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Francis Cammaerts

Francis Cammaerts

Francis Cammaerts wurde 1916 in England geboren. Sein Vater war der belgische Dichter Emile Cammaerts, der aber nach seiner Heirat mit der Shakespeare-Schauspielerin Tita Brand nach England gezogen war. Cammaerts wurde an der Mill Hill School erzogen.

Nach seinem MA an der Cambridge University unterrichtete Cammaerts in Belfast, bevor er an der Penge County School for Boys in London unterrichtete, wo er mit seinem engen Universitätsfreund Harry Reé unterrichtete.

Cammaerts war Pazifist und registrierte sich bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs als Kriegsdienstverweigerer. Nach seinem Erscheinen vor dem Ausschuss für Kriegsdienstverweigerer wurde er zum Landarbeiter ernannt.

Nach dem Tod seines Bruders in der Royal Air Force und einer Annäherung von Harry Reé, der dem Special Operations Executive (SOE) beigetreten war, änderte er seine Meinung über den Krieg und wurde im Juli 1942 in die SOE rekrutiert Als er groß war, gab es Zweifel an seiner Fähigkeit, als verdeckter Ermittler in den von den Nazis besetzten Gebieten zu arbeiten.

Von der SOE mit dem Decknamen "Roger" versehen, wurde er im März 1943 in Compiègne in das besetzte Frankreich geflogen. Er war ursprünglich ein Mitglied des Donkeyman Network, aber nachdem er entdeckt hatte, dass Hugo Bleicher von Abwehr in die Strecke eingedrungen war, zog er nach St. Jorioz in den Bergen von Savoyen und gründete eine neue Organisation namens Jockey.

Im Herbst 1943 hatte Cammaerts am linken Ufer des Rhonetals ein Netzwerk kleiner unabhängiger Gruppen aufgebaut. Er entwickelte ein sicheres System, bei dem er zwar wusste, wie man mit Mitgliedern der Gruppe in Kontakt treten konnte, diese aber keine Ahnung hatten, wo er wohnte und ihm nur Nachrichten in Briefkästen hinterlassen konnten (jemanden, bei dem man eine Nachricht zum Abholen hinterlassen konnte) später durch eine andere Person, die das richtige Passwort eingibt).

Cammaerts zwei Hauptleutnants des SOE waren Cecily Lefort und Pierre Reynaud. Im September 1943 wurde Lefort bei einem Besuch im Haus eines Getreidehändlers in Montélimar festgenommen. Sie wurde von der Gestapo gefoltert, aber das System, das Cammaerts eingerichtet hatte, ermöglichte dem Jockey Network zu überleben. Am 6. Juli 1944 wurde Lefort durch eine andere britische Agentin, Christine Granville, ersetzt.

Zum Zeitpunkt der Landung am D-Day hatte Cammaerts eine Armee von 10.000 Männern und Frauen aufgebaut. Sein Einsatzgebiet erstreckte sich von Lyon bis an die Mittelmeerküste und bis an die italienische und schweizerische Grenze.

Am 11. August 1944 wurden Cammaerts und Xan Fielding auf ihrer Reise von Apt nach Seyne gefangen genommen. Sie wurden in das Gestapo-Hauptquartier in Digne gebracht.

Drei Tage später begannen die Alliierten mit der Landung in Südfrankreich. Aus Angst, dass die Männer vor dem Eintreffen britischer Soldaten erschossen werden könnten, besuchte Christine Granville Albert Schenck, den Verbindungsoffizier zwischen der französischen Präfektur und der Gestapo. Sie sagte Schenck, dass der Maquis von den Festnahmen wisse und seine Tötung veranlassen werde, wenn er die Männer nicht freilasse. Schenck wusste, dass es nur eine Frage von Tagen war, bis die Deutschen von den Alliierten überrannt werden würden. Er hatte jedoch nicht die Befugnis, sie freizulassen, aber er kontaktierte Max Waem und nach Zahlung von zwei Millionen Francs wurden die Männer freigelassen.

Nach dem Krieg schuf Cammaerts ein internationales System für den Austausch von Schülern in Europa. Er tat dies zehn Jahre lang, bevor er Professor für Pädagogik an der Universität Nairobi wurde. Später kehrte er nach England zurück und wurde Leiter des Rolle College, einer Pädagogischen Hochschule in Exeter.

Francis Cammaerts zog sich nach Frankreich zurück, wo er am 3. Juli 2006 starb.


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