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Ellen Ternan

Ellen Ternan

Ellen Ternan, das dritte von vier Kindern des Schauspielers Thomas Lawless Ternan und seiner Frau Frances (Fanny) Jarman, wurde am 3. März 1839 in 11 Upper Clarence Place, Maidstone Road, Rochester geboren.

Ellen (normalerweise bekannt als Nelly) hatte zwei ältere Schwestern, Frances Eleanor und Maria Susanna, und einen jüngeren Bruder, der im Säuglingsalter starb. Die drei Mädchen wurden sehr jung auf die Bühne gebracht, Ellen zum Beispiel war erst drei Jahre alt, als sie ihren ersten Auftritt in Sheffield hatte.

1844 erlitt ihr Vater einen Nervenzusammenbruch und betrat die Anstalt in Bethnal Green. Claire Tomalin hat darauf hingewiesen: "Es war ein düsterer Ort, und die Behandlung von Menschen mit allgemeiner Lähmung der Geisteskranken - das war die Diagnose von Ternans Zustand - war notwendigerweise schrecklich und erniedrigend. Da es keine Heilung gab, war Zurückhaltung der einzige Weg." verfügbar; einige Patienten wurden in den frühen Stadien angekettet, wenn sie gewalttätig oder selbstmörderisch sein könnten, was jedoch im Verlauf der Krankheit überflüssig wurde Dekubitus; und so starben sie entweder an einem Anfall, einer Lungenentzündung, Durchfall oder Erschöpfung." Ternan starb 1846, als Ellen erst sieben Jahre alt war.

Fanny Jarman Ternan und ihre drei Töchter tourten weiter. In den frühen 1850er Jahren arbeitete Fanny mit Samuel Phelps in Sadler's Wells und nahm 1853 an einer königlichen Kommandovorstellung in Windsor teil. 1855 ließ sich die Familie in London nieder und arbeitete für Charles Kean am Princess's Theatre. Ellens Schwester Fanny galt als beste Schauspielerin und wurde auf Plakaten als "The Wonderful Dramatic Prodigy" beschrieben. Ellen wurde als "auffallend hübsch" beschrieben und hatte auch keine Schwierigkeiten, Arbeit zu finden.

William Macready, der mit Frances Jarman agierte, interessierte sich für die Familie und half etwas. Ellens erstes Engagement für Erwachsene fand 1857 in einer Burleske im Haymarket Theatre statt. Der Autor von Die unsichtbare Frau (1990). große blaue Augen mit ihrem leicht verwirrten Ausdruck und ihre goldenen Locken, wunderschön von ihrer Mutter arrangiert. Alles an ihr signalisierte Unschuld und Verletzlichkeit. In ihren hübschen Kleidern und Locken hätte sie einem Kindermärchen entsprungen sein können."

1857 Wilkie Collins und Charles Dickens schrieben Die gefrorene Tiefe. Die Inspiration für das Stück kam von der Expedition unter der Leitung von Konteradmiral John Franklin im Jahr 1845, um die Nordwestpassage zu finden. Dickens bot an, seine erste Produktion in seinem eigenen Haus, dem Tavistock House, zu arrangieren. Dickens wollte auch die Rolle des Helden Richard Wardour spielen, der nach dem Kampf gegen Eifersucht und mörderische Impulse sein Leben opfert, um seinen verliebten Rivalen zu retten.

Dickens, der sich für die Rolle einen Bart wachsen ließ, gab auch drei seiner Kinder, Charles Culliford Dickens, Kate Dickens, Mamie Dickens und seiner Schwägerin Georgina Hogarth, Rollen. Dickens erinnerte sich später daran, dass die Teilnahme an dem Stück "wie das Schreiben eines Buches in Gesellschaft war ... eine Befriedigung der einzigartigsten Art, die in meinem Leben keine genaue Parallele hatte". Dickens lud den Theaterkritiker aus Die Zeiten am 6. Januar 1857 im umgebauten Schulzimmer der ersten Inszenierung beizuwohnen. Er war sehr beeindruckt und lobte Kate für ihre „faszinierende Einfachheit“, Mamie für ihren „dramatischen Instinkt“ und Georgina für ihre „raffinierte Lebendigkeit“.

Der Star des Stücks war Charles Dickens, der zeigte, dass er eine Karriere als professioneller Schauspieler hätte machen können. Ein Kritiker, John Oxenford, sagte, dass "sein Appell an die Vorstellungskraft des Publikums, der das Gefühl von Wardours komplexem und kraftvollem Innenleben vermittelte, auf die Unterstützung einer starken irrationalen Kraft hindeutet". Das Athenäum erklärte, dass Dickens' Schauspiel "eine neue Ära für die Bühne eröffnen könnte". William Makepeace Thackeray, der auch die Produktion sah, bemerkte: "Wenn dieser Mann (Dickens) auf die Bühne gehen würde, würde er 20.000 Pfund im Jahr verdienen."

Das temporäre Theater fasste maximal 25 Zuschauer, es wurden vier Vorstellungen gegeben. Am 4. Juli gab es für Königin Victoria und ihre Familie eine private Kommandoaufführung mit der gleichen Besetzung, und in London wurden drei öffentliche Aufführungen gegeben, um Geld für die Witwe von Dickens' Freund Douglas Jerrold zu sammeln.

