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Der Große Ballplatz von Chichen Itza

Der Große Ballplatz von Chichen Itza


10 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über Chichen Itza wissen

Einst das Zentrum des wirtschaftlichen und religiösen Lebens der Maya, wurde Chichen Itza auf der Halbinsel Yucatan im Süden Mexikos 2007 von der Öffentlichkeit zum neuen siebten Weltwunder gewählt Mündung des Itza-Brunnens' empfängt jährlich über 1,2 Millionen Besucher. Haben Sie sich jemals gefragt, warum?


Was macht Chichen Itza so besonders?

Der große Ballplatz von Chichen Itza. Bildnachweis: André Möller.

Obwohl es in diesem Teil Lateinamerikas eine umfassende Auswahl an fantastischen Maya-Ruinen gibt, kommen mehr Touristen nach Chichen Itza als anderswo. Der Appell ist sicherlich kein Geheimnis. Dieser zum UNESCO-Weltkulturerbe gehörende Komplex liegt inmitten spektakulärer Wildnis, weniger als 150 km von Cancun, Mexikos beliebtestem Urlaubsziel, entfernt. Die Nähe zum glitzernden Wasser des Karibischen Meeres, seine herausragende kulturelle und historische Bedeutung, ganz zu schweigen von seiner beeindruckenden Schönheit, machen diesen Ort zu einer absolut unübersehbaren Attraktion auf einer Mexiko-Rundreise.

Trotz des Ruhms, der Menschenmassen, der Hitze und der Feuchtigkeit gibt es keinen Menschen auf diesem Planeten, der bei dem atemberaubenden Anblick dieses unglaublichen Ortes unberührt bleibt. Wir wetten darauf, dass Sie, selbst wenn Sie noch nie von den Maya gehört haben oder sich nicht besonders für archäologische Stätten interessieren, von den himmelhohen Pyramiden, den kolossalen Tempeln, den kunstvoll geschnitzten Säulen und die weitläufigen Plätze und Sportplätze. Das ist die Art von Magnetismus, die diese Seite ausstrahlt. Diese außergewöhnlich gut erhaltene Stadt ist mehr als nur ein Trümmerhaufen mit einer illustren Geschichte.
Möchten Sie in der Zeit zurückreisen und das Leben während der goldenen Ära der Maya-Kultur erleben? Dann besuchen Sie diese herausragende antike Stadt … und Sie können.

Chichen Itza. Bildnachweis: Pixabay.


Die Rückwand des Tempels des bärtigen Mannes

In einem Teil der Rückwand gibt es eine Szene, in der die Gottheit Kukulkan auf einem Jaguarthron sitzt, gekennzeichnet durch ein Oval, das von einer gefiederten Schlange auf jeder Seite des Gottes gebildet wird , Pfeile und hintere Scheiben im Gürtel, eine davon sieht aus wie ein Häuptling mit einer Schlange im Hintergrund.

Wand des Tempels des bärtigen Mannes in Chichen Itza

Die zweite Reihe des Tempels des bärtigen Mannes

In der nächsten Reihe finden Sie den Priester und Herrscher, mit einem Gewand, das mit dem dritten oder Edelstein bekleidet ist, mit sieben Personen zu seiner Linken, die alle Schmetterlingsböckchen zu seiner Rechten haben, sechs weitere Würdenträger sitzen ebenfalls.

Die dritte Reihe der Mauer des Tempels des bärtigen Mannes

Darunter befindet sich eine weitere Reihe von Individuen, links sieben, zwei davon in Adlerkostümen und sieben rechts, von denen zwei auf dem Dach eines Hauses oder Tempels stehen, in denen zwei Charaktere sitzen.

Letzte Reihe der Mauer des Tempels des bärtigen Mannes

Schließlich sehen Sie unten den Herrn und Priester Kukulkan tot, gekleidet in seine Tunika aus Chalchihuites und mit einer zweiköpfigen Schlange, die von seiner Taille zu Kopf und Füßen beginnt, als ob sie ihn zu beiden Seiten von ihm schützen wollten zwei sitzende Individuen, eine davon wie aus einer Schnecke kommend, mit pflanzlicher Verflechtung.

Das ganze Set ist mit den Itzaes und Kukulkan verwandt, mit dem Gott, der im oberen Teil oder Himmel erscheint, mit dem Lord-Priester, der den gleichen Namen trug und sich auf Krieger, Adlige und Priester auf der Erde verließ, bewacht von der Gottheit und die Götter der vier Himmelsrichtungen, vielleicht die Bacabes oder Pauahtun.

Die Garderobe der Charaktere ist die gleiche wie beim Great Ball Game: wattierte Ärmel, Nasensteg, Rückenscheiben am Gürtel, gefiederte Kopfbedeckungen, Adler- oder Vogelkostüme, Schmetterlingsbrustpanzer sowie pflanzliche Flechtung und Schnörkel.


Inhalt

Obwohl Ballcourts an den meisten mesoamerikanischen Standorten zu finden sind, sind sie nicht gleichmäßig über Zeit oder Geografie verteilt. Zum Beispiel hat die spätklassische Stätte von El Tajin, die größte Stadt der ballspielbesessenen klassischen Veracruz-Kultur, mindestens 18 Ballplätze, während Cantona, eine nahe gelegene zeitgenössische Stätte, den Rekord mit 24 aufstellt. Im Gegensatz dazu Nord-Chiapas [5] und das nördliche Maya-Tiefland [6] hat relativ wenige, und Ballcourts fehlen auffallend an einigen wichtigen Orten, darunter Teotihuacan, Bonampak und Tortuguero. [7]

Ursprünglich wurde angenommen, dass das Ballspiel aus dem Küstentiefland stammt, doch in Etlatongo in den Bergen Südmexikos wurde ein Ballspielplatz aus dem Jahr 1374 v. Chr. entdeckt. [8]

Es wird angenommen, dass Ballplätze ein Hinweis auf die Dezentralisierung der politischen und wirtschaftlichen Macht sind: Gebiete mit einem starken zentralisierten Staat, wie das Aztekenreich, haben relativ wenige Ballplätze, während es in Gebieten mit kleineren konkurrierenden Gemeinwesen viele gibt. [9] In Cantona zum Beispiel ist die außergewöhnliche Anzahl von Ballcourts wahrscheinlich auf die vielen und unterschiedlichen Kulturen zurückzuführen, die dort in einem relativ schwachen Staat leben. [10]

Mesoamerikanischer Ballplatz in Teotenango

Klassischer Ballplatz in Cihuatan, El Salvador

Einer der Ballcourts von Xochicalco. Beachten Sie die charakteristische -Form, sowie die Ringe oberhalb der Schürze am Center Court. Die untergehende Sonne der Tagundnachtgleiche scheint durch den Ring. [11]

Ballcourts variieren stark in der Größe. Einer der kleinsten am Standort Tikal ist nur ein Sechstel so groß wie der Große Ballplatz in Chichen Itza. Trotz der unterschiedlichen Größe haben die Spielbahnen von Ballcourts im Allgemeinen die gleiche Form, mit einem durchschnittlichen Verhältnis von Länge zu Breite von 4 zu 1, obwohl einige regionale Unterschiede festgestellt werden: Zentralmexiko hat zum Beispiel etwas längere Spielbahnen , und die Maya Northern Lowlands etwas breiter. [12]

Das Folgende ist ein Vergleich der Größe der Spielbahnen für mehrere bekannte Ballcourts. [13]

Seite? ˅ Kultur Länge (Meter) Breite (Meter) Länge-zu-Breite-Verhältnis
Xochicalco Xochicalco 51 9 5.7
Monte Albán Zapoteken 26 5 5.2
El Tajin Klassisches Veracruz 126 25 5.1
Chichen Itza (Großer Ballplatz) Maya 96 30.4 3.2
Tikal (Kleine Zeremonie) Maya 16 5 3.2
Yaxchilan II Maya 18 5 3.6
Tula Toltec 41 10 4.1

Evolution Bearbeiten

Die frühesten Ballcourts waren zweifellos vorübergehend abgegrenzte Gebiete mit verdichtetem Boden, ähnlich denen, die zum Spielen des modernen Ulama-Spiels verwendet wurden, dem Nachkommen des mesoamerikanischen Ballspiels.

