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Was war die Royal African Company?

Was war die Royal African Company?

Im Jahr 1619 kamen etwa 20 Afrikaner in Jamestown, Virginia an, wo sie von niederländischen Freibeutern gekauft wurden, um den lukrativen, arbeitsintensiven Tabakanbau der englischen Kolonie zu unterstützen. Als sich die Gewinne häuften und sich die Sklaverei in den amerikanischen Kolonien ausbreitete, beschloss die britische Krone, die Kontrolle über den Sklavenhandel mit den Kolonien (und den dadurch generierten Reichtum) auszuüben. Nach dem Navigation Act von 1660 durften nur Schiffe in englischem Besitz in Kolonialhäfen einlaufen. Im selben Jahr erteilte König Charles II. der Company of Royal Adventurers Trading to Africa eine Charta. Angeführt von dem jüngeren Bruder des Königs, James, dem Herzog von York (später König James II.), hatte diese Gruppe ein Monopol auf den britischen Handel mit Westafrika, einschließlich Gold, Silber und Sklaven. Dank Englands Krieg mit den Niederlanden brach das ursprüngliche Unternehmen 1667 unter steigenden Schulden zusammen und tauchte 1672 mit einer neuen königlichen Charta und einem neuen Namen wieder auf: Royal African Company (RAC).

RAC-Schiffe fuhren von Bristol, Liverpool und London nach Westafrika und operierten von Militärforts entlang der etwa 5.000 Meilen langen Küste von Cape Sallee (im heutigen Marokko) bis zum Kap der Guten Hoffnung (im heutigen Südafrika). Von 1680 bis 1686 transportierte das Unternehmen durchschnittlich 5.000 Sklaven pro Jahr, von denen die meisten in Kolonien in der Karibik und in Virginia verschifft wurden. Tausende von Sklaven kamen in der Neuen Welt mit den Initialen des Unternehmens auf der Brust an. Die Nachfrage nach Sklaven war jedoch immer noch zu hoch, als dass ein Unternehmen es decken konnte, und der RAC verlor 1689 effektiv sein Monopol, nachdem die Glorreiche Revolution König James II. zugunsten von William und Mary stürzte. Ende des 17. Jahrhunderts war England im Sklavenhandel weltweit führend und würde dies auch im 18. Jahrhundert tun. Die RAC war bis 1731 im Sklavenhandel tätig, als sie auf den Handel mit Goldstaub und Elfenbein überging. 1752 löste das Parlament den RAC auf und übertrug alle seine Vermögenswerte an die Company of Merchants Trading to Africa.


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Royal Niger Company

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Royal Niger Company, ein britisches Handelsunternehmen aus dem 19. Jahrhundert, das im unteren Tal des Niger in Westafrika tätig war. Es erweiterte den britischen Einfluss auf das spätere Nigeria.

Im Jahr 1885 unterzeichnete Sir George Goldies National African Company, ein Zusammenschluss britischer Unternehmen, Verträge mit den nigerianischen Emire Sokoto und Gando (1885), durch die sie sich den Zugang zum Benue River und zum Tschadsee sichern wollte – eine Expansionsstraße, die die Deutsche, die von Kamerun aus operierten, bereiteten sich auf die Schließung vor.

1886 erhielt das Unternehmen eine Gründungsurkunde als Royal Niger Company und wurde autorisiert, das Niger-Delta und das Land an den Ufern der Flüsse Niger und Benue zu verwalten. Es führte einen Dreikampf – mit den Franzosen im Westen und den Deutschen im Südosten – um den Handel im Zentralsudan.

Das Unternehmen erlegte den Einwohnern von Brass im Niger-Delta, die auf ihren traditionellen Märkten im Firmengebiet Handel treiben wollten, unerschwingliche Abgaben auf, und es wurde so feindselig, dass 1895 seine Niederlassung in Akassa angegriffen wurde. Im Norden gelang es ihm nicht, das Fulani-Reich zu unterwerfen, aber es eroberte mehrere Emirate und zwang sie, seine Oberhoheit anzuerkennen.

Die Fortsetzung der Handels- und Territorialstreitigkeiten des Unternehmens mit Frankreich, zusammen mit anhaltenden Beschwerden der Bevölkerung von Brass, führten am 31. Dezember 1899 zur Übertragung der Satzung des Unternehmens an die kaiserliche britische Regierung.


Das Geschäft der Versklavung

Königliche Verbindungen zum Sklavenhandel begannen mit Elizabeth I., die in den 1560er Jahren John Hawkins' bahnbrechende Sklavenexpeditionen unterstützte. 1672 gewährte Charles II der Royal African Company ein Monopol auf den schnell wachsenden Sklavenhandel.

Im Jahr 1713 gewann Großbritannien im Vertrag von Utrecht die Asiento, das Recht, 30 Jahre lang der einzige Sklavenlieferant für die spanischen Kolonien in Südamerika zu sein. Die britische Regierung verkaufte den Vertrag an die neu gegründete South Sea Company (SSC). Die Royal African Company war der wichtigste Sklavenlieferant des SSC. Queen Anne wurden 22,5 Prozent der SSC-Aktien zugeteilt. Als sie 1714 starb, erbte ihr Nachfolger Georg I. ihre Anteile und kaufte weitere. Sein Erbe, der Prinz von Wales, war ebenfalls Investor und wurde 1715 Gouverneur des SSC, aber nach einem Familienstreit machte sich der König selbst zum Gouverneur. Die Herzogin von Ormonde kommentierte gegenüber dem Schriftsteller Jonathan Swift, der auch Investor war, dass der König den SSC angenommen habe. und nannte es sein geliebtes Kind'. Führende Aristokraten, Politiker und Kaufleute waren ebenfalls Aktionäre, was dem Unternehmen und seinen Sklavenhandelsaktivitäten weitere Legitimität verlieh.

Im Jahr 1720 erzeugten massive Spekulationen mit den Aktien des Unternehmens die Südseeblase. Der Aktienkurs stürzte ab und ruinierte viele Anleger. Ein Investor, der seine Aktien zum Höchstkurs verkaufte, war Thomas Guy. Er nutzte sein enormes Vermögen, um das Guy's Hospital in London zu gründen. Der SSC überlebte diese Prozesse und war zwischen 1715 und 1731 für den Transport von etwa 64.000 afrikanischen Sklaven verantwortlich.


Die Royal African Company

Das Unternehmen wurde in den 1660er Jahren gegründet, um britischen Geschäftsleuten zu helfen, gewinnbringend in Afrika zu investieren. James, Duke of York (später James II.) war daran beteiligt, ebenso wie viele Aristokraten sowie City-Investoren. In der Anfangszeit des Unternehmens gehörten Gold und Elfenbein sowie Sklaven zu den gewinnbringendsten Handelszweigen.

Aber in den 1690er Jahren handelte das Unternehmen hauptsächlich mit Sklaven, und das meiste Geld seiner Investoren wurde verwendet, um Sklavenschiffe zu mieten, die Westafrika besuchten, Sklaven einzusammeln, die von ständigen Vertretern des Unternehmens von lokalen Herrschern gekauft worden waren, und weiter zum Westindien und Virginia, um ihre menschliche Fracht zu verkaufen, deren Arbeitskraft im Zucker- und Tabakhandel benötigt wurde. Zu dieser Zeit wurden jährlich etwa 5.000 Sklaven gehandelt. Aber 1698 stimmte das Parlament zu, das Monopol des Unternehmens zu brechen, hauptsächlich weil es nicht mit der Nachfrage der Zucker- und Tabakpflanzer Schritt halten konnte. Die Company sollte jedoch bis in die 1730er Jahre Teil des Sklavenhandels bleiben.

Cass war mehrere Jahre in verschiedenen Funktionen in den Ausschüssen des Unternehmens tätig, unter anderem auch im Exekutivausschuss, der regelmäßig zusammentrat, um Budgets festzulegen und den Kapitänen der Sklavenschiffe detaillierte Anweisungen zu erteilen. Die Anweisungen enthielten Details zu allem, von den zu zahlenden Preisen und der Menge an Nahrung, die der Besatzung und den Sklaven gegeben wurde, bis hin zu den zu führenden Aufzeichnungen darüber, wie viele von jedem starben. Jedes Schiff trug einen Kaplan, und jeder Tag begann mit Gebeten. Cass und alle seine Kollegen unterschrieben jeden Brief einzeln und erhielten regelmäßige Berichte von den Schiffskapitänen und den Repräsentanten des Unternehmens an den ständigen Handelsposten, die sie in Westafrika eingerichtet hatten.