Dickens wandte sich an seinen Freund, den Schauspieler und Dramatiker Alfred Wigan, um eine Inszenierung von Die gefrorene Tiefe in Manchester. Diesmal wollte Dickens, dass die Frauen von professionellen Schauspielerinnen gespielt werden. Wigan schlug die Namen von Frances Jarman und ihren drei Töchtern vor. Das Stück wurde dreimal in der Free Trade Hall aufgeführt, wobei Ellen die Rolle spielte, die ursprünglich von Kate Dickens gespielt wurde. Während der Produktion verliebte sich Dickens in die achtzehnjährige Ellen Ternan.

Der Autor von Die unsichtbare Frau (1990). In Nellys Fall war der Mann, den sie befehligen konnte, auch brillant und berühmt, ein charmanter und unterhaltsamer Begleiter und in der Lage, ihr Leben zu verändern, das ohnehin nur wenige Gegenreize enthielt." Dickens schrieb an Wilkie Collins und behauptete, dass "noch nie ein Mann so von einem Geist ergriffen und zerrissen wurde".

Anne Isba hat argumentiert in Dickens' Frauen: Sein Leben und seine Lieben (2011): "Dickens war fünfundvierzig bis Nellys achtzehn Jahre alt. Er war ein Selfmademan, der größte Romancier seiner Zeit, ein unermüdlicher Journalist, Sozialreformer, Kommentator, Redakteur, Theatermäzen, Macher guter Werke, Scheinbare Stütze der Gesellschaft und Vater von neun Kindern, er war zwar mittleren Alters, aber er war immer noch aufrecht, stilvoll, extravagant, auch in Kleidung und Manieren, mit seiner exzentrischen Frisur und exotischen Westen, er war ungestüm und interessierte sich für alles und jeden. Er war oft charmant und ebenso oft launisch und gereizt, besonders beim Schreiben. Nelly war ein wohlgeformtes, blondes, blauäugiges Mädchen, hübsch und temperamentvoll, aber ohne großes schauspielerisches Talent. Vaterlos und mittellos, sie war arm Aber sie war ehrlich. Vor allem war sie jung. Und Dickens hatte Angst vor dem Älterwerden. In Nelly sah er die perfekte Gelegenheit, sich mit der Jugend zu verbinden, sich auf einer neuen Bühne neu zu erfinden."

Zwei Monate nachdem er sich verliebt hatte, zog Charles Dickens aus dem Elternschlafzimmer aus und schlief nun allein in einem Einzelbett. Gleichzeitig schrieb er an Emile De La Rue in Genua, Catherine sei wahnsinnig eifersüchtig auf seine Freundschaften und könne mit ihren Kindern nicht auskommen. Er schrieb an andere Freunde und beschwerte sich über Catherines "Schwächen und Eifersüchteleien" und dass sie an einem "verwirrten Geist" litt.

Lillian Nayder, die Autorin von Die anderen Dickens: Ein Leben von Catherine Hogarth (2011), argumentiert: „Für Catherine war in den nächsten Monaten die Anziehungskraft ihres Mannes auf die junge Schauspielerin schmerzlich klar als er weg war, seine Bemühungen für Ellen und die Ternaner und die Ankunft von Schmuck für die junge Frau, ein Geschenk von Dickens, das ihm irrtümlicherweise nach Hause geliefert wurde. Catherine war nicht überzeugt von der Beharrlichkeit ihres Mannes, dass er solche Geschenke oft gemacht hatte mit anderen Darstellern, und sie protestierte gegen sein Verhalten, wie sie es Mitte der 1840er Jahre gegen seine Intimität mit Madame de la Rue hatte ... Es gab tränenreiche Auseinandersetzungen, in die Katey und vielleicht andere eingeweiht waren und die damit endeten, dass Catherine es tat ihr Mann wollte - forderte die Ternaner auf, um seine Beziehungen zu ihnen zu sanktionieren und in Ordnung zu bringen."

Im Garrick Club kursierten Gerüchte, dass Dickens eine Affäre mit Georgina Hogarth hatte. Dickens, Biograf Peter Ackroyd, weist darauf hin: „Es gab Gerüchte, dass er eine Affäre mit seiner eigenen Schwägerin Georgina Hogarth hatte. Dass sie seine Kinder zur Welt gebracht hatte Es scheint wahrscheinlich, dass diese Gerüchte über Georgina tatsächlich von den Hogarths selbst ins Leben gerufen oder zumindest nicht zurückgewiesen wurden." George Hogarth schrieb seinem Anwalt einen Brief, in dem er ihm versicherte: "Der Bericht, dass ich oder meine Frau oder Tochter zu irgendeinem Zeitpunkt behauptet oder angedeutet haben, dass zwischen meiner Tochter Georgina und ihrem Schwager ein unangemessenes Verhalten stattgefunden hat" Charles Dickens ist völlig unbegründet."

Der Autor von Die unsichtbare Frau (1990) argumentiert: "Die Vorstellung, dass ein Mitglied des Garrick Clubs, das für seine Feier der häuslichen Tugenden so ausgezeichnet wurde, in einer Liebesbeziehung mit einer jungen Schwägerin erwischt wurde, war sicherlich skandalös genug, um Aufsehen zu erregen. " William Makepeace Thackeray, ein enger Freund von Dickens, behauptete, er habe keine Affäre mit Georgina, sondern "mit einer Schauspielerin".

Im Mai 1858 erhielt Catherine Dickens versehentlich ein für Ellen bestimmtes Armband. Ihre Tochter Kate Dickens sagt, ihre Mutter sei über den Vorfall verstört. Charles Dickens antwortete mit einem Treffen mit seinen Anwälten. Bis Ende des Monats verhandelte er eine Einigung, wonach Catherine 400 Pfund im Jahr und eine Kutsche haben sollte und die Kinder bei Dickens leben würden. Später bestanden die Kinder darauf, dass sie gezwungen worden waren, bei ihrem Vater zu leben.

