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Wie das Massaker von Tulsa Race vertuscht wurde

Wie das Massaker von Tulsa Race vertuscht wurde

Während des Tulsa Race Massacre von 1921 vernichtete ein verheerender und gewalttätiger Aufstand den Stadtteil Greenwood von Tulsa, der aufgrund seiner Konzentration von Unternehmen und Wohlstand in Schwarzbesitz allgemein als Black Wall Street bezeichnet wird. Die Opfer des Massakers wurden hastig in nicht gekennzeichneten Gräbern begraben, und dann begann eine leise Anstrengung, die Erinnerung an die Gräueltaten zu unterdrücken.

Nachfolgende Generationen von Menschen, einschließlich derer, die in Oklahoma geboren und aufgewachsen sind, hörten nie vom Tulsa-Race-Massaker. Ab den 1990er Jahren begann schließlich eine Reihe von Ereignissen, die schockierende Geschichte wieder in die Öffentlichkeit zu drängen.

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Wie das Massaker von Tulsa Race passiert ist









Die Gewalt des Massakers von Tulsa Race war für seine Zeit nicht einzigartig, gehörte aber zu einer Reihe von Mob-Angriffen, die Anfang des 20NS Jahrhundert. Tulsas dunkles Kapitel begann, als Dick Rowland, ein 19-jähriger schwarzer Schuhputzer, am 31. Mai 1921 wegen des versuchten sexuellen Übergriffs auf eine 17-jährige weiße Aufzugsführerin namens Sarah Page festgenommen wurde.

Mit dem Wiederaufleben des Ku-Klux-Klans, der Mitte der 1920er-Jahre in Oklahoma schätzungsweise 100.000 Mitglieder hatte, waren sich die schwarzen Bewohner von Greenwood der Gewalt des weißen Mobs sehr bewusst. Um Rowland davor zu schützen, gelyncht zu werden, standen bewaffnete Schwarze, darunter viele Veteranen des Ersten Weltkriegs, vor dem Gerichtsgebäude, in dem Rowland festgehalten wurde. Als die Spannungen zunahmen, traf eine wütende Menge weißer Männer ein, und die zahlenmäßig unterlegenen schwarzen Wachen zogen sich nach Greenwood zurück. In den frühen Morgenstunden des 1. Juni stürmten Mobs weißer Männer über Greenwood, plünderten Häuser, brannten Geschäfte nieder und erschossen Afroamerikaner.

Während des Massakers wurden mindestens 4.000 schwarze Bewohner von der Oklahoma National Guard festgenommen und unter Kriegsrecht in Internierungslagern festgehalten, während ihre Häuser und Geschäfte in Brand gesteckt wurden. Nach mündlichen Überlieferungen von Überlebenden wurden Dutzende von Massakeropfern in unmarkierten Gräbern beigesetzt, ohne dass die Inhaftierten tagelang auf ihre Freilassung warteten und keine Ahnung hatten, wo einige der Opfer begraben waren.

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Die Folgen und Vertuschung

Der Mob zerstörte 35 Quadratblöcke, darunter das gesamte Geschäftsviertel und 1.200 Wohnungen. Obwohl die Zahl der Toten noch nicht bekannt ist, sollen bei dem Massaker 300 Menschen getötet worden sein, hauptsächlich Afroamerikaner. Während eine Handvoll Schwarzer wegen Straftaten im Zusammenhang mit Aufständen angeklagt wurden, wurden keine weißen Einwohner von Tulsa wegen Mordes oder Plünderungen angeklagt.

„Es war eine große Geschichte“, sagt Scott Ellsworth, Professor an der University of Michigan und Autor von Tod in einem gelobten Land: Der Tulsa Race Riot von 1921. Mehrere Zeitungen berichteten sofort über die Verwüstung, darunter die Tulsa Welt, das New York Times und Die Zeiten von London. Und einige weiße Tulsans prahlten mit dem Blutvergießen und verkauften Fotopostkarten des Gemetzels. Aber eine Kultur des Schweigens wurde bald zur Norm.

„Die Geschäftsleute, die politischen Typen und alles andere merken ziemlich schnell, dass sie mit dem Massaker ein riesiges PR-Problem hatten“, sagt Ellsworth.

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Als Tulsa versuchte, seinen Platz als Ölhauptstadt der Welt zu behaupten, spiegelte sich der Aufstand schrecklich auf die Stadt wider und wurde anschließend jahrzehntelang nicht in Geschichtsbücher oder Zeitungen aufgenommen oder sowohl in der schwarzen als auch in der weißen Gemeinschaft offen diskutiert. Einige Zeitungsberichte aus dieser Zeit wurden sogar entfernt, bevor die Ausgaben auf Mikrofilmen aufgezeichnet wurden, so Tulsa Welt. Weiße Bewohner wollten nicht zugeben, dass Verwandte oder Freunde an dem Massaker teilgenommen hatten, und schwarze Bewohner wollten ihren Schmerz nicht an ihre Kinder weitergeben, sagt Michelle Place, Geschäftsführerin der Tulsa Historical Society & Museum.

„Wenn man ihnen die Geschichten erzählt, wie hart man gearbeitet hat, was man gebaut hat und wie wir es verloren haben, dann macht das den Kindern Angst, dass es noch einmal passieren könnte“, sagt sie.

Greenwood wieder aufbauen und seine Geschichte bewahren

Die Bewohner von Greenwood haben alles verloren. Einige flohen, um nie wieder zurückzukehren, während andere gezwungen wurden, in Zelten zu leben und Hilfe vom Roten Kreuz zu erhalten, bis sie die Mittel und das Material für den Wiederaufbau hatten. Obwohl schwarze Einwohner Klagen in Höhe von 1,8 Millionen US-Dollar eingereicht hatten, wurden sie alle abgelehnt. Aber der Wiederaufbau begann innerhalb weniger Monate und Gemeindejuwelen wie das Dreamland Theatre wurden zusammen mit Geschäften und anderen Gebäuden wiedereröffnet.

Als die Ära der Bürgerrechte der Nation hart umkämpfte Veränderungen brachte, begann Greenwood zu verfallen. „Alle diese Unternehmer begannen zu altern und ihre Kinder wollten weder den Schönheitssalon noch den Lebensmittelladen oder das Kino übernehmen. Viele von ihnen hatten ihre Ausbildung gemacht und wurden Profis und zogen aus Greenwood in verschiedene Teile des Landes“, sagt Place und fügte hinzu, dass Dollar, die einst in Greenwood konzentriert waren, mit der Aufhebung der Rassentrennung woanders ausgegeben wurden.

Dies, gepaart mit städtischen Erneuerungsbemühungen, die eine Interstate Highway durch Greenwood einführten, veränderte das Gebiet drastisch.

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Untersuchung von Massengräbern

Nach einer Reihe sich überschneidender Ereignisse in den 1990er Jahren – darunter der Bombenanschlag in Oklahoma City, der den Staat mit Reportern überflutete, die dann vom Tulsa Race Massacre für die 75 erfuhrenNS Jubiläum; und schwarze Stadtführer, die die mündlichen Überlieferungen alternder Überlebender festhalten und Wiedergutmachung für die Opfer fordern wollten – die Gesetzgeber von Oklahoma haben eine Kommission geschaffen, um das Massaker zu untersuchen, sagt Ellsworth, der als leitender Gelehrter für die Kommission fungierte. „Schließlich wurde 1998 in der Presse die Geschichte verbreitet, dass wir einige potenzielle Orte von Massengräbern hatten“, sagt er.

Der offizielle Bericht der Kommission, Tulsa Race Riot, der im Februar 2001 fertiggestellt wurde, wies auf drei potenzielle Orte für die Massengräber hin: Oaklawn Cemetery, Newblock Park und Booker T. Washington Cemetery, die später in Rolling Oaks Memorial Gardens umbenannt wurden. Das Team der forensischen Archäologen der Kommission benutzte an den Standorten bodendurchdringendes Radar und fand Anomalien, die mit Massengräbern übereinstimmen. Aber Zwietracht innerhalb der Kommission, zusammen mit verschiedenen Herausforderungen bei den Grabdurchsuchungen, verzögerten die Ermittlungen um Jahre, sagt Ellsworth.

Aber mit Unterstützung des Bürgermeisters von Tulsa G.T. Bynum, die Forschung wurde 2019 wieder aufgenommen. Im Oktober 2020 wurden auf dem Oaklawn Cemetery 12 Särge gefunden, die aus der Zeit des Massakers zu stammen schienen. Ellsworth sagt voraus, dass mehr enthüllt werden wird.

