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Baker Rifle (UK), Kleinwaffen der Napoleonischen Kriege

Baker Rifle (UK), Kleinwaffen der Napoleonischen Kriege

Baker-Gewehr

Gewehre unterscheiden sich von Steinschlossmusketen dadurch, dass sie eine Reihe von Rippen entlang des Laufs namens Lands besitzen, die durch Rillen getrennt sind. Diese drehen sich sanft, während sie den Lauf hinuntergehen und verleihen einer Kugel nach dem Abfeuern eine Drehbewegung, die ihren Flug stabilisiert und eine größere Reichweite und größere Genauigkeit ermöglicht. Gewehre wurden fast ein Jahrhundert lang für die Jagd verwendet, und die Jäger hatten sie nach ihrer Einberufung in den Krieg verschleppt und schuf spezialisierte Truppen wie Jäger, Jäger und Cacadores in die Reihen der Infanterie. Amerikanische Holzfäller hatten sie während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges erfolgreich eingesetzt, und ein britischer Offizier hatte einen Hinterlader-Mechanismus entwickelt. Warum dauerte es dann weitere zwanzig Jahre, bis die britische Armee ein Gewehr annahm? Colonel Patrick Ferguson hatte 1774 ein Hinterladergewehr entworfen und den Auftrag erteilt, 100 Stück davon herzustellen, um eine Abteilung während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges zu bewaffnen. Die Gewehre wurden sehr effektiv eingesetzt, aber Ferguson wurde 1777 verwundet und später getötet, und so ging der Hauptvertreter für den Einsatz dieser Waffen verloren. General Howe ließ die Waffen einlagern und mit Kriegsende wurden weitere Prozesse weitgehend eingestellt. Die frühen Schlachten des Französischen Unabhängigkeitskrieges sahen den prominenten Einsatz von Plänklern und so versuchte die britische Armee, ihre verfügbaren Einheiten für den Kampf in zerstreuter Reihenfolge zu erweitern. Es erkannte, dass zumindest ein Teil dieser Truppen mit Gewehren bewaffnet sein sollte, und so genehmigte das Parlament im Dezember 1797 die Bildung des 5. der Waffe. Das Board of Ordnance (eine separate Abteilung der Armee, die sich um die Beschaffung der besten Waffen für die britische Armee kümmerte, aber auch die Artillerie aufstellte und trainierte und sich um alle Waffen der Marine kümmerte) bestellte etwa 5.000 gezogene Musketen von Preußen, war aber nicht sehr zufrieden damit Die Leistung dieser Gewehre, da sie ursprünglich für die Jagd konzipiert waren, ließen sich langsam nachladen und mussten alle paar Schüsse gereinigt werden. Außerdem waren die gelieferten Gewehre nicht von der gleichen Qualität wie die getesteten - einige waren unbrauchbar, andere hatten eine andere Laufgröße, ein großes logistisches Problem für eine Armee im Feldzug. Der Vorstand beschloss daher, ein einheimisches Gewehr zu beschaffen, zumal die Armee ein neues Schützenkorps bildete.

