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Germanicus

Germanicus

Germanicus (15 v. Chr. - 19 n. Chr.) war zu seiner Zeit unter der Herrschaft des Kaisers Tiberius ein Kommandant im Römischen Reich mit einem glühenden Ruf. Seine Stellung im Römischen Reich war einzigartig und wichtig. Seine Ehe mit Agrippina der Älteren (der Enkelin des Augustus) verband die julianischen und claudischen Zweige der kaiserlichen Familie. Zusammen mit ihren Kindern wurden sie die beliebteste Familie in Rom. Sein Tod löste eine böse Politik aus, die das Exil seiner Frau und ihres ältesten Sohnes sowie den Tod ihres zweiten Sohnes sah. Aufgrund seiner Popularität und seiner militärischen Karriere riefen die nächsten beiden Kaiser, Caligula und Claudius, die beide keine eigenen militärischen Referenzen besaßen, jedoch ständig seinen Namen und ihre Beziehung zu ihm als Ersatz für die Armee hervor.

FRÜHES LEBEN VON GERMANICUS

Germanicus Julius Caesar wurde 15 v. Chr. als Sohn von Nero Claudius Drusus (Drusus dem Älteren), dem Sohn von Augustus' Frau Livia, aus erster Ehe, und Antonia Minor, Tochter von Augustus' Schwester Octavia, aus ihrer Ehe mit Mark Antony geboren . Der Name Germanicus wurde ihm verliehen, als er seinem Vater zu Ehren seiner Siege in Germanien posthum verliehen wurde.

Ein Teil von Augustus' Plan im Jahr 4 n. Chr. beinhaltete die Heirat von Germanicus mit Agripinna dem Älteren. Abgesehen davon, dass sie dem claudischen Zweig der Familie das Prestige ihres julianischen Blutes brachte, erwies sich Agripinna als sehr fruchtbar und brachte Germanicus in den nächsten vierzehn Jahren neun Kinder zur Welt, von denen sechs ihren Vater überlebten.

Germanicus verbrachte das Jahr 12 n. Chr. in Rom als Konsul und stärkte damit seine eigene Position als zweiter in der Linie des Fürstentums.

Als junger Mann der kaiserlichen Familie ging die Karriere von Germanicus in Roms militärischer und politischer Arena schnell voran. Er durfte im Jahr 7 n. Chr. im Alter von 20 Jahren für die Quästorschaft kandidieren, vier Jahre früher als das zulässige Mindestalter für die Position unter dem Imperium. Im Jahr 12 n. Chr. ging er dann direkt zum Konsulat. Bei seinen militärischen Aufgaben stand ihm seine Frau Agrippina, die Tochter eines großen Generals, stets zur Seite. Seine Kinder wurden auch zu einer wichtigen Ressource für die Öffentlichkeitsarbeit der kaiserlichen Familie. Abgesehen von den Reisen mit Germanicus und Agripinna wurden die Kinder, wann immer sich die Gelegenheit bot, mit Augustus und Germanicus ausgestellt.

Germanicus hatte unter Tiberius von 7-9 n. Chr. untergeordnete Kommandos an der Donaugrenze inne. Tiberius wurde dann als Reaktion auf die Katastrophe, die Publius Quinctilius Varus widerfuhr, als seine drei Legionen in der Schlacht im Teutoburger Wald von einer Allianz germanischer Stämme unter der Führung von Arminius gefangen genommen und massakriert wurden, an die Rheingrenze verlegt. Germanicus schloss sich Tiberius im Jahr 11 n. Chr. in Deutschland an und verbrachte das Jahr 12 n. Chr. als Konsul in Rom, um seine eigene Position als zweiter in der Linie des Fürstentums zu stärken. Postumus Aggripa, der zusammen mit Tiberius der Erbe des Fürsten war, war inzwischen in Ungnade gefallen und wurde verbannt.

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MEUTEREI der Rheinlegionen

Augustus starb 14 n. Chr., kurz darauf folgte Postumus Agrippa. Die Stabilität des Römischen Reiches wurde durch den ersten Übergang der kaiserlichen Macht auf die Probe gestellt. An der Donau und an den deutschen Grenzen brachen Meutereien aus, wo Germanicus als Statthalter diente. Germanicus war zu diesem Zeitpunkt ein sehr beliebter Anführer - beliebter als Tiberius, und für eine römische Legion war die Loyalität gegenüber einem Feldkommandanten selbstverständlich. Die Verbindungen von Germanicus zu Augustus waren ebenfalls hilfreich, und seine PR-Aktion, seinen kleinen Sohn Gaius wie einen kleinen Soldaten verkleiden zu lassen (was Gaius den Spitznamen Caligula oder "Stiefelchen" einbrachte) machte Germanicus und seine Familie noch beliebter. Die Legionäre im Westen boten an, Germanicus als neuen Kaiser statt Tiberius zu schwören. Germanicus weigerte sich, ihren Treueeid anzunehmen, musste aber immer noch einen Versuch unternehmen, den Soldaten zu helfen, die Rebellion zu unterdrücken und ihre Gunst zu behalten. Germanicus musste wegen der Gefahr eines feindlichen Angriffs schnell handeln. Er versuchte, sie zu beruhigen, indem er mit Selbstmord drohte, was sich als wirkungslos erwies, da einige Soldaten ihm tatsächlich ihre Schwerter anboten, um sich selbst zu erstechen. Nach der Neugruppierung bestand seine Lösung darin, einen Brief von Tiberius zu fälschen, der den Soldaten alles gab, was sie verlangt hatten. Die Zahlung an die Legionen war der schnellste Weg, die Meuterei beizulegen und die Popularität von Germanicus bei ihnen zu erhöhen.

Dann kamen Tiberius' Gesandte aus Rom, und die Soldaten verstanden schnell, dass der Brief eine Fälschung war. Sie zerrten Germanicus aus dem Bett und bedrohten seine Frau und seinen Sohn Caligula, die bei ihm waren. Laut Tacitus appellierte Germanicus unter Tränen an seine Männer, ihn seine Frau und seinen kleinen Sohn wegschicken zu lassen. Diese Rede an seine Truppen, als Agrippina und Caligula sich zum Verlassen des Lagers vorbereiteten, hatte mehr Wirkung als jede andere seiner Handlungen.

Germanicus beendete die Meuterei erfolgreich, indem er seine Soldaten aufforderte, zu zeigen, dass es ihnen leid tat. Die Soldaten, die sich ihrer selbst schämten, bereiteten sich darauf vor, die Rebellenführer selbst zu bestrafen und zu exekutieren. Germanicus war sich seines Images immer sehr bewusst und überließ die Sache den Soldaten. Er mischte sich nicht ein, weder indem er den Befehl gab noch die Schuld auf sich nahm. Auf diese Weise konnte er die Rädelsführer bestrafen lassen, ohne sich selbst Ressentiments zu machen. Er brachte die Soldaten dazu, sich freiwillig zu disziplinieren und hielt seine Hände von Unannehmlichkeiten sauber. Hinter den Kulissen befahl Germanicus jedoch seinem General Aulus Caecina Severus, einige vertrauenswürdige Männer aus den beiden immer noch feindlichen Legionen zu sammeln und die ahnungslosen Anführer der Revolte in ihren Zelten zu töten. Auch Germanicus bezahlte seine Soldaten nach dem Ende der Meuterei aus eigener Tasche, um ihre Loyalität zu ihm zu sichern.

Germanicus überquert den Rhein

Gernanicus war schlau genug, um zu erkennen, dass Müßiggang eine große Rolle bei den Meutereien spielte. Um seine Soldaten abzulenken und die verlorenen Standarten der Legionen des Varus wiederzuerlangen, führte Germanicus 12.000 römische Legionäre mit Abteilungen von Hilfstruppen und Kavalleristen über den Rhein. Im Jahr 15 n. Chr. machte er einen plötzlichen Überfall gegen die Chatten. Mitten in diesem Krieg ordnete Tiberius einen Triumph über ihn an und machte Germanicus zum Mitglied eines neuen Priesterkollegiums des Augustus. Da er sich mitten im Krieg befand, musste Germanicus seine Rückkehr nach Rom für den versprochenen Triumph verschieben. Er überraschte die Chatten, massakrierte sie und weigerte sich, Frieden zu verhandeln. Seine Diplomatie nie vergessend, rettete er den deutschen Führer Segestes und seine Landsleute vor einer Belagerung durch Arminius, der Varus und seine Legionen eroberte und damit den Dank von Segestes und Tiberius gewann.

