 Mann aufzustellen.

Der Anfang war keine leichte Aufgabe, und deshalb dachte Amery, dass der beste Ort zum Starten Kriegsgefangenenlager sein würden. Er hatte die Erlaubnis, ihnen Freiheit anzubieten, wenn sie bereit waren, für die britische Legion von St. George zu kämpfen. Da er bereits in Frankreich war, begann er mit britischen Kriegsgefangenen, die dort in Lagern festgehalten wurden. Sein Wahlkampf war eine Katastrophe. Die Briten riefen ihn aus den Gefängnissen und beschimpften ihn verbal, weil er die Idee auch nur angedeutet hatte. Nur ein Mann, ein älterer Akademiker aus Paris, war bereit, für Hitler im Austausch für seine Freiheit zu kämpfen.

Nach dem Scheitern von Amerys ersten Versuchen wurde er stillschweigend nach Deutschland zurückgebracht. Auch nach dem anfänglichen Scheitern waren die Nazis nicht ganz bereit, die Idee aufzugeben und sprangen daher ein, um zu helfen. Im Mai 1943 übernahmen die Nazis eine viel größere Rolle bei der Rekrutierung und konnten die Zahl der Männer auf 12 erhöhen. Bis Juni war die Zahl auf 30 angestiegen, wobei jeder der Männer eine Mark pro Tag erhielt.

Ende 1943 wurde die Einheit in British Free Corps umbenannt und die Männer erhielten ihre eigenen Uniformen in deutschem Feldgrau mit einem Union Jack am Ärmel. Die Einheit war für das deutsche Militär nie wirklich nützlich, auch nicht als Propagandamaschine. Als die Alliierten 1944 in der Normandie landeten, befürchteten Männer des britischen Freikorps, sie könnten an die französische Front geschickt werden. Ihnen war versprochen worden, dass sie gegen die Bolschewiki kämpfen würden und dass sie niemals gegen ihre Mitbriten kämpfen müssten.

Da sich viele der Männer in der ohnehin schon kleinen Einheit weigerten, gegen die Briten zu kämpfen, wurde das britische Freikorps an die russische Front geschickt, wo sie wenig bis gar nichts taten. 1945 wurden zehn der Männer zur 11. SS-Freiwilligen-Infanterie-Division Nordland geschickt. Sie wurden jedoch in Reserve gehalten und gaben im Kampf nie einen Schuss ab.

Am Ende des Krieges wurden Männer, die im britischen Freikorps gewesen waren, festgenommen. Es wurde festgestellt, dass 54 Männer dem BFC beigetreten sind, aber einige blieben nur für einige Tage Mitglieder. Die Männer, die dem britischen Freikorps beigetreten waren, wurden als Scherz angesehen, als Männer, die der Nazi-Propagandamaschine zum Opfer gefallen waren. Sie erhielten alle leichte Strafen, wenn sie überhaupt eine Strafe erhielten.

Dasselbe kann man von John Amery nicht sagen. Er wurde festgenommen und wegen Hochverrats vor Gericht gestellt. An dem Tag, an dem der Prozess beginnen sollte, überraschte Amery alle, indem sie sich des Verrats in 8 Fällen schuldig bekannte. Es gab nur eine Strafe für einen Mann, der des Verrats für schuldig befunden wurde, und das war der Tod durch Erhängen. Berichten der Prozessbeteiligten und der Hinrichtung zufolge war Amery ein tapferer Mann, der seine Strafe mit Würde ertrug und die Konsequenzen akzeptierte. Amery wurde am 19. Dezember 1945 in London hingerichtet.

John Amery kurz nach seiner Festnahme.
wikipedia.org


John Amery - Geschichte

London, Samstag, 24. April 2004

Briefe offenbaren Haw-Haw Trotz

EINE AUSSERGEWÖHNLICHE Reihe von Briefen von William „Lord Haw-Haw“ Joyce (sic) hat enthüllt, dass der Kriegsverräter reuelos blieb, während er auf seine Hinrichtung wartete.

