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Dokumente - Geschichte

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Ich habe den Kongress zu einer außerordentlichen Sitzung einberufen, weil ernsthafte, sehr ernste politische Entscheidungen zu treffen sind, die sofort getroffen werden müssen, und deren Entscheidung ich weder richtig noch verfassungsrechtlich zulässig war.
Am 3. Februar letzten Jahres habe ich Ihnen offiziell die außerordentliche Ankündigung der Reichsdeutschen Regierung vorgelegt, dass es am und nach dem 1. Februar ihre Absicht sei, alle Beschränkungen des Gesetzes oder der Menschlichkeit aufzuheben und mit ihren U-Booten jedes Schiff zu versenken die versuchten, entweder die Häfen Großbritanniens und Irlands oder die Westküste Europas oder einen der von den Feinden Deutschlands kontrollierten Häfen im Mittelmeer zu erreichen. Das schien das Ziel des deutschen U-Boot-Krieges zu Beginn des Krieges zu sein, aber seit April letzten Jahres hatte die kaiserliche Regierung die Kommandeure ihrer Unterwasserfahrzeuge in Übereinstimmung mit ihrem uns damals gegebenen Versprechen, Passagierschiffe nicht zuzulassen, etwas zurückgehalten versenkt werden und dass alle Schiffe, die ihre U-Boote zu zerstören versuchen könnten, gebührend gewarnt werden, wenn kein Widerstand geleistet oder ein Fluchtversuch unternommen wird, und dass dafür gesorgt wird, dass ihre Besatzungen zumindest eine angemessene Gnade erhalten, ihr Leben im Freien zu retten Boote. Die getroffenen Vorkehrungen waren dürftig und willkürlich genug, wie sich im Verlauf des grausamen und unmännlichen Geschäftes in uninteressantem Beispiel nach dem anderen bewies, eine gewisse Zurückhaltung gewahrt wurde. Die neue Richtlinie hat jede Einschränkung beiseite gefegt. Schiffe jeder Art, ungeachtet ihrer Flagge, ihres Charakters, ihrer Ladung, ihres Bestimmungsortes, ihrer Besorgung, wurden ohne Vorwarnung und ohne Gedanken an Hilfe oder Gnade die an Bord, die Schiffe der befreundeten Neutralen ebenso wie die der Kriegführenden, auf den Grund geschickt. Auch Lazarettschiffe und Hilfsschiffe für die schwer Hinterbliebenen und Geplagten Belgiens, die von der deutschen Regierung selbst mit sicherem Geleit durch die verbotenen Gebiete versorgt wurden, zeichneten sich durch unverwechselbare Identitätszeichen aus, wurden mit der gleichen Rücksichtslosigkeit versenkt des Mitgefühls oder des Prinzips.
Ich konnte für eine Weile nicht glauben, dass solche Dinge tatsächlich von einer Regierung getan würden, die sich bisher den humanen Praktiken zivilisierter Nationen verschrieben hatte. Das Völkerrecht hat seinen Ursprung in dem Versuch, ein Gesetz aufzustellen, das auf den Meeren respektiert und eingehalten wird, wo keine Nation das Herrschaftsrecht hat und wo die freien Straßen der Welt liegen.... Dieses Minimum an Recht die deutsche Regierung unter dem Vorwand der Vergeltung und der Notwendigkeit beiseite gefegt wurde und weil es keine Waffen hatte, die es auf See verwenden konnte, außer diesen, die es unmöglich einzusetzen ist, da es sie einsetzt, ohne alle Skrupel der Menschlichkeit oder des Respekts vor den Wind zu werfen die Verständigungen, die dem Verkehr der Welt zugrunde liegen sollten. Ich denke jetzt nicht an den damit verbundenen Verlust von Eigentum, so unermesslich und gravierend das auch ist, sondern nur an die mutwillige und umfassende Zerstörung des Lebens von Nichtkombattanten, Männern, Frauen und Kindern, die immer, selbst im dunkelsten Perioden der modernen Geschichte, als unschuldig und legitim erachtet. Eigentum kann bezahlt werden; das Leben friedlicher und unschuldiger Menschen kann nicht sein. Der gegenwärtige deutsche U-Boot-Krieg gegen den Handel ist ein Krieg gegen die Menschheit.