Der Handel war bereits etabliert, als John Cass daran beteiligt war – er gehörte nicht zu denen, die ihn erfunden hatten, und er war weit davon entfernt, allein oder sogar ungewöhnlich zu sein in dem, was er tat. Er gehörte jedoch zu denen, die sich der menschlichen Kosten bewusst waren, um seine Gewinne und die seiner Kollegen zu erzielen. Bei der Berechnung dieser Kosten muss auch berücksichtigt werden, dass die Todesrate bei den Schiffsbesatzungen manchmal noch höher war als bei den Sklaven. Das Leben sogenannter freier Briten war genauso entbehrlich wie das der versklavten Afrikaner.

Zu dieser Zeit war die Sklaverei auf britischem Boden umstritten und möglicherweise illegal Sein. Aber auch zu dieser Zeit waren es die Briten im Ausland, die die geschäftigsten Sklavenhändler der Welt waren, obwohl sie von den Niederländern und Portugiesen in großer Konkurrenz standen. Sicherlich verdienten Cass und seine Kollegen mit ihren Africa Bonds (Anteilen am Unternehmen) sehr beträchtliche Geldbeträge, insbesondere nachdem die Unterzeichnung des Vertrags von Utrecht Großbritannien einen sehr nützlichen Vorteil bei der Führung des atlantischen Sklavenhandels verschaffte.


Liste namhafter Investoren und Beamter

    [34]
  • Sir Edmund Andros[35][36] , stellvertretender Gouverneur der Inseln unter dem Winde [37][35][35]
  • Sir Josiah Kind[36][38]
  • Sir George Carteret[35]
  • Sir Peter Colleton[35][39][35]
  • Lawrence Du Puy [35]
  • Sir Samuel Dashwood[34]
  • Ferdinand Gorges [35] Enkel von Ferdinando Gorges[35]
  • Sir Jeffrey Jeffreys, Kommandant der Angelegenheiten von Leeward Isles in England 1690 – c. 1696, Assistent der Royal African Company 1684–1686, 1692–1698 [40][41]
  • Sir John Moore[34][42][43][35]
  • Sir William Prichard[34]
  • Sir Gabriel Roberts[34][35][35][44][45][35]

Aktuelle Forschung zur Digitalen Geschichte

Im letzten Viertel des 17. Jahrhunderts betrieb Englands staatlich gefördertes afrikanisches Handelsmonopol, die Royal African Company, den Handel über eine Reihe von Forts an den Gold- und Sklavenküsten in Westafrika. Das Unternehmen verankerte seinen Handel in Cape Coast Castle im heutigen Ghana, das als Kommunikationsknotenpunkt für die Küste diente, mit kleineren Forts oder „Outforts“ korrespondierte und Nachrichten und Anfragen nach London übermittelte. 1 Unser Projekt kombiniert computergestützte Textanalyse mit GIS, um die Korrespondenz der Royal African Company (RAC) an der afrikanischen Küste zwischen 1681 und 1699, den letzten beiden Jahrzehnten der Monopolstellung des Unternehmens, thematisch abzubilden. Die letzten zwei Jahrzehnte des 17. Jahrhunderts sind ein entscheidendes Fenster zum Verständnis der Entwicklung des transatlantischen Sklavenhandels an der afrikanischen Küste. Obwohl die Portugiesen ab dem 16. Jahrhundert den afrikanischen Sklavenhandel betrieben, gab die Gründung der Royal African Company dem Sklavenhandel einen wichtigen Impuls und legte die englische Infrastruktur für den transatlantischen Verkehr. 2 Ein Blick auf die letzten zwei Jahrzehnte des 17. Jahrhunderts ermöglicht es uns zu untersuchen, wie der afrikanische Handel funktionierte, bevor er endgültig zu Sklaven wurde und bevor eine breite Palette privater Kaufleute die Küste auf der Suche nach Gefangenen nach Amerika überschwemmte. 3 Dieses Projekt befindet sich derzeit in einer Pilotphase und ist auf der Website racnetworks.wordpress.com zugänglich. Wir hoffen, dass unsere Website, aktuelle Erkenntnisse und laufende Fragen die Grundlage für eine umfassendere Forschungsagenda bilden, die in einer Reihe von Publikationen und einer öffentlichen Ausstellung kartografischer und infografischer Visualisierungen gipfelt.

Unsere Karten und Infografiken basieren auf einer Sammlung von über 3.000 Einzelbriefen, die der RAC an der westafrikanischen Küste von einem Ort zum anderen geschickt hat. Diese Briefe befanden sich ursprünglich in der Sammlung von Richard Rawlinson in der Bodleian Library in Oxford. Sie wurden transkribiert und in einer dreibändigen Reihe veröffentlicht, Die Engländer in Westafrika: Die lokale Korrespondenz der Royal African Company of England, 1681-1699, das von Robin Law herausgegeben und zwischen 1997 und 2006 von der Oxford University Press herausgegeben wurde, mit einer Online-Ausgabe im Jahr 2015. 4 Die Englisch in Westafrika Sammlung ergänzt den bekannteren und genutzten Korpus der Royal African Company (T70) in den National Archives in Kew. Trotz der ungewöhnlichen Details und geografischen Breite dieser Briefe werden sie in großen Forschungsprojekten zum transatlantischen Sklavenhandel oft übersehen, da Wissenschaftler das Hauptarchiv des Unternehmens in Kew immer wieder bevorzugt haben. 5

Das Rawlinson-Korpus enthält 3095 Buchstaben mit ungefähr 450.000 Wörtern, von denen 15.625 eindeutige Wörter sind. 6 Die Briefe sind unglaublich reich und informativ, wenn man sie aus der Nähe liest. Sie drücken zu unterschiedlichen Zeitpunkten Lässigkeit, Sorge, Zufriedenheit und Frustration aus, wenn alles schief geht. Sie enthüllen die Mechanismen des europäisch-afrikanischen Handels und die Struktur des Lebens an der afrikanischen Küste im späten 17. Sie veranschaulichen die dürftige Lage der Forts des Unternehmens an der afrikanischen Küste und die Art und Weise, wie die Fortstruktur des Unternehmens tief in einen afrikanischen geopolitischen Kontext eingebettet war. Aber sie sind noch aussagekräftiger, wenn sie in Verbindung mit Makrotechniken gelesen werden. Durch die Verwendung von computergestützter Textanalyse in Kombination mit Erkenntnissen aus GIS können wir einige grundlegende Annahmen über die Funktionsweise des englischen Monopols an der afrikanischen Küste in Frage stellen. Bei allem Reichtum des Korpus ist auch erwähnenswert, was die Briefe nicht verraten: Das individuelle Leben oder die inneren Gedanken und Gefühle versklavter Menschen, die entweder in den Festungen des Unternehmens arbeiten oder im transatlantischen Verkehr gefangen sind. 7

Unsere Forschung ermöglicht es uns, zwei wesentliche Eingriffe in die Literatur des transatlantischen Sklavenhandels vorzunehmen. Die Gelehrsamkeit des Sklavenhandels hat die Royal African Company als eine statische und ineffiziente Präsenz an der Küste dargestellt, die nicht in der Lage ist, mit dynamischeren privaten Händlern, die von Booten aus operierten, effektiv zu konkurrieren. 8 Aber die Royal African Company nutzte effektiv Küsten- und Transatlantikschiffe als Kommunikationsmittel, um Informationen von einem Teil der Küste zum anderen zu übertragen. Wir können auch zeigen, dass Sklaven im späten 17. 9

Abbildung 1. Diese Karte im Maßstab der Küste Westafrikas veranschaulicht die Dichte der Korrespondenzen der Royal African Company. Die Zeilenstärke entspricht dem Umfang der an jede Post gesendeten Korrespondenzen.

Abbildung 2. Diese Karte zeigt die Dichte der Schiffe „In the Road“ – Schiffe, die ein bis zwei Meilen vor der Küste stationiert waren – für das Jahr 1683. Offenbar sind starke Aktivitäten in der Nähe von Sekondi, zwischen Alampo und Amersa sowie zwischen Accra und Christiansborg.