Anfang 1800 beschloss der Vorstand, im Rahmen eines Wettbewerbs, um ein Gewehr für die britische Armee zu finden, eine Reihe von Versuchen mit einer Reihe von Gewehrlaufkonstruktionen durchzuführen. Der Vorstand lud eine Reihe führender Waffenhersteller am 4. Februar 1800 nach Woolwich ein, um ihre Konstruktionen zu testen, und obwohl keine genauen Aufzeichnungen über die Geschehnisse existieren (es gibt nur einen unbegründeten Bericht in Ezekiel Baker's Bemerkungen zu Gewehren) im März 1800 erteilte der Vorstand Baker einen Auftrag über eine Reihe von Mustergewehren und -läufen, damit sie eine Vielzahl von Designs und Kalibern beurteilen konnten. Ezekiel Baker war ein ehemaliger Lehrling von Henry Nock und hatte etwa 25 Jahre in der Whitechapel Road 24 in London gearbeitet. Er hatte bereits Regierungsaufträge für Musketen und Pistolen mit glattem Lauf und belieferte die Honourable East India Company. Er hatte sich mit Coote Manningham eingelassen, der mitverantwortlich für den Aufbau des British Rifle Corps war, und dies, zusammen mit seiner Freundschaft mit dem Prince of Wales, führte zu der Wahl seines Designs und einer Bestellung von 800 Gewehren . Bakers ursprüngliches Design hatte ähnliche Abmessungen wie eine Standard-Infanteriemuskete, wurde aber von Manningham als zu schwer abgelehnt. Dann stellte er Baker ein deutsches Jägergewehr als Muster zur Verfügung und sie sahen sich das Kaliber an. Das Standard-Infanteriekaliber .75 (um die Logistik zu vereinfachen) wurde ebenso akzeptiert wie ein 32-Zoll-Lauf, aber Designänderungen führten dazu, dass der Lauf auf 30 Zoll verkürzt und der Laufdurchmesser auf .653 reduziert wurde, um Kavallerie-Karabinerschuss von .625 . verwenden zu können Kaliber und das Gewicht des Gewehrs auf ungefähr das gleiche wie ein 'Brown Bess' zu bringen. Das Gewehren bestand aus zuerst acht (für das Kaliber .75) und dann sieben (für das Kaliber .625) rechteckige Rillen mit einer Drehung, die eine vollständige Drehung in drei Metern und damit eine Vierteldrehung in einem 30-Zoll-Lauf machte, obwohl einige Konten Zustand gab es 3 Rillen- und Achtkantläufe sowie eine Dreivierteldrehung. Das Gewehr hatte ein einfaches Klappvisier mit dem standardmäßigen großen Verschlussmechanismus (gekennzeichnet mit 'Tower' und 'GR' unter einer Krone, obwohl spätere 'Enfield' hatten, aber diese wurden erst nach Waterloo in Dienst gestellt) mit einem Schwanenhalshahn, der an das 'Braune Bess'. Wie die deutschen Jager-Gewehre verfügte es über einen gewundenen Messingabzugsbügel für einen festen Griff und eine erhöhte Backe auf der linken Seite des Kolbens. Wie viele Gewehre hatte es eine "Hinternfalle" oder eine Patchbox, in der gefettete Leinenflicken und Werkzeuge aufbewahrt werden konnten. Der Deckel der Patchbox war aus Messing und an der Rückseite mit einem Scharnier versehen, damit er hochgeklappt werden konnte. Die Schäfte waren aus Nussbaum und hielten den Lauf mit drei flachen, unverlierbaren Keilen.

Die Gesamtlänge des Gewehrs betrug etwa 45 Zoll mit einem Gewicht von etwa 9 Pfund, ohne das Bajonett. Nach deutschem Stil konnte das Gewehr mit einem 24-Zoll-Schwertbajonett ausgestattet werden, das über eine Metallstange direkt hinter der Mündung befestigt wurde. Obwohl diese Waffe die Handhabung des Gewehrs ziemlich umständlich machte, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass ein langes Bajonett von entscheidender Bedeutung war, wenn der Schütze in den Nahkampf eingreifen musste, da das Gewehr etwa 12 Zoll kürzer war als die meisten zeitgenössischen Musketen, die damals verwendet wurden. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass das Baker Rifle kein Jagdgewehr war, sondern eine massenproduzierte Militärfeuerwaffe, die zuverlässig, relativ einfach zu laden und zu warten und "soldatensicher" war. Das American Long Rifle war anmutiger, hatte eine größere Genauigkeit und war sparsamer in der Verwendung von Pulver und Ball, aber es war leicht zu zerbrechen und dauerte länger zum Nachladen. Nachdem das Gewehr in Dienst gestellt wurde, wurden eine Reihe von Modifikationen vorgenommen und Variationen erschienen. Eine leichtere und kürzere Karabinerversion für die Kavallerie wurde eingeführt und eine Reihe von Freiwilligenverbänden beschafften ihre eigenen Modelle, darunter das Corps of Sharpshooters des Herzogs von Cumberland, das im August 1803 Modelle mit einem 33-Zoll-Lauf bestellte ein „zweites“ Muster von Baker Rifle entstand und wurde mit einem „Newland“-Schloss ausgestattet, das einen flachen Ringhalshahn hatte. Im Jahr 1806 wurde ein "drittes" Muster hergestellt, das einen Abzugsbügel im "Pistolengriff"-Stil und eine kleinere Patchbox mit einer einfachen, abgerundeten Vorderseite enthielt. Die Schlossplatte war kleiner, flach und hatte einen abgesenkten Schwanz, eine erhöhte halbwasserdichte Pfanne, einen flachen Ringhalshahn und sogar einen verschiebbaren Sicherheitsriegel. Mit der Einführung eines neuen Musters Short Land Pattern Flintlock Musket ('Brown Bess') im Jahr 1810 mit einem flachen Schloss und einem Ringhalshahn folgte das Schloss des Baker mit einem 'vierten' Muster. Es wies auch einen "geschlitzten Schaft" auf - der Schaft hatte einen Schlitz in der Unterseite des Schafts, der etwas mehr als einen Viertel Zoll breit war. Dies geschah, nachdem Ezekiel Baker Berichte über das Verklemmen des Ladestocks im Schaft nach der Ansammlung von Rückständen im Ladestockkanal oder als sich das Holz verzogen hatte, nachdem es nass geworden war.