Paso de la Amada, Soconusco, entlang der Pazifikküste verfügt über den ältesten noch identifizierten Ballplatz, der auf etwa 1400 v. Chr. Datiert wird. [14] Dieser schmale Ballcourt hat eine 80 m × 8 m (262 ft × 26 ft) flache Spielbahn, die von zwei flankierenden Erdhügeln mit "Bänken" entlang ihrer Länge begrenzt wird.

In den frühen Klassikern begannen Ballcourt-Designs mit einem zusätzlichen Paar von Hügeln, die in einiger Entfernung über die Enden der Gasse gesetzt wurden, um zu verhindern, dass verirrte Bälle zu weit wegrollen. Durch das Terminal Classic wurden die Endzonen vieler Ballcourts umschlossen, wodurch die bekannte -Form entsteht.

Die Entwicklung des Ballcourts ist natürlich komplexer als das Vorstehende vermuten lässt, und bei über 1300 bekannten Ballcourts gibt es Ausnahmen von jeder Verallgemeinerung.

  • Offene Ballcourts (d.h. ohne Endzonen) wurden weiterhin im Terminal Classic und an kleineren Standorten gebaut.
  • Einige Ballcourts hatten nur eine geschlossene Endzone (die sogenannte T-Form), während die Endzonen einiger Ballcourts unterschiedlich tief sind. [fünfzehn]
  • Während der Entstehungszeit waren einige geschlossene Ballcourts vollständig rechteckig, ohne Endzonen. [16] Ein solcher Hof in La Lagunita im Hochland von Guatemala weist abgerundete Seitenwände auf.

Wände und Oberflächen Bearbeiten

Anders als der verdichtete Boden der Spielbahn waren die Seitenwände der formalen Ballcourts mit Steinblöcken ausgekleidet. Diese Wände verfügten über 3 oder mehr horizontale und schräge Oberflächen. Vertikale Flächen sind weniger verbreitet, aber sie beginnen, das schräge Vorfeld während der Classic-Ära zu ersetzen, und sind ein Merkmal mehrerer der größten und bekanntesten Ballcourts, darunter der Great Ballcourt in Chichen Itza und der North und South Ballcourt in El Tajin . Dort wurden die vertikalen Flächen mit kunstvollen Reliefs bedeckt, die Szenen, insbesondere Opferszenen, im Zusammenhang mit dem Ballspiel zeigen.

Ausrichtung Bearbeiten

Die meisten prominenten Ballcourts waren Teil des zentralen monumentalen Bezirks ihrer Stadt und teilen als solche die Ausrichtung von Pyramiden und anderen Strukturen dort. Da viele mesoamerikanische Städte und Gemeinden einige Grad östlich von Norden ausgerichtet waren (etwa 15° östlich von Norden), [17] ist es nicht verwunderlich, dass beispielsweise im Valley of Oaxaca die Ballcourt-Ausrichtungen tendenziell auch a wenige Grad östlich von Norden oder im rechten Winkel dazu. [18]

Abgesehen von diesem allgemeinen Trend wurde keine konsistente Ausrichtung der Ballcourts in ganz Mesoamerika gefunden [19], obwohl sich auf regionaler Ebene einige Muster abzeichnen. In der Region Cotzumalhuapa zum Beispiel waren offene Ballcourts mit Nord-Süd-Ausrichtung früher als geschlossene Ost-West-Plätze. [20]

Steinringe, die in der Mitte des Gerichts in die Wand gezapft waren, tauchten in der Terminal Classic-Ära auf. Einen Ball tatsächlich durch den Ring zu schicken, muss ein seltenes Ereignis gewesen sein. Die Spieler konnten den Ball weder mit den Händen noch mit den Füßen führen. Außerdem waren die Ringe nur wenig größer als der Ball selbst und befanden sich in nicht geringem Abstand zur Spielbahn. In Chichen Itza zum Beispiel wurden sie 6 Meter über der Spielbahn platziert, während sie bei Xochicalco auf einem 11 Meter breiten Vorfeld, 3 Meter über der Spielbahn, platziert wurden (siehe Leitfoto). [21]

Wie in den aztekischen Kodizes gezeigt, wurden auf vielen Ballcourts auch Spielfeldmarkierungen verwendet, um die Trennlinie zwischen den Mannschaften festzulegen – eine in den Spielhallenboden genau in der Mitte des Spielfelds, die anderen beiden an jeder Seitenwand. Eine solche Platzierung ist jedoch nicht universell. Zwei antike Keramik-Ballcourtmodelle, die aus Westmexiko geborgen wurden, zeigen die drei platzierten Markierungen längs entlang des Spielfelds: eines (wieder) genau in der Mitte des Spielfelds, wobei das verbleibende Paar in der Mitte zwischen den Wänden an beiden Enden der Spielbahn platziert ist. [22] Auch die Ballcourt-Markierungen von Copan sind auf diese Weise angeordnet. Der Ballcourt von Monte Albán hingegen hat nur eine Spielfeldmarkierung, die genau in der Mitte des Spielfelds platziert ist.

Diese versenkten Spielfeldmarkierungen sind fast ausnahmslos rund und normalerweise mit ballspielbezogenen Szenen oder Ikonographien verziert. Andere Markierungen wurden in Ballcourtwände gesetzt. [23] Viele Forscher haben auch vorgeschlagen, dass oberirdische, bewegliche Objekte, zum Beispiel Stein hachas, wurden auch als Gerichtsmarkierungen verwendet. [24]

Auch verschiedene Skulpturen, Stelen und andere Steinmetzarbeiten waren wichtige Bestandteile des Ballplatzes. Auf dem Ballcourt von Tonina zum Beispiel hängen 6 Skulpturen von liegenden Gefangenen über der Schürze, ein Paar in der Mitte des Spielfelds und je ein Paar an den Enden des Gesimses. Leider sind Ringe, Markierungen und Skulpturen tragbarer und anfälliger für Entfernung oder Zerstörung als die permanente Ballcourt-Infrastruktur, und auf einigen Ballcourts sind diese Merkmale für immer verloren gegangen.

Viele – oder sogar die meisten – Maya-Darstellungen von Ballspielen werden vor einer Kulisse von Treppen gezeigt. [25] Umgekehrt weisen Maya-Treppen gelegentlich Reliefs von Ballspielszenen oder ballspielbezogene Glyphen auf ihren Steigungen auf. Die berühmtesten davon sind die Hieroglyphentreppen in der Struktur 33 in Yaxchilan, wo 11 der 13 Steigleitungen Ballspiel-bezogene Szenen zeigen. In diesen Szenen scheint es, als würden die Spieler tatsächlich den Ball spielen gegen die Treppe in einer Maya-Version von Stoop Ball.