Wir näherten uns dem Korpus durch drei Hauptarten der Textanalyse: Worthäufigkeitsanalyse (sowohl global als auch nach Ort, Typ und Absender), Worteinbettungen mithilfe von word2vec, um relationale Bedeutungen und gemeinsames Auftreten zu zeigen, um zu verfolgen, wie Paarungen von Gütern, die die Unternehmen handelte unterschiedlich über einzelne Briefe. Um Computersoftware auf einem Korpus aus dem 17. Jahrhundert verwenden zu können, mussten wir zunächst so viele Variationen der Rechtschreibung wie möglich beseitigen und konsolidieren. Englische Schriftsteller der frühen Neuzeit waren sehr kreative Buchstabierer und schrieben manchmal dasselbe Wort – zum Beispiel „Hören“ und „Hören“ – auf zwei verschiedene Arten in einem einzigen Buchstaben. Der Korpus zum Beispiel enthält 11 verschiedene Schreibweisen des Handelsguts „perpetuanos“, einem groben Wolltextil, das oft an der afrikanischen Küste getauscht wird. 10 Wenn man mit Wörtern portugiesischer Abstammung oder Wörtern in afrikanischen Sprachen konfrontiert wird, können die Schreibweisen weitreichend sein. Letztendlich konnten wir den Korpus von 17.001 eindeutigen Wörtern auf 15.625 eindeutige Wörter trimmen. 11

Für den Kartierungsteil des Projekts mussten wir ebenfalls Koordinaten von Orten an der afrikanischen Küste ableiten, die Ende des 17. Jahrhunderts in Betrieb waren, aber nicht unbedingt den modernen Orten in Afrika heute entsprechen. Wir näherten uns dieser Lücke, indem wir zwischen bestehenden Karten aus dem 17. 12 Die Tatsache, dass wir uns nicht ohne weiteres mit dem bestehenden geokodierten Datensatz der Transatlantischen Sklavenhandelsdatenbank überschneiden konnten, zeigt, wie viel dichter die Aktivitäten an der Küste waren, als bestehende Online-Plattformen zum Verständnis des Sklavenhandels uns vermuten lassen. 13

Durch die Variation der Methoden der Textanalyse konnten wir untersuchen, wie einzelne Wörter im Korpus auftauchten und wie Wörter zueinander in Beziehung standen, also Bedeutung und relationale Bedeutung messen konnten. Da wir daran interessiert sind, ein räumliches Verständnis der Präsenz des RAC an der afrikanischen Küste zu entwickeln, haben wir uns angesehen, wie verschiedene Wörter von einzelnen Forts erscheinen. Wir verfolgten auch, wie sich das Aussehen einzelner Wörter im Laufe der Zeit veränderte und wie Wörter im Laufe des Jahreszyklus auftauchten, was zu einem entscheidend wichtigen, aber oft unterschätzten Aspekt des afrikanischen Handels, der Saisonalität, beitrug. Anschließend führten wir eine Analyse des Korpus mit Worteinbettungen durch, die enthüllte, welche Wörter in ähnlichen linguistischen Kontexten in den Buchstaben vorkommen. Dies ermöglichte es uns, zu visualisieren, welche Wörter gemeinsame Kontexte hatten, und daraus die semantischen Kontexte abzuleiten, in denen Schlüsselbegriffe am häufigsten verwendet wurden. Schließlich analysierten wir das gemeinsame Auftreten von Handelswaren, die in den Briefen erwähnt wurden, und verfolgten, wie sich das Güterbündel über einzelne Briefe im Korpus hinweg veränderte (oder nicht änderte).

Selbst eine einfache Worthäufigkeitsanalyse am Korpus erwies sich als aufschlussreich. Kommunikative Wörter wie „senden“, „gesendet“, „empfangen“ sind die wichtigsten, aber das erste wesentliche Wort, das auftaucht, ist „Kanu“. Kanus sind Kommunikationsvektoren an der Küste und können sowohl gegen die vorherrschende Ostströmung als auch über die Brandung reisen und transatlantische Schiffe im Ozean dahinter erreichen. Die Worthäufigkeitsanalyse zeigte auch eine signifikante Lücke zwischen „Sklaven“ (1674) und „Gold“ (663), was darauf hindeutet, dass Sklaven ein wesentlicher Bestandteil der alltäglichen Existenz des RAC an der Küste waren. 14 Die Bedeutung des Agrarprodukts „Mais“ (1243) lässt vermuten, dass die afrikanische Landwirtschaft in der frühen Phase des europäischen Kontakts gut entwickelt war. Der RAC diskutierte mehr über das „Niederländische“ (904) als über „Gold“, „Schießpulver“ oder den Begriff „Handel“. „Perpetuanos“ (700) taucht als das in den Briefen erwähnte Haupthandelsgut auf, und das Frustrationswort „kann nicht“ (544) rangiert ziemlich hoch, was vielleicht auf organisatorische Uneinigkeit hindeutet, aber vielleicht auch darauf, dass die Faktoren der RAC-Festung an die Grenze von was von ihren Positionen an der Küste aus möglich war. fünfzehn

Abbildung 3. Eine Rangliste der am häufigsten verwendeten Wörter im Korpus. Beachten Sie die Häufigkeit kommunikativer Wörter und das Vorhandensein des Frustrationswortes „kann nicht“. Die relativ hohe Häufigkeit des Wortes „Niederländisch“ zeigt, dass sie ein Anliegen sind.

Abbildung 4. Diese Karte zeigt den Prozentsatz der Korrespondenzen pro Fort, die die Wörter „Sklaven“ und „Kanu“ enthalten. Es scheint größere Überschneidungen zwischen den Entsprechungen mit diesen beiden Wörtern zu geben als die singulären „Sklave“ und „Kanu“.

Abbildung 5. Diese Karte zeigt den Prozentsatz der Korrespondenzen pro Fort, die die Wörter „Sklave“ und „Kanu“ enthalten. Es gibt einige, wenn auch nicht beträchtliche Überschneidungen zwischen den Korrespondenzen, die diese beiden Wörter enthalten.

Abbildung 6. Diese Karte zeigt den Prozentsatz der Korrespondenzen pro Fort, die das Wort „Niederländisch“ enthalten. Briefe an Butterue und Cape Apollonia enthalten diesen Begriff stark.

Abbildung 7. Diese Karte zeigt den Prozentsatz der Korrespondenzen pro Fort, die das Wort „Gold“ enthalten. Briefe an Butterue, Axim und Christiansborg enthalten diesen Begriff stark.

Abbildung 8. Diese Karte veranschaulicht den Prozentsatz der Korrespondenzen pro Fort, die das Wort „Frau“ oder „Frauen“ enthalten. Briefe an Kpone und Teshi enthalten diesen Begriff stark.

Die Analyse der Worthäufigkeit nach verschiedenen Dimensionen – Ort, Absender, Jahr und Monat – zeigt weitere Muster im Korpus. Piraten und Piraten sind beispielsweise ein wichtiges Anliegen des Unternehmens mit einer Konzentration im Westen. Aber „Pirat“ und „Piraten“ tauchen nur an einigen Orten und von einigen Briefschreibern auf, während der Begriff „Sklaven“ allgegenwärtig ist. Durch die Aufteilung der Worthäufigkeiten nach Fort, Coasting voyage und Transatlantic voyage erweisen sich Coasting voyages als von entscheidender Bedeutung für die Geschäftstätigkeit des Unternehmens, die mit Schlüsselwörtern beladen ist. Das Unternehmen hatte ein Netzwerk im Wasser, das die Informationsstruktur der Forts an Land widerspiegelte. Saisonale Muster waren ebenfalls signifikant und unterschieden sich bei verschiedenen Wörtern: Zum Beispiel stiegen „Pirat“ und „Piraten“ zwischen Mai und Juli an, „Mais“ erreichte im März seinen Höhepunkt, mit einem starken Rückgang im September. „Slaves“ erreichte ebenfalls im März seinen Höhepunkt und ging dann im weiteren Jahresverlauf zurück, während „Slave“ zwischen Februar und April anstieg und dann mehr oder weniger konstant blieb. 16

Abbildung 9. Eine grundlegende Zählung der Wörter „Pirat“ und „Piraten“ nach Standort zeigt, dass Piraten am westlichen Rand der Festungsstruktur des Unternehmens ein Problem darstellen. Die vorherrschende Strömung nach Osten bedeutet, dass Schiffe, die sich der Festungskette der Kompanien nähern, aus dem Westen kommen würden.