Ich bin mir nicht sicher, wie unentdeckt diese Briefe sind. Ich erinnere mich, dass ich vor etwa dreißig Jahren eine Sunday-Express-Serie gelesen habe, in der Briefe von William Joyce reproduziert wurden.
Sie zeigten große Charakterstärke und Furchtlosigkeit gegenüber seinen Gegnern. An seine Mutter schrieb er am Tag seiner Hinrichtung, ich erinnere mich: "Ich habe keine Angst vor dem Tod. Mein Tod wird mir weniger Schmerz zufügen als meine Geburt dir." Und mehr in die gleiche Richtung.
BBC Monitoring Reports transkribierte regelmäßig Joyces Radiosendungen aus Berlin.
Anlässlich des britischen Luftangriffs auf Dresden 1945 sendete er, dass die Briten zwar schadenfroh seien, dass es an diesem Morgen nicht viel China unzerstört in der Stadt geben würde, sie jedoch nicht erkannten, dass es um mehr ging als nur um die Zukunft der Stadt ein paar Porzellanstücke.
Sein Stil kam bei der britischen Arbeiterklasse gut an, und einst hatte er in England ein Millionenpublikum. Sein Mitverräter in Berlin war John Amery, Sohn von Churchills Schulfreund und Kabinettsminister Leo Amery.
Im Old Bailey 1945 um sein Leben vor Gericht gestellt, wurde John Amery am ersten Tag, dem 28. November 1945, gefragt, wie er plädierte. Er sagte: "Schuldig, Euer Ehren."
Schockiert setzte der Richter die schwarze Mütze auf und verurteilte ihn sofort zum Tode, einige Tage später wurde er gehängt.
Sein Vater wurde kürzlich von Prof. William Rubinstein als heimlicher Jude geoutet. Stellen Sie sich das vor.

Merkwürdiges Detail: Als ich 1959 mein skurriles Londoner Universitätsmagazin Carnival Times produzieren ließ, bekam ich eine Führung durch die Londoner Druckerei Haycock Press, die, glaube ich, in Londons Bermondsey liegt.
Ein Drucker kam auf mich zu, wischte seine tintenfleckigen Hände an einem Overall ab und streckte mir eine Pfote entgegen.
„Großartiges Editorial, David“, sagte er. "Richtiges Zeug." Er war Mr. Joyce, Williams Bruder. Kleine Welt.

"Wenn Sie einige Programme von Lord Haw-Haw herunterladen möchten. Gehen Sie zu http://www.winmx.com/, installieren Sie es und geben Sie Lord Haw Haw in das Suchfeld ein."

Die Briefe, geschrieben von Joyce, als er auf seinen Prozess wartete und dann 1946 wegen Ausstrahlung von Nazi-Propaganda während des Zweiten Weltkriegs verurteilt wurde, wurden auf einem Dachboden gefunden.

Im letzten vom 28. Dezember 1945, nur sechs Tage vor seiner Erhängung, machte Joyce deutlich, dass es keine Reue gab. Er schrieb aus dem Gefängnis von Wandsworth:

Joyce, der wegen seiner Sendungen aus Berlin, die immer mit den Worten "Deutschland ruft" begann, Lord Haw Haw genannt wurde, machte während des ganzen Krieges seine pro-Hitler-antisemitischen Sendungen und verwarf Englands Chancen, den Nazis zu widerstehen.

Sein deutscher Pass besiegelte sein Schicksal vor dem britischen Gericht

Hinweis zur Website: William Joyce wurde am 28. Mai 1945 von Truppen nahe der dänischen Grenze aufgegriffen, von einem Soldaten, der glaubte, sich der Verhaftung zu widersetzen, in den Arm geschossen und nach dem alten Verratsgesetz (1351) wieder vor Gericht gestellt .

Am 31. Mai teilte er Captain William Scardon vom britischen Geheimdienst seine Gründe mit, Hitler zu helfen. Er sei beeindruckt gewesen von den konstruktiven Bemühungen des Nationalsozialismus und er sei entsetzt über den Krieg. „Eine meiner vorherrschenden Überzeugungen war, dass ein Krieg zwischen Großbritannien und Deutschland eine Tragödie wäre“, schrieb er, „deren Auswirkungen Großbritannien und das britische Empire nicht überleben würden, und ich war der Meinung, dass ein grob unverhältnismäßiger Einfluss auf die britische Politik ausgeübt wurde.“ von den Juden, die ihre Gründe hatten, das nationalsozialistische Deutschland zu hassen.' Er fügte hinzu: "Wie auch immer die Meinung über mein Verhalten derzeit gebildet werden mag, ich behaupte, dass das endgültige Urteil nicht richtig gefällt werden kann, bis gesehen wird, ob Großbritannien den Frieden gewinnen kann."

Im Juni 1945 behauptete er vor dem Bow Street Magistrates Court, in New York als Sohn eines in Irland geborenen eingebürgerten Amerikaners geboren worden zu sein, aber er wurde vor dem Old Bailey (Central Criminal Court) vor Gericht gestellt, für schuldig befunden und gehängt.