Die Verbindung von Treppe und Ballspiel ist nicht gut verstanden. Linda Schele und Mary Miller schlagen vor, dass die Darstellungen historische Ereignisse aufzeichnen und insbesondere eine "Form des Spiels. [26] Andere Forscher sind skeptisch. Marvin Cohodas zum Beispiel schlägt vor, dass die "Treppen" stattdessen gestufte Plattformen sind, die mit Menschenopfern verbunden sind, [27] während Carolyn Tate die Yaxchilan-Treppenszenen als "das Unterweltsegment eines Kosmogramms" betrachtet. [28]


Das Nonnenkloster

Das Nonnenkloster, in der südlichen Ruinengruppe, enthält einige der am besten erhaltenen Bauwerke von Chichén Itzá. Sie scheinen die Wohnquartiere der elitären Mayas zu sein. Jeder Quadratmeter Wand ist mit Reliefs und Gemälden verziert.

Wie bei den meisten anderen Ruinen ist der Eintritt erlaubt, also erkunde ich einige der versteckten Nischen. Hinter einer großen Treppe entdecke ich eine ominöse schwarze Öffnung. Obwohl es gründlich erforscht wurde, bin ich mir sicher, es fühlt sich an, als wäre ich der Erste, also betrete ich mit Visionen von vergrabenen Schätzen die Dunkelheit.

Je tiefer ich sondiere, desto enger werden die Wände. Es gibt mehrere Kreuzungen und Abzweigungen, bevor es in eine Sackgasse führt. Eine massive Kalksteinmauer versperrt den Weg. In der Dunkelheit strecke ich die Hand aus, um sie zu berühren, und spüre stattdessen, wie etwas Pelziges und Mehrbeiniges über meine Hand streicht. Das macht es, ich sause aus, zurück ins 20. Jahrhundert.


Maya-Ballplatz, Chichén Itzá

Alte mesoamerikanische Spieler hätten ein Ballspiel mit einem Gummiball auf einem gemauerten Feld in einem I-förmigen Platz gespielt. Reifen auf beiden Seiten sind sichtbar.

Wir kennen die Details des antiken Ballspiels, das im alten Mesoamerika gespielt wurde, nicht. Die Ringe oder Reifen auf beiden Seiten gelten als späte Innovation. Auf dem Spiel gefundene Modelle zeigen scheinbar zwei Dreierteams. Das Material des Balls ist bekannt, seine Größe jedoch nicht, obwohl er wahrscheinlich zwischen einem halben und 7 kg wog. Einige Darstellungen davon zeigen es unwahrscheinlich groß. Vermutlich könnte es nicht größer sein als der Innenumfang der Reifen. Mindestens eine Kugel enthielt einen menschlichen Schädel.

Ein Ballspielgebiet wie dieses hätte es in jeder der Städte der Maya gegeben. Wie heute wäre es eine große lokale Ausgabe gewesen, aber wahrscheinlich auch sehr beliebt. Tonmodelle aus Westmexiko zeigen den unmittelbaren Sichtbereich überfüllt, mit ganzen Familien, die auf den Simsen sitzen. Es gibt Markierungen auf dem Feld. Es scheint, dass die Bälle in Bewegung gehalten werden sollten und mit den Hüften geschlagen wurden, weshalb sie geschützt waren.

Frauen können das Spiel gespielt haben.

"Rezension: Verwendungen des Sports", von Karl A. Taube. Wissenschaft, Neue Serie, Bd. 256, Nr. 5059 (15. Mai 1992), S. 1064-1065.


Der Grand Ball Court in Chichen Itza - Geschichte

tempel der 3 stürze sigvald linn Expedition 1932

Haus des Phallus Giovanni Agostino Frassetto

tempel der ersten serie giovanni agostino frassetto

​CHICHEN ITZA-Yucatan, Mexiko

BEZEICHNUNG
Chichen Itza ist ein Maya-Weltkulturerbe und wurde als eines der Sieben Weltwunder der Moderne bezeichnet. Es ist auch ein UNESCO-Weltkulturerbe. Dies ist die bekannteste und meistbesuchte archäologische Zone in Mexiko, und das aus gutem Grund. Die restaurierte Pyramide von Kukulcan ist ein Meisterwerk. Der Great Ball Court macht seinem Namen alle Ehre und die Restaurierungs- und Konsolidierungsarbeiten sind insgesamt hervorragend. Es liegt abseits der Autopista zwischen Merida und Cancun bei der Stadt Piste.

Die archäologische Zone umfasst etwa 10,4 km², obwohl der zentrale Kernbereich viel kleiner und leicht zu besuchen ist. Das Gelände ist gut gepflegt, obwohl die Anwesenheit von Händlern auf dem gesamten Gelände eine Ablenkung ist.

STUNDEN: 8AM-18PM
EINTRITTSGEBÜHREN: 25,00 US-Dollar/498 Pesos, zusätzlich 10 US-Dollar für die Videokamera. Teuer, aber es lohnt sich.
GUIDES: Verfügbar ab 10 US-Dollar/Person
DIENSTLEISTUNGEN: Toiletten, Essen und Trinken, Souvenirladen, Kunsthandwerksverkäufer, mit einer großen Buslinie zur Piste, 1 Meile von den Ruinen entfernt. Taxis und Minibusse fahren von der Piste zum Eingang. Ausreichend Parkplätze für 4,50 $/80 Pesos.
VOR-ORT-MUSEUM: Ja

UNTERKUNFT: Verpflegung und Unterkunft finden Sie in der nahegelegenen Piste
GPS: 88d 34' 01" N, 20d 41' 05" W
SONSTIGES: Light Show separate Gebühr, $28/510 Pesos. Winter 19:00 Uhr, Sommer 20:00 Uhr

GESCHICHTE UND ERKUNDUNGEN
​Chichen Itza (Mündung des Itza-Brunnens) galt in der Spät- bis Postklassik 600-1250 n. Chr. als die wichtigste Stätte in Yucatan. Das ist bis heute so geblieben. Sein heiliger Brunnen war lange nach der spanischen Eroberung ein Pilgerziel. Viele Bauwerke stammen aus der Spätklassik (600-900 n. Chr.), insbesondere in „Old Chichen“. Spätere Bauwerke wie das Castillo zeigen einen starken zentralmexikanischen/toltekischen Einfluss (900-1250 n. Chr.). Es war eine gängige Praxis der Maya, eine Struktur über die andere zu bauen, so dass diese sich überlagernden Strukturen selbst leicht Jahrhunderte überspannen.

Chichen Itza war eine mächtige Einheit mit der Kontrolle über einen weiten Bereich. Seine Handelsbeziehungen und politischen Beziehungen waren groß und brachten nicht nur Waren ein, sondern eine Weltanschauung von Ideen bis hin zu Zentralmexiko. Diese Güter und Ideen erreichten Chichen auf dem Land- und Seeweg, wobei die Isla Cerritos an der Nordküste der wichtigste Hafen war. Chichen Itza war als regionale Hauptstadt bereits im Niedergang, als Mayapan um 1250 n. Chr. an die Macht kam.​

Der erste bedeutungsvolle Besuch dieser Stätte in der Neuzeit wurde von dem außergewöhnlichen Duo John Lloyd Stephens und Frederick Catherwood in den 1840er Jahren durchgeführt. Ihre Bücher über die Städte der Maya waren ein erstaunlicher Erfolg und sind heute eine sehr angenehme Lektüre. Dies sind: Reisevorfälle in Yucatan und Reisevorfälle in Mittelamerika, Chiapas und Yucatan. Sehr empfehlenswert.

