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Kriegszeit Jessore (3)

Kriegszeit Jessore (3)

Kriegszeit Jessore (3)

Dieses Bild zeigt eine ruhigere Straße in Jessore während des Krieges, einer der Stützpunkte der No.357 Squadron.

Vielen Dank an Ken Creed für die Zusendung dieser Bilder, die der Onkel seiner Frau Terry Ruff während seiner Zeit bei der No.357 Squadron aufgenommen hat, einer Spezialeinheit, die über Burma, Malaya und Sumatra operierte.


Bangladesch Völkermord Archiv

“…… wurde uns gesagt, die Hindus und Kafir (die nicht an Gott glauben) zu töten. Eines Tages im Juni sperrten wir ein Dorf ab und erhielten den Befehl, die Kafir in diesem Gebiet zu töten. Wir fanden alle Dorffrauen, die aus dem Heiligen Koran rezitierten, und die Männer, die besondere Gemeindegebete hielten, um Gottes Barmherzigkeit zu erbitten. Aber sie hatten Pech. Unser Kommandant befahl uns, keine Zeit zu verlieren.” – Geständnis eines pakistanischen Soldaten

Bildnachweis Muktijuddho e-Archive Trust. Fotograf: Golam Mowla

Angefangen hat alles mit Operation Suchscheinwerfer, begann am 25. März 1971 eine von der pakistanischen Armee geplante militärische Befriedung, um die bengalische nationalistische Bewegung einzudämmen, indem sie am 26. März die Kontrolle über die großen Städte übernahm und dann innerhalb eines Monats alle politischen und militärischen Oppositionen beseitigte. Vor Beginn der Operation wurden alle ausländischen Journalisten systematisch aus Bangladesch abgeschoben. Die Hauptphase der Operation Searchlight endete mit dem Fall der letzten größeren Stadt in bengalischer Hand Mitte Mai.

Laut New York Times (28.03.71) wurden 10.000 Menschen getötet New York Times (29.03.71) 5.000-7.000 Menschen wurden in Dhaka getötet The Sydney Morning Herald (29.03.71) 10.000 – 100.000 wurden getötet New York Times (01.04.71) 35.000 wurden in Dhaka während der Operation Scheinwerfer getötet.

Die Operation begann auch die Gräueltaten von 1971 in Bangladesch. Diese systematischen Tötungen dienten nur dazu, die Bengalen zu erzürnen, was schließlich im Dezember 1971 zur Abspaltung Ostpakistans führte. Die internationalen Medien und Nachschlagewerke in englischer Sprache haben Opferzahlen veröffentlicht, die für Bangladesch insgesamt stark zwischen 200.000 und 3.000.000 variieren.

Dafür gibt es nur ein Wort: Völkermord.

Völkermord in Bangladesch, 1971

Die Massenmorde in Bangladesch (damals Ostpakistan) im Jahr 1971 wetteifern mit der Vernichtung der Sowjetische Kriegsgefangene, das Holocaust gegen die Juden, und der Völkermord in Ruanda als der konzentrierteste Völkermord des 20. In einem Versuch, Kräfte zu zerschlagen, die die Unabhängigkeit Ostpakistans anstrebten, entfesselte das westpakistanische Militärregime eine systematische Massenmordkampagne, die darauf abzielte, Millionen Bengalen zu töten, und dies wahrscheinlich auch.

Bei nationalen Wahlen im Dezember 1970 errang die Awami-Liga einen überwältigenden Sieg über bengalisches Territorium. Am 22. Februar 1971 beschlossen die Generäle in Westpakistan, die Awami-Liga und ihre Unterstützer zu zerschlagen. Es wurde von Anfang an erkannt, dass eine Kampagne des Völkermords notwendig wäre, um die Bedrohung auszurotten: „Tötet drei Millionen von ihnen“, sagte Präsident Yahya Khan auf der Februar-Konferenz, „und der Rest wird uns aus den Händen fressen“. .” (Robert Payne, Massaker [1972], p. 50.) Am 25. März wurde der Völkermord eingeleitet. Die Universität in Dacca (Dhaka) wurde angegriffen und zu Hunderten Studenten ausgerottet. Todesschwadronen durchstreiften die Straßen von Dacca und töteten in einer einzigen Nacht etwa 7.000 Menschen. Es war nur der Anfang. “Innerhalb einer Woche war die Hälfte der Bevölkerung von Dacca geflohen und mindestens 30.000 Menschen waren getötet worden. Auch Chittagong hatte die Hälfte seiner Bevölkerung verloren. Überall in Ostpakistan flohen Menschen, und es wurde geschätzt, dass im April etwa dreißig Millionen Menschen [!] hilflos durch Ostpakistan wanderten, um dem Zugriff des Militärs zu entkommen.” (Payne, Massaker, P. 48.) Zehn Millionen Flüchtlinge flohen nach Indien, überwältigten die Ressourcen dieses Landes und spornten die eventuelle indische Militärintervention an. (Die Bevölkerung von Bangladesch/Ostpakistan betrug bei Ausbruch des Völkermords etwa 75 Millionen.)

Das Guinness-Buch der Rekorde listet den Völkermord in Bangladesch als einen der fünf häufigsten Völkermorde des 20. Jahrhunderts auf.

Der Genderzid gegen bengalische Männer

Der Krieg gegen die bengalische Bevölkerung verlief im klassischen Völkermord. Laut Anthony Mascarenhas:

An den Zielen des Völkermords besteht kein Zweifel. Sie waren: (1) Die bengalischen Militärs des East Bengal Regiments, die East Pakistan Rifles, die Polizei und die paramilitärischen Ansars und Mujahids. (2) Die Hindus — “Wir töten nur die Männer, die Frauen und Kinder gehen frei. Wir sind Soldaten, keine Feiglinge, um sie zu töten …”, das ich in Comilla [Standort einer großen Militärbasis] hören sollte [Kommentare R.J. Rummel: “Man könnte meinen, die Ermordung eines unbewaffneten Mannes sei eine Heldentat” (Tod durch die Regierung, P. 323)] (3) Die Awami Leaguers — alle Amtsträger und Freiwillige bis zum untersten Glied in der Befehlskette. (4) Die Studenten – College- und Universitätsjungen und einige der militanteren Mädchen. (5) Bengalische Intellektuelle wie Professoren und Lehrer, wenn sie von der Armee als „militant“ verdammt wurden. (Anthony Mascarenhas, Die Vergewaltigung von Bangla Desh [Delhi: Vikas Publications, 1972(?)], S. 116-17.)

Mascarenhas Zusammenfassung macht die Zusammenhänge zwischen Geschlecht und sozialer Klasse deutlich (die “Intellektuellen,” “Professoren,” “Lehrer,” “Büroträger” und — offensichtlich & #8212 “militärische Männer” können alle überwältigend sein, wenn nicht ausschließlich männlich, obwohl in vielen Fällen ihre Familien starben oder zusammen mit ihnen anderen Gräueltaten zum Opfer fielen). Insofern können die Ereignisse in Bangladesch als kombinierter Genderzid und Elitozid, wobei beide Strategien überwiegend auf Männer für die vernichtendsten Exzesse abzielen.

London, 13.06.71). The Sunday Times…..”Die Politik der Regierung für Ostbengalen wurde mir im Hauptquartier des Eastern Command in Dacca erklärt. Es hat drei Elemente:

1. Die Bengalen haben sich als unzuverlässig erwiesen und müssen von Westpakistanern regiert werden
2. Die Bengalen müssen nach den richtigen islamischen Grundsätzen umerzogen werden. Die – Islamisierung der Massen – das ist der offizielle Jargon – soll sezessionistische Tendenzen beseitigen und eine starke religiöse Bindung zu Westpakistan herstellen
3. Wenn die Hindus durch Tod und Kampf eliminiert wurden, wird ihr Eigentum als goldene Karotte verwendet, um die unterprivilegierte muslimische Mittelschicht zu gewinnen. Damit wird die Grundlage geschaffen, um in Zukunft administrative und politische Strukturen aufzubauen.”

Ein bengalischer Mann und Jungen wurden vom westpakistanischen Regime massakriert.

Via Muktijuddho e-Archive Trust Fotograf: S M Shafi

Jüngere Männer und heranwachsende Jungen, gleich welcher sozialen Schicht, waren gleichermaßen Zielscheibe. Laut Rounaq Jahan „wurden während des gesamten Befreiungskrieges wehrhafte junge Männer verdächtigt, tatsächliche oder potenzielle Freiheitskämpfer zu sein. Tausende wurden festgenommen, gefoltert und getötet. Schließlich wurden Städte und Gemeinden von jungen Männern beraubt, die entweder nach Indien flüchteten oder sich dem Befreiungskrieg anschlossen.” Besonders “während der ersten Phase” des Völkermords, schreibt er, “junge arbeitsfähige Männer waren die Opfer wahlloser Tötungen.” (“Völkermord in Bangladesch,” in Totten et al., Jahrhundert des Völkermords, P. 298.) R. J. Rummel schreibt ebenfalls, dass “die pakistanische Armee diejenigen [suchte], die sich besonders wahrscheinlich dem Widerstand anschließen würden,—jungen Jungen. Es wurden Razzien von jungen Männern durchgeführt, die nie wieder gesehen wurden. Leichen von Jugendlichen wurden auf Feldern, in Flüssen oder in der Nähe von Armeelagern gefunden. Wie man sich vorstellen kann, terrorisierte dies alle jungen Männer und ihre Familien in Reichweite der Armee. Die meisten im Alter zwischen fünfzehn und fünfundzwanzig Jahren begannen, von einem Dorf zum anderen und nach Indien zu fliehen. Viele von denen, die ihr Zuhause nicht verlassen wollten, wurden von Müttern und Schwestern, die um ihre Sicherheit besorgt waren, zur Flucht gezwungen.” (Tod durch die Regierung, P. 329.) Rummel beschreibt (S. 323) ein erschreckendes Völkermordritual, das an das Vorgehen der Nazis gegen Jüdische Männer: “Bei einem provinzweiten Völkermord wurden Hindus ausfindig gemacht und an Ort und Stelle getötet. Selbstverständlich kontrollierten Soldaten Männer auf die obligatorische Beschneidung unter Moslems. Wenn sie beschnitten sind, könnten sie leben, wenn nicht, der sichere Tod.”