Große Zeitgenossen: Leopold Amery

Von all denjenigen, die im Mai 1940 in sein Kabinett berufen wurden, kannte Premierminister Winston Churchill Leo Amery am längsten – seit ihrer Schulzeit. Trotz der Langlebigkeit ihrer Beziehung standen sie sich nie sehr nahe. Vielmehr gab es, wie Robert Rhodes James schrieb, „immer eine bestimmte Zurückhaltung, einen Mangel an Wärme, eine spürbare Vorsicht und Zurückhaltung“ zwischen ihnen. Nichtsdestotrotz spielte Amery eine bemerkenswerte Rolle bei der Sicherstellung von Churchills Ministerpräsidentenamt.

Churchill und Amery trafen sich zum ersten Mal in der Harrow School, als Young Winston eine ahnungslose Amery in den „Ducker“, den Swimmingpool der Schule, schubste , Träger von Fußballfarben und Inhaber anderer beeindruckender Titel. Amery verfolgte Churchill sofort und warf ihn in den Pool. Churchill entschuldigte sich, aber die Begegnung ließ zukünftige Schwierigkeiten erahnen.

Junge Amery

Von Harrow ging Amery nach Oxford, wo er sich als brillanter Gelehrter erwies. 1897 wurde er zum Fellow des All Souls College gewählt. Zwei Jahre später ging er als Kriegsberichterstatter nach Südafrika Die Zeiten. Dort begegnete er Churchill, der ebenfalls für die Morgenpost. Gemeinsam verabredeten sie sich eines Abends mit einem Oberst der Armee, um am nächsten Morgen mit einem britischen Panzerzug auszufahren.

Am nächsten Morgen regnete es, und Churchill meldete sich freiwillig, die Abfahrt des Zuges zu überprüfen. Amery hielt sich trocken in seinem Schlafsack, sicher, dass der Zug bei dem Regen nie pünktlich abfahren würde. Churchill erwischte gerade noch den abfahrenden Zug, und zwei Stunden später wurde Amery von Gewehrfeuer geweckt. Er traf den zurückkehrenden Zug mit den Überlebenden des berühmten Vorfalls mit einem gepanzerten Zug, bei dem Churchill gefangen genommen, eingesperrt und entkommen war.

Jahre später scherzte Amery mit Churchill, dass die Ereignisse dieses Morgens bewiesen, dass der „frühe Wurm leicht erwischt werden konnte“. Churchill antwortete: „Wenn ich nicht früher gewesen wäre, hätte man mich nicht erwischt. Aber wenn ich nicht erwischt worden wäre, hätte ich nicht entkommen können, und meine Gefangenschaft und Flucht lieferten mir Materialien für Vorträge und ein Buch, das mir genug Geld einbrachte, um 1900 ins Parlament zu kommen – zehn Jahre vor Ihnen.“

Tatsächlich wurde Amery erst 1911 ins Unterhaus gewählt. Als starker Unterstützer von Joseph Chamberlain wurde er als Konservativer für den sicheren Sitz von South Birmingham, dem politischen Kernland von Chamberlain, zurückgebracht.

Parlamentarische Antagonisten

Im Parlament und später im Kabinett waren sich Amery und Churchill selten einig. Sie unterschieden sich hinsichtlich des Freihandels, des Goldstandards, der Seemacht, des Imperiums, der Beziehungen zu den Vereinigten Staaten und Indien. Amery widmete sich dem Imperium mit der Inbrunst eines „Glaubens“ und unterstützte die protektionistische Politik der Imperial Preference, um eine wirtschaftliche Partnerschaft zu schmieden, die mit den Vereinigten Staaten konkurrieren konnte. Die protektionistische Politik war dem Freihändler Churchill ein Gräuel. Keiner konnte den anderen zu diesem Thema bewegen. In einigen Fragen waren sie sich einig, wie zum Beispiel bei einem jüdischen Nationalheim in Palästina. Beide waren leidenschaftliche Zionisten, und Amery half bei der Ausarbeitung der Balfour-Deklaration von 1917.