„Hoffentlich haben wir im Frühjahr einen Exhumierungsbefehl“, sagt Ellsworth, Vorsitzender des neuen Physical Investigation Committee, einer der vielen Gruppen in Tulsa, die mit der Aufdeckung der Wahrheit beauftragt sind.

ANSEHEN: Die vollständige Episode von Tulsa Burning: The 1921 Race Massacre ist jetzt online.


‘Die Stille ist vielschichtig’

Laut Alicia Odewale, Archäologin an der University of Tulsa.

Auch in der afroamerikanischen Community wurde das Massaker lange Zeit nicht öffentlich diskutiert. Zuerst aus Angst — Wenn es einmal passiert ist, kann es wieder passieren.

"Sie sehen die Täter frei auf den Straßen laufen", sagte Odewale. “Sie befinden sich im Jim Crow South, und zu dieser Zeit gibt es im ganzen Land Rassenterror. Sie schützen sich aus einem bestimmten Grund.”

Darüber hinaus wurde dies für die Überlebenden zu einem so traumatischen Ereignis, und ähnlich wie Holocaust-Überlebende und Veteranen des Zweiten Weltkriegs wollten viele von ihnen ihre Kinder und Enkel nicht mit diesen schrecklichen Erinnerungen belasten.

Ellsworth sagte, er wisse von Nachkommen von Massakerüberlebenden, die erst in ihren 40ern und 50ern davon erfahren hätten.

"Die Stille ist so geschichtet wie das Trauma",", sagte Odewale. “Das historische Trauma ist real und dieses Trauma bleibt besonders, weil es keine Gerechtigkeit, keine Rechenschaftspflicht und keine Wiedergutmachung oder finanzielle Entschädigung gibt.”


Schwarze Tulsans beschuldigt

Zunächst Zeitungen im ganzen Land, wie Die New York Times, veröffentlichte Titelseiten über das Massaker. Mehrere Zeitungen, wie Die Houston Post, Das Kansas City Journal und Die Nashville Tennessee, verurteilt, was passiert ist.

Aber in Tulsa machten die Politiker der Stadt und die weißen Tageszeitungen die Schwarze Gemeinschaft für das Massaker verantwortlich und stellten es als Negeraufstand gegen die weiße Gemeinschaft her. Smitherman, der Tulsa Stern Herausgeber, floh aus dem Staat, nachdem gegen ihn und andere prominente schwarze Einwohner falsche Anklagen wegen der Unruhen erhoben worden waren.

Die Tulsa Welt berichtete, dass der Bürgermeister von Tulsa, T. D. Evans, sagte, dass Schwarze für das Massaker verantwortlich seien, das er als „unvermeidlich“ beschrieb. Er argumentierte, dass es gut war, dass die Zerstörung von Greenwood geschah:

„Lassen Sie die Schuld für diesen Negeraufstand genau dort liegen, wo sie hingehört – bei den bewaffneten Negern und ihren Anhängern, die diesen Ärger begonnen und angezettelt haben, und alle Personen, die versuchen, die Hälfte der Schuld den Weißen zuzuschreiben, liegen falsch und sollten dies auch erfahren in unmissverständlicher Sprache. … Es ist das Urteil vieler kluger Köpfe in Tulsa, das auf jahrelanger Beobachtung beruht, dass dieser Aufstand unvermeidlich war. Wenn das wahr ist und dieses Urteil über uns fallen musste, dann war es gute Generalität, die Zerstörung in den Abschnitt kommen zu lassen, in dem das Problem ausgebrütet, in Gang gesetzt und begonnen wurde.“

Inzwischen, Tulsa Welt machte in seinem Leitartikel „Bad Niggers“ vom 4. Juni auch die Schwarze Gemeinschaft für das Massaker verantwortlich:

„Es gibt diejenigen der farbigen Rasse, die sich rühmen, „böse Nigger“ zu sein. Es waren dies, die sich, den Anschein einer Entschuldigung ergreifend, bewaffneten und in das Geschäftsviertel der Stadt eindrangen und trotzig versuchten, das Gesetz in die Hand zu nehmen. Wenn in Tulsa die Harmonie zwischen den Rassen wiederhergestellt werden soll, müssen diese „bösen Nigger“ von ihresgleichen kontrolliert werden.

„Das unschuldige, hart arbeitende farbige Element von Tulsa sieht sich sowohl einer Gefahr als auch einer unausweichlichen Pflicht gegenüber, wenn die Arbeit derer, die versuchen, etwas zu erneuern und zu beruhigen, etwas erreichen soll. Sie müssen voll und mit großem Enthusiasmus mit den Beamten der Stadt und des Landkreises zusammenarbeiten, um die Gemeinde von wertlosen, prahlerischen, kriminellen ‚bösen Niggern‘ zu befreien.“

Im selben Leitartikel forderte die Zeitung auch die Black Tulsans auf, sich vor „wertlosen Negern“ zu schützen:

"Die Zeit ist gekommen, dass die farbigen Bürger der Stadt, die für ihren Lebensunterhalt arbeiten und der Gemeinschaft einen wesentlichen Dienst erweisen, sich zu ihrem eigenen Schutz gegen dieses Element nicht arbeitender, wertloser Neger zusammenschließen."

Der Leitartikel warnte die schwarze Gemeinschaft auch davor, Führer abzulehnen, die für „Gleichheit“ kämpften, da dies nie realisiert werden würde:

„Schult euch zu einer werdenden Haltung in euren Verbänden. Bemühen Sie sich, Kriminelle und Gesetzesübertreter Ihrer Hautfarbe vor Gericht zu bringen. Sei höflich. Sie haben Anführer Ihrer eigenen Rasse, die sicher und gesund sind. Höre sie. Vermeiden Sie die prahlerischen Intrigen, die Sie über die Gleichberechtigung der Rassen prahlen. So etwas hat es in der Weltgeschichte noch nie gegeben. Wird es auch nie geben."

In dem Welt's Leitartikel vom 5. Juni „In Work There is Salvation“ unterstützte die Zeitung die grausame Drohung des Bürgermeisters, Tulsans zu verhaften, die die durch das Massaker verursachten Zerstörungen nicht beseitigten – eine Drohung, die eindeutig auf die schwarzen Bewohner der Stadt abzielte. Die Welt forderte, dass schwarze Bewohner „gegeißelt“ werden, wenn sie nicht kooperieren:

„Die wertlosen, schichtlosen Schwarzen, die sich weigern zu arbeiten, sollten zur Arbeit gebracht werden. Der offensichtlichen Tendenz einiger von ihnen, sich aufgrund anständiger Bemühungen der Bürgerschaft, das Erreichte rückgängig zu machen, entspannt zurückzulehnen, sollte und muss mit eiserner Hand begegnet werden.

„Tulsa will keine schichtlose, untätige Klasse, weder weiß noch schwarz. Es ist an der Zeit, dass unsere Augias-Ställe gereinigt werden müssen. Und bei der Reinigung sollte und kann, allgemein gerecht, keine Farblinie beobachtet werden. Das schichtlose, kriminelle Element muss entweder reformiert oder aus der Stadt vertrieben werden. Tulsa muss gereinigt werden.

„Die prächtige Bürgerschaft der Stadt trägt von ihrer Substanz zu einer Sache bei, die als würdig angesehen wird … Und wenn farbige Männer den herrlichen Ausbruch der Sympathie ausnutzen wollen, anstatt mit ihr zusammenzuarbeiten und ihre Würdigkeit zu beweisen, sollten sie es sein geißelt.

„Tulsa, wie es jetzt funktioniert, demonstriert nicht für wertlose, mit Seidenhemden bekleidete und freche Farbige, sondern demonstriert für unschuldige Frauen und Kinder und hart arbeitende Farbige, von denen man liebevoll glaubt, dass sie nicht beleidigt sind und keine Beleidigung erwägen .“

Inzwischen, Die Tulsa-Tribüne sprach sich in einem Leitartikel vom 4. Juni – „It Must Not Be Again“ – gegen den Wiederaufbau von Greenwood aus und beschuldigte „böse Nigger“ für den Beginn des Aufstands:

„Ein Viertel wie das alte ‚Niggertown‘ darf in Tulsa nie wieder erlaubt sein. Es war eine Senkgrube für Ungerechtigkeit und Korruption. … In diesem alten „Niggertown“ gab es viele böse Nigger und ein böser Nigger ist das niedrigste Ding, das auf zwei Füßen geht. Gib einem bösen Nigger seinen Schnaps und sein Dope und eine Waffe, und er denkt, er kann die Welt zerstören. Und all diese Dinge waren in ‚Niggertown‘ zu finden – Alkohol, Dope, böse Nigger und Waffen.“

Der Leitartikel warf dem Polizeikommissar zudem vor, mit der wachsenden Hetze in „Niggertown“ nicht umzugehen:

„Nun, die bösen Nigger haben damit angefangen. Die Öffentlichkeit möchte nun wissen: Warum wurde es nicht verhindert? Warum wurden diese Nigger nicht dazu gebracht, die Macht des Gesetzes zu spüren und das Gesetz zu respektieren? Warum wurden die Gesetzesbrecher in „Niggertown“ nicht verhaftet? Warum durften sie in vielerlei Hinsicht dem Gesetz trotzen? Wieso den?"