Nicht alle Gewehre, die an die britische Armee ausgegeben wurden, waren Bakers. Die ursprüngliche Karabinerversion erwies sich für berittene Truppen als zu lang und so gab es in den Jahren 1803 und 1805 weitere Versuche, um eine Reihe kürzerer Modelle zu testen. Dieses Mal sah sich Baker ernsthafter Konkurrenz durch eine Reihe anderer Waffenhersteller ausgesetzt, darunter Henry Nock, Thomas Gill und Durs Egg, und vor allem, als er sich von der bewährten Vierteldrehung zu einer halben Drehung bewegte. Das Board of Ordnance entschied sich daher für Eggs gezogenen Karabiner mit einer Vierteldrehung der Länge seines 20-Zoll-Laufs. Die Nachfrage nach dem Baker Rifle wuchs weiter über die ursprünglich 800 bestellten Waffen hinaus. Bis 1810 waren etwa vier Bataillone (zwei Bataillone des 95. und 60. Regiments) sowie mehrere Einheiten der King's German Legion, wie die Braunschweiger Öl. Hinzu kamen verschiedene Freiwilligenverbände, die sich als Schützeneinheiten konstituierten, und die East India Company, die 1802 ihre erste Lieferung bestellte. Zwischen 1804 und 1815 wurden in den Werkstätten von Birmingham und London etwa 2000 Gewehre pro Jahr hergestellt , Birmingham allein produzierte rund 14.695 fertige Gewehre, 32.582 Läufe und 37.338 Gewehrschlösser. Der Lagerraum wurde knapp und eine Reihe von Milizeinheiten wurden mit dem Baker Rifle ausgestattet, darunter Shropshire (1810), Pembroke (1811) und Caernavon (1812). Das Gewehr blieb bis Ende der 1830er Jahre im Einsatz und wurde nach und nach durch das Brunswick Rifle ersetzt, obwohl Einheiten in weit verstreuten Außenposten des Imperiums es bis Anfang der 1840er Jahre weiterhin verwendeten.

Literaturverzeichnis

Henderson, Robert. 'Loading and Firing the British Army Baker Rifle, 1799-1815', zu finden unter http://www.militaryheritage.com/bakerrifle.htm, Stand 23. Januar 2006.

Militaryheritage.com Webseite. Nachbildung von Uniformen, Ausrüstung und Waffengeschäft. Derzeit verfügbar unter http://www.militaryheritage.com/baker.htm, Stand 23. Januar 2006.

Kurze Läufe und lange Stoßstangen Website. 'The Baker Rifle' Webseite, zu finden unter http://www.personal.usyd.edu.au/~slaw/SuesPage/baker.htm, Stand 23. Januar 2006.

Der Baker Rifle History Index Website, derzeit verfügbar unter http://www.superaje.com/~joeh2/baker/historyindex.html, Stand 23. Januar 2006.

'The Baker Rifle' Webseite, ein Artikel aus dem Buch Bewaffnen der Schützen Wiedergabe mit freundlicher Genehmigung unter http://www.personal.usyd.edu.au/~slaw/SuesPage/baker2.htm, mit freundlicher Genehmigung der Royal Green Jackets Association, Winchester, Stand 23. Januar 2006.

Das 95. (Gewehr-) Regiment des Fußes Webseite. 'Development and Description of the Baker Rifle' Webseite, zu finden unter http://home.vicnet.net.au/~rifles95/rifle.htm, Stand 23. Januar 2006.

Die Sharpe Appreciation Society Webseite. 'The Baker Rifle'-Webseite, derzeit unter http://www.southessex.co.uk/weapons/baker.htm abrufbar, Stand 23. Januar 2006.

Foto mit freundlicher Genehmigung der Website Militaryheritage.com.

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