16 CE war geprägt von Unruhen im Osten. Germanicus baute eine große Flotte von tausend Schiffen, deren Ziel das Rheindelta war. Sein Vater Drusus hatte als erster Römer den deutschen Ozean befahren. Nun machte der Sohn die Reise zur Zuyderzee ohne Pannen. Die Rückfahrt wurde von schweren Schäden an den Schiffen durch heftige Stürme getrübt. Germanicus, der das Land sicher erreichte, schickte Boote aus, um Überlebende zu retten. Dann marschierten sie zurück in die Winterquartiere. Auf sie warteten dringende Briefe von Tiberius, die ihn aufforderten, zum ihm verordneten Triumph endlich nach Rom zurückzukehren. Germanicus kehrte also als Mann der Stunde nach Rom zurück. Der Triumph des Germanicus fand am 26. Mai 17 u. Z. mit seinen fünf lebenden Kindern statt, die mit ihm in der Parade ritten, und warb ein Versprechen einer langen und stabilen Zukunft für Rom.

MAIUS IMPERIUM (HÖCHSTE KRAFT)

18 n. Chr. wurde Germanicus erneut zum Konsul ernannt, und diesmal teilte er sich die Ehre mit dem Kaiser, eine Auszeichnung, die einem beabsichtigten Erben vorbehalten war. Tiberius hatte ihm gegeben maius imperium - eine oberste Autorität über das Gebiet östlich der Adria, ein Befehl, der nicht nur geografisch unbegrenzt war, sondern auch die Autorität aller Gouverneure in diesem Gebiet ersetzte. Die Notwendigkeit dieser Autorität ergab sich aus den Machtkämpfen innerhalb der kleinasiatischen Gebiete Roms sowie aus der Notwendigkeit, Germanicus eine Verantwortung zu übertragen, die seinem Status als beabsichtigter Erbe entsprach. Germanicus näherte sich seiner neuen Basis in Antiochia, der kaiserlichen Provinz Syriens, auf einer großen Tour durch das östliche Mittelmeer, wobei er in Actium, Athen und der Stätte des antiken Trojas Halt machte.

Einmal in Syrien geriet Germanicus in Konflikt mit Gnaeus Calpurnius Piso, den Tiberius zu der Zeit, als Germanicus seine Autorität erhielt, zum Statthalter dieser Provinz ernannt hatte. Germanicus und Piso sowie ihre Frauen waren der Meinung, dass der andere seine Zuständigkeit überschritt. Germanicus erfüllte die Befehle von Tiberius, eine römische Präsenz in der Gegend zu zeigen und die inneren Angelegenheiten zu regeln. In Armenien krönte er den Verbündeten Artaxias und setzte den ersten römischen Statthalter der neuen Provinz Kappadokien ein.

Germanicus verließ 19 n. Chr. Kleinasien, um Ägypten zu besuchen. Obwohl diese Reise als Reaktion auf Berichte über eine Hungersnot in der Region geplant wurde, beinhaltete sie eine Besichtigungstour der berühmten antiken Stätten. Germanicus wurde herzlich aufgenommen und machte sich bei den Eingeborenen noch beliebter, indem er die Getreidepreise senkte und selbst die Türen der Getreidelager öffnete. Leider machte er mit der Senkung des Getreidepreises den Fehler, in die kaiserlichen Vorschriften einzugreifen, und wurde daraufhin vom Kaiser zurechtgewiesen. Ägypten war die Kornkammer des Imperiums und praktisch eine private kaiserliche Domäne. Damit stellte er auch Tiberius in den Schatten.

Als Germanicus Ende des Sommers nach Syrien zurückkehrte, stellte er fest, dass Piso alle von ihm getroffenen Vorkehrungen rückgängig gemacht hatte. Germanicus verzichtete auf seine amicitia (Freundschaft) mit Piso und verbannte ihn aus seiner Firma. Piso behauptete auch, dass Germanicus ihn sowohl von seinem Posten als auch aus der Provinz befahl. Piso gab sein Kommando auf und ging auf eine Insel vor der Küste, um zurückkehren zu können, wenn sich die Gelegenheit dazu bot. Germanicus war kurz nach seiner Rückkehr aus Ägypten erkrankt. Er vermutete, dass Piso ihn verflucht hatte, indem er Gegenstände schwarzer Magie in seinem Haus platzierte und dabei war, ihn zu vergiften.

DER TOD VON GERMANICUS

Germanicus starb am 10. Oktober 19 n. Chr. in Antiochia. Antike Quellen schrieben über Giftspuren an der Leiche von Germanicus wie Prellungen und Schaumbildung am Mund. Lobreden verglichen ihn mit Alexander, der im gleichen Alter gestorben war. Seine Adjutanten in Syrien ernannten Gnaeus Sentius Saturninus, um den von Piso aufgegebenen Posten auszufüllen. Piso versuchte, seine frühere Position als Gouverneur zurückzugewinnen, indem er behauptete, Germanicus habe ihn illegal aus der Provinz gezwungen, weil er der einzige war, der stark genug war, um Germanicus daran zu hindern, einen Putschversuch gegen Tiberius zu unternehmen. Piso reiste mit seiner eigenen Armee nach Syrien ein. Seine Wiedereinreise wurde leicht abgewehrt und er wurde nach Rom zurückgeschickt, um sich wegen Hochverrats vor Gericht zu stellen. Tot, vielleicht sogar gemartert, blieb Germanicus eine gewaltige Kraft in der römischen Politik.

Der Tod von Germanicus inmitten seiner vielversprechenden Karriere hielt ihn davon ab, Kaiser zu werden. Dennoch beeinflusste er die Geschichte für die nächsten fünfzig Jahre nicht nur durch seinen Ruf, den er sich zu Lebzeiten erarbeitete, sondern auch durch seine Rolle als Vater eines Kaisers (Caligula), Bruder eines anderen (Claudius) und Großvater von ein dritter (Nero).


Germanicus: Der PR-Experte Roms

Heutzutage ist der Name von Germanicus im Vergleich zu den berühmteren Römern wie seinem Sohn Caligula, seinem Onkel Tiberius, sogar seiner Großmutter Livia in Vergessenheit geraten. Aber während der Blütezeit des Römischen Reiches wurde Germanicus von den Bürgern Roms allgemein als einer der größten Krieger anerkannt, die das Reich je hervorgebracht hatte.

Der Stiefvater des Vaters von Germanicus war Kaiser Augustus selbst, der zur Zeit der Geburt von Germanicus bereits weithin als lebender Gott bezeichnet wurde, und sein Großvater mütterlicherseits war der legendäre Markus Antonius. Der Name Germanicus wurde ihm verliehen, als er seinem Vater zu Ehren seiner Siege in Germanien posthum verliehen wurde.

Als junger Mann war Germanicus dafür bekannt, sehr intelligent zu sein, mit einer makellosen persönlichen Bilanz, die nie durch persönliche Indiskretion seiner Familie Schande brachte. Augustus' Vorliebe für Germanicus zeigte sich, als er Tiberius dann Germanicus adoptieren ließ, um die Nachfolge weiter zu sichern, obwohl Tiberius einen eigenen Sohn hatte, Nero Claudius Drusus (Drusus der Jüngere).

Als Teil des Plans des Augustus heiratete Germanicus im Jahr 4 n. Chr. Agrippina, die Enkelin des Augustus. Germanicus hatte unter Tiberius von 7 bis 9 n. Chr. untergeordnete Kommandos an der Donaugrenze inne. Bei seinen militärischen Pflichten war Agrippina immer an seiner Seite mit ihren Kindern. Obwohl dies eine ungewöhnliche Regelung war, da die meisten römischen Matronen und ihre Kinder zu Hause blieben, während ihre Ehemänner in den Krieg zogen, machte es die Familie von Germanicus bei den Soldaten sehr beliebt. Als sie in Rom waren, wurden die Kinder, wann immer sich die Gelegenheit bot, zusammen mit Augustus und Germanicus ausgestellt, als Beweis für die imperiale Kontinuität Roms.

Auch die Karriere von Germanicus ging schnell voran, als er 7 n. Chr. im Alter von 20 Jahren für die Quästorschaft kandidierte, vier Jahre früher als das zulässige Mindestalter für die Position unter dem Reich, bevor er im Jahr 12 n. Chr. zum Konsul ging.

Im Jahr 14 n. Chr. kam die Nachricht vom Tod von Augustus und Tiberius' Thronbesteigung. An der Donau und an den deutschen Grenzen brachen Meutereien aus, wo Germanicus als Statthalter diente. Germanicus war zu diesem Zeitpunkt ein sehr beliebter Führer – beliebter als Tiberius. Die Legionäre im Westen boten an, Germanicus als neuen Kaiser statt Tiberius zu schwören.

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Wäre Germanicus ein guter Kaiser gewesen?