In seinem Leitartikel vom 5. Tribun rief dazu auf, eine „edlere“ Stadt wieder aufzubauen. Das Stück benutzte rassistische Beinamen und die historische rassistische Rassierung der schwarzen Kriminalität, um zu behaupten, dass schwarze Bewohner einen gewalttätigen Angriff auf die weiße Gemeinschaft geplant hätten:

„Dort fanden die meisten Kriminellen der Gemeinde, sowohl Weiße als auch Schwarze, Hafen. Dort wurden Verbrechen geplant. Dort ist seit langem ein Aufstand in Planung. Dort hat diese Störung begonnen. Die bösen Elemente unter den Negern, langes Planen und Planen und Sammeln von Waffen und Munition, brachten dies über Tulsa, als sich die Winde zu einem Zyklon zusammenballten und über eine Stadt fegten. Dieses schlechte Element unter den Negern muss lernen, dass dies keine Stadt von, für und durch ihresgleichen ist. NOCH NIE."

Der Leitartikel schloss mit der Feststellung, dass Tulsa beim Wiederaufbau „ihren Kopf von ihrer Stunde der Schande mit dem festen Entschluss, das Haus zu reinigen“, heben würde:

„Außerdem haben sich die gemeinen, stolzen Bürger von Tulsa zu einer Konferenz getroffen, um Pläne für den Wiederaufbau und die Wiederherstellung dessen, was die Gesetzlosen zerstört haben, zu beschließen und zu planen und einen saubereren, besseren und hygienischeren Teil der Stadt zu bauen die in Asche endet.

„Tulsa wird ihren herrlichen Namen vor der Welt einlösen. Die Argonauten-Tage von Tulsa sind Geschichte. Die feinere Stadt mit einem edleren und wahreren Geist und einem erwachten Gewissen ist die Nachwirkung dieser Katastrophe.“

Niemand wurde jemals für die während des Massakers begangenen Morde oder für die Zerstörung von Greenwood verantwortlich gemacht. Stattdessen versuchten öffentliche und private Institutionen in Tulsa, das Massaker aus dem öffentlichen Bewusstsein zu löschen. Die Tribun erwähnte das Massaker in seiner Zeitung bis 1971 nicht einmal.

„Unter dem Strich haben die weißen Zeitungen von Tulsa das Massaker ein halbes Jahrhundert lang absichtlich begraben“, sagte der Autor und Historiker Scott Ellsworth, dessen Bücher und andere Schriften eine entscheidende Rolle dabei gespielt haben, dass Tulsa mit seiner Geschichte rechnet.

Tatsächlich ist der Mikrofilm für Die Tulsa-TribüneIn der Ausgabe vom 31. Mai 1921 fehlen sowohl die Nachrichtenmeldung über Rowlands Verhaftung mit der Schlagzeile „Nab Negro for Attacking Girl in Elevator“ als auch der Leitartikel, der an diesem Abend einen Lynchmord voraussagte. Sowohl der Artikel als auch der Leitartikel wurden absichtlich entfernt. Aber 1946 fand ein College-Student, der an einer Doktorarbeit über das Massaker arbeitete, eine Kopie von Rowlands Verhaftungsartikel. Der Leitartikel fehlt jedoch.

In seinem Buch schreibt Madigan, dass der Leitartikel in der ersten Auflage der Zeitung erschienen war – aber Tribun Mitarbeiter überzeugten Jones, es aus zusätzlichen Ausgaben zu entfernen, die an diesem Tag gedruckt wurden, und versuchten, Kopien des Papiers zu entfernen, in dem der Leitartikel einen Lynchmord in dieser Nacht vorhersagte.

Die Tulsa Race Riot Commission diskutierte den fehlenden Leitartikel in ihrem Bericht von 2001:

„Angesichts der Tatsache, dass die Redaktionsseite vom 31. Tulsa-Tribüne auch absichtlich entfernt wurde und noch keine Kopie aufgetaucht ist, lässt sich leicht schlussfolgern, dass alles andere, was die Zeitung zu dem angeblichen Vorfall zu sagen hatte und was als Reaktion darauf zu tun war, in einem Leitartikel erschienen wäre. ”

Die Welt und Die Tribun schloss 1941 eine Betriebsvereinbarung und teilte den Geschäftsbetrieb bis zum Tribun den Betrieb im Jahr 1992 eingestellt. Die Welt bleibt Tulsas Tageszeitung.


Wie das Massaker von Tulsa Race vertuscht wurde - GESCHICHTE

US-Präsident Joe Biden spricht am Dienstag im Greenwood Cultural Center in Tulsa, Oklahoma, anlässlich der Gedenkfeier zum 100. Foto: AFP

„Wir können nicht einfach wählen, was wir wissen wollen und nicht, was wir wissen sollten“, sagte Joe Biden anlässlich des 100. "Ich komme hierher, um zu helfen, die Stille zu füllen, denn in der Stille vertiefen sich die Wunden."

Das sind in der Tat gut geschriebene und emotionsgeladene Zeilen. Aber nachdem Emotionen geteilt und Tränen vergossen wurden, ist es Zeit für eine echte Abrechnung: Warum jetzt? Und warum Tulsa?

Bidens Präsidentschaft wäre ohne die überwältigende Unterstützung schwarzer Wähler unmöglich gewesen. Laut VoteCast von AP machten schwarze Wähler 11 Prozent der nationalen Wähler aus, und 9 von 10 von ihnen unterstützten Biden. Biden ist sich der Macht der Farbe hinter seiner Legitimität bewusst und hat Rassengerechtigkeit und Gerechtigkeit zu zentralen Themen seiner Präsidentschaft gemacht.

An seinem ersten Tag im Amt erließ er eine Durchführungsverordnung für die Bundesregierung, um zu beurteilen, welche Programme möglicherweise diskriminierend sind, und um mögliche Lösungen aufzuzeigen. Als Anti-Rassismus-Proteste nach dem Tod von George Floyd eine Abrechnung über Rassismus im ganzen Land auslösten, war Biden gezwungen, seine Bemühungen zur Bekämpfung von Rassenungerechtigkeit zu verstärken.

Während Biden mehrmals über die Bekämpfung von „systemischem Rassismus“ gesprochen hat, stand seine Regierung vor gewaltigen Herausforderungen. Rassenunterschiede bestehen während der gesamten Einführung von Coronavirus-Impfstoffen fort, wobei Afroamerikaner viel niedriger geimpft werden als weiße Menschen. In Bezug auf die Polizeireform forderte Biden den Kongress auf, das George Floyd Justice in Policing Act bis zum ersten Todestag von Floyd zu verabschieden, aber die Verhandlungen und das Gerangel ziehen sich bis jetzt hin.

Noch wichtiger ist vielleicht, dass die Demokraten bei den kommenden Zwischenwahlen 2022 mit einem hohen Risiko konfrontiert sind, das Repräsentantenhaus, den Senat oder beide zu verlieren, da Bidens kühne Wirtschaftspläne bereits unter erheblichen Gegenreaktionen der Republikaner gelitten haben. Jede dieser Annahmen, die Wirklichkeit wird, würde Biden zu einem lahmen Präsidenten machen, dem dann die Hände gebunden wären, um im Kongress alles Wesentliche zu verabschieden. Besser spät als nie. Der hundertjährige Jahrestag des Massakers von Tulsa kommt zum perfekten Zeitpunkt.