Robert Payne beschreibt Szenen systematischer Massenschlachtungen um Dacca (Dhaka), die in seinem Bericht zwar nicht explizit “gendered”, aber alle Kennzeichen klassischer geschlechtsselektiver Razzien und völkermörderischer Abschlachten von nicht kämpfenden Männern tragen:

In der toten Region um Dacca führten die Militärbehörden Massenvernichtungsexperimente an Orten durch, die von Journalisten nicht gesehen werden konnten. In Hariharpara, einem einst blühenden Dorf am Ufer des Buriganga-Flusses in der Nähe von Dacca, fanden sie die drei Elemente, die notwendig sind, um Menschen in großer Zahl zu töten: ein Gefängnis, in dem die Opfer festgehalten werden, ein Ort für die Hinrichtung der Gefangenen und eine Methode zur Entsorgung der Leichen. Das Gefängnis war ein großes Lagerhaus am Flussufer oder Godown, das der Pakistan National Oil Company gehörte, der Ort der Hinrichtung war der Flussufer oder die Untiefen in der Nähe der Küste, und die Leichen wurden mit einfachen Mitteln beseitigt, indem man sie flussabwärts schwimmen ließ . Die Ermordung fand Nacht für Nacht statt. Normalerweise wurden die Gefangenen zusammengebunden und mussten in den Fluss waten. Sie waren in Gruppen von sechs oder acht, und im Licht einer starken elektrischen Bogenlampe waren sie leichte Ziele, schwarz vor dem silbrigen Wasser. Die Henker standen auf dem Pier und schossen auf die kompakten Häftlinge, die im Wasser waten. Schreie in der heißen Nachtluft, dann Stille. Die Gefangenen fielen auf die Seite und ihre Körper schlugen gegen das Ufer. Dann wurde eine neue Gruppe von Gefangenen herausgebracht, und der Vorgang wurde wiederholt. Am Morgen schleppten die Bootsleute des Dorfes die Leichen in die Mitte des Flusses und die Seile, die die Leichen banden, wurden durchtrennt, so dass jeder Körper einzeln flussabwärts trieb. (Payne, Massaker [Macmillan, 1973], p. 55.)

Auffallend ähnliche und ebenso höllische Szenen werden in den Fallstudien von Völkermord in Armenien und das Massaker von Nanjing von 1937.

Wie viele sind gestorben?

Die Behörden von Bangladesch behaupten, dass 3 Millionen Menschen getötet wurden, während die Hamoodur Rahman Commission, eine offizielle Untersuchung der pakistanischen Regierung, die Zahl auf 26.000 zivile Opfer bezifferte. Tatsache ist, dass die Zahl der Toten in Bangladesch 1971 mit ziemlicher Sicherheit im siebenstelligen Bereich lag. Es war einer der schlimmsten Völkermorde der Ära des Zweiten Weltkriegs, der Ruanda (800.000 Tote) überflügelte und wahrscheinlich sogar Indonesien (1 Million bis 1,5 Millionen Tote in den Jahren 1965-66) übertraf.

Die Zahl der menschlichen Todesopfer in nur 267 Tagen war unglaublich. Nur um für fünf der achtzehn Distrikte unvollständige Statistiken zu geben, die in bangladeschischen Zeitungen oder von einem Untersuchungsausschuss veröffentlicht wurden: Die pakistanische Armee tötete 100.000 Bengalen in Dacca, 150.000 in Khulna, 75.000 in Jessore, 95.000 in Comilla und 100.000 in Chittagong. Für 18 Distrikte sind dies insgesamt 1.247.000 Tote. Dies war eine unvollständige Mautgebühr, und bis heute kennt niemand die endgültige Mautgebühr. Einige Schätzungen des Demozids [Rummel’s “Tod durch die Regierung”] sind viel niedriger — einer von 300.000 Toten —, aber die meisten reichen von 1 Million bis 3 Millionen. … Die pakistanische Armee und verbündete paramilitärische Gruppen töteten etwa einen von einundsechzig Menschen in Pakistan, insgesamt einen von fünfundzwanzig Bengalen, Hindus und andere in Ostpakistan. Wenn man die Tötungsrate für ganz Pakistan über die Jahre der Herrschaft des Yahya-Kriegsrechtsregimes (März 1969 bis Dezember 1971) auf das Jahr hochrechnet, dann war dieses eine Regime tödlicher als das der Sowjetunion, Chinas unter den Kommunisten oder Japan unter dem Militär (sogar durch den Zweiten Weltkrieg). (Rummel, Tod durch die Regierung, P. 331.)

Am besten ist es, wenn man die Zahl „3 Millionen“ nicht als absolute, sondern als willkürliche Zahl betrachtet. Das Verhältnis der ermordeten Männer zu den ermordeten Frauen ist nicht zu ermitteln, aber es könnte versucht werden, zu spekulieren. Nimmt man die höchsten Schätzungen sowohl für vergewaltigte Frauen als auch für getötete Bengalen (400.000 bzw ), haben wir immer noch eine Zahl von Todesopfern, die zu 80 Prozent aus erwachsenen Männern besteht (2,4 Millionen von 3 Millionen). Ein solches Missverhältnis, das mit ziemlicher Sicherheit gering ist, würde Bangladesch als eines der schlimmsten Geschlechtermorde gegen Männer im letzten halben Jahrtausend bezeichnen.

Wer war verantwortlich?

"Monat für Monat gingen die Massaker in allen Regionen Ostpakistans weiter", schreibt Robert Payne. “Es waren nicht die kleinen beiläufigen Tötungen junger Offiziere, die ihre Effizienz demonstrieren wollten, sondern organisierte Massaker, die von hoch entwickelten Stabsoffizieren durchgeführt wurden, die genau wussten, was sie taten. Muslimische Soldaten, die ausgesandt wurden, um muslimische Bauern zu töten, verrichteten ihre Arbeit mechanisch und effizient, bis das Töten wehrloser Menschen zur Gewohnheit wurde wie das Rauchen von Zigaretten oder das Trinken von Wein. … Seit Hitlers Einmarsch in Russland hatte es kein so großes Massaker gegeben.” (Payne, Massaker, P. 29.)

Es besteht kein Zweifel, dass der Massenmord in Bangladesch zu den am sorgfältigsten und zentralsten geplanten modernen Völkermorden gehörte. Eine Kabale von fünf pakistanischen Generälen orchestrierte die Ereignisse: Präsident Yahya Khan, General Tikka Khan, Stabschef General Pirzada, Sicherheitschef General Umar Khan und Geheimdienstchef General Akbar Khan. Die US-Regierung, die seit langem die Militärherrschaft in Pakistan unterstützte, lieferte der Diktatur etwa 3,8 Millionen US-Dollar an militärischer Ausrüstung nach der Beginn des Völkermords, “ und nachdem ein Regierungssprecher dem Kongress mitgeteilt hatte, dass alle Lieferungen an das Regime von Yahya Khan eingestellt worden seien.” (Payne, Massaker, P. 102.)

Der Völkermord und die Gendermord-Gräueltaten wurden auch von niederrangigen Offizieren und einfachen Soldaten verübt. Diese “willigen Henker” wurden von einem anhaltenden antibengalischen Rassismus, insbesondere gegen die Hindu-Minderheit, angeheizt. “Bengalis wurden oft mit Affen und Hühnern verglichen. Der pakistanische General Niazi sagte: „Es war ein tief liegendes Land mit tief liegenden Menschen.“ Die Hindus unter den Bengalen waren wie Juden für die Nazis: Abschaum und Ungeziefer, das am besten ausgerottet werden sollte. Die moslemischen Bengalen sollten nur von der Duldung der Soldaten leben: jede Übertretung, jeder Verdacht, jede Vergeltungsbedürftigkeit konnte ihren Tod bedeuten. Und die Soldaten konnten nach Belieben töten. Der Journalist Dan Coggin zitierte einen Kapitän von Punjabi, der ihm sagte: „Wir können jeden für alles töten. Wir sind niemandem Rechenschaft schuldig.’ Das ist die Arroganz der Macht.” (Rummel, Tod durch die Regierung, P. 335.)