Er war sicherlich beliebt und hätte jede Art von Kriegssituation gemeistert. Rom hätte wahrscheinlich nicht unter den politischen Säuberungen gelitten – es gibt keine Beweise dafür, dass es so etwas wie die Ära des Sejanus geben würde.

Davon abgesehen stimmen selbst die schlimmsten Kritiker von Tiberius zu, dass er mit Finanzen ziemlich gut war, und wenn ich mich richtig erinnere (von Seutonius, glaube ich), spielte er sogar einen militärischen Rückschlag herunter, um Rom nicht in einen kostspieligen Krieg zu verwickeln.

Wäre Germanicus also insgesamt ein besserer Kaiser geworden als Tiberius?

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Germanicus war der Adoptivsohn von Tiberius, oder? Er konnte auf keinen Fall Kaiser gewesen sein, solange Tiberius lebte. Und wenn Germanicus bis nach Tiberius' Tod überlebt hätte, dann wäre er ein besserer Kaiser geworden als Caligula.

Angenommen, Germanicus könnte Kaiser sein, selbst wenn Tiberius in der Nähe wäre, könnte Germanicus Tiberius für finanzielle Angelegenheiten verwendet haben. Und er war sicherlich effektiver in der Regierung, weshalb er wahrscheinlich getötet wurde, da er Tiberius in so schlechtem Licht zeigte

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Er tat es wirklich, weshalb Tiberius ihn nach Syrien versetzen ließ, um ihn von den Rheintruppen wegzubekommen, die bereit waren, bis zum letzten Mann für ihn zu sterben. Als er 14 n. Chr. zum ersten Mal zu ihnen kam, waren sie bereit, ihn über Tiberius zu proklamieren und eine Revolte zu erheben, hauptsächlich wegen Lohnerhöhungen und einem besseren Lebensstandard, den der Kaiser ihnen nicht gab.

Aber anstatt dies zu ermutigen, beschämte Germanicus sie für ihre Untreue und erinnerte sie an ihre Pflicht, den Verlust der drei Legionen im Jahr 9 n. Chr. zu rächen. Auf diese Weise konnte er die Revolte niederschlagen und den Respekt und die Bewunderung der Männer und Roms selbst gewinnen, indem er schließlich zwei der drei verlorenen Adler zurückholte. Sein Beifall war so groß, dass er den letzten Triumph erhielt, der einer Person verliehen wurde, die noch nicht Kaiser war. Nach seiner Ernennung zum Konsul im Jahr 18 n. Chr. wäre er wahrscheinlich Imperator geworden, wenn er nicht mit dem verräterischen politischen Spiel in Konflikt geraten wäre.

Ich hatte immer den Eindruck, dass Germanicus ein loyaler und standhafter Römer ist, der sich ganz dem Wohl des Staates verschrieben hat. Scheint einfach nicht der Typ zu sein, der auf die Art von List zurückgreift, mit der Tiberius, Livia und Sejanus ihre Ziele erreicht haben.


Claudius, wenn Germanicus Kaiser wird?

Nehmen wir an, Germanicus lebt lange genug, um Tiberius’ Nachfolger zu werden. Lassen Sie uns auch die phantasievolleren Spekulationen über alles beiseite legen, was der kampferprobte, schneidige, charismatische junge General als Kaiser tun könnte.

Welche Rolle könnte Claudius im Regime seines Bruders spielen? Mit ziemlicher Sicherheit nicht sein Erbe - Caligula hat diese Rolle und könnte sogar besser dafür geeignet sein, wenn er die Chance unter seinem Vater bekommt. Co-Kaiser ist an dieser Stelle wahrscheinlich auch zu viel. Er würde höchstwahrscheinlich eine Rolle spielen und vielleicht sogar eine prominente.

Er war beim Senat und bei den Equites beliebt, daher konnte ich sehen, dass Germanicus ihm einige politische Verantwortlichkeiten übertrug, insbesondere während des Wahlkampfs. Seine gesundheitlichen Probleme können ihn in diesem Fall besonders wertvoll machen - als Mitglied der kaiserlichen Familie kann er mit Autorität sprechen, aber mit seinem Zustand kann man ihm vertrauen, dass er nicht zu ehrgeizig wird, während sein Bruder nicht in der Stadt ist.

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Eigentlich wäre Caligula nicht hier, zumindest nicht erste Wahl. Höchstwahrscheinlich würde Germanicus' hier wahrscheinlich einer seiner älteren Söhne sein, Drusus oder Nero.

Was Claudius angeht, so schien sein Bruder ihm mehr zugetan zu haben als jeder andere, also wäre er wahrscheinlich ein Konsul und Gouverneur einer sicheren Provinz und vielleicht sogar der Berater seines Bruders gewesen.

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Caligula wäre nicht der Erbe, wenn Germanicus am Leben wäre, dann wäre seine Familie vor der Verfolgung durch Tiberius geschützt, so dass die Söhne von Germanicus Nero Julius und Drusus Julius am Leben wären und wahrscheinlich Miterben wären.

Diese Divergenz könnte auch bedeuten, dass sowohl Sejanus als auch Drusus der Jüngere, Sohn des Tiberius, auch während der Herrschaft von Germanicus am Leben sein könnten. Je nachdem, wann Tiberius stirbt, könnte auch der Sohn von Drusus dem Jüngeren, Gemellus, bereits die Toga der Männlichkeit angelegt und seinen Aufstieg zum Cursus honorum begonnen haben.

Während dies alles für die vorliegende Frage überflüssig erscheinen mag, halte ich es für relevant. Germanicus wäre von sehr kompetenten, ehrgeizigen Männern und Erben umgeben gewesen, mit denen er jeden nur erdenklichen Posten besetzen konnte. Auch wenn Germanicus eine Vorliebe für seinen Bruder hatte, war Claudius ein politischer Witz und damit eine Belastung.

In der Öffentlichkeit denke ich, dass die wahrscheinlichste Rolle, die Germanicus Claudius geben würde, darin besteht, sein Vertreter im Senat zu sein und alle kaiserlichen Proklamationen laut vorzulesen. Claudius' Sprachbehinderung zeigte sich nicht, wenn er zu einer Menge sprach, also wäre es kein grausamer Scherz oder dergleichen. Vielleicht Ernennung als Flamens zu Janus oder Quinirus, wichtig, aber zeremoniell.

Das ist alles, was er öffentlich für ihn tun würde. Privat dagegen. er konnte als politisches Tier der Claudianer auftreten, Hinterzimmergeschäfte aushandeln und sich mit der Langeweile der kaiserlichen Verwaltung auseinandersetzen. Eine Art Proto-Nerva, dem ein Germanicus sein Leben anvertrauen kann.

Eine Figur, die im Schatten all ihrer Mitmenschen arbeitete, die alle unterschätzten und niemanden die wahre Tragweite seines Einflusses kennt.

Ich denke, dies ist der wahrscheinlichste Erfolgskurs für Claudius unter der Herrschaft seines Bruders, der zwar ein immenser Erfolg wäre, aber im Großen und Ganzen aus den Geschichten verborgen bleiben würde.


Meuterei am Rhein

Was jetzt? Germanicus Julius Caesar, Statthalter von Tres Galliae und Germania, mag sich so gewundert haben, als er die Depesche öffnete. Es war Mitte September im Jahr 14 n. Chr. Einen Monat zuvor hatte er auf ähnliche Weise die dunkle und folgenreiche Nachricht erhalten, dass Imperator Caesar Divi filius Augustus, der erste Mann des Römischen Reiches, tot war. Dieselbe Depesche teilte mit, dass Tiberius, der Onkel von Germanicus, den Thron bestiegen hatte. Das war keine Überraschung, denn Augustus hatte Tiberius zwar nicht gesetzlich zu seinem politischen Nachfolger bestimmt, ihn aber als Sohn adoptiert und ihm einen Anteil an der kaiserlichen Macht und Verantwortung übertragen. Zur Aufrechterhaltung der politischen Stabilität hatte Augustus auch Tiberius aufgefordert, Germanicus, dessen Vater gestorben war, als seinen ältesten Sohn und Erben zu adoptieren. Klar gesagt, die frühere Depesche aus Rom hatte Germanicus mitgeteilt, dass er neben dem mächtigsten Führer der westlichen Welt stehe.

Seitdem hatte sich in den nördlichen Provinzen wenig geändert. Germanicus behielt seine Ämter unter Tiberius, der die letzten Anweisungen des Augustus befolgte, die Grenzen zu erhalten und nicht zu erweitern. Neben seinen administrativen Aufgaben hatte Germanicus das Oberkommando von acht Legionen am Rhein. Seine Streitmacht war in zwei Provinzkommandos unterteilt – eines in Germania Inferior an der Nordsee, das andere in Germania Superior an den Alpen. Auf der anderen Seite des Flusses lag Germania Magna. Durchzogen von Flüssen und Sümpfen war es eine ungezähmte und unbesiegte Region, deren dunkle, abweisende Wälder ganze Legionen verschlungen hatten.