Es folgten unter anderem Desire Charnay 1860 Augustus le Plongeon 1875 Teobert Maler und Alfred Maudsley um 1880 Edward Thompson 1894 A.D. White 1899 und Adela Breton 1908. Anfang des 20. Jahrhunderts wurden eine Reihe von Expeditionen zu der Stätte unternommen. Das Carnegie Institute und die mexikanische Regierung begannen in den 1920er Jahren mit langwierigen Ausgrabungen und Restaurierungen. Restaurierungen, Konsolidierungen und die Verwaltung des Standorts werden unter der Leitung von INAH fortgesetzt. Der verstorbene Peters Schmidt, der viele Jahre in Chichen wohnhaft war, hat viel Wissen zu unserem Verständnis des Standorts beigetragen.

Edward Thompson, American Counsel in Merida, kaufte das Gelände im Jahr 1894 und begann mit den Explorationen. Er grub 1903 die Heilige Cenote aus und spendete die meisten Artefakte an das Peabody Museum, was zu einem jahrzehntelangen Rechtsstreit mit der mexikanischen Regierung führte. Das Gelände wurde 1941 von Thompsons Erben an die Familie Barbachano verkauft. Die mexikanische Regierung kaufte das Grundstück (sie besaßen immer die Gebäude) im Jahr 2009.

Die architektonischen Stile umfassen Classic Puuc (ca. 850 n. Chr.), Chenes (ca. 850 n. Chr.) und Tolteken beeinflusst (900-1200 n. Chr.)

​​Die Strukturgruppen von Chichen sind um mehrere Plätze herum zentriert. Der größte Platz, der als Grand Terrace bezeichnet wird, ist immens. Es misst etwa 892ft/272m x 829ft/252m und enthält die bemerkenswertesten Strukturen des Standorts. Die meisten Strukturen hier stammen aus dem Terminal to Post Classic (900-1250 n. Chr.).

El Castillo, eine Pyramide mit einer Höhe von fast 26 Metern, ist das höchste Bauwerk der Stätte und befindet sich in der Nähe der Mitte des Platzes. Der letzte Bauabschnitt datiert auf ca. 1200 n. Chr. und ist auch als Tempel des Kukulcan bekannt, was übersetzt zu Gefiederte Schlange, einer Maya-Gottheit, bedeutet. Die Gefiederte Schlange und der Jaguar tauchen überall auf dem Gelände in Hülle und Fülle auf.

El Castillo ist über einer älteren, kleineren Pyramide gebaut, die leider für Touristen nicht mehr zugänglich ist. Sie wurde vorläufig auf 870-900 n. Chr. datiert. Diese kleinere Pyramide beherbergte zwei Gipfelkammern, von denen eine eine Nachbildung eines Jaguars enthält, die mit Jadeverkrustungen übersät ist. Das Original befindet sich heute im Nationalmuseum in Mexiko-Stadt.

Jüngste Untersuchungen im Jahr 2016 haben eine dritte, noch ältere Pyramide unter den anderen beiden Pyramiden ergeben. Es stammt aus der frühen klassischen Periode (200-600 n. Chr.) Die Pyramide wurde mit Fernerkundungsgeräten lokalisiert. Es wurde auch festgestellt, dass die gesamte Struktur über einer Cenote errichtet wurde, einem wichtigen Ort in der Maya-Religion und Mythologie. Die Pyramide selbst liegt auf der Mittelachse von vier Cenoten.

El Castillo hat 91 Stufen auf jeder seiner vier Seiten, was 364 entspricht, und die obere Tempelplattform erhöht die Gesamtzahl auf 365, was einem Jahr von Tagen oder Haab in der Yucatec Maya-Sprache entspricht. Der Tempel bietet eine schöne Aussicht auf die umliegende Stätte. An den inneren Türen des Tempels befinden sich geschnitzte Steinpfosten, die Krieger in königlichen Kostümen darstellen.

Ein Hauptanziehungspunkt für El Castillo und in der Tat für den gesamten Ort sind die Veranstaltungen zur Tagundnachtgleiche im Frühling (21. März) und Herbst (22. September), die mehr als 30.000 Besucher anziehen und im Frühjahr den Maya den Start signalisieren der Pflanzsaison. Zu diesen Zeiten scheint der Schatten eines Schlangenkörpers die Stufen der Pyramide hinunter zu einem Schlangenkopf und dann weiter in Richtung des Heiligen Brunnens herabzusteigen.

Diese Equinox-Treffen erwecken den Ort zum Leben, und man kann sich leicht den wahren Zweck dieser großartigen Plätze vorstellen. Dies ist eine Veranstaltung, die Sie nicht verpassen sollten.

Ausgrabungen im Jahr 2009 auf dem Platz vor der Pyramide haben wunderschöne Fundamente früherer Maya-Strukturen in einem ganz anderen architektonischen Stil freigelegt. Leider ist die Pyramide, wie die meisten anderen Bauwerke in Chichen, jetzt für Besucher zum Besteigen oder Betreten verboten.

Der Great Ballcourt nimmt den nordwestlichen Teil der Grand Terrace ein. Ein Sacbe, Sacbe 2, erstreckt sich 6 km nach Nordwesten, vorbei an der Nordwestgruppe und weiter bis zum kleinen Ort Cumtun. Dieses Bauwerk, dessen Grundriss die Form eines großen „I“ hat, ist mit einer Länge von 450 Fuß/150 Metern das größte in Amerika. Die imposante Größe des Ballcourts, mit angrenzenden Mauern, die 8 Meter hoch sind, ist großartig. Es scheint zwischen 900 und 1200 n. Chr. gebaut worden zu sein.

An diesen Wänden erscheint eine lange Reihe von geschnitzten Steinblöcken, die einen Aspekt des gespielten Ballspiels darstellen. Diese Szenen zeigen reich gekleidete Personen und Ballspieler im letzten Akt des Spiels. Dies wäre dann die Enthauptung eines der Spieler. Die Forscher sind gespalten, ob es der Gewinner, der Verlierer oder ein vorbestimmter Spieler war, der diesem Schicksal ausgesetzt war.

Die Kommentare eines Führers an der Stätte von El Rey boten jedoch einen gegensätzlichen Standpunkt. Die rituelle Tötung des Ballspielers ist eine metaphorische Illustration. Er erklärte, dass bei der Tagundnachtgleiche ein Schatten die enthauptete Gestalt überquert. Dies bezeichnet das rituelle Ende einer Jahreszeit und den Beginn der nächsten. Dies macht durchaus Sinn, da die Maya in Bezug auf alles an einen endlosen Kreislauf von Leben, Tod und Erneuerung glaubten. Denkanstoß auf jeden Fall.

Am anderen Ende des Ballplatzes befindet sich der Tempel des bärtigen Mannes oder Nordtempels, der von zwei Säulen umgeben ist und an seinen Innenwänden Flachreliefschnitzereien enthält. Auch Wandmalereien sind zu sehen.

Der Tempel der Jaguare ist in die Ostwand des Ballplatzes integriert. Der obere Tempel wird von zwei geschnitzten Schlangensäulen eingerahmt. Die Kammer enthält auch Reste von gemalten Wandmalereien.

Der Lower Jaguar Temple befindet sich an der Außenwand des Ball Courts unterhalb des Upper Jaguar Temple. Es wird zwischen Doppelsäulen eingegeben, die komplizierte Flachreliefschnitzereien enthalten. Eine einzelne Kammer hat ebenfalls in Flachreliefs geschnitzte Wände, zusammen mit einem Jaguarthron am Eingang, ähnlich dem, der in der frühen Pyramidenkammer im Castillo gefunden wurde.