Zeugenaussagen

Die Gräueltaten der Razakars bei der Tötung der Bengalen entsprachen denen ihrer pakistanischen Herren. Ein Auszug aus einem in der Azad verfassten Artikel vom 15. Januar 1972 unterstreicht die unmenschlichen Gräueltaten der pakistanischen Truppen und ihrer Gefährten, der Razakar- und al-Badr-Truppen:

‘….Die Leute von Narail können Zeuge der Schreckensherrschaft sein, der unmenschlichen Gräueltaten, die ihnen zugefügt wurden, nachdem (General) Yahya seine Truppen losgelassen hatte, um zu tun, was sie wollten. Nach dem 25. März flohen viele Menschen aus Angst um ihr Leben aus Jessore und flüchteten in Narail und seine Nachbarorte. Viele von ihnen wurden von den Soldaten von Yahya schwer geschlagen und verloren ihr Leben. Sehr wenige Leute sind jemals zurückgekehrt. Bhayna ist ein blühendes Dorf in der Nähe von Narail. Ali Akbar ist dort eine bekannte Persönlichkeit. Am 8. April umzingelten pakistanische Truppen das Dorf unter dem Vorwand, es sei ein Zufluchtsort für Freiheitskämpfer. So wie Fische in einem Netz gefangen werden, so waren auch die Bewohner dieses Dorfes auf offenem Feld versammelt. Dann mussten sich alle – Männer, Frauen und Kinder – aufstellen. Junge Männer im Alter zwischen 25 und 30 Jahren wurden getrennt aufgestellt. 45 Menschen wurden an Ort und Stelle erschossen. Dort wurden drei Brüder von Ali Akbar getötet. Ali Akbar konnte sich retten, indem er auf dem Boden lag. Aber kein anderer aus dieser Gruppe hatte so viel Glück. Nadanor war das Killing Field. Jeden Tag wurden 20 bis 30 Menschen mit auf dem Rücken gefesselten Händen dorthin gebracht und getötet. Die Leichen würden in den Fluss geworfen. Außerdem wurde für Bengalen ein Schlachthof vorbereitet. Manik, Omar und Ashraf wurden zur Ausbildung nach Jessore Cantonment geschickt und dann in dieses Schlachthaus gebracht. Jeden Tag schlachteten sie hier 9 bis 12 Personen ab. Der Preis pro Person war Taka zehn. An einem Tag wurden hier 45 Personen abgeschlachtet. Vom 15. April bis 10. Dezember ging die Metzgerei weiter. Es wird festgestellt, dass hier 2.723 Menschen ihr Leben verloren haben. Leute wurden hierher gebracht und geschlagen, dann wurden ihnen die Ohren abgeschnitten und ihre Augen ausgestochen. Schließlich wurden sie abgeschlachtet…: Der Vorsitzende des Friedenskomitees war Moulana Sulaiman. Zusammen mit Dr. Abul Hussain und Abdul Rashid Mukhtar half er beim Völkermord. Omar würde stolz sagen: „Tagsüber bin ich Omar, nachts bin ich Shimar (ein legendärer Henker, der für extreme Grausamkeit bekannt ist). Siehst du meinen Dolch nicht? Es gibt unzählige Kafir (Ketzer) darauf.”

Chuknagar: Der größte Völkermord während des Befreiungskrieges von Bangladesch 1971

Chuknagar ist eine kleine Geschäftsstadt im Bezirk Dumuria Thana im Bezirk Khulna und ganz in der Nähe der Grenze zu Indien und Bangladesch. 71 Tausende Flüchtlinge versammelten sich in Chuknagar, um nach Kalkutta zu gehen. Nach konservativen Angaben warteten in Chuknagar rund zehntausend Menschen darauf, die Grenze zu überqueren.

Am frühen Morgen des 10. Mai, dem tödlichen Tag gegen 10 Uhr, trafen zwei Lastwagen mit pakistanischer Truppen in Kautala (damals bekannt als Patkhola) ein. Die Pakis waren nicht viele, wahrscheinlich ein Zug oder so. Sobald die Paki-Trucks anhielten, stiegen die Pakis mit leichten Maschinengewehren (LMGs) und halbautomatischen Gewehren aus dem Lastwagen und eröffneten das Feuer auf die Öffentlichkeit. Innerhalb weniger Minuten verwandelte sich eine lebendige Stadt in eine Stadt des Todes.

Die Berichte der zweihundert Befragten waren gleich. Sie unterschieden sich nur in Details. „Da waren Leichen aufgetürmt. Tote Kinder auf dem Schoß der toten Mutter. Frauen umarmen ihre geliebten Ehemänner, um sie vor Killerkugeln zu schützen. Väter umarmen ihre Töchter, um sie zu schützen. Im Nu waren sie alle nur noch Leichen. Blut strömte in den Bhadra-Fluss, er wurde zu einem Korpsfluss. Ein paar Stunden später, als den Paki-Bastarden die Kugeln ausgingen, töteten sie den Rest der Leute mit einem Bajonett.”

Quelle: Muntassir Mamun, The Archive of Liberation War, Bangabandhu and Bangladesh Research Institute

Weitere Dokumente und Fakten

    – R. J. Rummel – Tribune India August, 1999: Ein beispielloser Schritt von einem US
    Studiengruppe zum Völkermord in Bangladesch an der Kean University

“..Es ist der Heimatbezirk von Mujib. Tötet so viele Bastarde wie möglich und stellt sicher, dass kein Hindu mehr am Leben ist“, wurde mir befohlen. – Oberst Nadir Ali, pensionierter pakistanischer Armeeoffizier, Punjabi-Dichter und Autor von Kurzgeschichten

Ablehnungen

Laut Gregory H. Stanton, Präsident von Genocide Watch, gibt es acht Phasen eines Genozids. Sie alle sind im Völkermord der pakistanischen Streitkräfte offensichtlich. Die letzte der acht Stufen ist die Verleugnung:

Es ist einer der sichersten Indikatoren für weitere völkermörderische Massaker. Die Täter des Völkermords heben die Massengräber aus, verbrennen die Leichen, versuchen die Beweise zu vertuschen und die Zeugen einzuschüchtern. Sie bestreiten, dass sie irgendwelche Verbrechen begangen haben und geben oft den Opfern die Schuld für das, was passiert ist.

Artikel

    – Abul Kasem – Abul Kasem – Dr. Ajoy Roy -M. Die Maniruzzamanin Mia Madhuri Lata wimmert immer noch für ihren gemarterten Ehemann und ihre Verwandten – Scott Lamb – Rounaq Jahan. – Rabindranath Trivedi – Dr. Mohammad Omar Farooq

Bilder

* Völkermord-Bilder 1, 2, 3 (Betrachter wird nach Ermessen empfohlen)


Geschichte

Die ersten landesweiten Parlamentswahlen in Pakistan fanden von Dezember 1970 bis Januar 1971 statt. Nationalistische Kräfte unter der Führung von Scheich Mujibur Rahman errangen einen überwältigenden Sieg in Ostpakistan und wurden zur Mehrheitspartei in ganz Pakistan. Aber das pakistanische Militärregime hat sich verschworen, um seine Partei der Awami League daran zu hindern, die Macht zu übernehmen. Am 7. März 1971 kündigte Scheich Mujibur Rahman in seiner historischen Ansprache vor der Mammut-Versammlung auf der Rennbahn an, dass Dhaka eine Nicht-Kooperationsbewegung ankündigte und erklärte: „Dies ist der Kampf um Befreiung, der Kampf um Unabhängigkeit.“
Dann kamen Präsident General Yahya Khan und der Mehrheitsparteichef von Westpakistan Zulfiker Ali Bhutto nach Dhaka zur Verhandlungslösung. Während die Scheindiskussionen andauerten, begannen die Militärherrscher mit der Planung, den nationalistischen Kampf durch eine militärische Lösung zu zerschlagen. Und in der schicksalhaften Nacht des 25. März begann der systematische Völkermord. Kein Teil von Bangladesch wurde verschont. Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman hat vor seiner Festnahme in den frühen Morgenstunden des 26. März eine drahtlose Nachricht gesendet, in der er die Unabhängigkeit Bangladeschs erklärt. Am 27. März erklärte Major Ziaur Rahman des Radiosenders Chittagong seine Unabhängigkeit und appellierte an internationale Unterstützung.
Menschen aus allen Gesellschaftsschichten reagierten mit bewaffnetem Widerstand. Dieser Befreiungskrieg gipfelte im endgültigen Sieg am 16. Dezember 1971 mit der Entstehung des unabhängigen Bangladesch