Die Grenze war in letzter Zeit ruhig gewesen, aber Germanicus hielt nach Einfällen von der anderen Seite des Flusses Ausschau. Er war in der Gallia Belgica gewesen, um den Abschluss einer Volkszählung zur Festsetzung der Grundsteuern zu überwachen, als er die zweite Depesche aus Rom erhielt. Er machte sich wahrscheinlich Sorgen, dass es die Nachricht brachte, dass die germanischen Stämme aufgestiegen waren und eine Invasion drohten. Aber die Nachricht war noch schlimmer: Die römische Rheinarmee hatte meutert.

Wenn Germanicus 13 n. Chr. Statthalter wurde, markierte der Rhein die Grenze römischer Territorialbestrebungen im Norden. Aber das war nicht immer so gewesen.

Fast sieben Jahrzehnte zuvor hatte Julius Caesar als erster römischer Kommandant den Rhein unter Waffen überquert, um als Machtdemonstration germanische Überfälle auf Gallien abzuschrecken. Während des letzten Vierteljahrhunderts hatte Augustus viel Blut und Schätze ausgegeben, um Germanien zu unterwerfen und die Grenzen zu stabilisieren, und beschäftigte Tiberius und seinen jüngeren Bruder Drusus als Feldkommandanten. Beginnend im Jahr 12 v. Am Ende dieser Kampagne im Jahr 9 v. Chr. starb er an den Verletzungen, die er sich nach einem schweren Sturz vom Pferd zugezogen hatte. Als posthume Schlachtehre verlieh der Senat Drusus den erblichen Agnomen Germanicus („Deutsch“), ein Name, der an seine militärischen Leistungen in der Region erinnert. Das gewichtige Erbe, das es trug, ging an seinen damals 6-jährigen Sohn.

Als junger Mann würde sich Germanicus des Titels als würdig erweisen, schnell die politische Leiter erklimmen und sich militärische Ehren sichern, weil er Tiberius geholfen hatte, einen Aufstand in Illyricum niederzuschlagen. Als Germanicus im Jahr 9 n neue Provinz in Germania Magna. Dann kam es zu einer Katastrophe. In diesem September überfiel im Teutoburger Wald in Mittelgermania Magna eine Stammeskoalition drei Legionen und ihre Hilfskohorten unter Provinzgouverneur Publius Quinctilius Varus und vernichtete sie. Ein in die Enge getriebener Varus war auf sein eigenes Schwert gefallen.

Tiberius machte sich sofort auf den Weg, um das Kommando zu übernehmen, und nahm Germanicus und einige kürzlich demobilisierte Balkan-Abteilungen mit. Selbst mit Zwangsmärschen dauerte es Wochen, um die praktisch unbemannten Festungen am Rhein zu erreichen. Nur zwei Reservelegionen blieben übrig, um die Linie zu halten. Tiberius kehrte nach Rom zurück, um sich mit Augustus zu beraten. Bei seiner Ankunft fand er Rom voller Vorahnungen. Eine Angst vor Barbaren erfasste die Stadt. Augustus hatte die ortsansässigen Gallier und Deutschen aus Rom vertrieben, darunter auch seinen persönlichen Leibwächter, den Germani corporis custodes, und diejenigen, die mit den prätorianischen Kohorten dienen. Zwangsrekrutierungen hatten neue Einheiten aufgestellt, die nach Norden geschickt wurden, um Italien zu verteidigen. Während die Bevölkerung eine germanische Invasion fürchtete, kam keine. Die Grenzposten hielten. Doch die „Varus-Katastrophe“ beendete effektiv die römischen Eroberungshoffnungen in Germania Magna und setzte die Grenze entlang des Rheins neu.

Aber Rom betrachtete den Fluss nicht als unpassierbare Barriere. Im Jahr 11 n. Chr. drangen Tiberius und Germanicus in Germanien ein und überrannten Teile davon. Ihre „Invasion“ war jedoch eher eine Demonstration als ein ernsthafter Versuch einer Wiederbesetzung. Aus Angst vor einem weiteren Hinterhalt und einer weiteren Katastrophe wagten sie sich nicht sehr weit und führten auch keine Schlachten. Nachdem sie darauf hingewiesen hatten, dass sie die Region noch betreten und nach Belieben herummarschieren könnten, gingen die Römer nach Hause.

Nach einer Amtszeit als Konsul wurde Germanicus zum Statthalter der gallischen Provinzen und der Reste Germaniens ernannt. Der Posten war komplex und konzentrierte sich auf die Förderung der wirtschaftlichen und politischen Entwicklung Galliens durch die Förderung der regionalen Hauptstädte, die den Handel, die Steuern und die Armeeverträge beaufsichtigten und die Sicherheit der Münzstätte in Colonia Copia (heute Lyon) gewährleisteten Münzen, die Märkte für Handelswaren unterstützten und die Armee bezahlten. Germanicus blieb auch der drohenden Invasion skeptisch gegenüber. Zu diesem Zweck kommandierte er acht Legionen – die ein volles Drittel der Legionärskräfte des Imperiums darstellten – bestehend aus I Ger manika, II Augusta, V Alauda, XIII Zwillinge, XIV Zwillinge, XVI Gallica, XX Valeria Victrix und XXI Rapax, zusätzlich zu Hilfskohorten.

Das Leben in den römischen Legionen war nicht einfach. Über den offenen Kampf mit dem Feind hinaus beinhaltete es lange Märsche mit schweren Meute, Drill, Wachdienst, Patrouillen, Ausrüstungswartung, den Bau von Lagern, Befestigungen, Straßen und Brücken und viele andere Aufgaben und Arbeiten – die alle unter strenger militärischer Disziplin standen . Meuterei war oft genug vorgekommen, aber einige Merkmale der Meuterei, mit denen Germanicus sich beschäftigte, verdienen besondere Erwähnung.


Die Heirat von Germanicus mit Agrippina, einer Enkelin des Augustus, erleichterte seinen schnellen Aufstieg auf der politischen Leiter Roms. (Nationalgalerie, Smithsonian Institution)

Erstens war es nicht isoliert. Wochen zuvor hatten die Truppen in Pannonien meutert und zwar aus vielen der gleichen Gründe. Sie hatten versucht, ihren Kommandanten Junius Blaesus zu töten, und drohten, auf Rom zu marschieren, wenn ihre Forderungen nicht erfüllt würden. Diese Krise wurde durch Diplomatie mit relativ geringer Gewalt ausgeräumt. Die Meuterei in Germanien würde viel mehr Blutvergießen mit sich bringen. Zweitens wurde die Art der gestellten Forderungen zum großen Teil von enttäuschten Hoffnungen und gescheiterten Versprechungen bestimmt. Drittens fiel die Meuterei wie in Pannonien mit dem Tod von Augustus und der Machtübergabe an Tiberius zusammen, da die unzufriedenen Legionen dies für den Moment der größten Gelegenheit hielten.

Der Bericht des Historikers Cassius Dio (ca. 155–235) über die pannonische Meuterei fasst die Beschwerden der Meuterer kurz und bündig zusammen: „Ihre Forderungen lauteten, kurz gesagt, ihre Dienstzeit auf 16 Jahre zu begrenzen, dass ihnen ein Denar pro Tag gezahlt werden sollte, und dass sie ihre Preise dort und dort im Lager erhalten sollten und sie drohten, falls sie diese Forderungen nicht erhielten, die Provinz zum Aufstand zu bringen und dann auf Rom zu marschieren. Germanicus würde sich ähnlichen Forderungen in Germanien stellen. Sie waren weder lokalisiert noch improvisiert. Tatsächlich reichen ihre Wurzeln bis zu den Anfängen der Herrschaft des Augustus zurück.

Nach seinem entscheidenden Sieg In der Schlacht von Actium 31 v. Eine derart massive Streitmacht war teuer und ineffizient gewesen, und er führte Reformen ein, um die Armee zu professionalisieren und sie weniger bedrohlich für die politische Stabilität Roms zu machen.