Der kräftige Amery war ein Cross-Country-Läufer in Oxford, ein Outdoor-Mann, ein ausgezeichneter Skifahrer und versierter Bergsteiger. Er bestieg mehrmals das Matterhorn und kletterte bis in die Sechziger weiter. Drei Berge in den kanadischen Rocky Mountains, Südafrika und auf Kerguelen Island wurden nach ihm benannt. Amery war 1,80 m groß, hatte eine Brille und war kampflustig, er wurde einmal mit zwei Pfund Geldstrafe belegt, weil er einem politischen Gegner, der sich geweigert hatte, sich dafür zu entschuldigen, ihn einen Lügner genannt zu haben, in die Ohren geprügelt hatte. Als bemerkenswerter Linguist (der vierzehn Sprachen sprach), führte er ein Leben lang Tagebuch und verfasste mehrere Bücher, darunter die meisten der siebenbändigen Die Times Geschichte des Krieges in Südafrika. Er veröffentlichte drei Bände politischer Memoiren, die ihm bis 1940 das Leben kosteten. Amery wurde in der Politik politisch behindert, indem er in Diskussionen, einschließlich Kabinettsdebatten, ineffektiv war. Er intervenierte zu oft, und seine Reden waren zu lang. Ein Witzbold sagte, wenn Amery einen halben Fuß größer und seine Reden eine halbe Stunde kürzer gewesen wäre, wäre er Premierminister geworden. Amery heiratete 1910 und hatte zwei Söhne, Julian und John. Seine Familie war sehr nahe.

Verbündete einer Art

Sowohl Amery als auch Churchill dienten im Kabinett von Stanley Baldwin von 1924 bis 1929. Amery war Kolonialminister, Churchill Schatzkanzler. Da Churchill versuchte, die Ausgaben zu bremsen, waren sich die beiden ständig nicht einig. In cabinet meetings their battles were so continuous that Baldwin claimed half the time was taken up by Churchill’s speeches and the other half with Amery’s. Although he was without “rancor or guile,” Amery was not above political maneuvering. In 1922 he was part of the “revolt of the undersecretaries” that helped bring down the Lloyd George coalition government. He twice urged Baldwin to move Churchill from the Exchequer, suggesting he be made coordinator of the three fighting services or, later, Foreign Minister.

When debate over the future of India began in the 1930s, both Churchill and Amery were backbenchers in the political wilderness. Yet again they were on opposite sides. Churchill was a bitter critic of self-government for India, while the pragmatic Amery thought self-government was probably inevitable. Amery favored an independent India within the Commonwealth and closely associated with Britain.

The issue of appeasement and rearmament in the face of Nazi Germany saw Amery and Churchill loosely aligned. As early as 1932, Amery warned that supposing disarmament would bring lasting peace was “based upon a profound delusion.” While on a climbing holiday in Germany in August 1935, Amery accepted an invitation to meet Hitler at Berchtesgaden. But unlike other British politicians (most notably Lloyd George), he did not emerge spouting Hitler’s praises.

Gathering storms

As the European situation deteriorated, Amery allied with a small number of dissident MPs including Churchill, Austen Chamberlain, and Anthony Eden. Careful not to go too far against the prevailing wisdom, he argued for rearmament, not against appeasement. After the 1938 Austrian Anschluss, Amery, became a leading critic of the Neville Chamberlain government, declaring that there could be no settlement with Germany.

Later that year, he was further horrified by Chamberlain’s impending betrayal of Czechoslovakia, writing Die Zeiten: “Are we to surrender to ruthless brutality a free people whose cause we have espoused but are now to throw to the wolves to save our own skins or are we still able to stand up to a bully?”

On September 28th, Chamberlain dramatically announced to the House of Commons that he would be going to Munich to meet Hitler. Only Churchill, Eden, and Amery remained seated as the other members cheered. After Munich, Amery was in the first rank of opposition to Chamberlain’s policy. By late 1938 he was convinced war was certain. Churchill remarked that Amery was the only person whose judgement had “proved consistently sound in the preceding three years.”

“Speak for England!”: Amery at his best

On 2 September 1939, after the invasion of Poland, with Britain still not at war, Amery electrified the House with a simple phrase. To a packed chamber, Chamberlain delivered a lethargic speech about an ultimatum to Berlin. Arthur Greenwood, the deputy Labour leader, rose to reply. A frustrated Amery, fearing Labour would remain on the fence cried out, “Speak for England, Arthur!” The words brought cheers, but “Chamberlain’s head whipped around as if he had been shot.” After war was declared, Chamberlain left Amery out of the cabinet shuffle that brought Churchill back to the Admiralty.

Ironically, as he was considered a poor speaker, Amery’s greatest moment came in the famous Norway Debate on 7-8 May 1940. The debate on the disastrous attempt to forestall Hitler’s invasion of Norway quickly became a debate on the future of Chamberlain. Amery spoke on the first day, an annihilating attack on Chamberlain which astonished members. The criticism was made all the worse because Amery represented Birmingham, Chamberlain’s home town.