Abbildung 10. Korrespondenz von Schiffen, seien es Küsten- oder transatlantische Schiffe, diskutierte häufiger relativ über Piraten als die Korrespondenz von Forts.

Abbildung 11. Unterschiedliche Suchbegriffe zeigten auffallend unterschiedliche saisonale Muster.

Das Verhältnis von Wörtern zueinander ist ebenso bedeutsam wie ihr Auftreten im Korpus. Durch die Gewinnung von Vektordarstellungen von Begriffen im Korpus mit dem word2vec-Algorithmus konnten wir durch visuelle Inspektion mehrere verschiedene Sprachcluster erkennen: Es gibt einen Cluster von „Firmen-Höflichkeitssprache“, Wörter wie: demütig, Ehre, Anbetung (s ), Unternehmen, Interesse, Beratung, Bemühen. 17 Es gibt eine zweite Wortgruppe um Sklaven: Kanu, alt, Eisen, Gewehre, klein, schwarz, Neger, bezahlt, entkommen, links, geschickt, Schaluppe. Ein dritter Cluster umfasst Wörter, die sich auf Gold beziehen. Das sind Wörter zu Handelswaren, Geld und Farben: Rot, Zinn, Etuis, Rum, Schmal, Fein, Ganz, Sletias. Ein vierter Cluster betrifft Mengenwörter. Ein letzter Cluster umfasst nautische, geografische und wettbewerbsbezogene Begriffe: an Land, Luv, Französisch, Niederländisch, Eindringling, an Bord, Straße, Schiff, Küste.

Abbildung 12. Worteinbettungen über word2vec zeigen verschiedene Wortgruppen zu verschiedenen Themen.

Unsere letzte Analysemethode, das gemeinsame Auftreten, verfolgte Assoziationen zwischen Gütern im gesamten Korpus. Wir haben uns dafür entschieden, die betrachteten Wörter auf Handelswaren, hergestellte Gegenstände wie Waffen oder Perpetuanos zu beschränken, die der RAC mit seinen afrikanischen Handelspartnern austauschte. Die Analyse des gemeinsamen Vorkommens ergab nur sehr wenige Hinweise darauf, dass ein einzelnes Gut das Vorhandensein anderer Güter vorhersagt, mit Ausnahme von gelegentlichen Textilpaaren, z. B. Tapseils und Sletias. Hier mag das Fehlen eines gemeinsamen Auftretens von Bedeutung sein: Das Sklavenhandelsmuster des 18. 18 Bei den Sortimentsverhandlungen bestand das Sortiment aus einer Reihe von Handelswaren, von Perlen über Alkohol bis hin zu Textilien bis hin zu Metallarbeiten, da Sklavenschiffkapitäne verschiedene Waren zu einem Paket zusammenstellten. Es ist möglich, dass diese Art von Sortimentsverhandlungen im letzten Viertel des 17. Jahrhunderts in den Handelspraktiken des RAC an der Küste noch nicht vollständig Einzug gehalten hat. Während die Royal African Company während ihrer Monopolzeit eine breite Palette von Waren gehandelt hat, hat das Unternehmen diese Waren möglicherweise nicht gleichzeitig, sondern einzeln und nacheinander ausgetauscht. 19

Abbildung 13. Eine Kookkurrenzanalyse, bei der das Auftreten von Wortpaaren pro Buchstabe verfolgt wird, zeigt einen Mangel an Vorhersagbarkeit bei Handelsgütern. Das Vorhandensein eines Handelsguts in einem Brief sagt nicht das Vorhandensein anderer Handelsgüter voraus.

Letztlich wollen wir dem Korpus vier verschiedene Arten von Fragen stellen. Zunächst wollen wir Fragen zur Organisation eines Monopols stellen. Wir wollen anhand des Korpus besser verstehen, wie sich der RAC gegen Wettbewerber verteidigt und wie das Unternehmen interne Probleme beherrscht. Wir möchten Kartierungen verwenden, einschließlich georeferenzierter Festungsstandorte, Volumen und Breite der Buchstaben und Sprache des Textes, der Richtungs- und Beziehungswerte anzeigt, um die "Kommunikationszone" des Unternehmens (Punkte, zu denen es direkte Kommunikation hatte) und "Wissenszone" zu demonstrieren “ (ein breiterer Bereich, für den sie Informationen aus zweiter Hand hatten).

Zweitens wollen wir Fragen zu Handelsgütern stellen: Wie hat das Unternehmen herausgefunden, was sein afrikanischer Verbrauchermarktplatz wollte? Inwieweit dachte der RAC über Handelswaren im Zusammenhang mit dem, was sie von ihren afrikanischen Handelspartnern hörten, und inwieweit dachte der RAC über Handelswaren im Zusammenhang mit dem, was andere Europäer (d. h. die Niederländer) verkauften?

Drittens möchten wir Fragen zum Export stellen: Was kaufte die Royal African Company in Afrika ein? Konzentrierten sich einige Orte mehr auf Sklaven und andere eher auf Gold oder Elfenbein? Konzentrierten sich dieselben Standorte zu unterschiedlichen Zeiten auf unterschiedliche Exporte?

Schließlich möchten wir mithilfe der computergestützten Textanalyse mehr über die eingebettete (und prekäre) Natur der RAC-Operationen an der afrikanischen Küste und die Beziehungen des Unternehmens zu seinen afrikanischen Handelspartnern und umliegenden Staaten und Gesellschaften erfahren. Der transatlantische Sklavenhandel entstand durch die willige Beteiligung afrikanischer Staaten und Gesellschaften und wir wollen einzelne afrikanische Akteure aus dem Korpus herauskitzeln, um ein besseres Gefühl dafür zu bekommen, wie die europäisch-afrikanischen Beziehungen im späten 17. Jahrhundert funktionierten.

Über die Fragen hinaus, die wir haben, wollen wir auch einen induktiveren und iterativeren Prozess mit dem Korpus durchführen, um Fragen zu entlocken, die wir noch nicht stellen können.

Literaturverzeichnis

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Davies, K. G. Die Royal African Company. London: Longmans, 1957.

Eltis, David. „Die relative Bedeutung von Sklaven und Waren im atlantischen Handel im Afrika des 17. Jahrhunderts.“ Zeitschrift für afrikanische Geschichte 35, Nr. 2 (1994): 237–249. https://doi.org/10.1017/S0021853700026414.

Fuentes, Marisa J. Enteignete Leben: Versklavte Frauen, Gewalt und das Archiv. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 2016.

Grün, Tobias. Der Aufstieg des transatlantischen Sklavenhandels in Westafrika, 1300-1589. New York: Cambridge University Press, 2012.

Heywood, Linda. Njinga von Angola: Afrikas Kriegerkönigin. Cambridge, MA: Harvard University Press, 2017.

Kea, Ray A. Siedlungen, Handel und Staatswesen an der Goldküste des 17. Jahrhunderts. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1982.

Gesetz, Robin, Hrsg. Die Engländer in Westafrika: The Local Correspondence of the Royal African Company of England, 1681-1699, 3 Bände. Oxford: Oxford University Press, 1997, 2001, 2006, (Online-Ausgabe, British Academy) 2015.

Gesetz, Robin. „Bereitstellung des Sklavenhandels: Die Versorgung mit Mais an der Goldküste des 17. Jahrhunderts.“ Afrikanische Wirtschaftsgeschichte 46, Nr. 1 (2018): 1–35. https://doi.org/10.1353/aeh.2018.0000.

Gesetz, Robin. "Die Westafrikanische Korrespondenz der Royal African Company of England, 1681-1699." Geschichte in Afrika 20 (1993): 173–184. https://doi.org/10.1307/3171971.

Lemercier, Claire und Claire Zalc. Quantitative Methoden in den Geisteswissenschaften. Übersetzt von Arthur Goldhammer. Charlottesville: University of Virginia Press, 2019.