Die verstorbene Republik war von der Herausforderung durch Klientenarmeen geplagt worden, deren Loyalität den einzelnen Generälen und nicht dem Senat oder Rom galt. Solche Armeen waren gegen Rivalen eingesetzt worden und um den Senat einzuschüchtern, um ihren Kommandeuren politische Macht zu verleihen. Um diese Gefahren zu bekämpfen, wurden die Gehälter der Armee nun direkt vom Kaiser gezahlt, was die Loyalität zu Augustus und nicht zu Generälen sicherstellte. Erfolgreiche Generäle hatten ihren Veteranen auch Geld- und Landrenten zur Verfügung gestellt. Diese Verpflichtung wurde vom Staat übernommen, um die Loyalität gegenüber dem Kaiser weiter zu kanalisieren. Augustus begründete nach 16 Jahren als Ranger und weiteren vier Jahren als Veteran das Recht, mit Unentgeltlichkeit in den Ruhestand zu treten. Den Rentnern sollten Prämien aus einer Sonderkasse gezahlt werden, aerarium mili Tara, die zur Finanzierung dieser Zahlungen und Pensionspläne eingerichtet wurde. In der Praxis waren jedoch viele trotz dieser Reform gezwungen, ihren Dienst fortzusetzen, was die Klagen der Meutereien in n. Chr. prägte.

Die beiden Unterkommandos auf dem Rhein unter deutscher Autorität waren die Heere der Germania Superior unter Gaius Silius und die der Germania Inferior unter A. Caecina Severus. In den Legionen der letzteren flammte Meuterei auf, mit Legions V Alauda und XXI Rapax die Initiative ergreifen, dann bringen I Germanica und XX Valeria Victrix zu ihrer Sache hinüber. Die Legionen unter Silius blieben an der Seitenlinie und nahmen eine abwartende Haltung ein. Während Caecina hilflos danebenstand, griffen seine Truppen ihre Kompanieführer an und warfen ihre Leichen in den Rhein. Als Germanicus von dem Ausbruch hörte, marschierte er direkt zur Quelle des Problems.

Bei seiner Ankunft wurde er außerhalb des Lagers von scheinbar reumütigen Männern empfangen. Aber als er in ihre Reihen trat, überfielen sie ihn mit Beschwerden, einige zwangen seine ausgestreckte Hand in ihren Mund, um zahnloses Zahnfleisch zu enthüllen, und zeigten ansonsten die Verwüstungen des Alters. Germanicus versuchte, die Ordnung wiederherzustellen, indem er sie anwies, sich in ihren jeweiligen Einheiten zu bilden und ihre Standards zu zeigen. Dann sprach er ehrfürchtig von der Erinnerung an Augustus, den Siegen des Tiberius und der Ruhe des Reiches. Diese Empfindungen empfingen sie schweigend, aber als er anfing, von der Meuterei zu sprechen und zu fragen, was zu militärischer Disziplin geworden sei, stieß er auf lautstarken Protest. Sie zogen ihre Tuniken aus, um ihre Narben zu zeigen, die sie im Kampf und durch die Prügelstrafen ihrer eigenen Kommandanten erhalten hatten. Sie klagten über spärliche Bezahlung und anstrengende Pflichten. Der größte Aufschrei kam von Soldaten, die in 30 oder mehr Feldzügen gedient hatten. Wann würden sie aus dem Zerkleinerungsdienst entlassen? Wo waren die Hinterlassenschaften von Augustus?


Verärgert über die Weigerung der Meuterer, auf die Vernunft zu hören, zieht Germanicus seinen Gladius und droht, sich umzubringen. (Rijksmuseum)

In einem letzten Wagnis versuchten die Meuterer, Germanicus an ihre Sache zu binden, indem sie an sein Eigeninteresse appellierten: Sie wollten ihn zum Kaiser machen. Wie in Pannonien versuchten die Legionen Germaniens, die politische Instabilität auszunutzen, die mit einem Machtwechsel einherging. Laut dem Historiker Tacitus (ca. 56–120) befürchtete Tiberius genau das am meisten – dass Germanicus den Besitz der Erwartung des Reiches vorziehen würde. Aber sowohl er als auch die rebellischen Legionen des Rheins schätzten ihren Mann falsch ein. Germanicus war Tiberius treu und wollte nichts mehr hören. Er sprang vom Podium und schrie, dass der Tod der Illoyalität vorzuziehen sei, und zog seine Gladius and threatened to plunge it into his own chest. The reaction was mixed. Some soldiers seized his arm to prevent the deed, while others encouraged him to strike, offering him their own sharper swords to aid him. Amid the tumult loyal officers ushered Germanicus into a tent.

What was to be done? Neither rhetorical appeal nor a show of authority had been sufficient to suppress the mutiny. It was known certain agitators were organizing a deputation to sway the army of Germania Superior, and it was rumored the rebels were planning to plunder the Gallic provinces. Further, the Germanic tribes had gotten wind of the mutiny and waited only for the legions to abandon the Rhine to launch an invasion. Yet both severity and leniency carried their attendant dangers. To use auxiliaries against the rebellious regulars would likely prompt civil war. But to give way was to surrender authority in the face of insurrection. Either amounted to a dan gerous weakening of the frontier and a threat to the stability of the empire.

In haste Germanicus decided to issue a promise in Tiberius’ name: full discharge for those who had served in at least 20 cam paigns men who had served in 16 or more released from all duties but defense of the frontier and the legacies to be paid and doubled when the troops had reported to their winter camps. This offer was both less and more than Augustus’ original policy. The troops demanded the discharges be arranged at once, and the two instigating legions, V and XXI, demanded immediate payment of all they were due. By pooling his own traveling funds with those of his staff, Germanicus managed to pay the entire sum. The legions duly withdrew to winter quarters. The immediate crisis past, Germanicus proceeded to Germania Superior. The legions stationed there took an oath of loyalty to Tiberius with relative composure. They had not demanded discharges or payments, though both were conceded.

The trouble in Germania was not over, however. Apprised of the situation, Tiberius had sent a senatorial com mission to investigate the matter. Germanicus had since encamped at Ara Ubiorum with Legions I and XX, along with the men who had been discharged but not yet demobilized. Believing the purpose of the deputa tion was to nullify the concessions they had won, the troops again rioted. Focusing their ire on chief envoy Lucius Munatius Plancus, they would have killed the former consul had he not fled and sought refuge in a tent holding Legion I’s sacrosanct eagles and standards, whose bearer shielded Plancus from further violence. Germanicus managed to extricate the delegates from danger and send them away under the protection of auxiliary cavalry, while he, though a Caesar, remained a virtual prisoner in his own camp.

A combination of spectacle, rhetoric, inducements to shame and repentance brought the mutinous legions back to the path of duty and loyalty. The spectacle in volved the departure from the tumultuous camp of Germanicus’ pregnant wife, Agrippina, and toddler son, Gaius, whom the adoring soldiers had nicknamed Ca ligula (“Little Boot”). A granddaughter of Augustus, Agrippina was strong-willed and had scorned her hus band’s suggestion to flee, but Germanicus ultimately persuaded her to take their son and unborn child to safety. As they left amid a tearful entourage without an honor escort to seek refuge with foreigners, Germanicus announced that the guilt of the legions would not find increase in the murder of the great-grandson of Augustus and the daughter-in-law of Tiberius. That was almost too much for the rebels to bear, but Germanicus didn’t stop there, refusing to call them either soldiers or citizens and rhetorically shaming them with allusions to violations of duty, gratitude and honor. He urged them to shake off the contagion of guilt. Their resolve broke. The rank and file begged him to punish the guilty few and forgive those led astray.


In the wake of the mutinies Germanicus campaigned across the Rhine with his legions. Among the captives displayed during the general’s subsequent triumph in Rome were Arminius’ wife, Thusnelda, and infant son. (Pinakotheken)

A bloodbath of repentance followed, though Ger manicus did not lift a hand in it. Of their own accord his men arrested the ringleaders and led them onto a platform. If the crowd shouted, “Guilty!” the accused was thrown down and butchered by his fellows. Ger manicus did not intervene, for the crime was expiated in the carnage for which he would not bear the stigma.

But Legions V and XXI, the instigators and greatest offenders of the mutiny, took no part in the display of penance. In winter camp some 60 miles away, they re mained defiant. Germanicus resolved to lead troops down the Rhine to compel their loyalty. Seeking to sal vage what he could from the situation, he sent a letter to Caecina, saying he was coming in strength, and if by the time he arrived the agitators had not been punished, he would destroy them all. Caecina read the letter privately to those he could trust, and they in turn identified sol diers on whom they could rely. At a fixed hour the cohorts set upon the ringleaders. Seizing weapons, the mutineers fought back, and the blood of both the loyal and guilty soon stained the tents in camp. When Ger manicus arrived, he had the bodies cremated, hoping any lingering ill will would also be consumed by the flames.