“In the name of God, go”

Knowing he was no orator, Amery assiduously prepared his speech. Condemning Chamberlain’s government, he called for a coalition to fight the war, as in World War I. “We are fighting today for our life, for our liberty, for our all. We cannot go on as we are,” he declared. “There must be a change.” Although reluctant to be “drawn into a discussion on personalities,” Amery said Britain needed “vision, daring, swiftness and consistency of decision.” Then, facing the government front bench, he administered the fatal blow:

I have quoted certain words of Oliver Cromwell. I will quote certain other words. I do it with great reluctance, because I am speaking of those who are old friends and associates of mine, but they are words which, I think, are applicable to the present situation. This is what Cromwell said to the Long Parliament when he thought it was no longer fit to conduct the affairs of the nation: “You have sat too long here for any good you have been doing. Depart, I say, and let us have done with you. In the name of God, go.”

Amery sat amidst the uproar. “I knew I had done what I meant to do,” he later reflected. “I had driven the nail home.” In the vote after the Norway Debate, Amery was among forty-two Conservatives who voted against the government, fatally wounding Chamberlain who resigned on May 10th. Winston Churchill thus became Prime Minister.

Amery in the War Cabinet

Given his long experience and great abilities, Amery expected a senior position in Churchill’s new government. He was disappointed only to be named Secretary of State for India. He accepted the appointment out of a sense of duty, but it was a “stunning and almost humiliating blow.” The India Office was a secondary post that would keep Amery out of the War Cabinet and well-away from the central direction of the war.

It is quite puzzling that Churchill offered Amery only India. He certainly knew that Amery held diametrically opposed views of India and the Empire, and they were soon in contention. Amery sought to maximize India’s contribution to the war effort with the provision of soldiers and production of war materials coupled with the promise of self-government after victory had been won. Indian volunteers made a huge contribution to the Allied armies, but Churchill continued to resist moves toward Indian independence and the upheaval it would bring.

Churchill interfered in Amery’s department even more than other ministries. He often appeared to goad his old schoolmate and Amery was on the brink of resigning several times. In cabinet, Amery, however, was not intimidated by the prime minister and would yell back at him. They were at odds too over measures to alleviate the Bengal famine. In the end, though, Amery admitted that without Churchill the Bengal famine would have been worse.

India’s future remained unresolved during Amery’s five years’ tenure. Yet he proved otherwise to be an “efficient and effective Secretary of State.” Amid their quarrels, Amery and Churchill had pleasant moments too, Amery always accompanied Churchill on his annual visit to Harrow during the war to meet the boys and hear the school songs.

Triumph and Tragedy

The victory of 1945 marked a horrible year for Amery. In the Labour landslide that July he lost his seat in Parliament. That was a minor disappointment compared to the shocking execution of his son John for treason in December. John Amery, long erratic and unstable, had remained in France during the war and became a Nazi collaborator. He toured prisoner of war camps seeking, without much success, recruits to fight with the Germans, and made pro-German radio broadcasts.

In November 1942, learning that his son was about to speak on Berlin Radio, Amery informed Churchill and offered to resign. The Prime Minister would have none of it. Amery could not be blamed for “the aberrations of a grown-up son.” As historian Lynne Olson observed, Churchill was loyal and compassionate when it mattered most, and Amery was always grateful.

After Germany’s surrender John Amery was arrested and brought to trial. He shocked everyone by pleading guilty to all eight counts in the indictment even though it would mean the death sentence. His father lobbied valiantly but unsuccessfully for clemency. He took the blow with characteristic courage. Amery’s remaining son, Julian, was himself elected to the House of Commons and held cabinet posts under Harold Macmillan and Edward Heath. Julian usually held conservative views on most issues of the day, save for the death penalty, which he always vehemently opposed.

Leopold Amery died in London on 16 September 1955, aged 81. On learning of his passing, Churchill said he was “deeply grieved” at the loss of his friend who was a “statesman and man of letters, [and] above all a great patriot.”

Further readings

David Faber, Speaking for England: Leo, Julian, and John Amery, The Tragedy of a Political Family (New York: Free Press, 2005).

William Roger Lewis In the Name of God, Go! Leo Amery and the British Empire in the Age of Churchill (New York: W.W. Norton, 1992).

Lynn Olson, Troublesome Young Men: The Rebels who Brought Churchill to Power and Helped Save England (New York: Farrar, Straus, and Giroux, 2007).