Charles Culliford Dickens lehnte ab und beschloss, bei seiner Mutter zu leben. Er sagte seinem Vater in einem Brief: „Glaube nicht, dass ich bei meiner Wahl von einem Gefühl der Vorliebe für meine Mutter dir gegenüber angetrieben wurde. Gott weiß, ich liebe dich von ganzem Herzen, und es wird ein harter Tag für mich, wenn Ich muss mich von dir und den Mädchen trennen. Aber ich hoffe, dass ich damit meine Pflicht tue und dass du es so verstehst."

Dickens schrieb Angela Burdett-Coutts über seine Ehe mit Catherine: "Wir sind seit langem praktisch getrennt. Wir müssen jetzt einen größeren Raum zwischen uns schaffen, als in einem Haus zu finden ist ... Wenn die Kinder sie liebten, oder sie jemals geliebt hätte, diese Trennung wäre viel einfacher gewesen, als sie ist, aber sie hat nie einen von ihnen an sich gebunden, nie in ihrer Kindheit mit ihnen gespielt, nie ihr Vertrauen gewonnen, als sie älter wurden, nie präsentierte sie sich vor ihnen im Aspekt einer Mutter."

Dickens behauptete, Catherines Mutter und ihre Tochter Helen Hogarth hätten Gerüchte über seine Beziehung zu Georgina Hogarth verbreitet. Dickens bestand darauf, dass Frau Hogarth eine Erklärung unterschreibt, in der sie ihre Behauptung zurückzieht, dass er in eine sexuelle Beziehung mit Georgina verwickelt war. Im Gegenzug würde er Catherines Jahreseinkommen auf 600 Pfund erhöhen. Am 29. Mai 1858 trugen Mrs. Hogarth und Helen Hogarth widerstrebend ihre Namen in ein Dokument ein, in dem es teilweise hieß: „Bestimmte Erklärungen sind verbreitet worden, dass solche Differenzen durch Umstände verursacht werden, die den moralischen Charakter von Mr. Dickens tief beeinträchtigen und den Ruf gefährden und guten Namen anderer, erklären wir feierlich, dass wir solchen Aussagen jetzt nicht glauben." Sie versprachen auch, keine rechtlichen Schritte gegen Dickens einzuleiten.

Bei der Unterzeichnung des Vergleichs zog Catherine mit ihrem Sohn Charles Culliford Dickens in ein Haus am Gloucester Place, Brighton. Charles Dickens zog nun mit Georgina und den anderen Kindern zurück ins Tavistock House. Ihr wurde das Kommando über die Dienerschaft und die Haushaltsführung übertragen.

Im Juni 1858 beschloss Dickens, der Presse eine Erklärung über die Gerüchte abzugeben, die ihn und zwei namenlose Frauen (Ellen Ternan und Georgina Hogarth) betrafen: wilder Zufall, oder von allen dreien, war dieser Ärger Anlass für falsche Darstellungen, meist grob falsch, monströs und grausam - nicht nur mich, sondern auch unschuldige Personen, die mir am Herzen liegen ... Ich erkläre feierlich, dann - und das tue ich sowohl in meinem eigenen Namen als auch im Namen meiner Frau -, dass alle in letzter Zeit geflüsterten Gerüchte über das Problem, auf die ich einen Blick geworfen habe, abscheulich falsch sind vorsätzlich und so faul, wie es jedem falschen Zeugen möglich ist, vor Himmel und Erde zu lügen."

Dickens verwies auch auf seine Probleme mit Catherine Dickens: "Ein seit langem bestehendes häusliches Problem von mir, zu dem ich keine weitere Bemerkung machen werde, als dass es behauptet, respektiert zu werden, da es heilig privater Natur ist, ist in letzter Zeit aufgetreten." zu einer Vereinbarung gebracht, die keinerlei Zorn oder Böswilligkeit beinhaltet und deren gesamter Ursprung, Fortschritt und die umgebenden Umstände durchweg im Wissen meiner Kinder waren jetzt von den Betroffenen vergessen zu werden."

Die Erklärung wurde veröffentlicht in Die Zeiten und Haushaltswörter. Jedoch, Punch-Magazin, herausgegeben von seinem großen Freund Mark Lemon, lehnte ab und beendete damit ihre lange Freundschaft. William Makepeace Thackeray stellte sich auch auf die Seite von Catherine und er wurde ebenfalls aus dem Haus verbannt. Dickens war so aufgebracht, dass er darauf bestand, dass seine Töchter Mamie Dickens und Kate Dickens ihre Freundschaft mit den Kindern von Lemon und Thackeray beendeten.

Dickens schrieb auch an Charles Culliford Dickens und bestand darauf, dass keines der Kinder "ein Wort zu seiner Großmutter sagen sollte" oder an Catherines Schwester Helen Hogarth, die ebenfalls beschuldigt worden war, falsch über seine Beziehung zu Ternan gesprochen zu haben: "Wenn sie jemals gebracht werden In Gegenwart eines dieser beiden fordere ich sie auf, sofort das Haus ihrer Mutter zu verlassen und zu mir zurückzukehren." Kate Dickens erinnerte sich später: "Mein Vater war wie ein Verrückter ... Diese Affäre brachte alles zum Vorschein, was das Schlimmste war - alles, was an ihm am schwächsten war. Es war ihm egal, was mit einem von uns passierte. Nichts konnte das Elend übertreffen und Unglück unseres Hauses."