Rudermann, Anne. "Bereitstellung des Sklavenhandels: Wie die Europäer die afrikanische Verbrauchernachfrage nach europäischen Fertigprodukten, Rohstoffen und Reexporten erfüllten, 1670-1790." Ph.D. Diss., Yale University, 2016.

Kleinholz, Stephanie E. Salzwassersklaverei: Ein Mittelweg von Afrika in die amerikanische Diaspora. Cambridge: Harvard University Press, 2007.

Strickrodt, Silke. Afroeuropäischer Handel in der atlantischen Welt: Die westliche Sklavenküste um 1550–1885. Suffolk: James Currey, 2015.

Thornton, John K. Afrika und Afrikaner in der Entstehung der atlantischen Welt, 1400–1800. Cambridge: Cambridge University Press, 1992, 1998.

Zook, Georg Friedrich. Die Gesellschaft der königlichen Abenteurer, die nach Afrika handeln. Lancaster, PA: Presse der New Era Printing Co, 1919.

Anmerkungen

Die Autoren danken dem Center for History and Economics der Harvard University und der KEI-Initiative der London School of Economics für die Förderung.

Das Unternehmen hatte ein zweites Drehkreuz in James Fort in Gambia, das den Handel in Senegambia beaufsichtigte. ↩

Zum frühen portugiesischen Sklavenhandel siehe Green, Der Aufstieg des transatlantischen Sklavenhandels, 177–207. Die Royal African Company folgte einer Reihe gescheiterter englisch-afrikanischer Handelsmonopole. Für seinen unmittelbaren Vorgänger siehe Zook, Die Gesellschaft der königlichen Abenteurer. ↩

1698 öffnete England den afrikanischen Handel für jeden Kaufmann, der bereit war, eine Gebühr von zehn Prozent auf seine Waren zu zahlen, die er an die afrikanische Küste exportierte. Die Wirkung der als Ten Percent Act bezeichneten Maßnahme war unmittelbar: Im Jahrzehnt nach dem Ten Percent Act kauften englische Sklavenschiffe etwa doppelt so viele versklavte Menschen wie im Jahrzehnt zuvor. Daten aus dem Transatlantische Sklavenhandelsdatenbank. ↩

Recht, Hrsg., Die Engländer in Westafrika. Einen Überblick über die Transkription und Veröffentlichung des Originals finden Sie in Law, „Correspondence“, 173–184. ↩

Für Veröffentlichungen, in denen diese Buchstaben ausgiebig verwendet werden, siehe Smallwood, Salzwassersklaverei Law, „Maisversorgung“, 1–35 und Strickrodt, Afro-europäischer Handel. ↩

Dies ist unsere einzigartige Wortzahl ab Mai 2019. Siehe weitere Diskussion zum De-Aliasing. ↩

Im Kontext der Versklavung ist das Archiv der Royal African Company ein dominierendes Archiv, ein Archiv der Macht und Unterdrückung, und die computergestützte Textanalyse ist eine positivistische Technik, die Daten aggregiert. Gibt es eine Möglichkeit, die computergestützte Textanalyse nicht nur zu verwenden, um das Archiv zu minen, sondern es zu untergraben? Für „produktives Mining von Archivstillen“ und diskursive Methodik, die das Archiv herausfordert, siehe Fuentes, Enteignete Leben, 5–6. Für eine genaue Lektüre des Rawlinson-Korpus der Royal African Company zur Analyse der Kommodifizierung afrikanischer Individuen siehe Smallwood, Salzwassersklaverei. Zur Bedeutung der Berücksichtigung von Makrotechniken im Lichte methodischer Fortschritte in der Mikrogeschichte siehe Lemercier und Zalc, Quantitative Methoden, 1–27. Eine Reflexion über den Kompromiss zwischen genauem Lesen und groß angelegter Analyse sowie die Grenzen unserer Methodik finden Sie unter „An Analog Historian in a Digital World“, . ↩

Für die klassische Ansicht der Royal African Company siehe Davies, Königliche afrikanische Gesellschaft. ↩

Eltis, „Relative Bedeutung“, 237–249. ↩

Einige der Dealiasing-Herausforderungen, mit denen wir konfrontiert waren, waren denen des TOFLIT-Projekts ähnlich. Charles, Daudin und Girard, „Die Behandlung von Waren in der toflit18-Datenlandschaft“. ↩

Der Dealiasing-Prozess hatte Grenzen, was an sich schon aufschlussreich war. Zum Beispiel konnten wir das niederländische Fort Elmina, das die Engländer manchmal mit dem Wort „mine“ als „the Mine“ bezeichneten, nicht einstürzen lassen, weil „mine“ auch Besitz bedeutet. Unsere Analyse privilegiert dabei bestimmte Wörter. In einigen Fällen könnten wir auch eine einfache Regel schreiben – zum Beispiel ein anfängliches „ff“ wie in „ffort“ als einzelnes „f“ zu behandeln, aber in anderen Fällen könnten wir es nicht – zum Beispiel ein abschließendes doppeltes „ ll,” as a single “l,” because this would correctly render “fatall” as “fatal,” but incorrectly render “well” as “wel.”In a future iteration of this project, we will go further with dealiasing. However we feel comfortable to begin to draw some conclusions. Our alias lists are available upon request. ↩

For the secondary literature, we used maps from Kea, Settlements, Trade and Polities, and Thornton, Africa and Africans. For the historic maps, we used “A new and correct map of the coast of Africa : from Cape Blanco lat. 20°40’. N. to the coast of Angola lat. 11°. S.: with explanatory notes of all the forts and settlements belonging to the several European powers,” William Smith, (Undated). “A New Map of the Coast of Guinea from Cape Mount to Iacquin,” in Thirty Different Drafts of Guinea, London, and Luis Teixeira (1602) “Effigies ampli Regni auriferi Guineae in Africa siti.” https://exhibits.stanford.edu/renaissance-exploration/catalog/wd588vc7077. Even in instances when we found historic sites documented on rare maps, we faced considerable difficulty in attempting to georeference those sites in latitude and longitude degrees. Each historic map, along with those used the secondary literature, were created in different projection systems, and those coordinate systems were not documented or made public. We therefore performed a series of tests for each scanned map, scaling and stretching each one to best fit the existing shoreline of the African continent. ↩

Trans-Atlantic Slave Trade Database. We are grateful to David Eltis for sharing his geocodes with us. ↩

Our analysis adds further weight to the idea that transatlantic slavery grew out of African systems of slavery. We deliberately kept slave and slaves apart because the meaning of an individual enslaved person in the corpus may be different than the meaning of multiple enslaved people. It is worth noting that the slaves-gold gap decreases when analyzing words on a per-letter basis, meaning that fort factors mentioned slaves more frequently in a single letter. ↩

The frequency of some words in the corpus is misleading, due to double meanings. The word, captain, for example, refers to a ship captain, but captain was also the honorific that the Royal African Company used with its African agents. Says can refer to both the form of speech and a textile trade good. A future iteration of this project might be able to resolve some of these ambiguities. ↩

An exception to several trends is the word, palaver, which according to Robin Law, denotes a discussion or disagreement. Law, The English, Vol III: xvi. Palaver shows a higher percentage in forts: About ten percent of all fort letters are mentioning some sort of dispute or discussion in the background. Palaver also appeared consistently throughout the year. ↩

A foundational explanation of Word2Vec can be found at, Mikolov, et al., “Distributed Representations.” ↩

The trading log of the Suzanne Marguerite out of La Rochelle offers a clear example of assortment bargaining. Journal de traite commencé à la rivière St.-André, Côte d’Afrique le 26 février 1775 à l’usage du navire “La Susanne Marguerite,’” EE 280, Archives Municipales de La Rochelle. For an analysis of assortment bargaining in the transatlantic slave trade, see Ruderman, “Supplying the Slave Trade.” ↩

The weak co-occurrence of trade goods merits further investigation. Just because trade goods do no co-occur in letters does not necessarily mean they did not co-occur in transactions between RAC factors and their African trading partners. The company may have also had different trading patterns for gold and for slaves. The mechanism of assortment bargaining was already in use among the Portuguese in West Central Africa by the mid-seventeenth century, where the assortment called a banzo, was, according to Linda Heywood, “the set of trade items equivalent to one slave.” Heywood, Njinga of Angola, 173. It is worth noting that the words assortment and assorted and their aliases do not appear in the corpus, although the words sort and sorts and their aliases appear over 80 times. ↩

Anhang

Authors

Anne Ruderman, Department of Economic History, London School of Economics, [email protected], 0000-0001-5799-3806 Mark Heller, Harvard University Graduate School of Design, [email protected], 0000-0003-2539-0554 Harry Xue, 2018 Harvard College graduate, [email protected], 0000-0001-8369-8755

This publication is licensed CC-BY-NC-ND.

