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Victoria Lidiard

Victoria Lidiard

Victoria Simmons, eines von zwölf Kindern, wurde am 23. Dezember 1889 in Clifton geboren. Ihr Vater war Möbelhändler und vertrat traditionelle Ansichten über die Rolle der Frau. Ihre Mutter hatte jedoch fortschrittliche Ansichten zu Politik und Religion und wurde als Mädchen Vegetarierin.

Victoria ging auf eine Dame School und erinnerte sich später daran, "viel Zeit damit verbracht zu haben, in der Ecke zu stehen, um zu viele Fragen zu stellen". Nachdem sie mit 14 die Schule verlassen hatte, fand sie Arbeit in einem Fotostudio in Clifton.

1907 nahmen Victoria und ihre Mutter an einem Treffen von Annie Kenney teil, der kürzlich ernannten Organisatorin der Women's Social and Political Union (WSPU) im Westen Englands. Nachdem Kenney gesprochen hatte, traten beide Frauen der WSPU bei. In den nächsten Jahren hielt Victoria in Bristol regelmäßig Reden zum Frauenwahlrecht. Während dieser Zeit freundete sie sich mit Mary Blathwayt, Mary Allen, Vera Wentworth und Elsie Howey an. Laut Bella Hoffman: „Der größte Teil ihrer Wahlrechtsarbeit wurde in ihrer Heimatstadt Clifton, Bristol, geleistet. Sie zeichnete Bürgersteige; verkauft Stimmen für Frauen (und wurde dafür von einem örtlichen Geistlichen angespuckt); adressierte Treffen in Bristol Docks von der Ladefläche eines Lastwagens aus; und wurde von einem Hafenarbeiter angewiesen, in die Küche und das Schlafzimmer zurückzukehren, wo sie hingehörte."

Im Sommer 1908 führte die WSPU die Taktik ein, die Fenster von Regierungsgebäuden einzuschlagen. Am 30. Juni marschierten Suffragetten in die Downing Street ein und begannen, kleine Steine ​​durch die Fenster des Hauses des Premierministers zu werfen. Als Ergebnis dieser Demonstration wurden siebenundzwanzig Frauen festgenommen und ins Holloway-Gefängnis gebracht. Während dieser Zeit zögerte Victoria, sich an gewalttätigen Demonstrationen zu beteiligen.

Emmeline Pankhurst entschied, dass die WSPU ihre Kampagne zum Brechen von Fenstern intensivieren musste. Am 1. März 1912 meldete sich eine Gruppe von Suffragetten freiwillig, um im Londoner West End aktiv zu werden. Die tägliche Grafik berichtete am folgenden Tag: "Das West End von London war letzte Nacht der Schauplatz einer beispiellosen Empörung seitens militanter Suffragisten.... Frauenbanden marschierten in der Regent Street, Piccadilly, the Strand, Oxford Street und Bond Street und schlugen Fenster ein mit Steinen und Hämmern."

Am 4. März organisierte die WSPU eine weitere Demonstration zum Einschlagen von Fenstern. Diesmal waren das Ziel Regierungsbüros in Whitehall. Victoria reiste von Bristol nach London, um an der Demonstration teilzunehmen. Die Schwerbehinderte May Billinghurst erklärte sich bereit, einige der Steine ​​unter dem Teppich zu verstecken, der ihre Knie bedeckte. Laut Votes for Women: "Von vorne, hinten, von allen Seiten kam es - ein hämmerndes, krachendes, splitterndes Geräusch, das in den Annalen des Einkaufens nicht zu hören war... An den Schaufenstern sammelten sich aufgeregte Menschenmengen, brüllten, gestikulierten. Im Zentrum von in jeder Menge stand eine Frau, blass, ruhig und still."