Am 16. August, Die New Yorker TribüneSie veröffentlichte einen Brief von Dickens, in dem es hieß, die Ehe sei seit vielen Jahren unglücklich gewesen und Georgina Hogarth sei dafür verantwortlich, durch ihre Fürsorge für die Kinder lange eine Trennung zu verhindern: „Sie hat vorgehalten, argumentiert, gelitten und gewerkelt, immer wieder zu eine Trennung zwischen Frau Dickens und mir zu verhindern."

In dem Brief schlug Dickens vor, Catherine habe die Trennung vorgeschlagen: "Ihre immer stärker werdende Entfremdung führte zu einer psychischen Störung, unter der sie manchmal leidet - mehr, dass sie sich für das Leben, das sie als meine Frau führen musste, ungeeignet fühlte und dass es ihr besser gehen würde." weit weg." Der Brief rühmt sich weiter seiner finanziellen Großzügigkeit gegenüber seiner Frau. Dann lobte er Georgina, weil sie einen höheren Anspruch auf seine Zuneigung, seinen Respekt und seine Dankbarkeit hat als jeder andere auf der Welt."

Peter Ackroyd hat argumentiert in Dickens (1990): „Dennoch können die nackten Tatsachen kaum den Strudel der Wut und Bitterkeit erahnen, in den die nun gegen sich selbst gespaltene Familie geraten war. Und was war mit Dickens selbst? Er hatte von Anfang an versucht, alles so zu halten, ordentlich und geordnet wie alles andere in seinem Leben, aber es war außer Kontrolle geraten: Die Argumente für eine informelle Trennung waren zu einer Reihe formeller Verhandlungen ausgeartet, die wiederum drohten, sein häusliches Leben öffentlich zu enthüllen; er, der Apostel des Familienfriedens, war sogar des Inzests mit der Schwester seiner eigenen Frau beschuldigt worden. Er reagierte schlecht auf Stress und verhielt sich jetzt in den ängstlichsten Tagen seines Lebens nicht mehr ganz vernünftig."

Dickens sprach das Problem von Frau Hogarth und ihrer Tochter Helen und deren Äußerungen über Ellen an: "Zwei böse Personen, die ganz anders über mich hätten sprechen sollen... haben... mit dieser Trennung den Namen a junge Dame, für die ich eine große Anhänglichkeit und Achtung hege. Ich werde ihren Namen nicht wiederholen - ich ehre ihn zu sehr. Bei meiner Seele und meiner Ehre gibt es auf dieser Erde kein tugendhafteres und makelloseres Wesen als diese junge Dame. Ich weiß sie soll so unschuldig und rein sein und so gut wie meine eigenen lieben Töchter."

Elizabeth Gaskell und William Makepeace Thackeray glaubten, dass die Veröffentlichung seiner häuslichen Probleme genauso schlimm sei wie die Trennung selbst. Elizabeth Barrett Browning war entsetzt über sein Verhalten: "Was für ein Verbrechen, wenn ein Mann sein Genie als Knüppel gegen seine nahen Verwandten benutzt, sogar gegen die Frau, die er mit Leben und Herz zärtlich zu beschützen versprach - indem er seinen Einfluss mit dem öffentlich, um die öffentliche Meinung gegen sie aufzuhetzen. Ich nenne es furchtbar." Kate Dickens erinnerte sich später daran, dass ihr Vater zwei Jahre lang aufgehört hatte, mit ihr zu sprechen, als er entdeckte, dass sie ihre Mutter besucht hatte. Catherine schrieb an Angela Burdett-Coutts: „Ich habe jetzt – Gott helfe mir – nur einen Weg zu gehen.

Im August 1858 kehrte Ellen nach London zurück und begann im folgenden Monat eine Spielzeit am Haymarket Theatre. Ellen und ihre Schwester Maria fanden eine Unterkunft in der Berners Street, nördlich der Oxford Street. Ihre Mutter und ihre andere Schwester Fanny konnten mit Hilfe von Charles Dickens mit ihrer Tochter Frances Eleanor Ternan, die Opernsängerin werden wollte, nach Italien reisen.

Später in diesem Jahr wurden Ellen und Maria eines Nachts von einem Polizisten angehalten und über die Möglichkeit befragt, dass es sich bei ihnen um Prostituierte handelte. Dickens war wütend, als er herausfand, was passiert war, und bat seinen Freund William Henry Wills, die Angelegenheit mit Scotland Yard zu besprechen.

Während dieser Zeit schrieb Dickens Ein Märchen über zwei Städte. Es wurde behauptet, dass die Heldin Lucie Manette physisch Ellen nachempfunden war: "eine kleine, schlanke, hübsche Figur, eine Menge goldenes Haar, ein Paar blaue Augen, die mit einem forschenden Blick auf die seinen trafen, und eine Stirn mit einem einzigartige Fähigkeit, sich zu einem Ausdruck zu erheben und zu stricken, der nicht ganz von Verwirrung, Staunen oder Besorgnis oder bloß heller, fester Aufmerksamkeit war, obwohl er alle vier Ausdrücke umfasste.