Auf der Südseite des Ballplatzes befindet sich der Südtempel. Diese Struktur befindet sich in einem teilweise restaurierten Zustand. Es verfügt über eine einzelne gewölbte Kammer, die zwischen 6 quadratischen Säulen zugänglich ist. Eine schmale Terrasse verläuft vor dem Baukörper und erstreckt sich nach Osten.

Östlich des Großen Ballplatzes, zurück in Richtung El Castillo, gibt es eine Reihe komplizierter Plattformen. Die erste, auf die man trifft, ist die Plattform der Schädel oder Tzompantli, die Reihen von Schädeln darstellt, die ihre niedrigen Mauern umgeben. Es folgt die Plattform der Jaguare und Adler, die Tafeln enthält, die diese Tiere in einem Ritual des Verschlingens menschlicher Herzen darstellen. Dieses Motiv findet sich auch auf den geschnitzten Tafeln der Nordkolonnade. Vorspringende Schlangenköpfe flankieren die Spitze jeder der vier Treppen.

Die letzte Plattform ist die Plattform der Venus, die zwischen El Castillo und der Sacbe oder der Straße aus weißem Stein liegt, die nach Norden zum Heiligen Brunnen führt. Es ähnelt im Design der Plattform der Adler und Jaguare, außer dass die Tafeln glyphische Darstellungen des Planeten Venus aufweisen.

Der Heilige Brunnen, auch Opferbrunnen genannt, liegt am Ende des ca. 980 Fuß/330 Meter Sacbe, Sacbe 1, der von der Plattform der Venus nach Norden führt. Es ist ein großes Dolinenloch mit einem Durchmesser von etwa 200 Fuß/66 Metern und einer Tiefe von 100 Fuß/33 Metern. Dies war in der Tat ein heiliger Ort. Pilger aus dem gesamten Maya-Gebiet wagten sich hierher, um den Regengott Chaac zu besänftigen. Das Ausbaggern der Cenote in den frühen 1900er Jahren durch Edward Thompson ergab viele Objekte aus Jade, Kupfer und Gold zusammen mit Klumpen der heiligen Maya-Blaufarbe. Eine kleine Struktur, die als rituelles Schwitzbad identifiziert wurde, überblickt die Cenote.

Es gibt eine berüchtigte Geschichte, die sich auf den Opferbrunnen bezieht. Spätestens seit der Terminal-Klassik (900-1100 n. Aufgrund einer anhaltenden Dürre während der frühen Kolonialzeit wollten die Xiu zum Heiligen Brunnen pilgern, um Opfergaben zu bringen, um den Regengott Chaac zu besänftigen. Chichen Itza und die umliegenden Gebiete wurden von den Itza kontrolliert. Es wurden Vorkehrungen für einen sicheren Durchgang zum Heiligen Brunnen getroffen. Auf halbem Weg zu ihrem Ziel wurden die Xiu-Vertreter an einem Ort namens Otzmal massakriert.

Der Tempel der großen Tafeln befindet sich im Nordosten der Grand Terrace. Es ist ein mehrstufiger Pyramidenstumpf. Eine zentrale Treppe führt zu einem Gipfeltempel, dessen Eingang von zwei großen Schlangensäulen flankiert wird. Das Innere des Tempels besteht aus zahlreichen Säulen, die einst ein Dach aus verderblichen Materialien trugen. Direkt im Norden befindet sich eine Kolonnadenstruktur, Struktur 2D6, die als Galerie-Innenhof-Struktur gilt.

Der Tempel der Krieger befindet sich südlich des Tempels der Großen Tafeln im nordöstlichen Teil der Großen Terrasse. Diese große dreistufige Stufenpyramide hat eine Tempelstruktur auf ihrer abgeflachten Spitze, die eine berühmte liegende Statue enthält, die als Chac Mool bekannt ist. Sein Eingang wird von zwei hoch aufragenden Schlangensäulen eingerahmt. An der Rückseite der Tempelmauer wird eine lange Bank von geschnitzten atlantischen Steinfiguren getragen. Die hohen Außenwände des Tempels tragen zahlreiche Chaac-Masken. Eine zentrale geschnitzte Tafel zeigt einen menschlichen Kopf, der aus den klaffenden Kiefern der Gefiederten Schlange hervorragt. Eine ähnliche Dekoration ist vom Palast in Labna aus zu sehen.

Bei Untersuchungen der Carnegie Institution in den 1920er Jahren wurde eine Innenstruktur entdeckt und Chacmool Temple genannt. Dieser Unterbau weist noch heute farbenprächtige Wände und Säulen von Kriegern, Schlangen und anderen Individuen auf.

Gegenüber der Vorderseite des Tempels der Krieger erscheinen zahlreiche Säulen, die mit reich gekleideten Kriegern und anderen Personen geschnitzt sind. Die Szene wurde kürzlich als ein tatsächliches Ereignis interpretiert, das in Chichen stattfand.

An die Südseite des Tempels der Krieger schließt sich der Platz der Tausend Säulen an, der mehrere Gebäude enthält. Es enthält eine Reihe von erhöhten Plattformen, die Hunderte von runden Säulen und quadratischen Säulen in geordneten Reihen tragen. Es wird vermutet, dass es sich um Stützen für ein Dachsystem handelte. An der Stelle von Mayapan gibt es eine auffallende architektonische Ähnlichkeit mit Chichen, obwohl es zu einem späteren Zeitpunkt gebaut wurde. Interessant ist, dass sich am Fuß dieser ähnlichen Säulen in Mayapan Stucküberreste von menschlichen Füßen befinden, die einst wahrscheinlich volle Figuren waren, die jede Säule schmückten. Wäre dies auch in Chichen wahr gewesen, hätte es eine spektakuläre Vorstellung gegeben.

Die erste bemerkenswerte Struktur ist als Westkolonnade bekannt. Diese Struktur bildet die Ostseite der Grand Terrace und hat eine Länge von ca. 183 m. Eine erhöhte Plattform trägt fünf Reihen schlichter, runder Säulen, die einst ein massives Dach aus verderblichen Materialien trugen.

In der Nähe der Mitte des Gebäudes existiert ein Durchgang, der die Große Terrasse mit dem eigentlichen Platz der Tausend Säulen verbindet. Am südlichen Ende erstreckt sich nach Westen eine kleine, mit Säulen versehene Plattform. Es enthält eine Struktur mit drei gewölbten Kammern. Eine Treppe führt hinunter in die Grand Terrace.

Die Nordseite des Platzes hat eine ähnliche Struktur wie die Westkolonnade und wird passenderweise die Nordkolonnade genannt. Es enthält 243 Säulen und 13 Säulen, von denen viele Flachreliefs von Adlern und Jaguaren zeigen, die menschliche Herzen verschlingen, während andere Krieger darstellen. Es grenzt an die Nordseite des Tempels der Krieger. Ein Altar zeigt eine rituelle Szene mit Weihrauchopfern. Zwei Treppen führen hinunter auf den Platz. Eine Bank befindet sich entlang der Rückwand, während ein Durchgang unter der Struktur zu einem Hof ​​hinter dem Tempel der Krieger mit einem kleinen Ballspielplatz führt.