Völkermord und Gräueltaten Zwischen dem 25. März und dem 16. Dezember wurden schätzungsweise 3 Millionen Bengalen getötet, 200.000 Frauen vergewaltigt und 10 Millionen vertrieben. Dies war der schlimmste Völkermord nach dem Zweiten Weltkrieg. Dies war eine Massentötung unschuldiger Zivilisten, Männer, Frauen und Kinder, kein Teil des Landes wurde verschont. Killing Fields gibt es in jeder Stadt und jedem Dorf. Das Töten richtete sich insbesondere gegen Jugendliche, religiöse Minderheiten und demokratische Kräfte. In den letzten Tagen des Befreiungskrieges nahmen lokale fundamentalistische Kollaborateure der pakistanischen Armee namens Al-badar und Al-shams führende Intellektuelle, darunter Schriftsteller, Journalisten, Ärzte, Anwälte und Ingenieure mit verbundenen Augen, töteten sie und ließen sie am Stadtrand von Dhaka ab Jalladkhana Tötungsfelder.
Im Juli 1999 wurden in Mirpur, Dhaka, die Bauarbeiten zur Erweiterung einer Moschee im Gange. Bauarbeiter entdeckten Skelette, während sie das Land gruben, das später als Tötungsfeld von 1971 Märtyrern bestätigt wurde. Mit Unterstützung der Armee von Bangladesch grub das Liberation War Museum das Gebiet aus und fand 5 Skelette und 1766 Knochen, die im Museum aufbewahrt werden. Im November 1999 grub das Liberation War Museum basierend auf Augenzeugenberichten ein verlassenes Pumpenhaus in Mirpur aus und fand 70 Skelette und 5392 Knochen.
Das Befreiungskriegsmuseum bewahrt diese historische Stätte JALLAD KHANA, um über die abscheulichen Verbrechen der pakistanischen Armee und ihrer fundamentalistischen Kollaborateure nachzudenken.
FLÜCHTLING 1971 erlebte der schlimmste Zustrom von Menschen aus Bangladesch in das benachbarte Indien. Die indische Regierung berichtet, dass 98.99.305 Migranten in 829 Flüchtlingslagern Zuflucht gesucht haben. Um Massenmord, Vergewaltigung und Zerstörung zu entgehen, trotzten Männer, Frauen und Kinder vielen Widrigkeiten, die unzählige Leiden und Tod forderten. Dann überquerten Jugendliche aus dem ganzen Land die Grenze, um eine Waffenausbildung zu absolvieren und sich als Mukti Bahini (Freiheitskämpfer) dem Widerstand anzuschließen. Solch ein kolossaler Zustrom war natürlich eine enorme Belastung für die indische Wirtschaft und es dauerte einige Monate, bis Indien die Flüchtlinge in provisorischen Flüchtlingslagern logistisch unterstützte. In der östlichen Provinz Tripura gab es mehr Flüchtlinge als die Einheimischen. In der Anfangsphase mussten einige Flüchtlinge unter menschenunwürdigen Bedingungen in verlassenen Abflussrohren am Salt Lake, Kalkutta, Zuflucht suchen.
Überfüllte improvisierte Lebensbedingungen in Flüchtlingslagern führten zu Krankheit und Tod. Neben staatlicher Unterstützung halfen die Menschen vor Ort und einige Hilfsorganisationen, dieses Leiden zu lindern.
BANGLADESCH REGIERUNG

Am 10. April 1971 bildeten gewählte Parlamentsabgeordnete der Wahlen der 1970er-Jahre aus Ostpakistan die Regierung von Bangladesch. Das Kabinett legte am 17. April in einem befreiten Gebiet im Mangohain von Baidyanathtala Meherpur, Kustia, das in Mujibnagar umbenannt wurde, einen Eid ab. Diese Regierung traf alle politischen Entscheidungen in Bezug auf den Befreiungskrieg.

Die Regierung von Bangladesch hat die “Unabhängigkeitserklärungen” am 10. April angepasst. Dies war die Rechtsgrundlage der Verfassung von Bangladesch nach dem endgültigen Sieg.


DIE VERKÜNDIGUNG DER UNABHÄNGIGKEIT

Während in Bangladesch vom 7. Dezember 1970 bis 17. Januar 1971 freie Wahlen abgehalten wurden, um Vertreter zum Zwecke der Ausarbeitung einer Verfassung zu wählen,

Während bei diesen Wahlen das Volk von Bangladesch 167 von 169 Abgeordneten der Awami League gewählt hat,

Während General Yahya Khan die gewählten Volksvertreter am 3. März 1971 zur Ausarbeitung einer Verfassung einlud,

In der Erwägung, dass die pakistanischen Behörden, anstatt ihr Versprechen zu erfüllen und sich weiterhin mit den Vertretern des Volkes von Bangladesch zu beraten, einen ungerechten und verräterischen Krieg erklärten,

Da Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, der unangefochtene Führer der 95 Millionen Einwohner von Bangladesch, angesichts der Tatsachen und Umstände eines solchen verräterischen Verhaltens in angemessener Erfüllung des legitimen Selbstbestimmungsrechts der Bevölkerung von Bangladesch in Dacca am 26. März 1971 und forderte die Bevölkerung von Bangladesch auf, die Ehre und Integrität Bangladeschs zu verteidigen,

in der Erwägung, dass die pakistanischen Behörden bei der Führung eines rücksichtslosen und grausamen Krieges zahlreiche Völkermorde und beispiellose Folterungen unter anderem an der Zivilbevölkerung und der unbewaffneten Bevölkerung von Bangladesch begangen haben und noch immer begehen,

in der Erwägung, dass die Regierung es den gewählten Vertretern des Volkes von Bangladesch durch die Aushebung eines ungerechten Krieges und die Begehung von Völkermord sowie durch andere repressive Maßnahmen unmöglich gemacht hat, sich zu treffen und eine Verfassung zu erarbeiten und sich selbst eine Regierung zu geben,

Während die Bevölkerung von Bangladesch durch ihren Heldenmut, Tapferkeit und revolutionären Eifer eine wirksame Kontrolle über die Territorien von Bangladesch aufgebaut hat,

Wir, die gewählten Vertreter des Volkes von Bangladesch, sind ehrenhalber an das Mandat gebunden, das uns das Volk von Bangladesch mit dem obersten Willen erteilt hat, haben uns ordnungsgemäß zu einer verfassunggebenden Versammlung konstituiert, und

Nach gegenseitigen Beratungen und

Um den Menschen in Bangladesch Gleichheit, Menschenwürde und soziale Gerechtigkeit zu gewährleisten,
Bangladesch zur souveränen Volksrepublik erklären und konstituieren und damit die bereits von Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman abgegebene Unabhängigkeitserklärung bestätigen, und
Bestätigen und beschließen Sie hiermit, dass Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman bis zur Verabschiedung einer Verfassung der Präsident der Republik und Syed Nazrul Islam der Vizepräsident der Republik sein soll, und

dass der Präsident der Oberbefehlshaber aller Streitkräfte der Republik ist,
übt alle Exekutiv- und Legislativbefugnisse der Republik aus, einschließlich der Befugnis zur Begnadigung,

übt alle Befugnisse aus, einen Premierminister und andere Minister zu ernennen, die er für notwendig hält,

Er ist befugt, Steuern zu erheben und Gelder auszugeben,
hat die Befugnis, die verfassungsgebende Versammlung einzuberufen und zu vertagen, und
alles andere zu tun, was notwendig ist, um dem Volk von Bangladesch eine geordnete und gerechte Regierung zu geben,

Wir, die gewählten Vertreter des Volkes von Bangladesch, beschließen ferner, dass für den Fall, dass kein Präsident oder Präsident sein Amt antreten oder seine Befugnisse und Pflichten aus irgendeinem Grund nicht ausüben kann, der Vizepräsident alle Befugnisse, Pflichten und Verantwortlichkeiten haben und ausüben, die dem Präsidenten hierin übertragen werden,
Wir beschließen ferner, dass wir uns verpflichten, alle Pflichten und Verpflichtungen einzuhalten und umzusetzen, die uns als Mitglied der Völkerfamilie und gemäß der Charta der Vereinten Nationen zufallen.
Wir beschließen ferner, dass diese Unabhängigkeitserklärung als am 26. März 1971 in Kraft getreten gilt.

Wir beschließen ferner, dass wir zur Umsetzung dieses Instruments Prof. Dr. Yusuf Ali unseren ordnungsgemäß konstituierten Potentiär und dem Präsidenten und dem Vizepräsidenten Amtseide abzulegen.

BANGLADESCH REGIERUNG

Gegründet: 10. April 1971
Eidesleistungszeremonie: 17. April 1971
Baidyanathtala, Mehespur, Kustia.

  • Präsident: Scheich Mujibur Rahman
  • Vizepräsident und amtierender Präsident: Syed Nazrul Islam
  • Minister für Finanzen, Handel und Industrie: Mansur Ali
  • Premierminister: Tajuddin Ahmed
  • Minister für Heimat, Landwirtschaft, Nothilfe und Rehabilitation: A. H. M. Kamruzzaman
  • Außenminister: Khondoker Mustaq Ahmed


Ministerium und Sekretäre

Rektor
Ruhul Quddus (7. Dezember 1971)
Kabinett
Hossain Towfiq Imam
Allgemeine Verwaltung
Nurul Quader Khan
Finanzen
Khandker Asaduzzaman
Heim
M. A Khaleque
Ausländisch
Mahbubul Alam Chasi

Gesundheit
Dr. T. Hassan
Verteidigung
Abdus Samad
Landwirtschaft
Nuruddin Ahmed
Land- und Parlamentsangelegenheiten
Abdul Hannan Chowdhury
Entlastung und Rehabilitation
Jai Gobinda Bhowmik
Information
Anwarul Huq Khan

BANGLADESCH BEFREIUNG WAFFE

Mukti Bahini/ Hauptsitz: Mujib Nagar

Unmittelbar nach Beginn des Völkermords am 25. März 1971 bauten bengalische Angehörige der Streitkräfte, East Pakistan Rifles, Police und Ansars zusammen mit patriotischen Jugendlichen lokalen Widerstand auf. Am 4. April trafen sich in Teliapara, Sylhet, hochrangige Beamte der am Widerstand im östlichen Teil beteiligten Streitkräfte, um koordinierte Aktionen zu planen.