Current Research in Digital History is published by RRCHNM at George Mason University and funded by donations to the RRCHNM Director’s Fund.


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5. Ibid., no.16: John Carter, Whydah, 26 May 1684 no.23: id., 28 December 1685.

6. Ibid., no.18: John Carter, Whydah, 11 December 1684.

7. Ibid., no.19: John Carter, Whydah, 24 July 1685 no.34: John Wortley, Whydah, 23 September 1690.

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10. The third volume of African material (C.747) also includes Minutes of the RAC Council at the Gambia for 1722-23 and 1729-30 since, however, this material has no organic connection with the rest of the corpus, it is not proposed to include it in the projected edition.

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21. Rawlinson C. 745, unsigned, on board the Jacob Pink, “Abbine,” 20 July 1686.

22. For the former see Van Dantzig , Albert , The Dutch and the Guinea Coast, 1674-1742: A Collection of Documents Fom the General State Archive at The Hague ( Accra , 1978 )Google Scholar for the latter, Jones, Brandenburg Sources.

23. “ Relation du Sieur du Casse sur son Voyage de Guynée ” in Roussier , P. , ed., L'établissement d'issiny, 1687-1702 ( Paris , 1935 ), 1 – 47 Google Scholar Phillips , Thomas , “ Journal of a Voyage Made in the Hannibal ” in Churchill , Awnsham and Churchill , John , eds., Collection of Voyages and Traveh (6 vols.: London , 1732 second ed. 1746), 6 : 187 – 255 Google Scholar Bosnian , William , A New and Accurate Description of the Coast of Guinea ( London , 1705 ).Google Scholar


What was the Royal African Company? - GESCHICHTE

John Brown was the chosen name of a young black woman who disguised herself as a man and enlisted herself in London as a soldier in the Royal African Company of England, a company renowned for exploiting the slave trade between West Africa and Barbados. 1 Her subsequent passage from England to Guinea on board the ship The Hannibal of London in 1693 is of interest to historians from many disciplines. 2 However, for those with an interest in race, gender, or ethnicity in the Atlantic World, the ship's journal left to us by her commander, Thomas Phillips, is of particular importance. 3 Indeed, although his journal entries actually tell us more about Commander Phillips than they do about John Brown, both figures provide fascinating glimpses into seventeenth-century attitudes toward these topics. Among Phillips's entries for November 1693 are the following:

Freitag the 17 th . These twenty-four hours we have had the wind various, at S. and S. by W. Yesterday we tack'd to the W. lying W. by S. and at two this morning it blowing a hard gale, we handed both our top-sails. Latitude, by reckoning, 32Á 47Ç N. Total westing 698Ç.

Samstag the 18 th . These twenty-four hours we have had very squally weather, and many heavy showers of rain, wind shuffling between the W.S.W. and S.S.W. hard gale and great sea, course various, made difference of latitude seventy-three miles S. Departure 15 E . Latitude, by reckoning, 31 34 N. Total westing 683 miles. This morning we found out that one of the Royal African Company's soldiers, for their castles in Guiney, was a woman, who had enter'd herself into their service under the name of John Brown, without the least suspicion, and had been three months on board without any mistrust, lying always among the other passengers, and being as handy and ready to do any work as any of them: and I believe she had continu'd undiscover'd till our arrival in Afrika, had not she fallen very sick, which occasion'd our surgeon to visit her, and ordered her a glister: 4 which when his mate went to administer, he was surpriz'd to find more sally-ports than he expected, which occasion'd him to make a farther inquiry, which, as well as her confession, manifesting the truth of her sex, he came to acquaint me of it, whereupon, in charity, as well as in respect to her sex, I ordered her a private lodging apart from the men, and gave the taylor some ordinary stuffs to make her woman's cloaths in recompence for which she prov'd very useful in washing my linen, and doing what else she could, till we deliver'd her with the rest at Cape-Coast castle. She was about twenty years old, and a likely black girl. 5

Sonntag the 19 th . From noon yesterday we have had the wind from S.W. to W. by S. lying up for the most part S. by W. fine top sail gale, and smooth water. Distance run pro log is 132Ç. Had good observation of the latitude, which was 29Á 58Ç Total westing 669 miles. 6

We had about 12 negroes who did wilfully drown themselves, and others starv'd themselves to death, for 'tis their belief that when they die they return home to their own country and friends again. I have been inform'd that some commanders have cut off the legs or arms of the most wilful, to terrify the rest, for they believe if they lose a member, they cannot return home again: I was advised by some of my officers to do the same, but I could not be perswaded to entertain the least thoughts of it, much less to put in practice such barbarity and cruelty to poor creatures, who, excepting their want of Christianity and true religion, (their misfortune more than fault) are as much the works of God's hands, and no doubt as dear to him as ourselves nor can I imagine why they should be despised for their colour, being what they cannot help, and the effect of the climate it has pleased God to appoint them. I can't think there is any intrinsick value in one colour more than another, nor that white is better than black, only we think it so because we are so, and are prone to judge favourably in our own case, as well as the blacks, who in odium of the colour, say, the devil is white, and so paint him. 30

That which challenges the first place is the perpetuall force and constraints put on the blacks to trade no where but with the forts, & this prosecuted to such a height as panjarding of their goods, killing people from the forts, and brandering their persons.

To remedy these evills it may be thought necessary to order that no manner of violence should be offered the blacks, but that they may be left free as to our molesting them to goe as they would themselves but then, not to seem supinely to neglect the trade, that proper methods should be taken [ ] that they might oblige their people to come first to the forts with their slaves, & that what should be refused there the black should be left to his liberty to seeke his markett.

The advantages that would arise to your servants by this method are first a handle to remove all the odium and aversion that the blacks have contracted to your trade by being ill used by your servants & what they now will complaine of their from their masters. 32

But what the smallpox spar'd [of the slaves], the flux swept off, to our great regret, after all our pains and care to give them their messes in due order and season, keeping their lodgings as clean and sweet as possible, and enduring so much misery and stench so long among a parcel of creatures nastier than swine and after all our expectations to be defeated by their mortality. No gold-finders can endure so much noisome slavery as they do who carry negroes for those have some respite and satisfaction, but we endure twice the misery and yet by their mortality our voyages are ruin'd, and we pine and fret ourselves to death, to think that we should undergo so much misery, and take so much pains to so little purpose. 35

Biographical Note: Steve Murdoch received his Ph.D. in History at the University of Aberdeen in 1998. He is currently directing a project on British and Irish migration and mobility within Northern Europe at the Research Institute for Irish and Scottish Studies, University of Aberdeen. He has written and edited numerous books, which include Britain, Denmark-Norway and the House of Stuart, 1603-1660 (2000), Scotland and the Thirty Years' War, 1618-1648 (2001), and as coeditor with Andrew Mackillop, Fighting for Identity: Scottish Military Experiences c.1550-1900 (2002) and Scottish Governors and Imperial Frontiers, c.1600-1800 (2003). He has also recently taken a position as lecturer in history at the University of St. Andrews.

Anmerkungen

1 Kenneth Gordan Davies, Die Royal African Company (London: Longmans, Green, 1957) James A. Rawley, The Transatlantic Slave Trade: A History (New York: Norton, 1981) and Robin Law, ed., The English in West Africa: The Local Correspondence of the Royal African Company of England, 1681-1699, 2 Bd. (Oxford: Oxford University Press, 1997-2001).

2 The Hannibal of London was unusual in that she was actually owned by the Royal African Company. Usually the Company preferred to hire vessels to reduce costs. For more on hiring practices, see Rawley, Der transatlantische Sklavenhandel, 154 for more on The Hannibal in particular, see 274-75.

