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Hochschulbildung in Amerika

Hochschulbildung in Amerika

Der ursprüngliche Zweck der Hochschulbildung in den amerikanischen Kolonien bestand darin, Männer auf den Dienst im Klerus vorzubereiten. Vor der Amerikanischen Revolution kamen noch sechs weitere hinzu: William und Mary, Yale, Dartmouth, King`s (später Columbia), New Jersey (später Princeton) und Philadelphia (später Pennsylvania). Bildung, außer um einige Namen zu ändern, um die Unabhängigkeit widerzuspiegeln. Unter seinen Empfehlungen war, dass die jährlichen Ferien im Sommer statt im Winter stattfinden sollten. Die Unzufriedenheit mit dem Zustand der amerikanischen Hochschulbildung führte zu Forderungen nach Änderungen des Lehrplans, aber die Bemühungen wurden oft abgelehnt, wie im Fall von Yale im Jahr 1828 George Bancroft schrieb seinen Abschlussbericht, der den folgenden Kommentar enthielt, der eine düstere Meinung sowohl der Lehre als auch der Studenten darstellte, die damals vorherrschten:

Eine Universität ist nicht ausschließlich einem Fachbereich gewidmet. Es öffnet seine Tore weit für die Aufnahme aller wertvollen Wahrheiten; und ohne einen bestimmten Zweig der Wissenschaft durch die Sanktionierung der Vorschrift, durch das Fortbestehen der Günstlingswirtschaft oder durch den toten Buchstaben der intellektuellen Mörderleitung aufrechtzuerhalten, erlaubt es jeder Abteilung des menschlichen Wissens den Grad an Bedeutung, den ihre intrinsischen Verdienste erlangen können. Im wahren gesellschaftlichen Geiste empfängt und interessiert es sich für alles, was zum menschlichen Verstand gehört. Es ist auch kein bloßes Vorlesungssystem für Neugierige und Müßige. Es ist nicht dazu gedacht, sich Zeitvertreib zu leisten, sondern zu erregen und zu hartem Fleiß zu ermutigen; nicht zur Unterhaltung, sondern zur Verbreitung und auch zur Förderung der Wissenschaft.

Aus der Diskussion der Gruppe ging die Gründung der New York University im Jahr 1831 hervor. Viele protestantische Colleges im Westen scheiterten in der Krise von 1837. Die Gesellschaft zur Förderung der kollegialen und theologischen Ausbildung wurde 1843 in New York City gegründet Zweck der Beschaffung von Mitteln für solche Einrichtungen. Truman Marcellus Post, Pfarrer und Dozent am Illinois College, schrieb eine Reihe von fünf Artikeln, die die Sache unterstützten. Er war überhaupt nicht subtil in Bezug auf seine Motivation, die zu einem großen Teil aus seiner Opposition gegen die römisch-katholische Kirche resultierte:

Erstens finden wir einen solchen Grund in der Tatsache, dass Rom derzeit beispiellose Anstrengungen unternimmt, dieses Tal mit seinen Bildungsseminaren zu besetzen. Sie behauptet, bereits zwischen fünfzehn und zwanzig Colleges und theologische Schulen zu haben; ... Was auch immer ihr an anderen Qualitäten ihrer Ausbildung fehlen mag, wir können sicher sein, dass sie keinen subtilen und intensiven Bekehrungsdienst haben wird, der nicht die Vernunft, sondern den Sinn, den Geschmack, die Vorstellungskraft und die Leidenschaften anspricht; sich den Ängsten der Schüchternen, dem Enthusiasmus der Feurigen, der Leichtgläubigkeit der Einfältigen, der Zuneigung der Jugend und jenem Trash-Gefühl und der frechen Liebenswürdigkeit, für die alle Prinzipien gleich sind, verschiedentlich zuwenden.