Die Kabinettssitzung der Regierung von Bangladesch vom 11. Juli 1971 ernannte Oberst M. A. G. Osmani zum Oberbefehlshaber, Oberstleutnant Abdur Rab zum Stabschef der Armee und Gruppenführer A. K. Khandker zum stellvertretenden Chef des Armeestabs und Chef der Luftwaffe. Bei diesem Treffen wurde Bangladesch in elf Sektoren unter Sektorkommandanten aufgeteilt. 10. Der Sektor wurde direkt dem Oberbefehlshaber unterstellt und umfasste die Marinekommandos und die Spezialeinheit des C-in-C. Sektorkommandanten führen im Wesentlichen den Guerillakrieg, später wurden drei reguläre Armeebrigaden gebildet. Am 21. November 1971 bildeten die Bangladesh Liberation Force und die indische Armee das alliierte Kommando, das am 16. Dezember 1971 den endgültigen Sieg errang.

  1. Oberst M A G Osman/ Oberbefehlshaber
  2. Gruppenkapitän A K Khandker/ Stellvertretender Befehlshaber und Chef der Luftwaffe
  3. Oberstleutnant Abdur Rab/ Stabschef des Heeres

SEKTORKOMMANDANTEN

Sektor – 1
Major Ziaur Rahman (bis Juni)
Kapitän Rafiqul Islam (Juli bis Dezember)
Abdeckungsgebiet: Chittagong, Chittagong Hill Tracts bis zur Ostseite des Muhuri River
Hauptsitz: Harina

Sektor -2
Major Khaled Musarraf (bis 21. Oktober)
Kapitän A T M Hyder (22. Oktober bis Dezember)
Noakhali, Teil von Comilla, Stadt Dhaka und östlicher Teil von Faridpur
Hauptsitz: Melaghar

Sektor -3
Major K M Shafiullah (bis September)
Major A N M Nuruzzaman (September bis Dezember)
Erfassungsbereich: Teil der Distrikte Sylhet und Comilla und Nordseite des Distrikts Dhaka
Hauptsitz: Montala (Sylhet)

Sektor – 4
Major C R Dutta
Abdeckungsbereich:Teil des Bezirks Sylhet
Hauptsitz: Khoai

Sektor -5
Major Mir Shawkat Ali
Erfassungsbereich: Teil des Bezirks Sylhet, Ajmirigonj und westlicher Teil von Lakhai
Head Quarter : Shillong

Sector -6
Wing Commander Khademul Bashar (till December)
Coverage Area:Rangpur and Thakurgaon of Dinajpur district
Head Quarter : Patgram (Rangpur)

Sector -7
Major Nazmul Huq (till August)
Major Kazi Nuruzzaman (September to December)
Coverage Area:Rajshahi, Pabna and Bogra

Head Quarter: Tarangapur

Sector -8
Major Abu Osman Chowdhury (till August)
Major M A Manzoor ( September to December)
Coverage Area:Jessore, Kustia, Faridpur and part of Khulna district
Head Quarter : Kalayani

Sector -9
Major M A Jalil Mia
Coverage Area:Barisal, Patuakhali and part of Khulna
Head Quarter : Tarangapur

Sector -10
Naval Commando
C-in-C’s Special force
Naval Commandos conducted major operations in river and seaports at Chittagong, Mangla, Narayangonj and Chandpur. Significant coordinated operations were made at Chittagong port in the night of August 15, 1971 mining and thus destroying 17 Pakistani ships. This Naval Commando was placed directly under Commander in Chief of Bangladesh Liberation Armed Force.

Sector -11
Major Abu Taher (till November)
Sq. Leader Hamidullah (November to December)
Coverage Area:Tangail and part of Mymensingh district
Head Quarters : Mohendraganj

REGULAR ARMY

Three brigades were formed in July, September and October and were named after respective commanders.

Z-force: Head Quarters : Teldhala, Commander : Lt. Col. Ziaur Rahman
K-force: Head Quarters : Agartala, Commander : Lt. Col. Khaled Mosharraf
S-force: Head Quarters : Hajamara, Commander : Lt. Col. K M Shafiullah

Other Liberation War Forces

Bangladesh Liberation Force
Bangladesh Liberation Force was formed after special training of selected members of Students league and young members of Awami league. This force was popularly known as ‘Mujib Bahini’.
Sheikh Fazlul Huq Moni : Coordinator, Eastern Region
Sirajul Alam Khan : Coordinator, Northern Region
Abdur Razzak : Coordinator, Western Region

Student’s Union, NAP and Communist Party
Tofayel Ahmed : Coordinator, Southern Region Student’s Union, NAP and Communist Party, Some members of Students Union, NAP and Communist Party were separately trained and organized. They directed armed action in coordination with central command.
Chief of Command : Mohammed Forhad

Armed Forces in Occupied Territories
Quader Bahini
During liberation war ‘Quader Bahini’ lead by Abdul Quader Siddiqui played significant role in Tangail area. In the final days of liberation war, this armed force entered Dhaka with the allied forces.
Chief of Command : Abdul Quader Siddiqui

Hemayet Bahini
These locally organized freedom fighters made harassing attacks on Pakistani outposts in Faridpur and part of Khulna.
Chief of Command : Hemayetuddin

Afsar Battalion
Major Afsaruddin Ahmed organized freedom fighters in Mymensingh to form Afsar Battalion. This battalion collected arms from Pakistan occupation army and developed liberated area in the region.
Chief of Command : Major Afsaruddin Ahmed
Pakistan Armed Forces
Headquarter : Eastern Command
Chief Martial Law
Administrator : Lt. Gen. Tikka Khan (March 6 to August 1971)
Lt. Gen. A. A. K Niazi (August to December 16, 1971)
Adviser : Major General Rao Farman Ali
Chief of Stuff : Brig. Bakar Siddiqi
Regional Chief : Major General Nazir Hossain Shah
Major General S H Ansari
Major General Rahim Khan
Local collaborators

In occupied Bangladesh, fundamentalist political parties (Muslim League, Jamat-e-Islami, PDP, Democratic League etc.) and their student wing members gave total support to Pakistan Army in genocide and destruction. Beside carrying out propaganda in favour of Pakistan government, they unleashed barbaric attack and handed over sympathizers of liberation war to Pakistan armed forces. Their most heinous activities were expressed in killing of intellectuals in Dhaka on tragic nights of December 13 and 14, 1971.
These local collaborators organized Peace Committees, Razaker, Al-Badar and Al-Shams through out the country.

Peace Committee

Established : April 1971
Convener : Khawza Khairuddin
Organizers : Prof. Golam Azam
A. Q. M Shafiqul Islam
Moulana Syed Masum

Established : May 1971 (Khulna)
Ordinance : June 1971
Convener : Moulana A K M Yusuf
Director : A S M Zahrul Huq

Al-Badar and Al-Shams

Members of Islamic chhattra sangha, student wing of Jamat-e-Islam party killer force of Pakistan Army, like the SS of Hitler.

Civilian Administration in Occupied Bangladesh

  • Governor : Lt. Gen. Tikka Khan (March to August 1971)
  • Dr. Abdul Motaleb Malik (September to December 1971)
  • Chief Secretary : Shafiul Azam
  • Kafiluddin Mahmud

Total Armed Forces

  • Regular Army : 80 000
  • Rangers and Militia : 24 000
  • Civilian Forces : 24 000
  • Razaker, Al-badar and Al-shams : 50 000 (estimated)

GOVERNMENT AND PUBLIC LEADERS:

Neighboring India opened its borders to allow huge influx of refugees who had to flee to escape systemic genocide and destruction. In spite of colossal economic burden, government of India organized shelters for estimated 10 million refuges in make shift refugee camps, gave food and medical aids. Some national and international Aid Agencies assisted.

Government also helped in training of freedom fighters and gave logistic support. Prime Minister Indira Gandhi toured major world capitals in support of Bangladesh cause and for resolution of the human crisis. After Pakistan army attacked its western part, government of India on 4th December 1971 gave recognition to government of Bangladesh and Indian Army in allied command with Mukti Bahini started final assault and on 16th December Pakistan Army surrendered to this allied command. According Indian government sources 1421 Indian Army personnel were killed in operation.

Indian Political parties of all shades and opinion and people in general have been highly supportive of Bangladesh liberation war. Intellectuals and professionals campaigned for the cause. Cultural personalities throughout India organized programmes and even demonstrated in the streets.

Soviet Union and Socialist Countries: In polarized world in seventies, Soviet Union and other Socialist countries played critical role in favour of Bangladesh independence struggle. In early days of liberation war on 3rd April, President Podgorny in a letter to President Yahya Khan expressed concern for tragic events in East Pakistan and arrest of Sheikh Mujibur Rahman. Following Indira Gandhi’s visit to Soviet Union, Indo-Soviet treaty was signed on 7th August declaring readiness to protect each other’s sovereignty. In December 1971 when allied command was marching towards capital Dhaka, Soviet Union repeatedly vetoed move by United States in UN Security Council, to ensure final victory on 16th December.