Obwohl das Massaker von Tulsa eines der schlimmsten Kapitel in der Geschichte der rassistischen Gewalt in den USA ist, wurde sein Jahrestag von den meisten Amerikanern wenig beachtet. Vor der Hundertjahrfeier kannten nur wenige Einheimische in Tulsa das vollständige Bild der Gräueltaten, geschweige denn die Menschen anderswo. Die Gräueltat wurde erst Mitte der 2000er Jahre in amerikanischen Schulen gelehrt und aus den Polizeiakten gestrichen. Diejenigen, die drohten, das Tabu zu brechen, sahen sich mit Missbilligung oder Morddrohungen konfrontiert. Selbst viele schwarze Bewohner zogen es vor, ihre Kinder nicht mit der Geschichte zu belasten.

Als Trump letztes Jahr Tulsa als Ort seiner Rückkehr auswählte, nachdem er seine Wahlkampfkundgebungen wegen der Coronavirus-Pandemie ausgesetzt hatte, stieß er auf heftige Kritik und Massenproteste. Vor Biden hat kein anderer amtierender US-Präsident jemals den Ort des Massakers besucht oder die historische Bedeutung des Ortes erkannt. Im krassen Gegensatz zu seinen Vorgängern machte Biden Tulsa zu seiner besten Arena, um seine politische Agenda zu präsentieren und sein Wahlversprechen einzulösen.

"Viel zu lange wurde die Geschichte dessen, was hier geschah, in Stille erzählt, in Dunkelheit gehüllt. Aber nur weil die Geschichte stumm ist, heißt das nicht, dass sie nicht stattgefunden hat." Bidens Worte klingen absolut plausibel. Dennoch schweigt die Geschichte selbst nie. Es sind die Sieger der Geschichte und die Weißen im Land, die sie zum Schweigen gebracht haben und ihrerseits auch die Geschichte für sich sprechen lassen konnten.

Politische Geste über realen Aktionen

In einem Versuch, Wiedergutmachung zu leisten, schlug Biden während seines Besuchs in Tulsa Wohnungs- und Kleinunternehmensprogramme vor, aber es wurde keine finanzielle Wiedergutmachung für die schwarzen Nachkommen von Sklaverei und rassistischer Gewalt erwähnt. Seine Versprechen konzentrierten sich darauf, mehr Bundesausgaben an kleine Unternehmen und Unternehmen im Besitz von Minderheiten zu lenken und Infrastrukturinitiativen für marginalisierte Viertel zu starten, die leichter an wirtschaftlichen Zahlen gemessen werden könnten und somit auf weniger Gegenreaktionen des Kongresses stießen.

Die einzigen drei Überlebenden des Massakers von Tulsa, die jetzt zwischen 101 und 107 Jahre alt sind, reichten im vergangenen Jahr eine Klage gegen die Landesregierung und lokale Beamte ein und forderten Entschädigungen. Als Biden seine Rede hielt, waren ihre Abhilfemaßnahmen noch nicht abgedeckt. Biden hat eine Studie über Reparationen sowohl in Tulsa als auch darüber hinaus unterstützt, hat sich jedoch nicht zu unterstützenden Zahlungen verpflichtet. Die Menschen haben keine konkreten Maßnahmen gesehen, um historische Fehler zu korrigieren und Benachteiligte gleichzustellen.

Selektive Entschuldigung über echte Abrechnung

Abgesehen von der Tragödie von Tulsa gibt es viele andere vergessene Gräueltaten, die außerhalb der amerikanischen Mainstream-Geschichte liegen: der Elaine-Rassenaufstand 1919, das Rosewood-Massaker 1923, das Memorial Day-Massaker 1937, Philadelphia Police Bomb MOVE 1985… Die Liste geht weiter.

Tatsächlich waren in den USA schon lange vor dem Massaker von Tulsa brutale Bigotterie gegen chinesische Amerikaner und Rassenmassaker an der Tagesordnung.

Im Jahr 1871 erlebte Los Angeles, was zu einem der schlimmsten Lynchmorde des Landes werden sollte, als ein mehrheitlich weißer Mob von Amerikanern 15 chinesische Jungen und Männer folterte und ermordete. Am nächsten Tag wurden ihre Leichen am behelfsmäßigen Galgen hängend gefunden.

Während des Massakers von Rock Springs im Jahr 1885 wurden 28 chinesische Bergleute von weißen Bergleuten getötet und 15 weitere wurden bei einem Arbeitskampf verletzt. Nach der Gewalt setzten die weißen Bergleute 79 chinesische Bergarbeiterwohnungen in Brand und löschten das gesamte lokale Chinatown-Viertel aus.

Beim Massaker am Snake River im Jahr 1887 wurden etwa 30 chinesische Arbeiter beim Goldabbau von einer weißen Pferdediebebande erschossen. Das Ereignis wurde später als chinesisches Massaker in Deep Creek in Erinnerung gerufen und gilt als einer der tödlichsten Angriffe gegen chinesische Amerikaner in der US-Geschichte.

Diese Verbrechen gegen die Menschlichkeit werden in den Geschichtsbüchern der USA offen und absichtlich ignoriert. Und die Opfer dieser Tragödien hatten kein Glück. Ihr perfektes Timing wird vielleicht nie kommen.

Bidens Tulsa-Rede scheint eher ein Werbegag zu sein als alles andere. Die US-Regierung hat bisher keine tatsächliche Entschädigung geleistet, und zahlreiche andere Gräueltaten wurden in Erwartung von Licht und Wahrheit übertüncht und vertuscht. Bevor die USA ihren moralischen Kompass wieder anderswo ausrichten, sollten sie zunächst ihre eigenen verlorenen Seelen nach Hause führen.


Tulsa Race Massacre: Wie The Gap Band eine Hommage an die ehemalige ‘Black Wall Street’ war

Es ist gut möglich, dass Sie mindestens einmal in Ihrem Leben zu den funky Grooves von The Gap Band – oder einem ihrer vielen Samples – mitgeschnappt sind. Was Ihnen jedoch vielleicht nicht bewusst war, ist, dass die Wohlfühl-Chartstürmer der Band wie „Outstanding“ und „Burn Rubber on Me“ alle einer weitaus feierlicheren Erinnerung dienten.

The Gap Band wurde Anfang der 70er Jahre gegründet und bestand aus den Tulsas Ureinwohnern Charlie, Ronnie und Robert Wilson. Für ihren Namen ließen sich die Brüder von drei Straßen im ehemaligen Viertel „Black Wall Street“ inspirieren: Greenwood, Archer und Pine.

Am Montag, dem 31. Mai, jährt sich zum 100. Mal das Massaker von Tulsa Race, ein zweitägiger Albtraum, in dem ein weißer Mob das wohlhabende Viertel der Schwarzen niederbrannte, ganze Familien ermordete und andere zur Flucht zwang. Es wurde als einer der gewalttätigsten rassistischen Angriffe in der amerikanischen Geschichte beschrieben.

Vor den Ereignissen von 1921 war Tulsas Stadtteil Greenwood aufgrund seiner Fülle an erfolgreichen Unternehmen in Schwarzbesitz als „Black Wall Street“ bekannt. Obwohl sich die Gemeinde nur wenige Kilometer von einigen der härtesten Jim-Crow-Gesetze des Landes entfernt befindet, konnte sie als eigenständiges Zentrum der relativ wenigen schwarzen Einwohner von Oklahoma gedeihen.

“Black Wall Street” Credit: Sammlung des Smithsonian National Museum of African American History and Culture, Gift of the Families of Anita Williams Christopher and David Owen Williams Nachwirkungen des Massakers von Tulsa, Kredit: Oklahoma Historical Society/Getty Images

Im April sprach Charlie Wilson mit ABC News darüber, wie die Gruppe den Namen gewählt hat, damit er eine eingebaute Erinnerung an das historische Viertel darstellt.

“Wir wussten, dass wir um die ganze Welt gehen würden – zumindest tat ich es,” Wilson lachte und sagte, dass er sagte, dass sie wüssten, dass “wir’d darüber reden müssen und woher der Name kommt .”

Während der Tourneen und Promotion ihrer Alben in den 1980er Jahren teilte Wilson die Geschichte von Greenwood und dem Massaker, das es einst zerstörte.

“Die Leute haben uns einfach nur angeschaut wie: ‘Bist du sicher? Ich habe diese Geschichte noch nie gehört“, erinnerte er sich.

Das lag daran, dass The Gap Band viele Jahre lang zu den einzigen Stimmen in den Mainstream-Medien gehörte, die über das Massaker von Tulsa sprachen. Nicht nur, dass keine der weißen Tageszeitungen der Stadt zu dieser Zeit über die Geschichte berichteten, sondern viele Historiker glauben, dass sie jahrzehntelang aktiv unterdrückt wurde.