The Author

Bradley Tolppanen is Professor of Library Services, History Librarian and head of Circulation Services at Eastern Illinois University. He is the author of a definitive study, Churchill in North America, 1929.


The Living and the Dead in Chagford 1480-1600 – By LTC Teddy H. Sanford, Jr. (c) Spring 2015

For hundreds of years, a great deal has been written about Governor John Endecott, First Governor of the Massachusetts Bay, 1629, and longest-serving Colonial Governor of the Massachusetts Bay Colony. Yet, when it comes to his early life and upbringing in England, various authors have disputed where he was born, when he was born, and who his parents and other ancestors were. Efforts have run into many obstacles including the loss of early christening, marriage, and death records in the old Stannary town of Chagford. This has been further complicated by the loss of so many wills, land records, and other documents as a result of the German bombing of Exeter during the Second World War.


The British soldiers who fought for Germany in the world wars

Not all British soldiers fought for their home cause in the two world wars of the 20th century. Here, Jem Duducu explores the ways in which German forces sought to exploit unrest in both conflicts, and shares the varied stories of men from around the British empire who joined the Germans to fight&hellip

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Published: November 29, 2017 at 10:36 am

British fascist John Amery (right) was given access to PoW camps to recruit British soldiers for the British Free Corps during the Second World War. Photographed here c1936, arriving at Palais de Justice, Paris. (Photo by Keystone/Getty Images)

In Jem Duducu’s first historical novel Silent Crossroads, the main protagonist is Harry Woods, the only British soldier to serve on both sides in both world wars. While Harry Woods is fictional, there were rare instances in both world wars of British soldiers siding with the Germans after they were captured. Here, Jem explores this aspect of the wars that is seldom discussed…

In both world wars, the German forces were always short of men and looked for ways to recruit others to their cause. During the First World War, they developed plans to spread unrest in the wider world, a strategy designed to distract the Allied forces from their efforts on the western front and to (hopefully) win recruits in the process. To that end, the Ottoman empire, which was then a German ally, declared a military jihad (holy war), intended to cause all the Muslims under British rule to rise up in a move that would paralyse the British empire. Unfortunately for the Axis powers, except for a minor uprising in Singapore, nobody in the Muslim world paid any attention.

In a deliberate move to mix nationalism with the wider war, German forces next targeted Irish soldiers, approximately 200,000 of whom fought in the war. Sir Roger Casement, who had been knighted by George V for his humanitarian work, was also an ardent Irish nationalist and, in a bid for Irish independence, Casement conceived the idea of asking the Germans to help him incite an uprising against the British empire in Ireland. The Germans saw a chance to sow dissent in the empire and allowed Casement to meet Irish prisoners of war held in German camps.

The plan was to recruit Irish soldiers and return with them to Ireland to foment rebellion. Casement managed to get only some 50 men to join him, which showed that whatever the perceived wrongs of British rule, the soldiers likely thought that being armed by the Germans and returning to Ireland to start an uprising in the middle of a war was disloyal.

Yet, by building on the perennial resentment of British rule in Ireland, the Germans helped to mastermind the Easter Rising in 1916. On 24 April 1916, around 1,500 armed Irish nationalist rebels, allied with Germany, marched into Dublin. The soldiers, some of whom had been recruited by Casement, were armed by the Germans with 20,000 rifles and 1,000,000 rounds of ammunition, but the uprising ended in bloody failure. Casement took no active part in the uprising: he had already been caught, and was tried for treason and sentenced to hang in August of the same year. Meanwhile, Britain’s draconian response, including the execution of more than a dozen ringleaders, was a factor that contributed to a free Ireland after the war.

British soldiers fighting for the Nazis?

Surely no British soldiers would have fought for the Nazis? Yet the reality was that some British soldiers joined the German army, and others even joined the Waffen SS, the armed corps of the Nazi SS.

Similar to the First World War idea that the Germans could use Irish PoWs to create mayhem in Ireland, Indian PoWs formed the German Free India Legion. Much of India wanted to be free of British imperial rule, so some Indian soldiers were persuaded to join forces with Britain’s enemy in a bid to win freedom for their country.

As recruitment propaganda, it worked. Around 2,500 Indian soldiers joined the legion (along with a few students who had been in Germany at the start of the war). While they weren’t deployed to the front lines, they were instead used in support and administrative roles. From 1942-44, the Tiger Legion (as it became known) was part of the German army, and in the final year of the war it became part of the Waffen SS. That the ‘pure Aryan’ SS force was now rubbing shoulders with decidedly non-European allies shows the level of desperation for manpower that affected the Nazi forces in the closing months of the war.