United States: Nixon administration never condemned mass killing and destruction, rather supported evil designs of Pakistani military rulers. Declassified White House and State Department papers strongly suggest that US administration’s overtures toward Pakistani Military regime was primarily for global strategic interest to reward Pakistan for its support in developing new US-China axis. In final days of liberation war, US seventh fleet was moved towards shores of Bay of Bengal and in United Nation’s Security Council US representatives moved repeated

Indien: resolutions to tactically put on hold onward march of allied forces.
But in public front, there was a completely different scenario in United States. Some Senators and congressmen took strong position in favour of Bangladesh cause. Senator Edward Kennedy flew to visit refugee camps and condemned Pakistan atrocities in his discussion with Prime Minister Indira Gandhi, US dockworkers at Philadelphia put up human barrier against shipment of arms to Pakistan. In a most exceptional move, 20 American officials of Dhaka consul general’s office, US AID and USIS, endorsed by Consul General Archer Blood, sent a note of dissent to State Department against policies of US administration.

China: Government of People’s Republic of China supported Pakistan government. They also supported Pakistan and US position in international forums. It is noteworthy that China was supplier of major hardwares of Pakistan army. New US-China axis in global arena was being formulated during the period.

Non resident Bangladeshi: Bengalees from East Pakistan living in, particularly western countries organized powerful campaign to create awareness and inform governments and public leaders of atrocities perpetrated by Pakistan military and necessity of supporting independence of Bangladesh. They also raised fund for Bangladesh. They were largely successful in this mission.

United Kingdom: On receipt of information of genocidal attack on 25th March, non-resident Bengalees organized protest rallies in major cities of UK. A huge rally was held on 4th April at Hyde Park in London and memorandum was submitted to Prime Minister Edward Heath’s office at 10, Dawning Street. On 24th April at a meeting held at Coventry, Steering Committee of Bangladesh Action Committee for People’s Republic of Bangladesh was formed with Justice Abu Sayeed Chowdhury as Chairman. They also formed a Trust Fund with Justice Abu Sayeed Chowdhury, John Stone House MP and Donald Chesworth as Trustee. Fund was sent to help refugees and support freedom fighters.

Vereinigte Staaten: On 21st March 1971, East Pakistan League of America was renamed as Bangladesh League of America. A huge rally was held on 29th March at pavement of Capital Hill in Washington DC. Memorandum was submitted to President Nixon and UN Secretary General U Thant. They sent letters to all leading Senators and Congressmen presenting Pakistan atrocities and for supporting independence of Bangladesh. Funds were collected and sent to support liberation war. They also regularly published Newsletters on updated informations of liberation war of 22 Bengalee diplomats working in Pakistan Embassy defected expressing allegiance to Bangladesh government with.

In March 󈨋 many journalists of leading newspapers rushed to Dhaka to cover Yahya-Bhutto-Mujib negotiation. They were forcibly moved out of Dhaka after start of genocide in 25th March. But brave journalist like Simon Dring hid himself in Hotel Intercontinental (Now Hotel Sheraton) laundry and was first to inform world of tragic events in Daily Telegraph, UK.

BBC, Voice of America, German TV, and All India Radio covered events almost daily. International media played all-important role in influencing respective government and public leaders to take stand against Pakistan genocide in favor of Bangladesh independence.

Bangladesh government started running “Swadhin Bangla Beter Kendra” (Independent Bangladesh Radio Station) and its news, features and songs enthused people of in refugee camps, freedom fighters and those stranded in occupied country. Number of news bulletins were published in different regions of Bangladesh.

ROLE OF CULTURAL ACTIVITES

Starting from language movement of 1952, cultural movement has been integral part of national struggle. In 1971 liberation war, cultural activists from Bangladesh organized number of programmes in occupied territory, refugee camps and Indian cities.

Cultural personalities world over played significant supportive role in campaigning for Bangladesh cause. Pandit Rabisankar, Akbar Ali Khan and popular Beatle artists George Harrison organized fund raising “Concert for Bangladesh” at Madison Square on 1st August in New York that attracted huge crowd.

In November, “Concert in Sympathy” was held at seven cities in United Kingdom participated by artists from Bangladesh, India and Great Britain. Leading Indian artists like Lata Mangeskar, Waheeda Rahman and Sharmila Thakur organized concert “Strings and Stars – A cry for help” for raising fund for Bangladesh independence. In West Bengal, intellectuals and musicians e g. Tarasankar Bendopodhya, Dipen Mukhopodhya, Suchitra Mitra consistently fought for liberation war through writings and musical soirees. Great French philosopher Andre Malraux, inspite of his old age declared his readiness to join Bangladesh liberation war. American poet Allen Ginsberg visited refugee camps and wrote his famous poem “September on Jessore Road”.

ROLE OF WOMEN

Women, particularly students, were in the forefront of national struggle from early fifties. They played heroic role in every struggle for democracy and national rights in Pakistan days lead by personalities like poet Sufia Kamal.

Women were the worst victims of atrocities. During liberation war of 1971, women were not only just rape victims of Pakistan army. Brave women throughout the country defied torture and death to give shelter to freedom fighters treated wounded freedom fighters as doctor and nurses and took arms training in special “Gobra camp” and fought in war front. Some of these women received gallantry awards for their heroism.


Origins of Cholera

It’s unclear when, exactly, cholera first affected people.

Early texts from India (by Sushruta Samhita in the 5th century B.C.) and Greece (Hippocrates in the 4th century B.C. and Aretaeus of Cappadocia in the 1st century A.D.) describe isolated cases of cholera-like illnesses.

One of the first detailed accounts of a cholera epidemic comes from Gaspar Correa—Portuguese historian and author of Legendary India—who described an outbreak in the spring of 1543 of a disease in the Ganges Delta, which is located in the south Asia area of Bangladesh and India. The local people called the disease “moryxy,” and it reportedly killed victims within 8 hours of developing symptoms and had a fatality rate so high that locals struggled to bury all the dead.

Numerous reports of cholera manifestations along the West coast of India by Portuguese, Dutch, French and British observers followed throughout the next few centuries.


Revisiting the Battle of Garibpur, a Precursor to the 1971 Bangladesh Liberation War

Victory in Garibpur was a decisive one, and was among the first secured by the Indian defence forces in the eastern sector in the 1971 war.

Lt-Gen. A.A.K. Niazi, the Cdr. of Pakistani Eastern Command, signing the instrument of surrender in Dacca in the presence of Lt. Gen. Jagjit Singh Aurora. Photo: Wikimedia Commons

Note: This article was originally published on November 21, 2020 and was republished on December 16, 2020.

On November 21, 1971, a major battle ensued on India’s eastern front and it happened before the official declaration of war on December 3, 1971. On those fateful days of November, the first major confrontation took place in a land battle and an air encounter that defined the first victories in the eastern sector in the war, which was later known as the war for the Liberation of Bangladesh. As we approach the golden jubilee of the 1971 operations this battle stands out as worthy curtain-raiser to the famous victory of the Indian defence forces.

Hostilities, however, had erupted earlier in the year on the volatile India-East Pakistan border, and skirmishes had been on the rise from October onwards. Garibpur was a finger-shaped land protrusion into India from erstwhile East Pakistan in the Boyra Salient. The Pakistani artillery was using Salient and Garibpur protrusion to launch artillery fire assaults and raids into Indian positions along the border and in the depth areas. With war imminent, both the Indian Army and the Mukti Bahini were active and engaged in aggressive domination of the enemy by patrolling and raids.

In military parlance, improvement of defensive posture is synonymous with actions taken by both sides to secure their positions for defensive integrity, or also hold and develop a launchpad for intended offensive operations. A decision was taken to prepare for the Indian offensive by securing the area by denying the Pakistanis use of Salient by capturing Garibpur. 14th Battalion, The Punjab Regiment (Nabha Akal) along with ‘C’ Squadron, 45 Cavalry were tasked for the operation.

A silent attack foiled

The attacking forces planned a silent attack on night 20–21 November and moved a patrol ahead of the main body of troops to be the eyes and ears of the main force. The patrol unfortunately encountered an enemy patrol and a clash ensued thus losing the element of surprise. The commanding officer Lt Col R. K. Singh ordered the troops to close in onto the objectives swiftly so as to regain the initiative. Four companies of the battalion and the squadron of tanks swiftly occupied Garibpur by 3 am on November 21 after fierce fighting. The enemy was expected to react violently and resort to a counter-attack to retake the position.

A reconnoitring patrol under Captain M.S. Gill and an artillery observer was sent ahead of the position in the cold foggy wintry night and the patrol picked up the sounds of approaching Pakistani tanks as they thundered down the road to Garibpur. A message was sent to the battalion and the troops and tanks then readjusted to face the enemy from the expected direction of attack. The infantry with its recoilless guns held the area of Garibpur and tanks were sent ahead to meet the Pakistani charge.

A photograph from the Battle of Garibpur. Photo: Brig Mehta and Anurag Biswas

The counter-attack came as expected and the enemy moved 107 Infantry Brigade and 3 (Independent) Armoured Squadron of American made M24 Chaffee tanks from Jessore, which was nine kilometres to the north of Garibpur.