Erst vor kurzem konnten Serien wie “Watchmen” und “Lovecraft County” Szenen aus dem Massaker nachstellen und der weitgehend unwissenden Öffentlichkeit vorstellen.

Wilson nutzte das Interview auch als Gelegenheit, ein Gerücht über die Diskografie von ihm und seinen Brüdern zu zerstreuen: dass ihr Hit-Album “You Dropped A Bomb on Me” eine weitere Anspielung auf die Tragödie war. Er stellte klar, dass die Titelbombe des Songs eigentlich nur eine Liebesbombe ist.

Wilson stört die Fehlinterpretation jedoch nicht.

“Es bringt die Aufmerksamkeit zurück auf die Rassenunruhen,” er sagte, “ich’m so glücklich darüber.”

Die Gap Band zog sich 2010 zurück, aber ihre Musik und Botschaft leben weiter. Nach Generationen des Schweigens ist Wilson dafür, jede Gelegenheit zu nutzen, um Licht in die Dunkelheit der Geschichte zu bringen.

“Besser spät als nie,” die R&B-Legende, “Ich meine, die Geschichte muss erzählt werden…Dies ist das 100. Jahr in diesem Jahr…Sag die Wahrheit.”

Neben der Veranstaltung “Remember and Rise”, die ursprünglich für den 31. “Tulsa Burning: The 1921 Race Massacre” wurde von NBA-Star Russell Westbrook als Executive Producer produziert und wird am 30. Mai auf The History Channel uraufgeführt im Netz am 31. Mai.


Lebende Überlebende und Nachkommen halten die Geschichte am Leben

Der Angriff auf Greenwood ging auf einen Vorfall am 31. Mai 1921 zurück, nachdem ein 19-jähriger schwarzer Schuhputzer beschuldigt wurde, eine weiße Aufzugsführerin angegriffen zu haben.

Ein weißer Mob versammelte sich vor dem Gerichtsgebäude, in dem der Teenager festgehalten wurde, und forderte den Sheriff auf, ihn auszuliefern. Eine Gruppe bewaffneter schwarzer Männer, darunter Veteranen des Ersten Weltkriegs, tauchte auf, um den Teenager zu beschützen, wurde jedoch vom Sheriff wiederholt abgewiesen. Schließlich kam es zu einem Zusammenstoß zwischen dem weißen Mob und schwarzen Männern.

“Ein Schuss geht los und das Massaker beginnt,” Ellsworth.

Universal HIstory Archive/Universal Images Group über Getty Images LKW auf der Straße in der Nähe des Litan Hotels mit Soldaten und Afroamerikanern während der Rassenunruhen, Tulsa, Oklahoma, USA, Alvin C. Krupnick Co., Juni 1921.

Vor dem Massaker war Greenwood "ein unglaublich lebendiger und energiegeladener Ort", sagte Ellsworth. Die Gemeinde erstreckte sich über 35 Blocks mit einer Vielzahl von Geschäften und Restaurants, einem Dutzend Kirchen, zwei Kinos, einer öffentlichen Bibliothek und einem afroamerikanischen Krankenhaus. Die Nachbarschaft sei donnerstags und samstags lebendig geworden, sagte Ellsworth.

Aber das Land kam dem Ersten Weltkrieg sowie dem Roten Sommer von 1919 auf den Fersen, als schwarze Gemeinschaften inmitten einer spanischen Grippepandemie von weißen supremacistischen Mobs terrorisiert wurden. Nach dem Krieg wurden schwarze Soldaten, die nach Hause zurückgekehrt waren, als Helden gepriesen und als Hoffnung auf Fortschritte im Kampf für Bürgerrechte gesehen. Aber sie wurden auch als Bedrohung für weiße Amerikaner wahrgenommen.

Die Gegenreaktion führte zu Rassenunruhen und Lynchmorden in den USA, die dem Massaker in Tulsa vorausgingen. Sie kamen während eines zweiten Aufstiegs des Ku-Klux-Klans auf nationaler Ebene in Oklahoma im Jahr 1920 zustande.

Greenwood, die Heimat der Black Wall Street, wurde „auf dem Boden zerstört“, sagte Ellsworth. “Am Nachmittag des 1. Juni treffen Truppen der Nationalgarde aus Oklahoma City, außerhalb von Tulsa, in der Stadt ein und die Ordnung ist wiederhergestellt aber Greenwood war weg.”

Für die Zerstörung wurde niemand verantwortlich gemacht.

Bettmann Archiv/Getty Images Die Nachwirkungen des Tulsa Race Massacre, bei dem Mobs weißer Einwohner im Juni 1921 schwarze Einwohner und Unternehmen des Greenwood District in Tulsa, Oklahoma, angriffen.

Letzte Woche forderten die letzten lebenden Überlebenden des Massakers, Viola Fletcher, Hughes Van Ellis und Lessie Benningfield Randle, alle um die 100, Gerechtigkeit und Wiedergutmachung, als sie vor dem Kongress sprachen.

“Ich sehe immer noch, wie schwarze Männer erschossen werden, schwarze Körper auf der Straße liegen. Ich rieche immer noch Rauch und sehe Feuer. Ich sehe immer noch, dass schwarze Geschäfte verbrannt werden. Ich höre immer noch Flugzeuge über mir fliegen. Ich höre die Schreie, ” Viola Fletcher, 107, sagte dem Gesetzgeber.

Fletcher ist einer der wenigen lebenden Überlebenden, die Teil einer Klage auf Wiedergutmachung sind, die letztes Jahr eingereicht wurde. Die Klage fordert Abhilfe und Entschädigung für “einer der schlimmsten Akte des inländischen Terrorismus in der Geschichte der Vereinigten Staaten seit der Sklaverei” Militärabteilung.

JIM WATSON/AFP über Getty Images Viola Fletcher, the oldest living survivor of the Tulsa Race Massacre, testifies before the Civil Rights and Civil Liberties Subcommittee hearing on ‘Continuing Injustice: The Centennial of the Tulsa-Greenwood Race Massacre’ on Capitol Hill in Washington, DC on May 19, 2021.

“Every time I think about the men and women that we’ve worked with, and knowing that they died without justice, it just crushes me,” Damario Solomon-Simmons, who represents the survivors, told the Associated Press.

“They all believed that once the conspiracy of silence was pierced, and the world found out about the destruction, the death, the looting, the raping, the maiming, and the wealth that was stolen … that they would get justice, that they would have gotten reparations,” he added.


Die Folgen

People stand outside the Black Wall Street T-Shirts and Souvenirs store at North Greenwood Avenue in the Greenwood District of Tulsa Oklahoma, U.S., on Thursday, June 18, 2020.

Christopher Creese | Bloomberg | Getty Images

For Black Tulsans, the massacre resulted in a decline in home ownership, occupational status and educational attainment, according to a recent study through the 1940s led by Harvard University’s Alex Albright.

Today, there are only a few Black businesses on the single remaining block in the Greenwood district once hailed as the Black Wall Street.

This month, three survivors of the 1921 massacre — ages 100, 106 and 107 — appeared before a congressional committee, and a Georgia congressman introduced a bill that would make it easier for them to seek reparations.

Rev. Dr. Robert Turner of the Historic Vernon Chapel A.M.E. Church holds his weekly Reparations March ahead of the 100 year anniversary of the 1921 Tulsa Massacre in Tulsa, Oklahoma, U.S., May 26, 2021.

Meanwhile, historians and archaeologists continued to unearth what was lost for decades. In October, a mass grave in an Oklahoma cemetery was discovered that could be the remains of at least a dozen identified and unidentified African American massacre victims.

“We are able to look for signs of survival and signs of lives. And really look for those remnants of built Greenwood and not just about how they died,” Odewale said. “Greenwood never left.”

— CNBC’s Yun Li is also co-author of “Eunice Hunton Carter: A Lifelong Fight for Social Justice.”


Today in History: Tulsa Race Massacre & Its Impact on Black Wall Street

At Vested, we’ve done several “Today In History” posts. Most of them are quirky and fun — like when we talked about the Witch of Wall Street or the origins of the Wall Street bull . But history has its dark moments.

It’s important to reflect on events that horrify us, so we can prevent them from happening again. Today is one of those days, as we mark the 100th anniversary of the Tulsa Race Massacre — one of the most significantly overlooked and worst instances of racial violence in U.S. history.

Over the course of 18 hours, from the evening of May 31 into the morning of June 1, 1921, a white mob attacked residents, homes and businesses in one of the most affluent Black communities in the country.