Es ist ein Krieg gegen alle Nationen. Amerikanische Schiffe wurden versenkt, amerikanisches Leben genommen, und es hat uns sehr berührt, davon zu erfahren, aber die Schiffe und Menschen anderer neutraler und befreundeter Nationen wurden auf dieselbe Weise in den Gewässern versenkt und überwältigt. Es hat keine Diskriminierung gegeben. Die Herausforderung gilt der ganzen Menschheit. Jede Nation muss für sich selbst entscheiden, wie sie ihr begegnet. Die Wahl, die wir für uns selbst treffen, muss mit einer maßvollen Beratung und einer gemäßigten Urteilskraft getroffen werden, die unserem Charakter und unseren Motiven als Nation angemessen ist. Wir müssen aufgeregte Gefühle beiseite legen. Unser Motiv wird nicht Rache oder die siegreiche Behauptung der physischen Macht der Nation sein, sondern nur die Verteidigung des Rechts, des Menschenrechtes, von dem wir nur ein einziger Verfechter sind.
Als ich am 26. Februar letzten Jahres vor dem Kongress sprach, dachte ich, es würde ausreichen, unsere neutralen Rechte mit Waffen durchzusetzen, unser Recht, die Meere gegen unrechtmäßige Eingriffe zu nutzen, unser Recht, unser Volk vor ungesetzlicher Gewalt zu schützen. Aber bewaffnete Neutralität, so scheint es jetzt, ist undurchführbar. Da U-Boote beim Einsatz der deutschen U-Boote gegen Handelsschiffe praktisch verboten sind, ist es unmöglich, Schiffe gegen ihre Angriffe zu verteidigen, da das Völkerrecht davon ausgeht, dass sich Handelsschiffe gegen Freibeuter oder Kreuzer verteidigen würden, sichtbare Boote jagen das offene Meer. Unter solchen Umständen ist es übliche Klugheit, in der Tat eine düstere Notwendigkeit, sich zu bemühen, sie zu vernichten, bevor sie ihre eigene Absicht gezeigt haben. Sie müssen, wenn überhaupt, sofort behandelt werden. Die deutsche Regierung verweigert Neutralen das Recht, in den von ihr verbotenen Meeresgebieten überhaupt Waffen zu gebrauchen, auch zur Verteidigung von Rechten, die keine moderne
Publizist hat jemals zuvor ihr Recht auf Verteidigung in Frage gestellt. Die Andeutung wird übermittelt, dass die bewaffneten Wachen, die wir auf unseren Handelsschiffen aufgestellt haben, außerhalb der Grenzen des Gesetzes behandelt werden und wie Piraten behandelt werden. Bewaffnete Neutralität ist bestenfalls wirkungslos genug; unter solchen Umständen und angesichts solcher Ansprüche ist es schlimmer als wirkungslos: Es wird wahrscheinlich nur das bewirken, was es verhindern sollte; es ist praktisch sicher, uns ohne die Rechte oder die Wirksamkeit der Kriegführenden in den Krieg zu ziehen. Es gibt eine Wahl, die wir nicht treffen können, die wir nicht treffen können: Wir werden nicht den Weg der Unterwerfung wählen und dulden, dass die heiligsten Rechte unserer Nation und unseres Volkes ignoriert oder verletzt werden. Das Unrecht, gegen das wir uns jetzt richten, ist kein gewöhnliches Unrecht; sie schneiden bis zu den Wurzeln des menschlichen Lebens.