Es wurde von Edmund Wilson vorgeschlagen, dass Estella in Große Erwartungen basiert auf Ellen und Fanny Jarman ist Miss Havisham. Claire Tomalin widerspricht und argumentiert: "Mrs Ternan ist eine nicht überzeugende Miss Havisham, aber das ist nicht der einzige Grund, diese Version in Frage zu stellen. Nach dem, was wir über die Ternans, über Nelly selbst und die gesamte Situation wissen, ist es mindestens genauso wahrscheinlich, dass sie war nervös, verwirrt und unsicher wie gleichgültig oder frigide."

Dickens stellte der Familie Ternan ein Haus am Houghton Place 2, Ampthill Square, zur Verfügung. Diese wurde Ellen übertragen, als sie einundzwanzig Jahre alt wurde. Kate Dickens erzählte später ihrer Freundin Gladys Storey: „Sie (Ellen) hatte ein Gehirn, das sie benutzte, um sich selbst zu erziehen, um ihre Gedanken mehr auf eine Ebene mit seinen zu bringen. Wer könnte es ihr verdenken … Sie war ein junges Mädchen von achtzehn Jahren, hocherfreut und stolz darauf, von ihm bemerkt zu werden."

Zwischen 1862 und 1865 gibt es keine Hinweise darauf, dass Ellen Ternan in England lebte. Sie nahm nicht einmal an der Hochzeit ihrer Schwester teil. Wir wissen, dass Charles Dickens in dieser Zeit viel Zeit auf Reisen zwischen London und Paris verbrachte. Dickens schrieb an einen Freund, William de Cerjat: "Da ich auf der Dover-Linie bin und Frankreich sehr mag, veranlasse ich mich, ständig den Kanal zu überqueren ... oder woanders, was zu meinem Humor passt, am nächsten Morgen. Also komme ich frisch wie ein Gänseblümchen zurück."

Der Autor von Die unsichtbare Frau: Die Geschichte von Nelly Ternan und Charles Dickens (1991) hat als Grund dafür vorgeschlagen, dass Paris die vorübergehende Heimat von Ternan war. Ein anderer Forscher, Robert R. Garnett, der Autor von Charles Dickens verliebt (2012), glaubt, dass Ternan Ende Januar bis Anfang Februar 1863 Dickens 'Kind zur Welt brachte. Garnett vermutet, dass das Baby einige Wochen später starb. Diese Geschichte wird durch die Aussage von zwei seiner Kinder, Kate Dickens Perugini und Henry Fielding Dickens, gestützt. Diese Informationen erschienen in Dickens und Tochter (1939), ein Buch von Gladys Storey. Anhänger von Dickens kritisierten das Buch als unzuverlässig, insbesondere die Passagen über Ternan und die Geburt eines Kindes. George Bernard Shaw schrieb jedoch an Die literarische Beilage der Times zu sagen, dass Kate ihm vor vierzig Jahren alles in dem Buch erzählt hatte."

Henry Fielding Dickens, behauptete, dass Ellen nach Frankreich gebracht wurde, als sie schwanger wurde und "einen Jungen hatte, der aber gestorben ist". Dies wird von Kate Dickens unterstützt, die sagte, dass Ellen einen Sohn hatte, "der im Säuglingsalter starb". Es ist unmöglich, diese Geschichte zu überprüfen, da die Geburtsurkunden für die 1860er Jahre während der Pariser Kommune 1871 zerstört wurden.

Der Autor von Die unsichtbare Frau (1990). und Schutz, sie muss dabei ihren Ruf verlieren... Wenn es tatsächlich ein Kind gab... Nellys Verschwinden aus England würde helfen, es geheim zu halten... Gebären, vielleicht für ein paar Monate in Ehren halten und dann ein Baby zu verlieren, ist eine schreckliche Sache. Es wird noch schrecklicher, wenn das Kind nicht anerkannt wird und nur als traumhaftes Schuldgeheimnis in Erinnerung bleibt: erst Scham, dann Liebe, dann Trauer."

Ellen Ternan erscheint als nächstes in den offiziellen Aufzeichnungen am 9. Juni 1865, als sie mit ihrer Mutter in einem Zug war, der in Staplehurst verunglückte. Der Unfall wurde von Männern verursacht, die Wartungsarbeiten an der Strecke durchführten, die vergessen hatten, den nächsten Bahnhofsvorsteher zu informieren. Ellen saß im Vorderwagen, der als einziger die Gleise nicht verließ. Der Rest der Busse rollte die Böschung hinunter und zehn Menschen wurden getötet und 40 verletzt.

Dickens erzählte einem alten Freund Thomas Mitton, was passiert ist: „Zwei Damen waren meine Mitreisenden, eine alte (Fanny Jarman Ternan) und eine junge (Ellen Ternan). Genau das ist passiert der Spannung. Plötzlich waren wir von der Reling und schlugen auf den Boden, wie es der Wagen eines halbleeren Ballons tun könnte. Die alte Dame schrie und die junge schrie. Dickens fügte hinzu, dass er ihnen gesagt habe: „Unsere Gefahr muss vorüber sein.

Am nächsten Tag schrieb Dickens an den Bahnhofsvorsteher in Charing Cross: "Eine Dame, die bei dem schrecklichen Unfall am Freitag mit mir im Wagen war, verlor im Kampf ums Aussteigen eine goldene Uhrkette mit einem kleinere goldene Uhrenkette, ein Bündel Charms, ein goldener Uhrenschlüssel und ein eingraviertes goldenes Siegel Ellen. Ich habe der Dame versprochen, ihren Verlust im Hauptquartier bekannt zu geben, falls diese Schmuckstücke gefunden werden sollten."