3 Thomas Phillips, "A Journal of a Voyage Made in the HANNIBAL of London, Ann. 1693, 1694 From England, to Cape MONSERADOE, in AFRICA And thence along the Coast of Guiney to Whidaw, the Island of St. Thomas, And so forward to BARBADOES. WITH A Cursory ACCOUNT of the COUNTRY, the PEOPLE, Their MANNERS, FORTS, TRADE. &c.," in vol. 6 of A COLLECTION of Voyages and Travels, some Now first Printed from Original Manuscripts, others Now first Published in English. In SIX VOLUMES (London, 1746), 187-255. The edition consulted for this article is in the private collection of Alison Duncan and Will Joy in Edinburgh. The author is deeply grateful to them for the free access to their library and permission to reproduce pages from this important document.

4 The definition of this word is obscure, though from the context it must relate to some form of enema or rectal poultice.

5 The usual modern meaning of the word "likely" is "probable" and may throw up a red herring in this context as to whether she was "probably black." However, according to the Oxford English Dictionary, in the seventeenth century the more usual meanings were "strong and capable looking" or "comely and handsome." Today the use of the word to mean "spirited" still retains currency in Britain.

6 Phillips, "A Journal of a Voyage," 195.

7 On women who dressed as men to serve as soldiers or sailors, see Julie Wheelwright, Amazons and Military Maids: Women Who Dressed as Men in Pursuit of Life, Liberty, and Happiness (Boston: Pandora, 1989), 7-8. Wheelwright notes that the issue of gender disguise was one that found expression on the London stage in the seventeenth century. No less that eighty-nine out of three hundred plays performed in London between 1660 and 1700 contained roles in which women disguised as men to pursue a profession. Wheelwright also observes that the majority of actual recorded cases usually involved women disguised to serve as soldiers or sailors. See also Dianne Dugaw, Warrior Women and Popular Balladry, 1650-1850 (Cambridge: Cambridge University Press, 1989). While concentrating on the representation of female warriors in popular ballads, this volume contains interesting information on actual cases of women serving as soldiers and sailors (see particularly 30-31 and 128-134). Some women of the period were more overt in their military aspirations, such as Marchioness Anna Hamilton who served as a colonel of a regiment she herself raised for the "Army of the Covenant" in Scotland in 1639. Her main purpose was to challenge her own son, General James Hamilton, who commanded the opposing British Army of Charles I. When his fleet sailed into the Firth of Forth (between Edinburgh and Fife), she is reported to have ridden "forth armed with a pistol, which she vowed to discharge upon her own son, if he offered to come ashore--a notable virago." See Edward M. Furgol, A Regimental History of the Covenanting Armies, 1639-1651 (Edinburgh: John Donald Publishers, 1990), 26.

8 On black sailors, see W. Jeffrey Bolster, Black Jacks: African American Seamen in the Age of Sail (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1997) and James Clyde Sellman, "Military, Blacks in the American," in Africana: The Encyclopedia of the African and African American Experience, Hrsg. Kwame Anthony Appiah and Henry Louis Gates Jr. (New York: Basic Civitas Books, 1999), 1304.

9 Felix V. Matos Rodriguez, "Women, Black, in the Colonial Hispanic Caribbean," in Appiah and Gates, Africana, 2013.

10 James Walvin, The Black Presence: A Documentary History of the Negro in England, 1555-1860 (New York: Schocken Books, 1971), 12-14, 61-62 and V. G. Kiernan, "Britons Old and New," in Immigrants and Minorities in British Society, Hrsg. Colin Holmes (London: Allen and Unwin, 1978), 31-32.

11 James Walvin, Black and White: The Negro and English Society, 1555-1945 (London: Penguin Press, 1973), 10-11 and Kiernan, "Britons Old and New," 42.

12 Walvin, The Black Presence, 14, and Black and White, 10.

13 We may never know if she was African, West Indian, or born in Europe. It is surprising she did not confess her given name once her true gender was revealed. While only speculation, if Phillips did not use her given name because it was not of European origin, that points to an African origin for her. Alternatively, he may simply not have remembered her given name having known her as John Brown for so long.

14 Phillips, diary entry for 11 January 1694, near Cape Baxos, "A Journal of a Voyage," 211. This entry reads, "On the point going into the river, about a cable's length from it, is a negro town of about thirty or forty houses, the captain of which is Dick Lumley, as he calls himself, having taken that name from captain Lumley, an old commander that us'd the Guiney trade formerly."

15 Davies, Die Royal African Company, 242.

16 James Nightingale to Royal African Company, Annamoboe, 21 February 1686, in Law, The English in West Africa, Bd. 2, 157.

17 James Forte to Royal African Company, Accra, 16 March 1686, in Law, The English in West Africa, Bd. 2, 271.

18 Davies, Die Royal African Company, 254.

19 P. E. H. Hair and Robin Law, "The English in Western Africa to 1700," in The Origins of Empire, Hrsg. Nicholas Canny, vol. 1 of The Oxford History of the British Empire (Oxford: Oxford University Press, 1998), 261.

20 Sellman, "Military, Blacks in the American," 1304.

21 Matos Rodriguez, "Women, Black, in the Colonial Hispanic Caribbean," 2013 and Walvin, Black and White, 10.

22 Davies, Die Royal African Company, 242-44 and Law, The English in West Africa, passim.

23 "Report by the Lords of the Admiralty upon the Demands of the Merchants for Convoys and Cruisers," point no. 5, 4 September 1693, Calendar of State Papers Domestic, Bd. 1693, 311.

24 The escape from non-enslaved "custodial confinement" through gender disguise is proposed in Dugaw, Warrior Women and Popular Balladry, 185.

25 Phillips, "A Journal of a Voyage," 195.

26 See Walvin, The Black Presence, 13.

27 Interestingly, Phillips does not record any comments from the rest of the crew that their erstwhile crewmate turned out to be a woman, nor any sort of unrest among the crew as a result of it.

28 For the numbers of slaves shipped, see Davies, Die Royal African Company, 363. In 1687, John Carter at Whydaw on the Slave Coast noted that a slave commanded a price of some 21 sterling. See John Carter to Royal African Company, 6 January 1686/87, reprinted in Law, The English in West Africa, Bd. 2, 337.

29 Governor [Francis] Russell to Lords of Trade and Plantations, 23 March 1695, Calendar of State Papers, Africa and West Indies, Bd. 1693-1696, 447.

30 Phillips, diary entry for 21 May 1694, "A Journal of a Voyage," 235.

31 It is worthy of note here that the charge of "paganism" was one of the causes that led to the English seeking to expel the "Blackmoores" from England in 1601 rather than their color. See Kiernan, "Britons Old and New," 32.

32 John Snow's letter to the Royal African Company, 31 July 1705, reprinted in Davies, Die Royal African Company, 367.

33 For reference to the "informal empire," see Hair and Law, "The English in Western Africa," 262.

34 Phillips, "A Journal of a Voyage," 253.

35 Phillips, diary entry for [?] November 1694, "A Journal of a Voyage," 253.

36 Some 850,000 European Christians are thought to have been enslaved by African Corsairs between 1580 and 1680. For more on this trade, see Stephen Clissold, The Barbary Slaves (Totowa N.J.: Rowman and Littlefield, 1977) and Robert C. Davis, Christian Slaves, Muslim Masters: White Slavery in the Mediterranean, the Barbary Coat, and Italy, 1500-1800 (New York: Palgrave Macmillan, 2003).

37 In the 1990s this was also horrifically demonstrated in Bosnia where three religious groups of people (Orthodox Christian "Serbs," Roman Catholic "Croatians," and Muslim "Bosnians"), all of the same Slavic Indo-European ethnic background, were bent on destroying each other's communities in a show of barbarity unequalled in Europe since World War II.

38 Robert Davis, "British Slaves on the Barbary Coast," BBC History Homepage, accessed 7 January 2003.

39 Dugaw suggests that the desire of women to serve in a martial capacity was not because they sought the "freedom" of men or for the sake of soldiering, but rather because they desired to "do and get what they want." Sehen Warrior Women and Popular Balladry, 158.


How Nigeria transformed from a business into a country

The geographical region that is now modern day Nigeria was once known as the slave coast but by 1870 that had changed. Britain had lost its appetite for slaves and preferred palm oil. In the 19th century, Britain was the first industrialized nation in the world and it needed palm oil as a lubricant for its machines.