The Legion of Saint George and John Amery

Strange as all of this may seem, there was another group that might seem far more bizarre in the story of British soldiers turning to the Third Reich. The Legion of Saint George, later called the British Free Corps, was a very small section of the Waffen SS, comprised of British and white men from Dominion Territories who had been captured during the conflict. The British man responsible for the formation of this corps was a fascist called John Amery.

Amery came from a distinguished family. He was the son of the Conservative MP Leo Amery, who later became a cabinet minister under Winston Churchill, while his mother was a Hungarian Jew. He was a difficult child who left Harrow at the age of 16 and became a violent young man, known in Mayfair circles for his drinking, debts and debauchery. When he reached his twenties, he went from being an ardent anti-communist to a pro-fascist. This turned into active military service, which involved gun-running and working in intelligence for General Francisco Franco during the Spanish Civil War, before later settling in Vichy France.

Amery met with Hitler’s approval when he made a number of English-language radio broadcasts in support of the Nazis. His style was dull but the messages were strangely poetic. “A crime is being committed against civilisation,” one intoned. “Not only the priceless heritage of our fathers, of our seamen, of our empire builders is being thrown away in a war that serves no British interests, but our alliance leader Stalin dreams of nothing but the destruction of that heritage of our fathers.”

By late 1942, his pro-fascist and anti-communist passions melded with the idea of getting British PoWs to form an anti-Soviet unit in the Nazi forces to fight on the eastern front. Hoping to create something similar to the Legion of French Volunteers against Bolshevism, which had 5,500 members by the end of the war, Amery went to Berlin to seek permission to form the British Free Corps, in essence a British SS force, to operate within the German army.

Amery was given access to PoW camps (just as Casement had done, a generation earlier) where he told British prisoners from all over the empire that they would not be considered traitors if they fought, as they would not be fighting the British. Instead, they would fight on the eastern front in an effort to push back the communist threat. His initial recruitment drive yielded not a single person. By the middle of 1943, that number had improved to two, although one man backed out before enlistment.

The British Free Corps

Amery was later embroiled in a scandal when his French mistress died choking on her own vomit after the two had gone on a drunken binge. While narrowly escaping a trial for manslaughter, he faded from the story of the British Free Corps when both the Waffen SS and the Goebbels propaganda machines began to develop the idea beyond Amery’s personal ambitions. Instead of individual meetings with small groups, there followed a concerted effort to encourage enlistment through leaflet distribution and the official PoW camp newspaper, Camp, distributed via the Nazi propaganda department to all prisoners of war. The group was described as “a thoroughly volunteer unit, conceived and created by British subjects from all parts of the empire who have taken up arms and pledged their lives in the common European struggle against Soviet Russia”.

Even after all this, the maximum number of enlistees in the British Free Corps was just a few dozen men. They were trained for about four months by the SS in a facility near Dresden and were sent to fight on the eastern front in March of 1945. The plan to find a suitable British officer to lead the group never succeeded, because no suitable British officer came forward. Instead the corps was led mainly by German SS Hauptsturmführers (a rank equivalent to a captain). It was part of the 11th SS Volunteer Panzergrenadier Division Nordland, a unit mainly comprised of Scandinavian volunteers who numbered around 300 men the members of the British Free Corps didn’t make up even ten per cent of the force, which shows what a tiny and inconsequential result had come from all the efforts to enlist British PoWs.

The 11th Nordland saw action in the final battle of Berlin, where at one point the men of the British Free Corps was forced to fight in the trenches with oncoming Soviet troops, but the unit was so small as to make no difference on the battlefield. The final two members of the unit surrendered to American troops of the 121st Infantry Regiment on 2 May 1945. A few of the members of the British Free Corps were tried after the war, and at the time it was big news. These men (including two New Zealanders as well as those from the British Isles) had turned their backs on the British empire and had joined an evil regime. Most were given custodial sentences.

Meanwhile, John Amery had left Germany and in the last days of the war had been working with Mussolini’s fascists in northern Italy. From there he continued to broadcast fascist propaganda, similar to that of the more infamous Lord Haw Haw [the nickname of fascist radio personality William Joyce] until he was captured by Italian partisans, who handed him to the British captain Alan Whicker (yes, the famous broadcaster and journalist) to be returned to Britain.