Laut seinen Freunden alterte Dickens in seinen Fünfzigern schnell. Blanchard Jerrold bemerkte: „Ich traf Dickens... in Charing Cross und hatte bemerkt, dass er äußerlich sehr gealtert war. Die Gedankenfalten seines Gesichts hatten sich vertieft und das Haar war weiß geworden. Einen Moment lang dachte ich, ich täuschte mich, und es könne nicht Dickens sein, denn das war nicht der kräftige, schnelle Gang mit dem Stock leicht in der wachen Hand, der ihm immer gehört hatte, sondern er war es; aber mit einer gewissen Ernsthaftigkeit des Gesichtsausdrucks und einem tieferen Ernst in den dunklen Augen." Er trug auch elastische Strümpfe gegen die Schmerzen in seinem geschwollenen Fuß und nahm Laudanum, um gut zu schlafen.

Charles Dickens starb am 8. Juni 1870. Die traditionelle Version seines Todes wurde von seinem offiziellen Biographen John Forster gegeben. Er behauptete, er habe mit Georgina Hogarth im Gad's Hill Place zu Abend gegessen, als er zu Boden fiel: "Ihre Anstrengung bestand dann darin, ihn auf das Sofa zu bekommen, aber nach einem leichten Kampf sank er schwer auf seiner linken Seite ... Es war jetzt etwas mehr als zehn Minuten nach sechs. Seine beiden Töchter kamen in dieser Nacht mit Herrn Frank Beard, für den auch telegrafiert worden war, und den sie auf dem Bahnhof trafen. Sein ältester Sohn kam früh am nächsten Morgen und wurde zusammengeführt am Abend (zu spät) von seinem jüngsten Sohn aus Cambridge. Alle möglichen medizinischen Hilfen wurden gerufen. Der Chirurg der Nachbarschaft (Stephen Steele) war von Anfang an da, und ein Arzt aus London (Russell Reynolds) war anwesend ebenso wie Mr. Beard. Aber menschliche Hilfe blieb erfolglos.

Die Zeiten berichtete am 11. Juni 1870: „Den ganzen Mittwoch hatte Herr Dickens Krankheitssymptome geäußert, dass er sich abgestumpft fühlte und dass die Arbeit, mit der er beschäftigt war, für ihn eine Belastung sei. Er kam um sechs zum Essen Als seine Schwägerin Fräulein Hogarth bemerkte, dass seine Augen voller Tränen waren, sagte sie ihm das nicht gern, beobachtete ihn aber ängstlich, bis sie, von seinem Gesichtsausdruck erschreckt, vorschlug ärztliche Hilfe holen .... Fräulein Hogarth ging zu ihm und nahm seinen Arm, um ihn aus dem Zimmer zu führen, nach ein oder zwei Schritten fiel er plötzlich schwer auf die linke Seite und blieb bis zu seinem Tod ohnmächtig und sprachlos. die am Donnerstag um zehn nach sechs kam, nur vierundzwanzig Stunden nach dem Angriff."

Nach der Veröffentlichung ihres Buches Die unsichtbare Frau (1990). Congregational Church im Jahr 1872. Der Hausmeister teilte ihm später mit, dass Charles Dickens am Gad's Hill Place zusammenbrach, aber in einem anderen Haus „unter kompromittierenden Umständen“. Tomalin interessierte sich sehr für diese Geschichte, da Ellen Ternan zu dieser Zeit in der nahegelegenen Windsor Lodge lebte. Nachdem er alle Beweise untersucht hatte, spekulierte Tomalin, dass Dickens bei einem Besuch in dem Haus, das er für Ternan gemietet hatte, erkrankt war. Dann arrangierte sie, dass Dickens mit einem Pferdefuhrwerk nach Gad's Hill gebracht wurde.

Das letzte Testament von Dickens vom 12. Mai 1869 wurde am 22. Juli veröffentlicht. Wie Michael Slater kommentierte: "Wie die Romane von Dickens hat sein letzter Wille eine aufmerksamkeitsstarke Eröffnung", wie er sich auf seine Geliebte Ellen Ternan bezog. Darin hieß es: „Ich übergebe Miss Ellen Lawless Ternan, verstorben am Houghton Place, Ampthill Square, in der Grafschaft Middlesex, die Summe von 1.000 Pfund steuerfrei. Es wird vermutet, dass er andere, geheimere finanzielle Vorkehrungen für seine Geliebte getroffen hat. Es ist zum Beispiel bekannt, dass sie 60 Pfund pro Jahr von seinem Haus in Houghton Place erhielt. Laut ihrem Biografen war sie jetzt eine "Frau im mittleren Alter, in zarter Gesundheit, einsam und an die Abhängigkeit von einem Mann gewöhnt, der ihr weder eine ehrenvolle Stellung noch eine feste Gesellschaft geben konnte".

1871 lernte Ellen George Wharton Robinson kennen, einen zwölf Jahre jüngeren Mann. Zu dieser Zeit war er mit einer anderen Frau verlobt, aber dies endete kurz nachdem er sich mit Ellen verlobt hatte. Sie heirateten 1876. Das Paar hatte einen Sohn, Geoffrey, und eine Tochter, Gladys, und betrieb eine Jungenschule in Margate. Ellen gab ihr Alter bei der Volkszählung von 1881 mit achtundzwanzig an. Es war eine Verkürzung der Wahrheit um vierzehn Jahre und machte sie zwei Jahre jünger als ihr Mann.