The region that is Nigeria today had a lot of palm oil, the majority of it tucked in the lush vegetation of the Niger Delta which ironically has been polluted by another type of oil.

The demand for Nigeria's palm oil was huge. A man known as George Goldie would be an important figure in Nigeria's palm oil business. In 1879, he formed the United African Company (later renamed the National African Company).

There was a lack of structure in the palm oil business. Niger-Deltans sold to the highest bidder and Goldie was able to control the region of the Lower Niger River. In 1884 his business had boomed that he had 30 trading points along the Lower Niger essentially creating a monopoly for the British to capitalize on.

The Berlin Conference should be highlighted here. The conference gave the British access to the Lower Niger and left very little for the Germans and French. In 1886, George Goldie started moving inwards into River Niger and Benue, a clear violation of the gentleman's agreement he had made with the chiefs. It was initially agreed that the United African Company would not pass the coastal areas.

Also within the same year, the United African Company was turned to Royal Niger Company.

George Goldie's business operation was far from fair. His company tricked the native chiefs (including Jaja of Opobo) into signing agreements that gave them the exclusive rights to export palm oil after initially agreeing that free trade would not be obstructed. The Chiefs fell for the promise and signed the dubious contracts that were written in English.

When Jaja of Opobo wanted to export his own palm oil, he was accused of obstructing commerce and sent into exile. On his way back home in 1891, he was poisoned with a cup of tea.

The story of Jaja of Opobo made chiefs and rulers to be wary of their deals with the Royal Niger Company. Frederick William Koko Mingi VIII of Nembe popularly known as King Koko was one of such rulers.

The born-again monarch who was formerly a school teacher detested the restriction on trading and did business with the Germans directly.

In 1894, after the Royal Niger Company introduced more restrictions, Koko Mingi VIII denounced Christianity and formed an alliance with the Bonny and Okpoma to take down the company.

Unfortunately, the Bonny refused the alliance. This did not stop the rebellion. History has it that Koko Mingi VIII led an attack on the Royal Niger Company headquarters on January 29, 1895. The headquarters was at Akassa in Bayelsa.

The attack saw the king capture, 60 white men, while losing forty of his soldiers. Using the 60 men as hostages, King Koko Mingi wanted the RNC to allow him to choose his trade partners. If the company granted his wish, he would release the men.

The Royal Niger Company did not yield. King Koko killed forty of the men he captured. As retaliation, the Britain’s Royal Navy attacked Brass and levelled it completely on February 20, 1895.

An uneasy calm was restored and the British had their way. King Koko was on the run. As punishment, the people of Brass were fined £500. Their weapons were taken from them also.

King Koko moved into exile after rejecting the terms of the British after the British Parliamentary Commission. He committed suicide as an outlaw in 1898.

The war was, however, a bad PR look for the Royal Niger Company. Great Britain revoked its charter in 1899.

The Royal Niger Company sold its territory (Nigeria) to the British government for £865,000. In 1914, the Southern protectorate and Northern protectorate were amalgamated by Lord Lugard.

Royal Niger Company changed its name to The Niger Company Ltd. It was later absorbed by UNILEVER which still operates in Nigeria till today.


What was the Royal African Company? - GESCHICHTE

The sea captain John Hawkins pioneered English involvement in the Atlantic slave trade in the 16th century. Hawkins was the first Englishman to deport Africans from the west coast of Africa for sale in the West Indies. From the 17th century, Britain joined the Portuguese, Dutch and French in this large-scale, global commercial enterprise, becoming masters in the trade in human cargo.

Die Royal African Company

King Charles II encouraged the expansion of the slave trade. He granted a charter to a group of men, the Royal Adventurers, who later became the Royal African Company (RAC). The king and the Duke of York backed this enterprise by investing private funds. The charter stated that the Company 'had the whole, entire and only trade for buying and selling bartering and exchanging of for or with any Negroes, slaves, goods, wares, merchandise whatsoever'. The king therefore gave full support to this system of trading.

The first Royal African Company ships sailed from Liverpool and Bristol to develop their commercial activity along the West African coast. Over the next two centuries, these two cities grew from the profits of the slave trade.

London and the Slave Trade

All over Britain families benefited from the Atlantic slave trade. Bristol and Liverpool were the most important ports. Approximately 1.5 million enslaved people - about half those taken by the British from Africa - were carried in ships from Liverpool. London was also one of the main trading centres (particularly in earlier years of the slave trade) because of the transport links provided by the River Thames and the London docks. Merchants based in Blackheath, Deptford and Greenwich handled some 75% of sugar imports.

A number of Londoners closely involved with the Atlantic slave trade developed their businesses in this prime location. For example, Ambrose Crowley, an iron merchant, produced manacles and irons for tethering slaves on ships. John Angerstein, a Blackheath merchant and founder of Lloyd's of London, owned estates in Grenada. The Pett family, master shipbuilders in Deptford, built many of the ships that were involved in the Atlantic trade. Woodlands from their estate (today's Petts Wood) provided timber for their shipbuilding business. The East India Company also had ships built at Deptford.

Guns for Slaves

The slave trade had a major impact on Britain's economy. Ships loaded with goods left Britain for the West African coast. There, commodities were bartered for all manner of tropical products, including humans. Military supplies were regularly shipped to forts in West Africa. Royal African Company schedules reveal a methodical record-keeping system for exchanging brass rods, cutlery and guns manufactured in Birmingham. The historian F. W. Hackwood argues that the West African slave trade was the chief supporter of the gun industry in Wednesbury and Darlaston, and gunsmiths in the Midlands produced most of the 150,000 guns which British ships exchanged annually for Africans.

The Triangular Trade

Ships rarely travelled empty. British shipbuilders constructed specially built vessels for the slave trade. Ships designed to carry human cargo from Africa would be converted to hold raw materials such as rum, tobacco, molasses and sugar, collected from the West Indies. To complete the cycle known as the 'triangular trade', these raw materials were then brought back to England to be turned into manufactured goods. These goods were then sold on at considerable profit in Britain and Europe. There can be little doubt that such a system of trade substantially boosted the development of Britain's commerce and manufacturing.

Referenzen und weiterführende Literatur

Blackburn, R., The Making of New World Slavery, London, 1997

Clarkson, T., History of the Rise, Progress and Accomplishment of the Abolition of the African Slave Trade by the British Parliament, London, 1808

Curtin, P. D., The Atlantic Slave Trade: A Census, London, 1969

Curtin, P. D., Death by Migration: Europe's Encounter with the Tropical World in the Nineteenth Century, Cambridge, 1989

Dresser, M., Slavery Obscured: The Social History of the Slave Trade in an English Provincial Port, London, 2001

Elder, M., The Slave Trade and the Economic Development of 18th-century Lancaster, Halifax, 1992

Hackwood, F. W., A History of Darlaston, near Wednesbury, Handsworth, 1908

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Martin, S.I., Britain's Slave Trade, London, 1999

Tattersfield, N., The Forgotten Trade, London, 1991

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Walvin, J., Black and White: The Negro and English Society 1555-1945, Aylesbury, 1973

Walvin, J., Black Ivory: Slavery in the British Empire (2nd edn), London, 2001


6 African royals who were captured and sold into slavery

Elizabeth Johnson is a Ghanaian –Nigerian avid reader and lover of the Creative Arts. She is also a writer and has worked with various online platforms as an editor and content creator. She also produces a literary radio show and has worked as a festival administrator. Her story was featured in the 2017 Independence anthology by Afridiaspora. Her play has been staged by African Theater Workshop and she is the 2018 winner of the Random Thoughts writing Prize.

In Black history, slavery is by far the most researched, discussed and read topic. Day in and out, there are more and more stories revealing how enslaved Africans were forcefully taken from their homes and thrown on ships only to be sold into slavery that lasted for well over 400 years.

In many African traditional cultures, it is believed that an African never strays too far from home and that he or she will surely find his or her way back either in the world of the living or the dead. It is the reason why the rites of passage are taken very seriously in the African traditional setting and why during the slave trade, many traditional ceremonies were held to bid farewell to the captured Africans and to give them strength until they make it back home again.

Millions of Africans were captured and sold as slaves working on plantations or as domestic hands in the western world and a few of them were Africans from royal families.


Schau das Video: Charitní škola v Africe (Dezember 2021).