Unsurprisingly, Amery was tried for high treason. There was an initial argument from his defence that Amery was mentally ill. His brother tried desperately to prove that he had become a Spanish national before the war so couldn’t have committed treason, but Amery eventually pleaded guilty to eight counts of high treason. His trial lasted just eight minutes and while there could be an argument against the indecent haste of the court, there could be no doubt that he was guilty. Amery was hanged in December 1945 at the age of 33.

A rare change of sides

So, while it was exceptionally rare to find those who changed sides from the British army to the German one in either world war, it wasn’t unheard of. There is a postscript to the story of ex-SS men from other countries: members of the Legion of French Volunteers against Bolshevism were offered incentives to re-enlist in the early 1950s in order to fight France’s war in French Indo-China (now Vietnam). Details are sketchy but it appears that although they were an effective fighting force, the group had to be disbanded (again) due to a preponderance of acts of brutality.

John Amery was an ignoble individual motivated by fanaticism. In my book, Silent Crossroads, Harry Woods explores the concept of loyalty, why a man would turn his back on his country in a time of war, and what he must do to live with his choices.

Silent Crossroads by Jem Duducu takes place during the terrible events of the first half of 20th century, seen through the lens of one family, shattered by war but united in love. The book is available on Amazon.


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History of Amery Fire Department

On September 26, 1891, a special meeting of the village board was held for the purpose of discussing ways and means of preventing and extinguishing fires in the village of Amery. Member present at that meeting were James P. Peterson, W.H. Robbins, Peter Nelson, John Berman and Thomas Proux. A resolution was passed to establish a fire department as provided by Section 892 of the revised statutes of Wisconsin. NS. Robbins and John Burman and Thomas Proux were appointed as the committee of 3 to procure a suitable number of hooks, ladders and pails for use in case of a fire in the village.

Minutes of a later meeting show that a resolution was passed to sink 2 wells, 8 feet square and deep enough to furnish plenty of water. One of the wells was to be sunk opposite the W.D. Thompson livery stable on Keller Avenue and the other near Chris Nelson's place on Harriman Avenue. In the minutes of the meeting held on July 1, 1894, a petition signed by D.F. Fox and 20 others, was read asking the village board to purchase a suitable bell to be placed in the belfry of the Congregational Church to be used as a fire alarm. It was proposed that the village pay $50, the church $50 and the Fourth of July committee pay $25 towards the purchase of the bell. The bell was to be under the control of the village board.

At a later meeting, the village board authorized the village President, L.G. Olcott, to purchase 1 hose cart and Thomas Proux was appointed to look after this equipment and see that the hose was properly dried and ready for use at any time. At a meeting of the village board held, October 25, 1894, it was decided to build a building suitable to house council chambers, fire equipment and the village clerk's office. This building was built just west of the depot. The first village water tower with a wooden tank was built near the tracks, now the site of the Pennington building. The records of the fire department show that a meeting held on December 3, 1894, the following resolution was adopted: "that the organization of the Amery Fire Department as reported to the board to be satisfactory in all respects and in accordance with the statutes of Wisconsin and that the same be duly adopted and confirmed."

In the summer of 1895, a committee was appointed to procure 20 fireman's caps, 2 dozen suitable pails, one 40-foot ladder, 1 24-foot ladder and one 16-foot ladder. This equipment was to be stored with the hose cart in the fire hall to be ready at all times. The next equipment acquired was 600 feet of hose at $.50 per foot. No mention is made of any financial accounts but of note is the fact that a motion was made by the board to the effect that all firemen be exempt from paying poll tax.

At special meeting of the council held on May 21, 1926, arrangements were made for the purchase of a new fire truck equipped with a triple combination pump, chemical and hose cart. Price was $5,000 and coats and hats were added to the equipment later.

In 1951, the Amery Fire Department began to sponsor the fireworks held on the fourth of July. They raised over $500 to purchase the fireworks for the display, while today we receive about the same show for $3,000. As the cost grew, the firemen started soliciting all businesses for donations to help with the cost. Today, the Community Club, Lions and the City of Amery put on the show.
As the town grew, more water mains were installed and in 1953, a modern fire truck was purchased. in 1965, a 1,000 gallon per minute pumper was added. An Army Jeep and an Army 3/4 ton with a pump and tank were purchased in 1972 for fighting grass fires. Also a 2 1/2 ton Army truck was added to be used as a 2,000 gallon tanker. A van was purchased in 1980 for hauling equipment and men. A 1,000 gallon per minute pumper was added in 1981 and in 1984 a 2,000 gallon tanker was purchased.


Schau das Video: John Amery (Dezember 2021).