Georgina Hogarth hielt Kontakt zu Ellen. Georginas Biograf Arthur A. Adrian hat in Georgina Hogarth und der Dickens-Kreis (1957): "Es war Ellen Ternan, die Georgina offenbar in wärmster Zuneigung hegte, vielleicht mehr für das, was Nelly Dickens bedeutete, als für das, was er ihr bedeutet hatte Jahre - an George W. Robinson, einen Geistlichen, der später Direktor einer Schule in Margate wurde. Hier besuchten Georgina und Mamie sie gelegentlich."

Ellen freundete sich mit William Benham an, dem Vikar der St. John's the Baptist Church. Er war ein Schüler des christlich-sozialistischen Führers Frederick Denison Maurice und interessierte sich sehr für literarische Angelegenheiten. Sie erzählte ihm, sie sei Dickens' Geliebte gewesen und er habe sie in einem Haus am Ampthill Square untergebracht, wo er sie zwei- oder dreimal die Woche besuchte. Sie fügte hinzu, dass sie Reue über die Beziehung empfinde und dass sie jetzt "den Gedanken an diese Intimität verabscheue".

Im März 1886 erlitt George Wharton Robinson einen Nervenzusammenbruch. Es wurde spekuliert, dass dies durch finanzielle Schwierigkeiten verursacht wurde. Robinson war gezwungen, die Schule zu verkaufen und die Familie zog in eine bescheidene Unterkunft in der Artesian Road, Bayswater. 1890 suchte er eine Stelle als Schulinspektor, wurde aber trotz eines guten Zeugnisses seiner Schwägerin Fanny Trollope abgelehnt.

Im Jahr 1893 machte ein bekannter Biograph, Thomas Wright, seine Aufmerksamkeit darauf aufmerksam, ein neues Buch über Charles Dickens zu schreiben, und forderte öffentlich Briefe von Personen an, die Briefe von dem Autor erhalten hatten. George Augustus Sala schrieb einen Artikel, in dem er Wright warnte, dass es "Umstände im Zusammenhang mit den späteren Jahren des berühmten Schriftstellers gab, die in den nächsten fünfzig Jahren nicht enthüllt werden sollten und dürfen". Eliza Lynn Linton beteiligte sich an der Debatte, indem sie in ihren Memoiren darauf hinwies, dass Dickens eine Geliebte hatte, die ihn "betrug, betrog und verriet". Linton nannte die Frau nicht, aber es gab viel Klatsch über Dickens' Liebesleben.

Georgina Hogarth war sehr besorgt über den möglichen Schaden für Dickens' Ruf und schrieb Wright mit der Bitte, seinen Plan aufzugeben. Wright stimmte dem zu, sammelte jedoch weiterhin Informationen über Dickens. W. R. Hughes kontaktierte Wright und sagte, er habe Briefe von Dickens an eine Frau namens Ellen Ternan. Dies war das erste Mal, dass er den Namen hörte und riet Hughes, sie zu verbrennen, da sie wahrscheinlich unehrlich erworben worden waren. Ein Mann, der auf Wright reagierte, war William Benham, der ihm von Ellens Geständnis erzählte. Obwohl er akzeptierte, dass Benhams Geschichte wahr war, entschied er sich dagegen, sein Buch über Dickens zu veröffentlichen.

Ellens Sohn Geoffrey trat der britischen Armee bei und wurde 1898 als Leutnant eingesetzt. Er wurde mit einem Infanterieregiment, den Lancashire Fusiliers, nach Malta geschickt. Während dieser Zeit erhielten die Offiziere nur einen Nominalbetrag und waren auf ein privates Einkommen angewiesen. George Wharton Robinson, der jetzt eine unrentable Gärtnerei in Calcot bei Reading betrieb, konnte seine Armeekarriere nicht finanzieren, und Ellen war gezwungen, das Haus am Ampthill Square zu verkaufen, das ihr von Dickens geschenkt worden war.

1900 begegnete Helen Wickham zum ersten Mal Ellen Ternan. Sie erinnerte sich später daran, dass Ellen sehr konservativ geworden war und von den Gefahren des Sozialismus besessen schien. Helen sagte, sie zeige kein Interesse an den häuslichen Arrangements, rede aber gerne über Politik, Bücher, Musik und Theater. Helen erinnerte sich auch daran, dass Ellen sagte, sie sei nicht so hübsch wie ihre Schwestern und habe als junge Frau "eine Haut wie ein Kupfertopf und eine Figur wie eine Eiche".

Nachdem die Gärtnerei schließlich gescheitert war, zogen Ellen und ihr Mann nach Southsea, um ihrer verwitweten Schwester Fanny Trollope nahe zu sein. Aus Geldmangel nahm Ellen französische Internatsschüler auf, die Englisch lernen wollten. Ihr Mann und ihre Tochter arbeiteten als Teilzeitlehrer. Geoffrey Robinson machte weiterhin Fortschritte in der Armee und hatte nun den Rang eines Majors erreicht.

1907 wurde Ellen Ternan wegen Brustkrebs operiert und erholte sich vollständig. Bald darauf starb ihr Mann. Ellen, die es sich nicht leisten konnte, alleine zu leben, zog nun bei ihrer Schwester ein. In den nächsten Jahren schrieben die beiden Schwestern mehrere unaufgeführte Stücke.

1911 trat Ellen der Anti-Suffrage League bei. Ein Mitmitglied war Georgina Hogarth. Kate Dickens Perugini widersprach ihnen jedoch und argumentierte, dass ihr Vater die Sache der Frauenrechte unterstützt hätte, da er "die stärkste Sympathie für Schriftstellerinnen, Malerinnen und tatsächlich alle Frauen hatte, die arbeiten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen". für sich selbst und diejenigen, die von ihren Anstrengungen abhängig sind".