Mit einem tiefen Bewusstsein für den feierlichen und sogar tragischen Charakter meines Schrittes und der damit verbundenen schweren Verantwortung, aber in uneingeschränktem Gehorsam gegenüber meiner verfassungsmäßigen Pflicht, rate ich dem Kongress, den jüngsten Kurs des kaiserlichen Die deutsche Regierung ist in der Tat nichts Geringeres als Krieg gegen die Regierung und das Volk der Vereinigten Staaten; dass es den Status des Kriegsgegners, der ihm so auferlegt wurde, formell anerkennt; und dass sie unverzüglich Schritte unternimmt, um das Land nicht nur in einen gründlicheren Verteidigungszustand zu versetzen, sondern auch alle ihre Macht und alle ihre Mittel einzusetzen, um die Regierung des Deutschen Reiches zu einer Einigung zu bringen und den Krieg zu beenden.
Was es damit auf sich hat, ist klar. Es wird die äußerst durchführbare Zusammenarbeit in Rat und Tat mit den Regierungen, die sich derzeit mit Deutschland im Krieg befinden, und im Übrigen die Ausweitung der liberalsten Finanzkredite auf diese Regierungen beinhalten, damit unsere Ressourcen so weit wie möglich genutzt werden können zu ihrem hinzugefügt. Es wird die Organisation und Mobilisierung aller materiellen Ressourcen des Landes beinhalten, um das Kriegsmaterial zu liefern und die Nebenbedürfnisse der Nation auf die ergiebigste und dennoch wirtschaftlichste und effizienteste Weise zu befriedigen. Sie wird die sofortige Vollausstattung der Marine in jeder Hinsicht, insbesondere aber die Versorgung mit den besten Mitteln zum Umgang mit den feindlichen U-Booten beinhalten. Es wird die sofortige Ergänzung der bereits gesetzlich vorgesehenen Streitkräfte der Vereinigten Staaten im Kriegsfall um mindestens fünfhunderttausend Mann umfassen, die meiner Meinung nach; nach dem Grundsatz der universellen Leistungspflicht gewählt werden, sowie die Genehmigung nachträglicher weiterer Erhöhungen gleicher Stärke, sobald sie benötigt werden und in der Ausbildung gehandhabt werden können. Dazu gehört natürlich auch die Gewährung angemessener Kredite an die Regierung, die, so hoffe ich, von der jetzigen Generation durch eine wohlüberlegte Besteuerung aufrechterhalten werden können.
Während wir diese Dinge tun, diese zutiefst bedeutsamen Dinge, lasst uns sehr klar sein und der ganzen Welt sehr klar machen, was unsere Motive und unsere Ziele sind. Mein eigenes Denken ist durch die unglücklichen Ereignisse der letzten zwei Monate nicht aus seinem gewohnten und normalen Lauf getrieben worden, und ich glaube nicht, dass das Denken der Nation dadurch verändert oder getrübt wurde. Ich habe jetzt genau die gleichen Dinge im Sinn, die ich im Sinn hatte, als ich am 22. Januar vor dem Senat sprach; das gleiche, was ich im Sinn hatte, als ich am 3. Februar und am 26. Februar vor dem Kongreß sprach. Unser Ziel ist es heute wie damals, die Prinzipien des Friedens und der Gerechtigkeit im Leben der Welt gegen die selbstsüchtige und autokratische Macht zu verteidigen und unter den wirklich freien und selbstbestimmten Völkern der Welt ein solches Ziel- und Aktionskonzert zu schaffen und wird fortan die Einhaltung dieser Grundsätze sicherstellen. Neutralität ist nicht mehr möglich oder wünschenswert, wenn es um den Frieden der Welt und die Freiheit ihrer Völker geht, und die Gefahr für diesen Frieden und diese Freiheit besteht in der Existenz autokratischer Regierungen, die von einer organisierten Gewalt unterstützt werden, die vollständig von ihrem Willen kontrolliert wird, nicht nach dem Willen ihres Volkes. Wir haben unter solchen Umständen die letzte Neutralität gesehen. Sie standen am Anfang eines Zeitalters, in dem darauf bestanden wird, dass bei den Nationen und ihren Regierungen die gleichen Verhaltens- und Verantwortungsstandards für Unrecht eingehalten werden wie bei den einzelnen Bürgern zivilisierter Staaten.