Victoria hat im Kriegsministerium ein Fenster eingeschlagen. Später erinnerte sie sich: „Er hat mich nur angeschaut. In der Zwischenzeit stürmte ein anderer Polizist auf mich zu und dann kam ein Inspektor zu Pferd. Also wurde ich in die Bow Street eskortiert, ein Polizist auf jeder Seite von mir, der meinen Arm umklammerte und einen hinter mir , ich hatte acht Steine, aber ich hatte nur einen benutzt, also habe ich sie auf dem Weg zur Polizeistation nacheinander fallen lassen und zu meinem Erstaunen, als ich in der Bow Street abgeholt wurde, legte dieser Polizist, der gefolgt war, die sieben Steine ​​​​auf den Tisch und sagte, Sie hat diese auf dem Weg fallen lassen." Victoria war eine von 200 Suffragetten, die wegen ihrer Teilnahme an der Demonstration festgenommen und inhaftiert wurden.

Victoria hat zwei Monate. Bella Hoffman hat darauf hingewiesen: "Ihre Erinnerung an Holloway war eine ihrer eigenen Schwestern, die auf der anderen Straßenseite ermutigende Botschaften rief, auf einem Stuhl in ihrer Zelle stand und aus dem vergitterten Fenster sang und der schwarze Käfer in ihrem Brei." Auf Anweisung ihrer Mutter trat Victoria nicht in Hungerstreik. Wie sie später in einem BBC-Interview feststellte, war sie zwar bereit, wegen des Frauenwahlrechts ins Gefängnis zu gehen, aber sie war nicht in der Lage, einen Befehl ihrer Mutter zu missachten.

Am 4. August 1914 erklärte England Deutschland den Krieg. Die Führung der WSPU begann mit der britischen Regierung zu verhandeln. Am 10. August kündigte die Regierung die Freilassung aller Frauenrechtlerinnen aus dem Gefängnis an. Im Gegenzug erklärte sich die WSPU bereit, ihre militanten Aktivitäten zu beenden und die Kriegsanstrengungen zu unterstützen.

Emmeline Pankhurst kündigte an, alle Militanten müssten "für ihr Land kämpfen, während sie um die Stimme kämpften". Ethel Smyth wies in ihrer Autobiografie „Female Pipings for Eden“ (1933) darauf hin: „Frau Pankhurst erklärte, es gehe jetzt um Stimmen für Frauen, aber darum, dass noch irgendein Land zur Wahl steht. Das Suffrage-Schiff wurde außer Dienst gestellt die Dauer des Krieges, und die Militanten begannen, die gemeinsame Aufgabe in Angriff zu nehmen."

Nachdem die WSPU einen Zuschuss von 2.000 Pfund von der Regierung erhalten hatte, organisierte sie eine Demonstration in London. Die Mitglieder trugen Transparente mit Slogans wie „Wir fordern das Recht zu dienen“, „Für Männer müssen kämpfen und Frauen müssen arbeiten“ und „Keine Kaisers Katzenpfoten sein“. Bei dem Treffen, an dem 30.000 Menschen teilnahmen, forderte Emmeline Pankhurst die Gewerkschaften auf, Frauen in den traditionell von Männern dominierten Branchen arbeiten zu lassen.

Victoria folgte dieser Politik und betrieb während des Ersten Weltkriegs mit ihrer Schwester ein Gästehaus in Kensington für Berufsfrauen und fertigte an den Wochenenden im Kraftwerk Battersea Flakgranaten. 1918 heiratete sie Major Alexander Lidiard von den Fifth Manchester Rifles. Sie hatten sich kennengelernt, als sie Votes For Women verkaufte. Er wurde ein Unterstützer des Frauenwahlrechts und war ein aktives Mitglied der Männerliga für das Frauenwahlrecht.

Nach dem Krieg machte Victoria Lidiard eine Ausbildung zur Augenoptikerin und betrieb mit ihrem Mann Praxen in Maidenhead und High Wycombe. Sie engagierte sich für den Tierschutz und war Mitglied des örtlichen Kirchenvorstandes. 1988 veröffentlichte sie Christentum, Glaube, Liebe und Heilung. Es folgte Tiere und alle Kirchen (1989).