Die staatlichen Mittel für Harvard wurden 1824 von der gesetzgebenden Körperschaft von Massachusetts eingestellt. Während seiner Zeit als Präsident von Harvard (1846-1849) beantragte Edward Everett zweimal, dass der Staat seine Subventionen wieder einsetzte. Everett betrachtete die Rolle von Harvard als Trainingsstätte für die intellektuelle Elite des Landes. Der Gesetzgeber teilte seinen Enthusiasmus nicht und betrachtete dies nicht als öffentliche Verantwortung und lehnte seine Forderungen ab. Die gegenteilige Ansicht, dass die Hochschulbildung diejenigen, die sich in der Industrie engagieren würden, praktisch unterrichten sollte, wurde von Jonathan Baldwin Turner in Illinois energisch vertreten. Turner sprach sich bereits 1851 für dieses Ziel aus, und nach der Verabschiedung des Morrill Act von 1862 arbeitete er hart daran, die gesetzgebende Körperschaft von Illinois durchzusetzen. Als die heutige University of Illinois im Jahr 1867 gegründet wurde, war sie als Illinois Industrial University bekannt und änderte ihren Namen erst 1885. Präsident Henry Philip Tappan von der University of Michigan war sehr beeindruckt von der Leistung der deutschen Universitäten des 19. Jahrhunderts. insbesondere die von Berlin. Weit weniger beeindruckt war Wilbur Storey, Herausgeber der Detroit Free Press, der einen selektiveren Ansatz befürwortete:

Wir wollen nur so viel davon, wie wir unserem veränderten Regierungs-, Handels-, Handelssystem usw. gewinnbringend anpassen können. Diese Anpassung erfordert großes Urteilsvermögen und Vorsicht – ein gründliches Verständnis der Genialität unserer Institutionen und der Bildungsbedürfnisse unseres Volkes. Unsere Schulen, Akademien und Universitäten müssen amerikanisch eher preußisch...

Ob preußisch oder amerikanisch orientiert, die staatlichen Universitäten boten eine säkulare Alternative zu der Vielzahl kleiner religiöser Hochschulen, die im Westen gegründet wurden. Eine der Organisationen, die sie förderte, war die Gesellschaft zur Förderung der kollegialen und theologischen Ausbildung im Westen. Im Jahr 1855 schrieb William S. Taylor, ein Professor am Amherst College, einen von der Gesellschaft veröffentlichten Aufsatz, in dem er die Vorzüge religiös verbundener Colleges darlegte: in unserer literarischen und politischen Geschichte wurden von evangelikalen Christen gegründet; und wurden zum größten Teil von evangelikalen Geistlichen gelehrt, mit einem dringenden und besonderen Bezug, um diese Kirchen und das Land und die Welt mit einem gelehrten und frommen evangelischen Dienst zu versorgen. Institutionen, die von weltlichen Menschen für bloße weltliche Zwecke errichtet wurden, haben keinen Erfolg gehabt. Untreue oder Irreligion oder keine Religion mochten sie begründet haben, aber sie konnte sie nicht aufrechterhalten. Obwohl die Colleges, die später die Ivy League bilden sollten, im Norden hoch angesehen waren, rief ihre Haltung im Süden unterschiedliche Reaktionen hervor. John A. Engelhard, ein Jurastudent an der University of North Carolina, bemerkte: „Diese Colleges [Harvard und Yale] wurden gegen ihre legitimen Kanäle gewendet und zu Hochburgen des Fanatismus pervertiert und zu großen Verbindungen zwischen allen Teilen der Welt unser Land, sind zu Treibhäusern für die Natur künstlicher Staatsmänner der Garnisonsschule und Manufakturen der Tragödien "Bleeding Kansas" geworden." Engelhard empfahl, dass junge Männer aus dem Süden ihre Hochschulausbildung ausschließlich im Süden absolvieren sollten. Er äußerte sich nicht zu Frauen. Peter Cooper, ein erfolgreicher Geschäftsmann in der Stadt New York, war auch ein Philanthrop. Zwischen 1857 und 1859 gründete er die Cooper Union for the Advancement of Science and Art, die noch immer in Downtown Manhattan tätig ist. Sein Ziel war es, Erwachsenen und Jugendlichen kostenlose Bildung in Naturwissenschaften, Sozialkunde und Kunst zu ermöglichen. Der Brief, den er dem Treuhandvertrag beifügte, legte sein Programm dar. Er befürwortete die Debatte und hatte konkrete Ansichten darüber, wie sie durchgeführt werden sollte:

Es ist auch mein Wunsch, dass die Studenten einen der großen Räume zu nützlichen Diskussionen nutzen können. Ich wünsche und halte es für das Beste, anzuordnen, dass alle diese Vorträge und Debatten theologische und parteipolitische Fragen ausschließen und zu ihrem ständigen Ziel die Ursachen haben, die um und in uns wirken, und die notwendigen und am besten geeigneten Mittel, um das Physische zu beseitigen und moralische Übel, die unsere Stadt, unser Land und die Menschheit heimsuchen.


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