Wir haben keinen Streit mit dem deutschen Volk. Wir haben kein Gefühl ihnen gegenüber, sondern eines der Sympathie und Freundschaft. Es war nicht ihr Impuls, dass ihre Regierung

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handelte beim Eintritt in diesen Krieg. Es war nicht mit ihrem Vorwissen oder ihrer Zustimmung. Es war
ein Krieg, der entschieden wurde, wie es in alten, unglücklichen Tagen der Fall war
als die Völker nirgendwo konsultiert wurden
ihre Herrscher und Kriege wurden provoziert und
im Interesse von Dynastien oder von kleinen
Gruppen ehrgeiziger Männer, die es gewohnt waren, ihre Mitmenschen als Schachfiguren zu benutzen und
Werkzeuge....
Wir nehmen diese feindliche Herausforderung an, weil wir wissen, dass wir in einer solchen Regierung mit solchen Methoden niemals einen Freund haben können; und dass angesichts seiner organisierten Macht, die immer auf der Lauer liegt, um zu erreichen, wir wissen nicht, welchen Zweck, es keine garantierte Sicherheit für die demokratischen Regierungen der Welt geben kann. Wir sind jetzt im Begriff, den Kampf gegen diesen natürlichen Freiheitsfeind zu akzeptieren und werden, wenn nötig, die ganze Kraft der Nation aufwenden, um ihre Ansprüche und ihre Macht zu überprüfen und zunichte zu machen. Wir sind froh, jetzt, da wir die & Fakten ohne Schleier falscher Vortäuschung darüber sehen, so für den endgültigen Frieden der Welt und für die Befreiung ihrer Völker zu kämpfen, einschließlich der deutschen Völker: für
die Rechte großer und kleiner Nationen und das Privileg der Menschen überall, ihre Lebensweise und ihren Gehorsam zu wählen. Die Welt muss für die Demokratie sicher gemacht werden. Sein Frieden muss
|auf den geprüften Fundamenten von . gepflanzt werden
politische Freiheit. Wir haben keine selbstsüchtigen Ziele zu erreichen. Wir wünschen keine Eroberung, keine Herrschaft. Wir fordern keine Entschädigung für uns selbst, keine materielle Entschädigung für die Opfer, die wir leisten werden
frei machen. Wir sind nur einer der Verfechter der Rechte der Menschheit. Wir werden zufrieden sein, wenn diese Rechte so gesichert sind, wie es der Glaube und die Freiheit der Nation machen können.
Nur weil wir ohne Groll und ohne selbstsüchtige Absichten kämpfen und nichts für uns selbst suchen, als das, was wir teilen möchten
mit allen freien Völkern werden wir, davon bin ich überzeugt, unsere Operationen als Kriegführende durchführen
ohne leidenschaft und wir selbst halten mit stolz punctilio die grundsätze des rechtes und des fairen spiels ein, für die wir bekennen, zu kämpfen.