Germanicus planned one more exercise to mend the torn fidelity of the Rhine legions—they must draw their swords in service of the emperor and turn them on the enemies of Rome. He himself would lead them across the Rhine to shed German blood. Taking 12,000 regular troops, eight cavalry divisions and 26 auxiliary cohorts divided into four columns, Germanicus had them ravage and burn the countryside for 50 miles around, destroy ing towns, temples and everything that drew breath. While the legions caught their first victims unawares, by the time they began their return march, neighboring tribes had mobilized and occupied the woods flanking their line of march. With the Roman column strung out, and tribesmen haunting the forested defiles, Germani cus must have feared his legions, like those of Varus, might be lost. When the tribesmen launched a deter mined attack against the Roman rear guard, Germanicus rode to the spot and urged the men of XX Valeria Victrix to turn their disgrace into glory. Their fiery counter attack smashed the Germans, driving them into open country. Meanwhile, the van guard had emerged from the trees and es tablished a fortified camp. The Germans dispersed, and the rest of the march was without incident.

A short time later the men were again settled in the winter camps. Who knows what thoughts passed through their minds as they stared into the campfires or across the river at the snow-swept forest? Did they speak of the past, or did they let those bad memories swirl away with the dark, flowing water of the Rhine? MH

A frequent contributor to Military History, Justin D. Lyons is an associate professor of history and government at Ohio’s Cedarville University. For further reading he recommends Germanicus: The Magnificent Life and Mysterious Death of Rome’s Most Popular General, by Lindsay Powell Römische Geschichte, by Cassius Dio The Annals of Imperial Rome, by Tacitus and Rome at War: Caesar and His Legacy, by Kate Gilliver, Adrian Goldsworthy and Michael Whitby.


Zugangsoptionen

1 An earlier version of this paper was delivered at the Metropolitan Library of Bucharest's international symposium ‘The Book, Romania, Europe’ held at Mamaia, Romania in September 2012. I thank all those present, especially Adrian Dumitru, for their comments. I am also grateful to Rhiannon Ash, Georgy Kantor, Christopher Pelling and Thom Russell for advice and suggestions. All chapter references are to the Annalen unless otherwise stated and all translations are my own.

2 This is developed further when Germanicus goes east: at 2.43.2-4 Tacitus asserts that Tiberius dispatched the intractable Gnaeus Piso to replace an associate of Germanicus as governor of Syria, and the emperor is later said to have been displeased by Germanicus' entry into Egypt without permission, in defiance of the rules laid down by Augustus (2.59.2-3). See in general C.B.R. Pelling, ‘Tacitus and Germanicus', in T.J. Luce and A.J. Woodman (edd.), Tacitus and the Tacitean Tradition (Princeton, 1993), 59–85, at 67–78. On Tiberius' dissimulatio, see R. Strocchio, Simulatio e Dissimulatio nelle opere di Tacito (Bologna, 2001), 33–85.

3 Tacitus has nothing on the practicalities of Germanicus' journey from Italy to the east, but for other Romans taking similar routes, including Cicero, who went overland from Actium to Athens on his way to Cilicia in 51 b.c. , see N. Purcell, ‘The Nicopolitan synoecism and Roman urban policy’, in E. Chrysos (ed.), Nicopolis I (Prebeza, 1987), 71–90, at 74 n. 13, and cf. L. Casson, Travel in the Ancient World (Baltimore, 1974), 254–6 and Birley , A.R. , ‘ The life and death of Cornelius Tacitus ’, Historia 49 ( 2000 ), 230 –47Google Scholar , at 245–6.

4 Vgl. F.R.D. Goodyear, The Annals of Tacitus: Annals 1.55-81 and Annals 2 (Cambridge, 1981), 372–5, and 459–60 for P.Berol. For further discussion of Germanicus' visit to Egypt, which will not be examined in detail here, see D.G. Weingartner, Die Ägyptenreise des Germanicus (Bonn, 1969) and Kelly , B. , ‘Tacitus, Germanicus and the kings of Egypt (Tac. Anna. 2.59-61)’ , CQ 60 ( 2010 ), 221 –37 .

5 Honours were paid to him and his family at Mytilene (IG xii 2,207, 212, 213 and 540), a statue of Agrippina was erected at Sinope (IGR iii 94), the Bithynian city of Caesarea added Germanikē to its name (W. Waddington, Recueil général des monnaies grecques d'Asie Mineure [Paris, 1904], i.281 n. 1), and coins from Nicomedeia, also in Bithynia, with his portrait and name have also been linked to this visit (Waddington [this note], 516 nn. 12 and 13). There were further statues of Germanicus and Agrippina at Samos (IGR iv 979), and the former was elected to the office of stephanephorus at Priene (I.Priene 142 ii, line 9). For full references, see D. Magie, Roman Rule in Asia Minor (Princeton, 1950), 497–8 and 1356–7 nn. 17–18, and N. Kokkinos, Antonia Augusta (London and New York, 1992), 18 and 43–5 cf. H. Halfmann, Itinera principum (Stuttgart, 1986), 168–70.

6 Athens and Troy especially were popular stops for Roman travellers (C.C. Vermeule, ‘Neon Ilion and Ilium Novum: kings, soldiers, citizens, and tourists at classical Troy’, in J.P. Carter and S.P. Morris [edd.], The Ages of Homer: A Tribute to Emily Townsend Vermeule [Austin, 1995], 467–82 Sage , M.M. , ‘ Roman visitors to Ilium in the Roman Imperial and Late Antique period: the symbolic functions of a landscape ’, Studia Troica 10 [ 2000 ], 212 –31Google Scholar , at 213–14 and Birley [n. 3], 245–6). Nevertheless, in the narrative of Germanicus' travels there are repeated references to Rome's recent history and the roles played by his relations Augustus and Mark Antony (see e.g. 2.53.2, 2.55.1, 2.59.1-2), and it is hard not to see him as following in the footsteps of these close predecessors. On Mark Antony in Athens, see App. B Civ. 5.76 and Plut. Ameise. 33.7 (with Geagan , D.J. , ‘ Roman Athens: some aspects of life and culture I. 86 b.c. – a.d. 267 ’, ANRW 2 .7.1 [ 1979 ], 371 – 437 Google Scholar , at 377–9), and on Augustus' visit, Suet. Abt. Aug. 17.4-18.1 and Dio 51.16.3-5. Strabo 13.1.27 and Lucan 9.964-99 refer to Julius Caesar's visit to Troy. Germanicus' visit to Alexandria echoes most obviously Antony (Plut. Ameise. 28–9 and App. B Civ. 5.11), but he then sails along the Nile, just as Caesar had with Cleopatra (Suet. Abt. Iul. 52.1: see Hillard , T.W. , ‘ The Nile cruise of Caesar and Cleopatra ’, CQ 52 ( 2002 ), 549 –54CrossRefGoogle Scholar . To analyse all the associations evoked by Tacitus' narrative and to consider their function in the Tiberian books as a whole would be beyond the scope of this discussion, but see n. 10 for further bibliography, and pp. 234–5 below for the historical significance of Germanicus' links with Antony.

7 The text leaves it strictly unclear whether Germanicus went beyond the junction of the Bosporus and the Black Sea, or even as far as that point: see Harrison , E. , ‘ Ramsey's Tacitus ’, CR 18 ( 1905 ), 407 –11Google Scholar , at 410 on os Ponticum (I am grateful to Georgy Kantor for this reference).

8 Germanicus is shown giving way to his emotions a number of times: e.g. his impetuous threat to commit suicide rather than accept his mutinous soldiers' offer to make him emperor (1.35.4), his somewhat ill-judged desire to visit the scene of Varus' defeat (1.61.1), and his ostentatious grief when he believes much of his fleet has been lost at sea (2.24.2). See Shotter , D.C.A. , ‘ Tacitus, Tiberius and Germanicus ’, Historia 17 ( 1968 ), 194 – 214 Google Scholar , at 197–202.

9 When Germanicus himself is in the east, his visits to the Actium memorial and to Athens (2.53.1-3) are also imbued with a sense of history see further Pelling (n. 2), 72–4. This does not exclude the possibility that the real Germanicus openly evinced an interest in the past (see Goodyear [n. 4], 374 on P.Oxy. 2345 line 19), but it is unlikely to have been as artless and unscripted as Tacitus suggests.

10 It seems likely that Tacitus took his information about the trip from the positive biographical tradition about Germanicus which presumably also portrayed him as the innocent victim of Tiberius' animosity and seems to have originated in the years after his death: Hurley , D.W. , ‘ Gaius Caligula in the Germanicus tradition ’, AJPh 110 ( 1989 ), 316 –38Google Scholar , at 328–30. The only other surviving historiographical reference to his presence in the east is the generalized paragraph at Suet. Cal. 3.2, which suggests that Tacitus must have actively chosen to focus on it in detail. Various scholars have discussed the individual visits made by Germanicus and attempted, generally without complete success, to determine why Tacitus singles them out in this order—see Questa , C. , ‘ Il viaggio di Germanico in Oriente e Tacito ’, Maia 9 ( 1957 ), 291 – 321 Google Scholar Koestermann , E. , ‘ Die Mission des Germanicus im Orient ’, Historia 7 ( 1958 ), 331 –75Google Scholar Gissel , J.A.P. , ‘ Germanicus as an Alexander figure ’, C&M 52 ( 2001 ), 277 – 301 Google Scholar , at 290–6 and Kelly (n. 4)—but no detailed interest has been shown in 2.54.1.