The first attack came at 6 am and the Squadron Commander of ‘C’ Squadron 45 Cavalry Major D. S. Narang was well prepared. He had skillfully deployed his PT-76 light tanks (the tank is an amphibious tank and has very little armour protection as compared to a main battle tank like the Chaffe in this case) to defend the newly captured areas.

The Pakistani assault was stopped in its tracks by the accurate and lethal fire from the much lighter and inferior PT-76 tanks, as the enemy lost tanks and infantry. Major D.S. Narang was hit and was mortally injured and martyred. He was later awarded the Maha Vir Chakra for his sterling leadership and gallantry.

Further attacks

Three more assaults came as the Pakistani infantry brigade stepped up the tempo and ferocity of its attacks, but 14 Punjab (Nabha Akal) and ‘C’ squadron 45 Cavalry stood firm and fought like tigers even as the last assault reached within 25 yards of their frontlines. Pakistani losses were 60-70 killed, 100 wounded and 11 tanks. Indian losses were seven killed, including Maj D.S. Narang, 22 wounded and 3 tanks destroyed.

One infantry battalion and a squadron of tanks had stopped and beaten back a Pakistani brigade attack. The enemy now resorted to air attacks as four Pakistani F-86 Sabre jets strafed the defences at 9:30 am and damaged the ferry across the Kadadak river in an attempt to cut off the forces.

The Indian Air Force (IAF) who till then were not employed to attack intruders due to not wanting to commence hostilities, were on 22 November, given clearance to intercept the intruding aircraft. The Pakistani aircraft attacked Garibpur three times that day and at 3 pm during a third attack by four Sabres the IAF engaged them with two Gnat and two MIG aircraft (the Gnats earned the sobriquet ‘Sabre Killers’ due to the tremendous success its pilots had in downing the much superior and mint condition newly acquired Sabre Jets of Pakistan). Three Sabres were shot down and the fourth was hit but it scurried back damaged.

Sabre kill viewed from the Gun Camera of a Gnat. Photo: By arrangement.

The section of Gnats was flown by Flight Lieutenant M.A. Ganapathy and Flying Officer Donald Lazarus and the MIGs were flown by the formation leader Flight Lieutenant Roy Andrew Massey and Flying Officer S.F. Soarez as his wingman all four pilots were awarded the Vir Chakra for their gallantry.

Two Pakistani pilots bailed out and were taken as prisoners by the Mukti Bahini. One of these pilots was Parvaiz Mehdi Qureshi who later on rose to become the chief of air staff of the Pakistani Air Force(PAF).

This battle was a victory and a decisive one at that – both on the ground and in the air. Garibpur was held in a bold and decisive move by ground troops, one battalion beat back an enemy brigade. In the first aerial combat of the war witnessed from the ground and cheered on by hundreds of troops and locals, a flight of Sabre aircraft was annihilated with three aircraft destroyed compared to none lost by the IAF. Since then Pakistan did not use aircraft in this sector during the entire war.

In 1996, a special incident worth mentioning occurred. When air chief marshall Parvaiz M Qureshi took over as chief of PAF, Group Captain Donald Lazarus wrote a letter to him congratulating him on his achievement. He also mentioned that they had only met earlier albeit briefly in the air and that too in combat. To his surprise, Lazarus received a reply from the Pakistani air chief thanking him for his wishes and complimenting the ‘fight’ shown by the Indian pilots on that day. A reminder that chivalry is not dead among warriors.

Major General Amrit Pal Singh (Retd) was Divisional Commander of an Army division in Northern command and Chief of Operational Logistics in Ladakh (2011–2013). He has experience in counter-insurgency operations in J&K and conventional operations in Ladakh, and is a co-author of a book Maoist Insurgency and India’s Internal Security Architecture.


Background and escalation

Prior to the start of the war, attacks conducted against Israel by fledgling Palestinian guerrilla groups based in Syria, Lebanon, and Jordan had increased, leading to costly Israeli reprisals. In November 1966 an Israeli strike on the village of Al-Samūʿ in the Jordanian West Bank left 18 dead and 54 wounded, and, during an air battle with Syria in April 1967, the Israeli Air Force shot down six Syrian MiG fighter jets. In addition, Soviet intelligence reports in May indicated that Israel was planning a campaign against Syria, and, although inaccurate, the information further heightened tensions between Israel and its Arab neighbours.

Egyptian Pres. Gamal Abdel Nasser had previously come under sharp criticism for his failure to aid Syria and Jordan against Israel he had also been accused of hiding behind the United Nations Emergency Force (UNEF) stationed at Egypt’s border with Israel in the Sinai. Now, however, he moved to unambiguously demonstrate support for Syria: on May 14, 1967, Nasser mobilized Egyptian forces in the Sinai on May 18 he formally requested the removal of the UNEF stationed there and on May 22 he closed the Gulf of Aqaba to Israeli shipping, thus instituting an effective blockade of the port city of Elat in southern Israel. On May 30, King Hussein of Jordan arrived in Cairo to sign a mutual defense pact with Egypt, placing Jordanian forces under Egyptian command shortly thereafter, Iraq too joined the alliance.


1971 War

With 1971 commenced the most tragic year of our history. Failing to resolve a political problem by political means, a Martial Law regime, manipulated by some megalomaniac politicians, resorted to military action in East Pakistan on night 25/26 March. Widespread insurgency broke out. Personnel of two infantry divisions and Civil Armed Forces with weapons were airlifted in Pakistan International Airlines planes, over-flying about 5000 miles non stop via Sri Lanka in the first week of April 1971 – the longest operational air move by Pakistan Army. By May near normalcy had been restored, thanks to the fast reaction, dedication and cool courage of our soldiers, sailors and airmen operating in a hostile environment under adverse climatic and terrain conditions without adequate logistics and medical support. India's immoral covert armed intervention having failed. By October it had concentrated four times our strength in over 12 divisions (400,000) supported by five regiments of tanks and about 50,000 activists trained and equipped by Indian Army. Indian Navy's one aircraft carrier, eight destroyers/frigates, two submarines and three landing crafts, against our four gunboats, eight Chinese coasters and two landing craft supported them. Eleven Indian Air Force squadrons – 4 Hunter, 1 SU-7, 3 Gnat and 3 MiG 21 – from five airfields around East Pakistan faced our one valiant Number 14 squadron of F-86F Sabres based on a single airfield around Dhaka .

On 21 November, Eid day, when our fatigued soldiers had been operating in the most hostile environment for almost ten months, including a month of fasting, the Indian army felt emboldened enough to launch a full scale invasion at over twenty fronts in the east, west and north of East Pakistan . Divisions attacked our brigade positions brigades attacked our battalion, company and platoon positions, supported by their armour, artillery and air force. When most of our defensive positions, rooted to the ground could not be overrun, Indian forces after suffering heavy casualties resorted to outflanking moves. The aggressors could not capture, till the cease-fire on 16 December, a single town except Jessore, which was not defended for strategic reasons. For the Pakistani soldiers this was their finest hour fighting against heavy odds with their backs to the wall inflicting heavy casualties, bloodied but unbowed” when an Indian commander, through a messenger asked for our Jamalpur battalion to surrender, encircled by two brigades, the commanding officer, Lieutenant Colonel Sultan Ahmad, Sitara-i-Juraat of 31 Baloch replied in a message wrapped around a bullet which read, “I want to tell you that the fighting you have seen so far is very little in fact the fighting has not even started. So let us stop negotiating and start the fight.” Similarly 4 Frontier Force under 205 Brigade (Brigadier Tajammul Malik) held out at Hilli for 19 days against 6 battalions, inflicting heavy casualties, till withdrawal on 11 December, after getting outflanked. Similar hard fought actions took place at Bahaduria and elsewhere by Punjab, Baloch, Frontier Force and Azad Kashmir units all arms and services, and Civil Armed Forces including West Pakistan Rangers and police units. 107 Brigades (Brigadier Mohammad Hayat, Sitara-i-Juraat) held at bay a division of 5 brigades and 2 armour regiments at Khulna inflicting heavy casualties till 17 December and ceased fighting only after repeated orders of our Eastern Command.

On the West Pakistan front, on 3 December 1971 , India attacked with the main effort against Shakargarh sector with three infantry divisions supported by three armoured brigades against our 8 Division front, operating under our 1 Corps (Commander Lieutenant General Irshad Ahmad Khan). The attack was halted in the tracks, inflicting heavy casualties. 8 (Independent) Armoured Brigade (Brigadier Mohammad Ahmed, Sitara-i-Juraat) effectively blocked and destroyed enemy penetration our minefield and saved Zafarwal from being outflanked by enemy armour. In Jammu and Kashmir , Chhamb, Lahore , Kasur, Sulemanki and Rajasthan sectors, war was carried into Indian territory , with success at some points, not so successfully at others due to inadequate forces and air support. For the Pakistan Army, Navy and Air Force this conflict was their finest hour. Fighting against overwhelming odds in both wings of the country raged with full fury. Before our counter offensive could be launched in West Pakistan , India asked for cease-fire in the United Nations. The Ghazis and Shaheeds proved in their supreme hour of trial all the military virtues of Faith, Honour, Valour, Fortitude, Endurance, Loyalty, Group Cohesion and Unlimited Liability, and above all, the spirit of Jehad.