Ich habe nichts von den Regierungen gesagt
mit der Reichsregierung Deutschlands verbündet
weil sie keinen Krieg geführt haben
uns oder forderten uns heraus, unser Recht und unsere Ehre zu verteidigen. Die österreichisch-ungarische Regierung hat in der Tat ihre uneingeschränkte Unterstützung und Akzeptanz des rücksichtslosen und gesetzlosen U-Boot-Krieges erklärt, der jetzt von der kaiserlich-deutschen Regierung unverstellt durchgeführt wird, und es war dieser Regierung daher nicht möglich, Graf Tarnowski, den kürzlich akkreditierten Botschafter, zu empfangen diese Regierung durch die kaiserliche und königliche Regierung von Österreich-Ungarn; aber diese Regierung hat tatsächlich keinen Krieg gegen Bürger der Vereinigten Staaten auf See geführt, und ich erlaube mir, zumindest vorläufig, eine Besprechung unserer Beziehungen mit den Behörden in Wien zu verschieben. Wir treten nur dort in diesen Krieg ein, wo wir eindeutig dazu gezwungen werden, weil es keine anderen Mittel zur Verteidigung unserer Rechte gibt.
Es wird uns um so leichter fallen, uns als Kriegführende in einem hohen Geiste der Rechtschaffenheit und Fairness zu verhalten, weil wir ohne Feindseligkeit, nicht in Feindschaft gegen ein Volk oder in dem Wunsch handeln, ihm Schaden oder Nachteil zuzufügen, sondern nur mit Waffen Opposition gegen eine verantwortungslose Regierung, die alle menschlichen und rechten Erwägungen beiseite geworfen hat und Amok läuft. Wir sind, ich sage es noch einmal, die aufrichtigen Freunde des deutschen Volkes und werden nichts so sehr wünschen, als die baldige Wiederherstellung inniger Beziehungen zum gegenseitigen Vorteil zwischen uns, so schwer es ihnen vorerst auch fallen mag, glaube, dass dies aus unserem Herzen gesprochen wird. Wir haben mit ihrer jetzigen Regierung all diese bitteren Monate wegen dieser Freundschaft getragen - mit einer Geduld und Nachsicht, die sonst unmöglich gewesen wäre. Wir werden glücklicherweise noch Gelegenheit haben, diese Freundschaft in unserer täglichen Haltung und unserem Handeln gegenüber den Millionen von Männern und Frauen deutscher Geburt und einheimischer Sympathie, die unter uns leben und unser Leben teilen, zu beweisen, und wir werden stolz sein, sie gegenüber zu beweisen alle, die in der Stunde der Prüfung ihren Nachbarn und der Regierung gegenüber loyal sind. Die meisten von ihnen sind so treue und treue Amerikaner, als hätten sie nie eine andere Treue oder Loyalität gekannt Untreue wird mit fester Hand strenger Unterdrückung behandelt; aber wenn es überhaupt sein Haupt hebt, wird es es nur hie und da und ohne Angesicht heben, außer von wenigen Gesetzlosen und Bösartigen.
Es ist eine bedrückende und bedrückende Pflicht, meine Herren des Kongresses, die ich mit dieser Ansprache an Sie erfüllt habe. Es mögen viele Monate feuriger Prüfungen und Opfer vor uns liegen. Es ist furchtbar, dieses große friedliche Volk in den Krieg zu führen, in den schrecklichsten und verheerendsten aller Kriege, wobei die Zivilisation selbst in der Schwebe zu sein scheint. Aber das Recht ist kostbarer als der Frieden, und wir werden für das kämpfen, was uns immer am Herzen lag, für die Demokratie, für das Recht derer, die sich der Autorität unterwerfen, in ihren eigenen Regierungen eine Stimme zu haben, für die Rechte und Freiheiten kleiner Nationen, für eine universelle Herrschaft des Rechts durch ein solches Konzert freier Völker, das allen Nationen Frieden und Sicherheit bringt und die Welt selbst endlich frei macht. Einer solchen Aufgabe können wir unser Leben und unser Vermögen widmen, alles, was wir sind und was wir haben, mit dem Stolz derer, die wissen, dass der Tag gekommen ist, an dem Amerika das Privileg hat, sein Blut und seine Macht für die Prinzipien auszugeben, die schenkte ihr die Geburt und das Glück und den Frieden, den sie geschätzt hat. Gott hilft ihr, sie kann nicht anders.


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