Die nordöstliche Ecke des Platzes enthält eine Struktur namens Nordostkolonnade (Sind wir schon verwirrt?). Diese Struktur weist zwei Bauphasen auf, die zwischen 900 und 1200 n. In der zweiten Phase wurde ein zweiter Stock hinzugefügt, um zusätzliche Kammern zu unterstützen. Entlang der Basis dieser Struktur verläuft ein Kanal, der das Regenwasser vom Platz ableitet.

Die Ostseite des Platzes besteht aus mehreren Bauwerken, darunter die bereits erwähnte Nordostkolonnade. Daneben befindet sich der Tempel der Skulpturensäulen, der sich die gleiche Terrasse teilt und auf der fernöstlichen Seite von ihm zurückversetzt ist. Es hat eine nach Westen ausgerichtete Galerie mit Öffnungen zu Innenräumen. Die Struktur enthält zahlreiche skulpturale, runde Säulen von Kriegern. Es gab einst ein farbenfrohes Wandgemälde, das eine östliche Kammerwand hinter den Säulen 19 und 20 bedeckte. Eine Chac Mool-Skulptur und ein Altar befinden sich innerhalb des Gebäudes.

Vor dem Tempel der Skulpturensäulen befindet sich ein Teil des Frieses, der einst den oberen Teil des Bauwerks schmückte. Es hat dekorative Elemente, die X und O ähneln.

Die nächste Struktur heißt Tempel der Tischchen. Es befindet sich in einem unrestaurierten Zustand. Eine zentrale Treppe führte zu einer zweiten Ebene, in der sich zwei Räume mit skulpturalen Kriegersäulen befanden. Dahinter befinden sich ein Ballcourt und die dazugehörigen Strukturen.

Die Südostkolonnade nimmt die Südostecke ein. Es ist ein L-förmiges Kolonnadengebäude mit Räumen, die sowohl nach Süden als auch nach Westen verlaufen. Hinter diesem Bauwerk befindet sich im Osten ein teilweise restauriertes Dampfbad. Von hier aus führt Sacbe 6 nach Südosten.

Der Markt ist das Hauptgebäude auf der Südseite des Platzes. Es ist im Galerie-Innenhof-Design. Die Galerie verläuft 266 Fuß/81 Meter auf einer Ost-West-Achse. Von der Südostkolonnade führt eine kleine Treppe hinauf auf die Galerieterrasse. Die Haupttreppe befindet sich in der Mitte der langen Galerie und führt vom Platz nach oben. In the center of the structure is a sunken, courtyard with several still standing columns and capstones. An unrestored ballcourt is located in the southwest portion of the plaza.

Sacbe 10 leads from the Grand Terrace south to the Osario Plaza. This plaza has a number of structures around its perimeter, and also within the plaza.

The main structure here is the Osario, also known as the Temple of the High Priest. It is a stepped pyramid in the central portion of the plaza with staircases on all four sides that lead to its summit. The stairways are flanked by carved, serpent balustrades. The summit temple is entered from the four stairways through walled portals. A roofless, interior chamber contains four columns with a single entry from the east. The columns are decorated in bas relief. The temple was decorated with stucco and polychrome mythological scenes, including that of 96 supernatural birds. This numeral seems to have a symbolic meaning as other text such as those found at Ek Balam and elsewhere also contain 96 elements. Glyphic texts indicate a mid-ninth century date. An interior shaft descends downward to a sacred cave below the surface where two burials were discovered.

Three small structures form a single line to the east of the Osario through the center of the plaza. The first structure is a low circular platform presumably of a ritual nature. There follows the Venus Platform. This is a smaller version of the platform of the same name in the Grand Terrace.

The last of the three is named the Platform of the Tombs. This is low, square structure with 6 columns which supported a roof of perishable material. It is unusual in that there are no stairs that ascend the platform. Two tombs were located within the structure. A sacbe, Sacbe 15, leads out further east to the Xtoloc Temple which is near the rim of a cenote of the same name. This is a small, walled structure with central columns.

The southwest side of the Osario Plaza has the remains of two structures that were apparently residences of the sites’ elite. They are named the House of the Metates and the House of the Mestiza. Sacbe 4 leads south from the Osario Plaza to the Plaza of the Red House and the Caracol Plaza.

The Plaza of the Red House is a sub plaza of the Caracol Plaza located in the northwest corner. It contains several structures of which the Red House is the most prominent.

The Red House, also known as Chichanchoob (Little Holes in Yucatek Maya), is on the west portion of the sub-plaza. The temple is located atop a high platform base. The platform measures about 33’/10 m x 66’/20m. A stairway on the west side leads up to a single, corbeled vaulted temple with two attractive roof combs. It is situated on the center-line of the platform, and exhibits three entrances on the west side. A partially restored ballcourt is located against the east side of the Red House platform.

An important text was recovered from within the Red House that includes a reference to a fire ritual that took place in 869 A.D. under the direction of a ruler named K’ak u Pakal. Also present was a known ruler from Ek Balam, Hun Pik Tok.

The Temple of the Deer is found on the northwest section of the sub-plaza and runs on an east/west axis. Again, the structure is located atop a high platform. It is in partially restored condition with the south side of the structure completely in ruins. ​There are small mounds of rubble that exist on both the west and south sides of the sub-plaza.

The Caracol (snail in Spanish) is located on the west side of the Caracol Plaza and is its main structure. It is set upon a square platform base, and is of a unique circular design. It is considered by most researchers to be an astronomical observatory. A spiral stairway once led to a second story. This part of the structure is in a partially restored state. The windows that are interspaced along the walls have been identified as observation points for observing celestial events and alignments, such as the moon and the passage of Venus.

The Caracol is built atop a huge platform measuring about 164ft/50m x 142ft/43 m. A broad, west facing stairway leads up from the plaza to the platform. A second stairway then extends up to a smaller, secondary platform that houses the Caracol itself.

Two inscribed monuments have been located with the Caracol structure. The first is a panel, Panel 1/Stela1, that is inscribed with glyphic text. The text records three dates between 884-890 A.D., and mentions the ruler K’ak u Pakal.

The second monument is known as the Caracol Disk. This circular stone depicts two horizontal scenes. A glyph band is incised along the rim. The inscription appears to mention an historically important re-founding ceremony of Chichen Itza in 930 A.D. by a Central Mexican group in conjunction with the local nobility. The cult of Quetzalcoatl seems to gain in importance in all aspects of ritual and architectural design from this point on.

The two scenes on the disk represent a ritual. The upper ritual is a conjuring ceremony of the “Feathered Serpent”, while the lower ceremony is directed to Xolotl, both of whom are supernatural manifestations of Quetzalcoatl.

A smaller platform extends out to the southwest from the Caracol platform. A single structure occupies the platform. A colonnaded anterior room leads into a single rear chamber.

On the south side of the Caracol platform are a number of structures in a degraded state. The most notable of these being a ritual steam bath. These structures form the north side of the Monjas Plaza.

The Monjas Plaza has several structures arranged around its perimeter. They mostly exhibit a Puuc style of architecture, and date from the late 9th century. Numerous glyphic inscriptions appear within some of the structures. An individual previously discussed, K’ak u Pakal, appears often. The west side of the plaza comprises a number of low mounds of rubble that join up at the southeast corner of the Red House Sub-Plaza.

The east side of the plaza is taken up by the Temple of the Sculptured Panels. This two-story structure is similar in design to the Temple of the Big Temples in the Grand Terrace. It features a "flying stairway", an architectural innovation that enabled a passageway beneath the stairway. The ground floor has a dozen or so columns within an open chamber. The second story temple has an open front with a twin column entrance. A rear opening faces east.