The violence claimed hundreds of lives and decimated more than 1,000 homes and businesses, including 35 blocks of the city’s Greenwood District, commonly known as Black Wall Street.

President Biden has become the first president in history with plans to visit Tulsa in order to commemorate the anniversary of the massacre. His administration has also announced that they will be pursuing initiatives that will work to narrow the racial wealth gap in the city by addressing inequities in home appraisals, and ensuring that a 50 percent share of federal contracts will go to “small disadvantaged businesses” over the next five years.

Setting The Scene: Tulsa In 1921

Greenwood was founded in 1906 by O.W. Gurley, a wealthy landowner who purchased 40 acres of land and became the first Black business owner in Tulsa when he opened a rooming house on what would later become Greenwood Avenue. He subdivided his land into residential and commercial lots and attracted other Black owned businesses to the area. By 1920, the Greenwood District had grown from 2,000 to nearly 10,000 residents in a city of roughly 100,000 people.

Greenwood was celebrated as a model of Black prosperity and potential, boasting its own school system, post office, hospital and bus system. Greenwood Avenue became home to luxury shops, restaurants, movie theaters, nightclubs and more. In a state with only two airports, there were six Black families in Greenwood who owned private planes.

Part of the community’s success is attributed to group economics and how long a dollar stayed in circulation- the money spent in the Greenwood District would change hands an average of 19 times before it left the community.

Greenwood was also home to far less affluent families who worked in labor and service jobs in the white sections of Tulsa, but brought the money they earned back to the district to be spent.

Underneath the affluence, however, Black resentment over Jim Crow laws and voting suppression simmered. Resurgence of the Ku Klux Klan and lynchings across the country, particularly the Red Summer of 1919, contributed to building tension between the races. The Tulsa Star went so far as to encourage Black residents to take up arms and guard courthouses and jails to ensure Black people who were on trial received fair justice.

When a Black teenager was arrested after an encounter with a young white woman, rumors flew and the city quickly exploded into violence.

The Elevator Encounter That Sparked A Massacre

The events of the Tulsa Race Massacre only lasted 18 hours, but they remain one of the deadliest outbreaks of racial violence in U.S. history.

Heightened racial animosity came to a head when a 19-year-old Black shoe shiner named Dick Rowland walked into the Drexel Building on May 30, 1921, and encountered Sarah Page, the young white woman operating the elevator.

No one knows exactly what happened in the elevator, and the details varied account to account. However, Rowland was ultimately arrested the next day as the police began their investigation into an alleged assault.

By the evening of May 31, an angry white mob formed at the courthouse and the sheriff and his deputies moved Dick Rowland to the top floor and built barricades in an attempt to protect him.

A Mob Spirals Out Of Control

Alarmed by rumors of a possible lynching, a small group of 75 armed Black men went to the courthouse to offer their help to protect Rowland. By 10 P.M., the white mob had swelled to 1,500 , many of whom were also armed. As the two groups confronted one another, someone fired a gun, and the long-simmering racial tensions erupted into chaos and violence. The Black men retreated to Greenwood to protect their homes, while members of the white mob descended upon the surrounding neighborhoods.

Fueled by mob hysteria and rumors of a Black uprising, white Tulsans invaded the Greenwood District into the early hours of June 1. They looted and burned homes and businesses, and attacked and murdered Black citizens. Eyewitness statements even recall airplanes being used to shoot and bomb the city with kerosene.

When firefighters came, the mob threatened them with violence when they tried to extinguish the fires. Finally, the Governor declared martial law and sent the National Guard into Greenwood.

A Neighborhood In Ruins: Assessing The Damage

By the end of June 1, the riot was over, but Greenwood was in ruins and most of its people were homeless. Homes, churches, businesses, schools, libraries, and hospitals were burned to the ground.

In the words of eyewitness B.C. Franklin, “…the fires raged and burned everything in its path and it left nothing but ashes and burned safes and trunks and the like where once stood beautiful homes and business houses. And so proud, rich Black Tulsa was destroyed by fire…”

In addition to the nearly $25 million (in modern dollars) worth of property damage, many lives were taken in the violence. Estimates vary, but historians believe as many as 300 people were killed . Thousands of Black Tulsans were detained in make-shift internment centers at the Convention Hall, fairgrounds and a baseball field. The only hospital that served Black people burned down, meaning that many victims of the massacre went untreated.

As for Dick Rowland, the police ultimately concluded that he had done nothing wrong and released him from jail. Like hundreds of other residents and survivors, he immediately left Tulsa and never returned.

The Fight To Talk About Tulsa

For decades, the Tulsa Race Massacre was buried in history. Officials attempted to cover up the events by removing key records, imagery and eye witness accounts. Few history books mention the massacre it wasn’t included in Oklahoma’s public school curriculum until 2000, and it didn’t enter American history textbooks until recently.

For Black Tulsans, the massacre resulted in a generational decline in educational achievement, home ownership and occupational status that lasted through at least the 1940s, according to a recent study led by Harvard University’s Alex Albright. The study also found higher rates of labor force participation, particularly in women, and spillover effects to other Black communities within the state of Oklahoma. According to the Harvard study, the Massacre also reduced average Black incomes by 7.3% for those who stayed in the Greenwood area.

On the single remaining block of the once hailed Black Wall Street now stands only a handful of Black owned businesses. It is nearly impossible to put an exact monetary number to the damage done, as not all residents filed insurance claims or were compensated due to loopholes in their policies. However, estimated total financial losses amount to as much as $50-100 million in modern dollars.

The 1921 Tulsa Race Riot Commission was formed in 1997 to investigate the events surrounding that fateful night and officially released their report in 2001. The Commission’s legacy project called Greenwood Rising unites the remaining survivors, community members and families of the massacre victims to commemorate and tell the whole story behind the history of Greenwood. The flagship project is being built as a world-class history center that will honor the icons of Black Wall Street, memorialize the victims of the massacre, and inspire meaningful, sustainable action for the future of the Black community in Tulsa.


How Local Media Fueled the Tulsa Massacre — and Covered It Up

Viola Ford Fletcher, a 107-year-old survivor of the Tulsa Massacre, recently testified in Congress about the devastation and trauma she and her community experienced.

The upcoming commemoration of the 100th anniversary of the Tulsa Massacre is a reminder of the critical need for our nation to acknowledge its history of anti-Black racism and violence.

The Tulsa massacre is considered one of the deadliest acts of racial violence committed against the Black community in our country. Until recent years, few people had heard of it. The city’s political power structure refused to acknowledge what happened, betting that memories of the massacre would remain buried in the past.

But Black Tulsans and allies forced the city to reckon with its history and to acknowledge the massacre that began on May 31, 1921, when thousands of white residents invaded the thriving Black community of Greenwood — known as “Black Wall Street” — and slaughtered its citizens. The massacre lasted 18 hours. And even though the true death toll remains unknown, an estimated 300 people were killed. The majority were Black.

This year’s historic anniversary arrives as our country is in the midst of a racial reckoning. Following the public execution of George Floyd last year, the Black community has pressured our nation’s public and private institutions to acknowledge their own histories of anti-Black racism. This reckoning has included many influential media outlets.

Over the past year, Die Los Angeles Times und The Kansas City Star have apologized for their racist histories. And as Tulsa observes the 100th anniversary of the massacre, it’s crucial that we remember the role the city’s newspapers played in weaponizing anti-Black narratives. Tulsa’s newspapers did this to further the political goals of white supremacy and protect a white-racial hierarchy — a hierarchy that these news outlets were part of.

These newspapers played a major role in the massacre and its cover-up. And the results were devastating.

Tulsa’s racist dailies

In 1921, Tulsa had two daily newspapers — the Tulsa Welt , a morning publication, was founded in 1905. Richard Lloyd Jones purchased a rival afternoon paper in 1919 and renamed it Die Tulsa Tribune.

Author Tim Madigan describes Jones as the city’s “most vocal racist.” And his newspaper coverage often reflected his racist views. Madigan notes that for months prior to the massacre, the Tribun published on its front page what was essentially a public-relations ad for the Ku Klux Klan: Accompanied by a prominently placed picture, this “article” discussed the Klan’s expansion plans for Oklahoma. In his book about the massacre, Madigan writes:

“Jones’ paper published what amounted to a press release for the new KKK, a story that lauded the secret order’s ambitions to add chapters in Oklahoma. The new Klan, the story said, was to be a living lasting memorial to the original Klan members who had saved the South from a ‘Negro empire built upon the ruins of southern homes and institutions.’ Among the KKK’s principles, the Tribun article continued, was ‘supremacy of the white race in social, political and governmental affairs of the nation.’”