11 The text is that of Á. Sánchez-Ostiz, Tabula Siarensis: Edición, Traducción y Comentario (Pamplona, 1999) cf. Vell. Klopfen. 2.129.3, and Weingartner (n. 4), 33–46 on the legal definition of Germanicus' command.

12 Magie (n. 5), 368–75 V.F. Gajdukevič, Das Bosporanische Reich (Berlin, 1971), 322-3 and R.D. Sullivan, Near Eastern Royalty and Rome, 100-30 BC (Toronto, 1990), 155–6.

13 H. Heinen, ‘Mithradates von Pergamon und Caesars bosporanische Pläne’, in R. Günther and S. Rebenich (edd.), E fontibus haurire: Beiträge zur römischen Geschichte und zu ihren Hilfswissenschaften (Paderborn, 1994), 63–79 S. Saprykin, ‘Thrace and the Bosporus under the early Roman emperors', in D. Braund (ed.), Scythians and Greeks (Exeter, 2006), 167–75, at 168–9 and A. Primo, ‘The client-kingdom of Pontus between philomithridatism and philoromanism’, in T. Kaizer and M. Facella (edd.), Kingdoms and Principalities in the Roman Near East (Stuttgart, 2010), 159–79, at 159–61.

14 Magie (n. 5), 1340 n. 29 Sullivan (n. 12), 161 and Primo (n. 13), 162–4.

15 Saprykin (n. 13), 169 sees this as part of an attempt to create a barrier against Parthian incursions, and possibly also a base for future offensive operations against Parthia.

16 D. Braund, ‘Polemo, Pythodoris and Strabo. Friends of Rome in the Black Sea region’, in A. Coşkun (ed.), Roms auswärtige Freunde in der späten Republik und im frühen Prinzipat (Göttingen, 2005), 253–70, at 254.

17 See Primo (n. 13), 165, who speculates that the Bosporans' resistance to Polemo was derived from the fact that he had no family connection to Mithridates.

18 In 12-11 b.c. , Vologaeses, leader of the Bessi, revolted and killed the Thracian king Rhescuporis I in battle, before chasing his regent and successor Rhoemetalces as far as the Chersonese (Dio 54.34.5-7) on subsequent events in Thrace see pp. 230–1 below. Saprykin (n. 13), 170 is of the view that Augustus was following a broader geopolitical strategy here.

19 Primo (n. 13), 166. See also Thonemann , P.J. , ‘ Polemo, son of Polemo (Dio 59.12.2) ’, Epigraphica Anatolica 37 ( 2004 ), 144 –50Google Scholar , at 146–8, who makes the convincing suggestion that Polemo's marriage to Pythodoris occurred a number of years earlier (though Braund [n. 16], 254 emphasizes the imperfect state of modern knowledge about what was going on in the region at this time). See further pp. 230–1 below for Pythodoris and for Zeno and Antonia Tryphaena, two of the children of this marriage.

20 Coins of Dynamis: Rostovtzeff , M. , ‘ Queen Dynamis of Bosporus ’, JHS 39 ( 1919 ), 88 – 109 CrossRefGoogle Scholar , at 101. Statues erected by Dynamis: IosPE II 354, IV 201 and 420, and cf. IosPE II 356, a dedication from the people of Phanagoreia to Dynamis which shows that the town was renamed ‘Agrippeia’ in Agrippa's honour. Statues erected by Pythodoris: Boltunova , A.I. , ‘ Nadpis’ Pifodoridy iz raskopok Germonassy ’, VDI 188 ( 1989 ), 86 – 92 Google Scholar . Coins of Pythodoris: see Waddington (n. 5), at 20 nn. 19–21. Pythodoris also changed the name of Cabeira-Diospolis to Sebaste in honour of Augustus (Strabo 12.3.31). See further Gajdukevič (n. 12), 331, Braund (n. 16), 257–9 and Primo (n. 13), 166–7.

21 It is not clear if the Asandrochos named as Aspurgus' father at IosPE II 36 is to be identified with Asander: see Gajdukevič (n. 12), 328–9.

22 Primo (n. 13), 167–9 (Aspurgus' parentage is discussed at 168 n. 88). For the older view, see Rostovtzeff (n. 20), 102–6 (and 105–6 for Dynamis' poorly attested immediate successor) and Gajdukevič (n. 12), 328–30. Both also consider what the link between Aspurgus and the near-homonymous Aspurgiani may have been: if Polemo's death and Aspurgus' accession were indeed close to contemporaneous, this question could be fruitfully revisited, though cf. Braund (n. 16), 261.


This week in history: Roman hero Germanicus dies mysteriously

On Oct. 10, A.D. 19, the Roman hero and son of the emperor, Germanicus, died under mysterious circumstances. Many suspected that his adopted father and rival, Tiberius, had ordered his death.

Julius Caesar, later known as Germanicus by his peers and to distinguish him from the founder of the Julio-Claudian dynasty and earlier Roman dictator of the same name, was born in May 15 B.C. Germanicus' father was Drusus, who had been the stepson of the first emperor Augustus, and the younger brother of Tiberius, Augustus' successor. Germanicus' mother was Antonia, daughter of Mark Antony and Augustus' sister, Octavia.

Together with his younger brother Claudius (himself a future emperor), Germanicus was raised in the midst of Roman power in the early years of the imperial period. As he grew to adulthood he took on more and more government posts and military commands and, for a time, his great uncle Augustus considered him to be his successor. Unlike Claudius, who stuttered and who may have suffered from a form of mild cerebral palsy, Germanicus was healthy, good-looking and accomplished. As such, he became quite popular with the Roman people.

In Robert Graves' translation of Suetonius' “The Twelve Caesars,” the ancient Roman historian wrote: “Germanicus is everywhere described as having been of outstanding physical and moral excellence. He was handsome, courageous, a past-master of Greek and Latin oratory and letters, conspicuously kind-hearted, and gifted with the powerful desire and capacity for winning respect and inspiring affection. … He often fought and killed an enemy in hand-to-hand combat and did not cease to plead causes in the Law Courts even when he had gained a triumph.”

Germanicus served five terms as a quaestor, a sort of Roman secretary of the treasury. In A.D. 12 he was named consul — Rome's highest rank during the republican period, but still considered a high honor not without power during the empire. The Senate appointed Germanicus to military command in Germania in A.D. 14, not long after the death of Augustus. Military ability was highly prized among the Romans, and this was a chance for Germanicus to gain considerable prestige.

Five years earlier, three Roman legions had been destroyed at the hands of German tribes under the Romanized German Arminius at the Battle of the Teutonburg Forest. Now, Germanicus was determined to punish the German tribes and reclaim the lost legions' eagle standards. In this he was successful and his popularity among Rome's citizens continued to grow. His nickname sprang from his accomplishments in Germania.

With the death of Germanicus' father in 9 B.C., the young warrior-politician's uncle and the new emperor, Tiberius, formally adopted him, perhaps signaling his intent to name Germanicus as his successor and bask in some of his new son's glory. Also, it is possible that Tiberius, never loved by most Romans the way Augustus had been, saw Germanicus as a potential rival and was looking to sideline the young man.

Perhaps knowing that a popular commander with loyal troops could prove to be the stuff of revolution or coup, Tiberius ordered Germanicus to Asia, far from his power base in Germany. If Tiberius' hope had been to check Germanicus' popularity, however, he was to be disappointed. Germanicus soon waged wars against Rome's eastern enemies and defeated the Cappadocians of Asia Minor, the Armenians and other kingdoms of the region.

His success soon brought him into conflict with the Roman governor of Syria, who perhaps acting under Tiberius' orders meddled in Germanicus' military and political affairs. Gnaeus Calpurnius Piso and Germanicus frequently butted heads, though supposedly the emperor's adopted son met hostility with magnanimity. In Michael Grant's translation of Tacitus' “The Annals of Imperial Rome,” the Roman historian noted a joint voyage in the Aegean Sea in which the two men sailed in different ships:

“Though aware of Piso's (political) attacks on him, Germanicus behaved so forgivingly that when a storm was driving Piso on to the rocks — so that his death could have been put down to accident — Germanicus sent warships to rescue his enemy. However, Piso was not mollified.”