The north and south walls of the colonnade depict bas relief scenes of people, animals and plants both real and supernatural. Excavations revealed offerings related to the Fire Ritual ceremonies.

Behind the Temple of the Sculptured Panels is a structure termed the Akab Dzib, House of Dark Writing in Yucatec Maya. Its original name has been identified as Wa(k)wak Puh, Flat House with Excessive Rooms.

​This 18-room palace structure is on ground level, situated on a north/south axis, and is noted for the glyphic inscriptions which were discovered within. The structure is over 163 feet/50 meters in length, and 49 feet/15 meters wide. The west facing side has seven entryways, while the east side has four. There are single entrances on both the north and the south side. The east side overlooks a dry cenote and has a stairway that leads to a ruined second story.

The south entryway into the Akab Dzib opens into a single chamber. The rear of this chamber exhibits an additional entryway into a second chamber. This entryway features a lintel with glyphs on its front face, and an inscribed panel on its under surface. It bears a date of 880 A.D., and mentions a ruler or official named Yahawal Cho K’ak.

The main structure of the south side of the plaza is called the Monjas, a fantasy name that means nunnery in Spanish. This massive structure holds a temple atop a very high, straight-walled platform. An impressive, plaza facing stairway leads to the top of the platform. A ruined portion of the platform wall reveals an earlier construction phase. The upper portion of the platform wall contains numerous Chaac masks along with other decorative elements.

The temple itself has 12 entrances, most interspersed between panels of a mosaic design. A central stairway then leads up to a third story housing a small temple structure with a single entrance on both its north and south sides. It features designs of a geometric nature that extends around the exterior of the temple.

A one-story extension is connected to the east side of the Monajas structure. It has entryways that face to the north, east and south. The east facing entrance has some extraordinary, ornate stone mosaic work including a central figure encased within a medallion element. Chaac masks adorn both the upper and lower façade. This entrance forms the west side of a courtyard named the Annex Courtyard containing several structures.

The Iglesia is a fabulous example of Puuc architecture located on the southeast corner of the Monjas Plaza. It is a one-story, single chambered structure with a west facing entrance. Elaborate Chaac masks adorn the upper façade. A west facing roof comb contains Chaac masks as well, and only adds to the grandeur of this small structure.

The north and east side of the Annex Courtyard is taken up by the remains of three structures exhibiting lows walls and interior columns. The south side structure gives the courtyard its name. This is a small, one-story, corbeled roof structure with a single entryway to the north and one to the east. Chaac masks adorn the façade. The southwest corner of the courtyard has a ruined structure that leads into yet a smaller courtyard behind the Monjas structure. A number of other structures in a reduced state of preservation are located within this small courtyard as well as another group behind it to the immediate south.

To the west of the Monjas structure is a sacbe, Sacbe 7, that leads further south to an important secondary group known as Old Chichen or The Initial Series Group. This area is not open to the public.

The Initial Series Group is set upon a broad, raised plaza and consists of several large structures, a palace complex, and numerous minor structures. Symbols of cacao are found in abundance on the facades of the structures as well as within. The group is entered from the northwest corner through a nicely restored archway and exhibits a mostly Puuc style of architecture. The main plaza is broken up into two sub-plazas the North Plaza, and the Southwest Plaza.

The most important structure is the Temple of the Initial Series, also known as Structure 5C4, located on the east side of North Plaza. It features a two-chamber temple set upon a platform base with a west facing stairway. A Chac Mool sculpture is located on the west side of the structure, while a plaza level entryway is observed on the south side. Within this structure a lintel was discovered which contains the only Long Count date found at Chichen Itza: 10.2.9.1.9- 9 Muluk 7 Sak July 30, 878 A.D. The temple façade featured serpent motifs with each corner displaying double Chaac masks, and also incorporated Venus star emblems on all sides. Excavations have revealed an earlier structure beneath named the Temple of the Stuccos, whose construction dates to c.650 A.D.

Casa del Yugo, and Casa del Tambor are located on the north side of the North Plaza. Casa del Yugo is a colonnaded structure measuring about 72 feet/22 meters x 29 feet/9 meters. It has a broad, south facing stairway that leads up to an open chamber. It still contains numerous columns that once supported a flat roof, and may have been of a civic nature. Casa del Tambor is a multi-chambered structure set upon a low platform. It has a west facing stairway.

Between these structures and the main entry arch is a small altar, 5C1a. A number of burials were discovered within and about the altar.

In the center of the North Plaza is a circular platform, the Platform of the Turtle, used for dance or other ritual. A burial and an offering of flint knives were located within a sub-structure of the platform. It has a diameter of 31 feet/9.5 meters. Other burials have been located beneath the plaza floor.

Casa Chac Mool, 5C12, is a small platform housing a single chamber, located on the west side of the plaza. It is named after a Chacmool monument set in front of the structure. Within this structure a rich burial was uncovered of a high-ranking individual named 10 Deer. He is also represented in a relief on the façade of the Gallery of the Monkeys.

The Temple of the Owls, Structure 5C7, is a one-story structure located in the center of the Southwest Plaza. It sits upon a low platform and has a height of 14 feet/4.2 meters. The collapsed building was completely reconstructed between 1999-2002. It features a single entryway between two pillars carved in low relief on all four sides. The door jambs are carved as well, while a frieze extends across the upper façade. A now destroyed painted capstone within the structure has given it a tentative date of c.870 A.D. An interior sanctuary contains a single bench. The upper portions of the interior walls once contained vivid murals now destroyed.

A large owl figure consisting of five blocks was discovered and restored from within the structure. The upper façade features ten owl decorations interspersed between human/bird figures. The façade is bordered by two rows of turtles. At the corners are Chaac masks. Over the entryway is a figural decoration, and representations of cacao pods.

A vividly painted panel within the structure depicts the Maya god K’awiil emerging from a serpent holding a bowl possibly containing cacao, and jade ear spools. An incomplete date is mentioned in the glyphic text. Sky bands frame the sides of the panel.

Tucked into the southeast corner of the North Plaza is the Temple of the Columns, also known as the Gallery of the Moon. This structure is set upon a base roughly 104 feet/32 meters square, slightly larger than the Initial Series structure. A long, lengthwise chamber is entered between four round columns. The columns and their capstones are intricately carved. A rear doorway leads into a square chamber that contains multiple columns that once supported a flat roof of perishable materials.

Casa de las Cabacitas, 5C3, is a small, single chambered structure located on the plaza level of the south side of the North Plaza. It has a south facing stairway that opens up onto the Southwest Plaza.

The Gallery of the Monkeys, 5C6, is located on the west side of the Southwest Plaza. It is a range-type structure with the main structure on the south end, and a long colonnaded gallery extending to the north. This structure is named for the numerous depictions of monkeys that appear within two bands of a frieze. The Maya associated monkeys with cacao, fertility and sexuality.

Across from the Gallery of the Monkeys is a palace complex containing numerous structures and chambers. Some of these are interconnected by interior galleries and courtyards, while others simply face out onto the plaza.

The largest of the structures forming the complex is the Casa Caracol. This is a two-story, elongated building and features a range-type construction with multiple, corbeled arched roofs. It has a number of entryways with one featuring a pair of Atlantean columns, and faces onto the Southwest Plaza. An interior courtyard exhibits a stairway to the second level, and to the Temple of the Dancing Jaguars which contains multiple chambers entered between a set of twin columns.

The north side of the complex contains the House of the Phallus so named for its numerous phallic decorations, and images of self-sacrifice. The southeast corner of the complex contains the House of the Atlantes Columns. This structure is named after the two Atlantean columns that once supported a flat roof of perishable material.