Author James S. Hirsch writes in his own book about the massacre that Jones’ editorials often “revealed his xenophobic and white supremacist attitudes.” Jones opposed the admission of Hawaii as a state because, in his view, it had too many “orientals.” He criticized the United States for helping “incompetent people” in countries like India, China and Japan and said that he “believed in the noble-minded men working in the KKK.”

And as Hirsch notes, Jones once even had the KKK guard his home due to a “bomb scare.”

Beide Tribune a nd the Welt ignored the lives of Black Tulsans in their news coverage aside from stories that portrayed the community as criminals. But according to the Tulsa Race Riot Commission’s 2001 report , the Tribun ’s crime coverage shifted its primary focus to Black criminality 10 days prior to the start of the massacre. The Commission wrote:

“In a lengthy, front-page article concerning the on-going investigation of the police department, not only did racial issues suddenly come to the foreground, but more importantly, they did so in a manner that featured the highly explosive subject of relations between black men and white women. Commenting on the city’s rampant prostitution industry, a former judge flatly told the investigators that black men were at the root of the problem. ‘We’ve got to get to the hotels,’ he said, ‘We’ve got to kick out the Negro pimps if we want to stop this vice.’”

On the afternoon of May 31, the Tribun published a front-page story with the incendiary headline “NAB NEGRO FOR ATTACKING GIRL IN ELEVATOR.” The five-paragraph piece provided sensational details about the arrest of Dick Rowland, a 19-year-old shoeshiner who was falsely accused of sexually assaulting a 17-year-old white girl. Following the massacre, the charges were dropped.

Tulsa lawyer B.C. Franklin, the father of the legendary historian John Hope Franklin, recalled hearing high-pitch sound of a newsboy yelling — “A Negro assaults a white girl.” And according to witnesses and survivors of the massacre, the Tribun also published an editorial with the headline “To Lynch Negro Tonight.”

There’s a long history of newspapers using the racist trope of Black men preying on white women to advance the political goals of white supremacy — and this coverage fueled state-sanctioned extrajudicial lynchings.

Die Tribun ’s sensational coverage acted as an accelerant that mobilized about 2,000 white residents to gather at the jailhouse later that evening and demand that the police hand over Rowland. But Black Tulsans, including World War I veterans, showed up at the courthouse armed and offered their services to the police to help prevent Rowland from being lynched. The police, however, twice declined their offer.

The Race Riot Commission found that “Black Tulsans had every reason to believe that Dick Rowland would be lynched after his arrest on charges [that were] later dismissed and [were] highly suspect from the start.” The commission noted that Black residents “had cause to believe that [Rowland’s] personal safety, like the defense of themselves and their community, depended on them alone.”

A scuffle ensued outside the courthouse when a white Tulsan tried to take a gun from an armed Black citizen. A shot was fired. The massacre began.

Soon, the police deputized white men, providing them with weapons and ammunition. Thousands of White Tulsans invaded the Greenwood District, which they commonly referred to as “Little Africa,” and started murdering Black residents — including women and children — indiscriminately.

The Race Riot Commission reported incidents where members of the local police and National Guardsmen took part in the violence and noted that airplanes flew above Greenwood, with men firing at Black Greenwood residents below. The commission also said that evidence indicates that at least one plane dropped explosives — likely dynamite — on the Greenwood community. Many armed Greenwood residents fought back. But they were outnumbered.

When the massacre ended, Black Tulsans made up the vast majority of an estimated 300 people who were killed. White invaders had burned down the Greenwood district, destroying more than 1,200 homes and leaving an estimated 10,000 Black Tulsans homeless.

In addition, Black-owned businesses and institutions were destroyed, including 12 churches, five hotels, 31 restaurants, four drugstores, eight doctors’ offices and two-dozen grocery stores. And the National Guard rounded up 6,000 Black citizens and placed them in concentration camps.

The offices of the city’s two Black-owned newspapers — Die Tulsa Star und Oklahoma Sun — were also destroyed.

Die Stern ’s publisher — A.J. Smitherman — was a prominent Black leader in Tulsa whose newspaper covered the community extensively, with articles on everything from politics to graduation ceremonies and wedding announcements. But now, the voices of these two critical Black journalism institutions were silenced. Press freedom — like so many other so-called fundamental democratic rights — has often not applied to the Black community.

Black Tulsans blamed

Initially, newspapers across the country, like Die New York Times, published front-page stories about the massacre. Several newspapers, like Die Houston Post , The Kansas City Journal und Die Nashville Tennessean, condemned what happened.

But in Tulsa, the city’s politicians and the white-owned daily newspapers blamed the Black community for the massacre and framed it as a Negro uprising against the white community. Smitherman, the Tulsa Star publisher, fled the state after false charges were brought against him and other prominent Black residents for causing the riot.

Die Tulsa Welt reported that Tulsa Mayor T.D. Evans said that Black people people were to blame for the massacre, which he described as “inevitable.” He argued that it was good that the destruction of Greenwood happened:

“Let the blame for this negro uprising lie right where it belongs - on those armed negroes and their followers who started this trouble and who instigated it and any persons who seek to put half the blame on the white people are wrong and should be told so in no uncertain language. . It is the judgment of many wise heads in Tulsa, based upon observation of a number of years, that this uprising was inevitable. If that be true and this judgment had to come upon us, then I say it was good generalship to let the destruction come to that section where the trouble was hatched up, put in motion and where it had its inception.”

Inzwischen, Tulsa Welt also blamed the massacre on the Black community in its June 4th editorial “Bad Niggers”:

“There are those of the colored race who boast of being “bad niggers.” These it was, seizing the merest semblance of an excuse, who armed themselves and invading the business district of the city defiantly sought to take the law into their hands. If possible harmony between the races is to be restored in Tulsa these ‘bad niggers’ must be controlled by their own kind.

“The innocent, hard-working colored element of Tulsa faces both a danger and an unescapable duty if the work of those who seek to restore and tranquilize is to accomplish anything. They must co-operate fully and with vast enthusiasm with the officers of the city and county in ridding the community of worthless, boasting, criminal ‘bad nigger.’”

In the same editorial , the paper also called on Black Tulsans to protect themselves against “worthless Negroes”:

“The time is here for the colored citizens of the city, who work for their living and render a substantial service to the community, to band themselves together for their own protection against this element of non-working, worthless Negroes.”

The editorial also warned the Black community to reject leaders who fought for “equality” since it would never be realized:

“School yourselves to a becoming attitude in your associations. Exert yourselves to bring to justice criminals and law violators of your own color. Be respectful. You have leaders of your own race who are safe and sane. Hear them. Avoid the boastful intriguers who prate to you of race equality. There has never been such a thing in the history of the world. Nor will there ever be.”

In dem Welt ’s June 5 editorial “In Work There is Salvation,” the paper supported the mayor’s cruel threat to arrest Tulsans who were not cleaning up the destruction c aused by the massacr e — a threat that clearly targeted the city’s Black residents. Die Welt called for Black residents to be “scourged” if they didn’t cooperate:

“ The worthless shiftless Blacks who refuse to work should be made to work. The apparent tendency on the part of some of them to sit back in ease because of decent efforts of the citizenship to undo that which has been done, should and must be met with an iron hand.

“Tulsa wants no shiftless, idle class, either white or black. The time has come when our Augean stables must be cleaned. And in the cleaning no color line should or can, in common justice, be observed. The shiftless, criminal element must be either reformed or driven from the city. Tulsa must be purged.

“The splendid citizenship of the city is contributing of its substance for a cause considered worthy . And if men of color seek to take advantage of the splendid outburst of sympathy instead of co-operating with it and proving their worthiness of it, they should be scourged.

“Tulsa as it is functioning now is not demonstrating in behalf of worthless, silk-shirted and impudent colored men, but demonstrating in behalf of innocent women and children and hard-working colored people who it is fondly believed gave no offense and contemplate no offense.”

Inzwischen, Die Tulsa-Tribüne advocated against the rebuilding of Greenwood in a June 4 editorial — “It Must Not Be Again” — and blamed “bad niggers” for starting the riot:

“Such a district as the old ‘Niggertown’ must never be allowed in Tulsa again. It was a cesspool of iniquity and corruption. . In this old ‘Niggertown’ were a lot of bad niggers and a bad nigger is about the lowest thing that walks on two feet. Give a bad nigger his booze and his dope and a gun and he thinks he can shoot up the world. And all these things were to be found in ‘Niggertown’ - booze, dope, bad niggers and guns.”