Tiberius angrily objected when Germanicus visited Egypt, a province that by law was the emperor's personal property and, because of its great wealth, was off limits to senators and others who could possibly pose a threat to him. Finally, returning to Antioch, things in the east grew so heated between Germanicus and Piso that the Syrian governor decided to return to Rome. He changed his mind, however, when Germanicus took ill, and Piso continued to undermine Germanicus' position. Tacitus wrote:

“He wrote to Piso renouncing his friendship, and it is usually believed that he ordered him out of the province. Piso now delayed no longer, and sailed. But he went slowly, so as to reduce the return journey in case Germanicus died and Syria became accessible again.”

Not long after, on Oct. 10, A.D. 19, at only 33 years of age, Germanicus succumbed to his illness and died. Many suspected that he had been poisoned. Seutonius relates that he had “dark stains” covering his body and “foam on his lips,” which seemed to suggest poison. Supposedly, after Germanicus' cremation, his heart had been found intact among the charred remains — “a heart steeped in poison is supposedly proof against fire.”

Suetonius went on to write: “According to the general verdict, Tiberius craftily arranged Germanicus' death with Gnaeus Piso as his intermediary and agent.”

It is certainly possible that Tiberius feared his adopted son's popularity and wanted him out of the way. The emperor had no problem eliminating rivals in the past, such as Augustus' grandson Agrippa Postumus. It is also possible that Sejanus, leader of the Praetorian Guard in Rome, had a hand in Germanicus' death. The ever ambitious Sejanus may have wanted to eliminate Germanicus because he believed that he himself could one day be emperor. On the other hand, Tiberius and Sejanus may have worked in collusion. Also, it is altogether possible that the hero did indeed die from natural causes.

Tacitus noted the reaction to Germanicus' death: “He was decreed every honor which love or ingenuity could devise. His name was introduced into the Salian hymn: curule chairs, crowned by oak-wreaths, were to be placed in his honor among the seats of Brotherhood of Augustus his statue in ivory was to head the processions at the Circus Games ….” Many more honors were also paid him.

Upon his death, Piso attempted to consolidate his power in Syria, and this led many to suspect his hand in Germanicus' death. Popular outcry demanded an investigation and under such pressure Tiberius ordered a trial. Before the trial ended, however, and without any evidence of his guilt, Piso took his own life, supposedly by cutting his own throat with a sword.

Germanicus' greatest legacy, however, was his progeny. Upon Tiberius' death in A.D. 37, Germanicus' son became the third emperor of Rome. Named Gaius Julius Caesar Augustus Germanicus, after his father and the first emperor, the young man was better known by his nickname, Caligula. Germanicus' son's reign was marked by madness, murder and oppression.

Germanicus' daughter, Agrippina the Younger, eventually married her uncle, Germanicus' brother, the fourth emperor Claudius. Her son from a previous marriage went on to become the fifth emperor, Nero, whose reign was likewise marked with madness.


Free Example of Germanicus Essay

There are different forms of governments that existed in the past in form of kingdoms and empires. Each of these had a particular impact in the society and therefore able to earn a place in historical records. However, among the empires that had the greatest impact on the lives of human beings is the Roman Empire. This empire was mainly led by the Caesars. However, the Caesars are not the only people in the Roman Empire whose role has been recorded in history. There are other people too who made a lasting impact in this empire. Among them is Germanicus.

Germanicus has been cited as one of the most important figures in the history of the Roman Empire. He was an adopted son of Tiberius and was poised to take on the leadership of the Roman Empire after Tiberius. Therefore, to prepare him for such a role, he was enrolled in the Roman army, a role that he played so well and rose to the rank of a general. There are various reasons that have caused Germanicus to be cited as one of the important figures in the Roman Empire. To begin with, through Germanicus, Tiberius was assured that the leadership of the Roman Empire would remain in his family and nothing would threaten it. This was because after being adopted by Tiberius, Germanicus was able to sire nine children, six of whom survived. Similarly, Tiberius&rsquos son had offended him and thus he needed somebody else apart from his son to take after him (Suetonius, Graves and Grant 137).

Germanicus was also important to the people of Rome in the sense that he carried himself with dignity as an army officer and there are no acknowledgment against him that could agitate him to resolve to use violence and other crude means of dealing with problems in the Roman Empire. As a result, the people of Rome looked up to him as their next emperor. This is because their previous emperor, Tiberius was rude and difficult and didn&rsquot care much about the business of this empire. According to Suetonius, Gaius, Graves and Grant (2002), Germanicus occasionally served as an example of how people were required to live in the Roman Empire (65). For example, when Emperor Augustus wanted to pass new laws especially those that encouraged marriage and large, he used the family of Germanicus as an example that people were required to follow since this empire was characterized by young people who had no interest in marriage (65). Therefore, his character alone made Germanicus one of the most important figures in the Roman Empire.

Similarly, Germanicus played an important role in averting an uprising and probably the division of the Roman Empire. After the death of Emperor Augustus, the Roman Empire was torn between choosing Germanicus or Tiberius as their next emperor. This was particularly so when the soldiers in Germany declined openly to accept an emperor whom they had not chosen themselves (Suetonius, Gaius, Graves and Grant 123). They therefore demanded Germanicus to accept to take over the empire as its next emperor. However, he refused to honor their demand and instead led them to an offensive of another empire to help them cool down their tempers against his decline. On the other hand, his offensive missions because of his military skills enabled the Roman Empire to enjoy some form of peace, extend its territories and to bring its provinces under extreme order since Germanicus did not encourage any form of revolt.

However, the dreams of the citizens of the Roman Empire that one day Germanicus would hold the office of the emperor were cut short while he was on an expedition to Syria where he suddenly fell sick and was murdered. His death caused a lot of problem. To begin with, the entire Rome became a place of revolt as people stoned the temple and caused other problems as a result of their rebellion in a show of their love for Germanicus. The people believed that because of Germanicus, Tiberius had been kept under control and could not exercise the cruelty that was in his heart. Therefore, they believed that with the death of Germanicus, Tiberius would soon burst out with cruelty and wickedness that had not been seen before in Rome that would see Germanicus&rsquo own family persecuted. As a result of this, people expressed their anger by revolting and refused to be consoled (Dando-Collins 49).

Apart from the uprising, another problem that emerged in the Roman Empire at that time after the death of Germanicus was the wickedness of Tiberius. This emperor began behaving with a lot of cruelty and wickedness towards his own people. This was due to the fact that Germanicus has acted as a possible rival towards Tiberius in regard to the emperor&rsquos seat and therefore this restrained him from behaving badly towards the people. However, the death of Germanicus marked the end of this rivalry and thus Tiberius behaved the way he wanted (Dando-Collins 49).

On the other hand, the reinstatement of Germanicus son Gaius as the next emperor after Tiberius was seen as a sign of relief to the citizens of Roman Empire as it was seen as an honor to their fallen hero Germanicus. However, Gaius popularly known as Caligula was so cruel that he would order people to be thrown to wild animals in the arena since there were no prisoners to execute. Similarly, this emperor was immoral and acted in sexual pervasive ways, turning the palace into a brothel. This may have been avoided if Germanicus had lived to become an emperor (Scullard 284).

Germanicus is one of the key figures that held himself with dignity and honor that he earned respect from the Roman citizens. However, to their surprise and disappointed, they failed to live under his leadership as an emperor since he died while he had not become an emperor. His death caused a lot of problems not only because of the uprising in protest by people but also the emperors, Tiberius who was ruling at the time of Germanicus death and Germanicus&rsquo son Gaius Caligula ruled with an iron fist after his death, oppressing people without any cause. Germanicus&rsquo life was thus a restraint to all forms of cruelty and disorder.


Germanicus

Germanicus Caesar (24 May 15 BC – 10 October 19 AD) was a Roman general. He was the son of the general Nero Claudius Drusus, and nephew of Emperor Tiberius.

Germanicus commanded the Roman forces in their campaign of 14/16 AD against the Germanic tribes. Three whole Roman legions had been wiped out in the Battle of the Teutoburg Forest in 9 AD. It was the greatest disaster in Roman military history.

Plans for the revenge were started by the Emperor Augustus, and put into effect by his successor Tiberius. Germanicus had command of eight legions, one-third of the Roman Army. He destroyed the opposing German tribes, and recovered two of the three symbolic legionary eagles which had been lost. He was called back by Tiberius after he crossed the Rhine. The reasons for the recall are not agreed, but Augustus had set the Rhine as the limit of Rome's ambitions in Germany.

Germanicus was given an official triumph. A contemporary calendar gives 26 May as the day in which "Germanicus Caesar was borne into the city in triumph". Coins issued under his son Gaius (Caligula) depicted him on a triumphal chariot, with the reverse reading "Standards Recovered. Germans Defeated". [1]

In AD 18 he was given charge of the eastern part of the empire. Germanicus died in Syria for unknown reasons.