​Further to the south are other smaller groups and individual structures. These include the House of Three Lintels, the House of Four Lintels, and the Old Castillo among others. As sufficient information becomes available, they will be reported on.


Chichen Itza

5/8/2009
It is fairly easy to negotiate the back roads from the Ruta Puuc through the towns of Mani, Teabo, Mayapan and Sotuta to arrive on the free road (180 Libre) just west of Chichen Itza. The only spot of minor confusion is in Mani, but following signs toward Merida and 18 will help with navigation here. This drive is scenic with small towns and few topes. It was on this road that we saw the most atypical example of Mexican “architecture” to date. Only the knot of electrical wires in the foreground places this home in Mexico.


An Atypical Mexican Home

Accommodations around Chichen Itza range from the very modest to the very exclusive. There are three resort style accommodations: The Hotel Hacienda Chichen, The Hotel Villas Arqueologicas, and The Hotel Mayaland. Enticed by the prospect of walking to the ruins, we considered the Hacienda Chichen, but we also considered the price and decided otherwise. Instead we found ourselves at the Hotel Dolores Alba, just a few kilometers west of Chichen Itza. The Dolores Alba is less than a third of the price, has free wireless (or coin operated!) internet, includes a continental breakfast and best of all has, not one, but two swimming pools – one of them being a natural limestone bottom pool – very cool! They also offer free shuttle service to and from the ruins.


Hotel Dolores Alba


Limestone Bottom Pool, Hotel Dolores Alba

Having been voted one of the new seven wonders of world in 2007 (in a fairly unscientific poll), Chichen Itza is clearly the most famous of the Mayan Ruins in the Yucatan. It is big, it is popular, and it is full of vendors. It is also very impressive.


El Castillo (Pyramid of Kukulcan), Chichen Itza

There are countless facts and stories surrounding this location and the various infusions of architectural styles and civilizations – mainly the combining of the Maya and Toltuc cultures. However, some of the most interesting to me, concern the pure science of the architecture as well as the more fantastic tales of the ferocity of the people.

El Castillo, the centerpiece and most recognizable fixture, is crafted and orientated such that during both the vernal and autumnal equinox, the sun projects triangular patches of light and shadow into a diamond-back rattlesnake pattern along the staircase, terminating at the serpent head at the base of the pyramid. This phenomenon is visible in the days surrounding each equinox as well, or one can attend the evening light show, which recreates the effect nightly.


El Castillo (Pyramid of Kukulcan), Chichen Itza

Additionally the pyramid itself is constructed as a Mayan Calendar. Each side has nine levels – each separated into two by the staircases, resulting in eighteen separate terraces corresponding to the 18 months of the Mayan Vague Year. The total steps on the pyramid total 365 and each façade has 52 flat panels, of course corresponding to the Calendar Round.


El Castillo (Pyramid of Kukulcan), Chichen Itza


El Castillo (Pyramid of Kukulcan), Chichen Itza

The Gran Juego de Pelota (the grand ball court) is the largest ball court in the Yucatan and is one of eight within Chichen Itza, thus attesting to the importance of sport in this society. The acoustics in the Court are quite interesting, with multiple echoes, and conversations carrying the full 135 meter length. Historians do not apparently agree on the exact nature of the game played here. Different accounts have it possibly varying from a soccer type game to a to a game with bats. Word has it that after some events the captain, and occasionally the whole losing team, was sacrificed. Perhaps their skulls were placed on display along with those of slain enemies and other sacrificial victims at the nearby Platforma de los Craneos.


Gran Juego de Pelota (The Great Ball Court), Chichen Itza


Templo del Barbado, Chichen Itza
(Temple of the Bearded Man)


Platforma de las Aguilas y los Jaguares, Chichen Itza
(Platform of the Eagles and Jaguars)


Platforma de los Craneos, Chichen Itza
(Platform of the Skulls)

The Sacred Cenote at Chichen Itza was the site of many rituals and sacrifices as evidenced by the discovery of jewels artifacts and human bones from throughout Mexico and Central America during its dredging the early 1900’s.


Cenote Sagrado (The Sacred Cenote), Chichen Itza

The Caracol (the snail), which is so named for circular staircase inside, was the astronomical observatory for Chichen Itza. The windows in the dome are aligned with specific stars on specific dates and the four doors are positioned precisely in each of the four cardinal directions.


El Caracol (The Snail/ The Observatory), Chichen Itza

Excavation, restoration, and reconstruction continue at Chichen Itza. One can only guess what interesting tales are yet to be unearthed. While other archeological zones in the Yucatan may be more hands on (no climbing at Chichen Itza), economical, and less “touristy” the grandeur of this site and the wealth of information and/or stories surrounding it are absolutely worth the visit.


Active Excavation at Chichen Itza


Grupo de las Mil Columnas, Chichen Itza
(Group of the Thousand Columns)


XOXO Bas-Relief, possibly representing good and evil


Resting in the Ruins


Ruins at Chichen Itza


Ruins at Chichen Itza


La Iglesia in El Edificio de las Monjas (Nunnery), Chichen Itza


The main remains of Chichen Itza

Even if the civilization that built it is not as powerful as it was then, Chichen Itza still shows their know-how. On the site, there are still many vestiges of this glorious past:

  • El Castillo (the Temple of Kukulcan): it is a step pyramid stands about 30 metres (98 ft) high and particularly well preserved. It has a square base and was designed for a calendar purpose.
  • El Caracol Observatory: This building faces the Great Pyramid and it was there that the Mayas studied the movement of the stars. From this location, they could also see the planet Venus which they considered as one of their main deity, the god Kukulcan
  • The Great Ball Court: Chichen Itza has 13 ball courts, but this one is the biggest of them. According to the dimensions of the field, the specialists think that the ball game was more like a ceremony than a sport even if it is undeniable to think that two teams were fighting it around a rubber ball. Beyond the use of the place, the architecture of the field is a real mystery for scientists because it has really rare acoustic characteristics. Indeed, when a sound is produced to the right of the field, seven echoes are emitted. On the other hand, if the sound is emitted from the left side, nine echoes can be heard. A rather surprising fact that seems to have a special meaning for the Maya since the numbers seven and nine were magical for them and they come back in the majority of their buildings. In terms of their meaning, the Mayans took the mystery with them.

  • The Temple of Jaguar: this building is adorned with many frescoes that tell the story of the Toltecs’ conquest of the peninsula.
  • Group of One Thousand Columns: the hundreds of pillars and columns in the Group of One Thousand Columns once formed a huge covered quadrilateral area used for both administrative and residential purposes. To the left, a beautiful frieze of jaguars from the Templo de las Mesas (Temple of Tablets) has been reconstructed. The Templo de los Guerreros (Temple of Warriors) is thought to have been reserved for royal audiences, hence the large number of stone columns carved with images of warriors on the facade.

  • The Sacred Cenote: the name of the site is attached to the presence of two cenotes on the spot while the region is quite poor in water. A cenote is a source of groundwater. In the name of the site, the “Chi” means Mouth while the “Chén” means well. “Itza” means “water sorcerer” in the Mayan Yucatec language. As for the sacred cenote, the Mayan people call it cenote “Ik Kil” which means sacred blue Cenote. The latter is about 40m deep and a staircase was built to descend into the pool. At the time of the Mayas, the latter threw gold coins, precious stones, jars or even human bones to observe a ritual only known to them.


Schau das Video: Chichen Itza Ruinas Mayas, Yucatán (Dezember 2021).