Lidiard war auch ein Befürworter von Priesterinnen: „Es scheint, dass der Kampf um die Priesterweihe auf die gleichen Vorurteile stößt wie Frauen, die das Wahlrecht bekommen. Es gibt keinen physischen, moralischen, mentalen, theologischen oder spirituellen Grund, warum Frauen nicht ordiniert werden sollten... der Widerstand gegen die Frauenordination ist genau derselbe Widerstand wie bei unserem Kampf um die Abstimmung. Sie konnten nicht argumentieren. Es macht mir nichts aus, wenn Leute Gründe nennen, aber keine dummen Vorurteile."

Victoria Lidiard starb am 3. Oktober 1992 im Alter von 102 Jahren in Hove.

Victoria verbrachte die nächsten sechzig Tage in Holloway, erinnert sich aber kaum noch an ihre Zeit dort. Es war eine betäubende Erfahrung. Alles, was sie sagen kann, ist, dass es sich anfühlte, als hätte sie "ein fieses Stahlband" um den Kopf. Bei ihrer Freilassung wurde ihr die Suffragettenbrosche für Tapferkeit verliehen - der Höhepunkt von zwei Jahren persönlichen Protests.

Der Antrieb kam von Victorias Mutter, die alle ihre Töchter organisierte, um sich den Suffragetten anzuschließen ... Victoria kann sich nicht erinnern, dass ihre Mutter jemals einen guten Tag hatte. Sie bekam ungefähr zehn Jahre lang alle dreizehn Monate ein Kind, aber obwohl sie körperlich gebrechlich war, hatte sie einen eisernen Willen und glaubte fest an die Rechte der Frau. Sie und ihre Töchter schlossen sich den Suffragetten an, um nicht nur für das Wahlrecht, sondern auch für eine angemessene Ausbildung der Mädchen und für das Ende des weißen Sklavenhandels zu kämpfen. Sie lebten in Bristol und hörten Geschichten über Mädchen, die entführt und zu den Docks gebracht wurden, um sie in die Sklaverei nach Übersee zu verschiffen. Sie waren überzeugt, dass dies ein weiteres Thema sei, das ignoriert werde, bis Frauen das Wahlrecht hätten.

Die meisten ihrer Wahlrechtsarbeit wurde in ihrer Heimatstadt Clifton, Bristol, geleistet. Sie zeichnete Bürgersteige; verkaufte Stimmen für Frauen (und wurde dafür von einem örtlichen Geistlichen angespuckt); adressierte Treffen in Bristol Docks von der Ladefläche eines Lastwagens aus; und wurde von einem Hafenarbeiter angewiesen, in die Küche und das Schlafzimmer zurückzukehren, wo sie hingehörte ...

Sie erinnerte sich lebhaft an ihre Freundschaften mit einigen der führenden Persönlichkeiten der militanten Bewegung: dem Oldhamer Fabrikmädchen Annie Kenney, die Christabel Pankhursts Stellvertreterin wurde; Mary Allen, eine der ersten Polizistinnen während des Ersten Weltkriegs; Jessie Spinx, bekannt als Vera Wentworth, die mit Witz und Kühnheit „die Politiker belästigt“; und Elsie Howey, die Prozessionen der Suffragetten als Jeanne d'Arc (die Schutzpatronin der WSPU) in voller Rüstung auf einem weißen Ladegerät anführte.

Am 4. März 1912 beteiligte sich Victoria Simmons (wie sie geboren wurde) am Fenstereinschlag der Pankhursts in Whitehall, einem Protest gegen die Weigerung der liberalen Regierung, Frauen das Wahlrecht zu geben. Sie schlug ein Fenster im Kriegsministerium ein und wurde zusammen mit 200 anderen Suffragetten inhaftiert. Victoria hat zwei Monate. An Holloway erinnerte sie sich an eine ihrer eigenen Schwestern, die auf der anderen Straßenseite ermutigende Botschaften rief, auf einem Stuhl in ihrer Zelle stand und aus dem vergitterten Fenster sang, und der schwarze Käfer in ihrem Brei.


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