On 4 December 1971 , the United States moved a draft resolution calling for cease-fire and withdrawal of Indian forces, which was vetoed by Union of Soviet Socialist Republics. Thereafter, another six resolutions including one by China were introduced calling for cease-fire and withdrawal of forces, some of which were accepted by Pakistan. However, due to behind the scene political machinations by India and her allies their passage and implementation was stalled till Dhaka fell on 16 December 1971 and the cease-fire had been perfidiously converted to surrender.” I took a careful look at the documents and was aghast to see the heading – which read Instrument of ‘Surrender'……” writes Lieutenant General J.F.R.Jacob, Chief of Staff, Indian, Eastern Army. (Lieutenant General J.F.R.Jacob, “Surrender at Dacca : Birth of a Nation).

Flawed national and operational strategy proved to be disastrous for Pakistan , both politically and militarily. Power, national and operational strategy, the methodology of crisis and conflict management and higher direction of war in which we had been found wanting in 1971.


Allen Ginsberg and his poem ‘September on Jessore Road’

Anwar A Khan

&lsquoSeptember on Jessore Road&rsquo, written by famous American humanist poet and writer Allen Ginsberg is a 152 line long poem about the sufferings confronted by Bangladesh&rsquos refugees who took shelter in various camps in West Bengal, India during Bangladesh&rsquos liberation war. He composed the poem after visiting the War victims of East Pakistan, now Bangladesh, on Jessore road personally in September in 1971.

Ginsberg came all the way from America to witness the Bangladesh liberation war of 1971. He saw the inhuman sufferings of the people who were without food and shelter for months together. He was greatly moved coming in contact with the millions of war victims who were forcibly evicted from their hearth and home when Pakistani army let loose a reign of terror, killing, burning and destroying everything that came on their way in Dhaka and elsewhere of the country on the fateful night of March 25, 1971 and afterwards.

It was a miserable situation and Allen Ginsberg was greatly shocked to see things personally. He came across the mothers without food and children unnourished. Allen saw the hungry fathers and mothers holding the empty pots for food and succour in trembling hands. Er auch

experienced deaths of people in

Witnessing the conditions prevailing there, Ginsberg composed the poem &lsquoSeptember on Jessore Road&rsquo based on the awful conditions of the then war victims.

Allen Ginsberg is one of the twentieth century's most talented poets, regarded as a founding father of the Beat Movement. He was born into a Jewish family in Newark, New Jersey, United States of America and grew up in nearby Paterson. In 1943, he graduated from Eastside High School. Later, he got admitted to Columbia University. He vigorously opposed militarism, economic materialism, and sexual repression, and he embodied various aspects of this counterculture with his views on drugs, hostility to bureaucracy, and openness to Eastern religions.

Returning to America, Ginsberg recited in a poetry reading session in George Church New York. The poem touched his friend Bob Dylan who gave the poem a musical form. Both the song and the poem touched people around the world encouraged George Harrison and Ravi Sankar to arrange concerto help Bangladesh&rsquos refugees in 1971.

George Harrison, Bob Dylan, Joan Bayez, Pandit Ravi Shankar and singer Ali Akbar Khan performed in the concert and collected about two and a half million dollars for Bangladesh&rsquos people. Through the poem &lsquoSeptember on Jessore Road&rsquo, Ginsberg expressed his solidarity with Bangladesh&rsquos liberation war. The poem also formed public opinion in support of Bangladesh.

The poem portrays the plight of the refugees during the liberation war. Ginsberg depicts the immense sufferings of millions of refugees who were compelled to flee over by the Jessore Road as a passage to India during the War. The poem could not be presented in full but it contained main issues of the topic:

Millions of babies watching the skies

Bellies swollen, with big round eyes

On Jessore Road -long bamboo huts

No place to shit but sand channel ruts

Millions of fathers in rain

Millions of mothers in pain

Millions of brothers in woe

Millions of sisters nowhere to go

One Million aunts are dying for bread

One Million uncles lamenting the dead

Grandfather millions homeless and sad

Grandmother millions silently mad

Millions of daughters walk in the mud

Millions of children wash in the flood

A Million girls vomit and groan

Millions of families hopeless alone

Millions of souls nineteen seventy one

Homeless on Jessore Road under grey sun

A million are dead, the million who can

Walk toward Calcutta from East Pakistan

It needs no emphasising that Jessore Road had always remained an important link between India and the-then East Pakistan in terms of communication and in 1971, it gained new significance.

Millions of broken and injured families and individuals affected by the War, made their way to this path which linked Jessore with West Bengal's Kolkata, India.

In 1971, Jessore Road led from human rights abuses, authoritarianism and natural disaster it led to Bangladesh, this free country, still struggling to come to terms with its past, with its environment, and realise its extraordinary potential, sharing its outstanding natural beauty, its visible history and extraordinary endeavours for self-development with a world that, perhaps, never noticed its devastating past, and remains so unaware of its human, social, cultural and economic potential.

Almost 50 years have elapsed since then. But even today, this poem shakes us to the core and invoke anguish in our heart for the sufferers. The humanist American poet will fondly be remembered by Bangladesh&rsquos people who once stood by the people of Bangladesh and gave a very loud voice.

Anwar A Khan is an independent political observer who writes on politics, political and human-centred figures, current and international affairs.


Crossing the Suez Canal — in both directions

Syria and Egypt also fielded PT-76 in their wars with Israel, the latter losing 29 to Israeli tanks in the Six-Day War. But Cairo invested in more of the amphibious tanks, as it had a specific role in mind for them — participating in the epic crossing of the Suez Canal that separated the heavily fortified border between Egypt and Israel in the opening assault of the Yom Kippur War.

But in actuality, the PT-76 occupied a modest role in the crossing of 90,000 Egyptian soldiers and nearly 1,000 tanks. Following a heavy Egyptian artillery bombardment, at 2:00 p.m. on Oct. 6, 1973, 20 PT-76s of the 130th Marine Brigade swam across the Great Bitter Lake, escorting a thousand marines mounted in amphibious BTR-50 armored personnel carriers.

The Israeli army hadn’t built fortifications or sand ramparts on the far shore of the lake, so the Egyptian marines made it across without opposition by 2:40 that afternoon and began clearing nearby minefields. Two hours later, the marines repelled a counterattack by an Israeli armored company, knocking out two tanks and three APCs with the help of Sagger anti-tank missiles.

The mechanized brigade proceeded to conduct drive-by raids on the Israeli air base of Bir El Thamada and nearby radar stations.

The brigade’s 603rd Marine Battalion then peeled off to capture and hold Fort Putzer, seizing the unoccupied position on Oct. 9 and holding it until the end of the war despite repeated counterattacks. Meanwhile, the 602nd rolled eastward, where it had the misfortune of bumping into a battalion of 35 Israeli Patton tanks late at night on Artillery Road.

This night fight didn’t go well for the battalion’s 10 outgunned PT-76s, which were blinded by the Patton’s Xenon searchlights. The Israeli tanks devastated the battalion, forcing the survivors to retreat back to Egyptian lines.

However, the tale of the PT-76 and the Suez Canal does not end there, as the Israeli Defense Forces had two dozen of its own PT-76s captured during the Six-Day War and refitted with American-made engines and machine guns. Several were reportedly used in Operation Raviv in 1969, an amphibious hit-and-run raid using captured armor against new Egyptian radars and surface-to-air missile sites on the Suez canal during the War of the Attrition.

A week after the Egyptian crossing, the IDF had stabilized the Suez front line but still faced the bulk of the Egyptian 3rd Army on the Israeli side of the canal. Rather than tackle the army head on, Gen. Ariel Sharon struck its flanks, forcing an armored spearhead back to the canal so that he could cross over to the Egyptian side.

Seven IDF PT-76s and eight amphibious BTR-50s of the 14th Armored Brigade swam across the canal on Oct. 14. Once on the far shore, they began marauding down the line of Egyptian support installations, blowing up lightly defended logistical bases, surface-to-air missile sites and radars, allowing Israeli air power to come fully into action.

A CIA report even notes that the tanks had Arabic-speaking drivers and Egyptian markings to better sow confusion behind enemy lines.

The vehicles were soon joined by many heavier Israeli tanks which crossed using two captured bridges and motorized rafts. These proceeded to encircle the Egyptian 3rd Army in the following weeks, spurring the United States to impose a ceasefire which brought the war to an end on Oct. 25.

The PT-76 would be involved in numerous other conflicts. Over a half century, the Indonesian army used its PT-76s to invade East Timor, patrol against the Banda Acheh secessionists, and suppress unrest on the island of Ambon.

Angolan PT-76s dueled South African Ratel armored cars in the Angolan Civil War. Iraqi amphibious tanks fought in the Iran-Iraq war and were hammered by U.S. aircraft in 1991 and 2003. Multiple factions in the Yugoslav civil wars fielded the vehicle.

China’s derivative, the Type 63, fought in Vietnam during the Sino-Vietnamese war of 1979, suffering heavy losses to rocket-propelled grenades. Type 63s also saw combat in the Sri Lankan civil war. Russian PT-76s even saw combat in Chechnya.

In fact, Russia’s naval infantry force only retired its last 30 upgraded PT-76Es in 2015. These had 57-millimeter dual-purpose auto-cannons, new engines and modern targeting systems.

Hundreds of PT-76s remain in service across the globe today, so the story of a 60-year old tank that seemed under-gunned and under-protected from the day it left the factory floor may not be over yet.


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