The editorial also blamed the police commissioner for failing to deal with the growing agitation in “Niggertown”:

“Well, the bad niggers started it. The public would now like to know: why wasn’t it prevented? Why were these niggers not made to feel the force of the law and made to respect the law? Why were not the violators of the law in ‘Niggertown’ arrested? Why were they allowed to go on in many ways defying the law? Wieso den?"

In its June 5 editorial, the Tribun called for building back a city that was “nobler.” The piece used racist epithets and the historical racist framing of Black criminality to claim that Black residents had plotted a violent attack on the white community:

“There most of the criminal of the community both white and black found harbor. There crimes were plotted. There an uprising has long been in process of planning. There this disorder begun. The bad elements among the negroes, long plotting and planning and collecting guns and ammunition, brought this upon Tulsa just as the winds gather into a cyclone and sweep upon a city. This bad element among the negroes must learn this is not a city of, for and by their kind. NEVER.”

The editorial concluded by stating that Tulsa was going to lift “her head from her hour of shame with a firm resolve to clean house” as it rebuilt:

“What is more, the public spirited, prideful citizens of Tulsa have met in conference to resolve and lay plans to rebuild and restore that which the lawless have destroyed and to build a cleaner, a better and a more sanitary section of the city than that which ends in ashes.

“Tulsa will redeem her splendid name before the world. The Argonaut days of Tulsa are history. The finer city with a nobler and truer spirit and an awakened conscience is the aftermath of this disaster.”

No one was ever held responsible for the murders committed during the massacre or for the destruction of Greenwood. Instead, public and private institutions in Tulsa tried to erase the massacre from public consciousness. Die Tribun didn’t even mention the massacre in its paper until 1971.

“The bottom line is that for half a century, the white newspapers of Tulsa intentionally kept the massacre buried,” said author and historian Scott Ellsworth, whose books and other writings have played a critical role in ensuring that Tulsa reckons with its history.

In fact, the microfilm for Die Tulsa-Tribüne ’s May 31, 1921 issue is missing both the news story about Rowland’s arrest with the headline “Nab Negro for Attacking Girl in Elevator” and the editorial that predicted a lynching that evening. Both the article and editorial were intentionally removed. But in 1946, a college student working on a thesis about the massacre found a copy of Rowland’s arrest article. The editorial, however, remains missing.

In his book, Madigan writes that the editorial had appeared in the paper’s initial run — but Tribun staffers convinced Jones to remove it from additional editions that were printed that day and attempted to remove copies of the paper featuring the editorial predicting a lynching that night.

The Tulsa Race Riot Commission discussed the missing editorial in its 2001 report:

“Given the fact that the editorial page from the May 31, Tulsa-Tribüne was also deliberately removed, and that a copy has not yet surfaced, it is not difficult to conclude that whatever else the paper had to say about the alleged incident, and what should be done in response to it, would have appeared in an editorial.”

Die Welt und Die Tribun entered into a joint operating agreement in 1941 and shared business operations until the Tribun ceased operations in 1992. The Welt remains Tulsa’s daily newspaper.

Reckoning with its history

While Tulsa’s politicians and institutions tried to erase the memories of the Tulsa massacre from the city’s collective memory, many Black activists, journalists, leaders, survivors and their descendants worked to ensure that the carnage was never forgotten.

Teacher and journalist Mary E. Jones Parrish lived in the Greenwood District. And during the massacre, she and her daughter fled for their lives. In 1922, Parrish published the book Events of the Tulsa Disaster , which provided firsthand accounts, including her own, of what happened during the massacre. The Tulsa Race Riot Commission noted:

“Parrish interviewed several eyewitnesses and transcribed the testimonials of survivors. She also wrote an account of her own harrowing experiences during the riot and, together with photographs of the devastation and a partial roster of property losses in the African American community, Parrish published all of the above in a book called Events of the Tulsa Disaster. And while only a handful of copies appear to have been printed, Parrish’s volume was not only the first book published about the riot, and a pioneering work of journalism by an African American woman, but remains, to this day, an invaluable contemporary account.”

In 1971, dozens of survivors took part in a small commemorative ceremony at Mount Zion Baptist Church. As the commission noted, the “event represented the first public acknowledgment” of the massacre in decades.

That same year, the Tulsa Chamber of Commerce asked Ed Wheeler, a white man and host of a local radio program, to write an article about the massacre for its magazine. But white men — strangers — subsequently approached Wheeler and warned him not to write the article. In addition, someone used soap to write a message on his car windshield that read: “best check under your hood from now on.” But Wheeler kept on.

The Tulsa Chamber of Commerce, however, decided not to publish his article and two Tulsa dailies also declined. Hirsch’s book notes that an editor at the Welt called the story “wonderful” but told Wheeler the paper “[wouldn’t] touch it with an eleven-foot pole.” Stattdessen, Auswirkung , a Black-owned magazine, published the article . It was edited by Don Ross, a legendary figure in Oklahoma history.

Ross began his journalism career during the early 1960s as a columnist for the Oklahoma Eagle , a Black newspaper that had been owned by the Goodwin family since 1936. He wrote three columns about the massacre for the Adler in 1968 and a column for Auswirkung on the 50th anniversary of the massacre. In 1982, Ross was elected to the Oklahoma House of Representatives and in 1997, he wrote the legislation that led to the creation of the Tulsa Race Riot Commission, which published the report discussed here and recommended reparations for the survivors of the massacre.

Die Oklahoma Eagle played a critical role in Ross’ career and has served as a voice for Black Tulsan residents since its founding. After a white mob destroyed Die Tulsa Star during the massacre, the publisher of the Sonne — whose paper was also destroyed — salvaged Der Stern ’s printing presses and launched the Adler in 1922. In 1936, E.L. Goodwin became the owner of the Adler . His father had once worked at the Stern and his son, James, is still the publisher of t he Adler .

A 2020 Los Angeles Zeiten profile of the paper noted that “ every Thursday for decades — through editorials, news stories and photos — the Adler has forced the city to confront its violent past.” The paper also publishes editorials every year on the massacre’s anniversary “calling on lawmakers to remember” what happened.

The creation of the Tulsa Race Riot Commission and the publication of its 2001 report generat ed significant coverage of the massacre. A number of books and documentaries have since been published and produced. Many people also learned about the massacre for the first time from the popular HBO series Watchmen. And greater media attention is being paid as the 100th anniversary approaches in the midst of a racial reckoning.

But while the Black community continues to fight for justice and reparations, the story of what happened in Tulsa remains a threat to our nation’s white-racial hierarchy. The right wing has adopted the framing of “cancel culture” as a strategy to prevent accountability, including addressing our nation’s history of anti-Black racism and the harms inflicted on the Black community.

Just this month, Oklahoma Governor Kevin Stitt signed a law that prohibits the teaching of critical race theory , a framework that examines how laws shaped by racism have impacted communities of color. The new law is part of a right-wing campaign to prevent our nation from learning about the history of systemic racism and state-sanctioned violence against the Black community — such as what happened in Tulsa a century ago.

But this resistance to acknowledging and redressing the history of anti-Black racism is a reason why the three known survivors of the Tulsa massacre — Viola Ford Fletcher (107), Lessie Benningfield Randle (106) and Hughes Van Ellis (100) — testified before Congress about the need for reparations. Fletcher and Van Ellis testified in person despite the pandemic.

The three survivors and descendants of survivors filed a lawsuit last year against the city and the Tulsa Chamber of Commerce for their role in covering up the massacre and blaming the Black community for the violence.

Fletcher, whose appearance at the hearing marked her first time in Washington, D.C, said during her testimony that she was asking her “country to acknowledge” the massacre. “Our country may forget this history,” Fletcher said. “I will not. The other survivors do not. And our descendants do not.”

She concluded her marks by stating:

“We lost everything that day. Our homes. Our churches. Our newspapers. Our theaters. Our lives. Greenwood represented the best of what was possible for Black people in America – and for all people. No one cared about us for almost 100 years. We, and our history, have been forgotten, washed away. This Congress must recognize us, and our history. For Black Americans. For white Americans. For all Americans. That's some justice.”


Historian says 1921 Tulsa Race Massacre was "actively covered up" by White community

This month marks 100 years since the Tulsa Race Massacre. Scott Ellsworth, a lecturer at the University of Michigan's Department of Afroamerican and African Studies and author of "The Ground Breaking: An American City and Its Search for Justice," joins CBSN's Tanya Rivero for a closer look at what's widely considered the worst racially motivated massacre in U.S. history.

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