Fanny Trollope starb im September 1913 an Krebs. Ellen war zu dieser Zeit bei ihr. Sie schrieb einer Freundin über den Tod ihrer Schwester. "Natürlich war ich bei ihr und hielt die liebe zarte kleine Hand bis zuletzt in meiner, aber sie war ganz bewusstlos... Mein einziger Trost ist, dass sie gehen wollte. Sie hat es mir so oft gesagt. Verzeih mir, wenn ich geschrieben habe zusammenhangslos oder haben zu viel gesagt. Diese Dinge können nicht mit ruhiger Hand oder trockenen Augen geschrieben werden."

Ellen Ternan starb am 25. April 1914 in Southsea an Krebs.

Für Catherine war in den nächsten Monaten die Anziehungskraft ihres Mannes auf die junge Schauspielerin schmerzlich klar. Es gab tränenreiche Auseinandersetzungen, in die Katey und vielleicht noch andere eingeweiht waren, und die damit endeten, dass Catherine tat, was ihr Mann gewollt hatte – sie rief die Ternaner auf, um seine Beziehungen zu ihnen zu sanktionieren und in Ordnung zu bringen.

Dickens war fünfundvierzig, Nelly achtzehn. Er war oft charmant und ebenso oft launisch und gereizt, besonders beim Schreiben.

Nelly war ein wohlgeformtes, blondes, blauäugiges Mädchen, hübsch und temperamentvoll, aber ohne großes schauspielerisches Talent. In Nelly sah er die perfekte Gelegenheit, sich mit der Jugend zu verbinden, sich auf einer neuen Bühne neu zu erfinden.

"Seine leidenschaftliche Liebe zu frischer Luft und Sonnenschein", sagte sie (Kate Dickens), "hatte seine einst blasse Haut in einen blumigen Teint verwandelt; sein ehemals kastanienbraunes und fließendes Haar wurde fast täglich dunkler und wurde kürzer getragen; der Bart und Schnurrbart hatte er wachsen lassen, was ein Fehler war, denn er bedeckte nicht nur seinen sehr beweglichen, empfindlichen Mund, sondern schien auch auf seltsame Weise die Schönheit des oberen Teils seines Gesichts zu beeinträchtigen und seine Gesichtszüge oft ernst erscheinen zu lassen. wenn auch nie selbstbewusst."

So erschien er im Alter von sechsundvierzig Jahren, als Miss Ellen Lawless Ternan, "die kleine blonde ziemlich hübsche Schauspielerin" (wie Mrs das hart arbeitende Leben von Charles Dickens und versklavte ihn. Sie schmeichelte ihm - er war immer dankbar für Lob - und obwohl sie "keine gute Schauspielerin war, hatte sie einen Verstand, den sie benutzte, um sich selbst zu erziehen, um ihre Meinung mehr auf eine Ebene zu bringen. Wer könnte es ihr verdenken?" Mrs. Perugini in ihrer großzügigen Art, sich zu entschuldigen. "Er hatte die Welt zu seinen Füßen. Sie war ein junges Mädchen von achtzehn, begeistert und stolz darauf, von ihm bemerkt zu werden." Anfangs vielleicht glücklich, ihn zu lieben und geliebt zu werden, der sie später von einem bisher harten und prekären Leben erlöste.

Was Dickens angeht, so entflammte in ihm ein neuer Glanz der Jugend; er fand in Ellen Ternan die Erfüllung dessen, was durch das Erscheinen in seinen Gedanken an Maria Beadnell geweckt worden war - besiegt bei ihrem Anblick als Mrs. Winter.

Er verfolgte die Verwirklichung mit der gleichen Energie und Gründlichkeit, die er bei allem anwendete, was ihm am Herzen lag. Seine Beobachtung bezüglich seiner Frau zu dieser Zeit, dass es schade sei, dass er ihr "jemals in den Weg gefallen" sei, wurde später zum vergeltenden Gedanken dieses Mädchens gegenüber sich selbst und Dickens, als sie (nach seinem Tod) einen Geistlichen heiratete und die Mutter wurde seiner Kinder. Tragischer und weitreichender in ihren Auswirkungen war die Verbindung von Charles Dickens und Ellen Teman und ihrem späteren Sohn (der im Säuglingsalter starb) als die von Nelson und Lady Hamilton und ihrer Tochter.

"Mein Vater war wie ein Wahnsinniger, als meine Mutter das Haus verließ", sagte Frau Perugini, "diese Affäre brachte das Schlimmste, das Schwächste an ihm zum Vorschein. Nichts konnte das Elend und das Unglück unserer Heimat übertreffen."

Jeder und alles wurde der Förderung des Zieles untergeordnet, das er sich unwiderruflich vorgenommen hatte, dessen Erledigung acht Monate dauerte.

Er (Charles Dickens) war fünfzig, ein Großvater, aber auf der Suche nach einer jugendlichen Liebe; ein reicher, bedeutender und mächtiger Mann, der in der Lage ist, ein unschuldiges Mädchen zu bestechen, zu faszinieren und zu verführen. Schrecklicher wird es, wenn das Kind nicht anerkannt wird und nur als traumhaftes Schuldgeheimnis in Erinnerung bleibt: erst Scham, dann Liebe, dann Trauer.

Einige meiner langjährigen häuslichen Probleme, zu denen ich nichts weiter erwähnen will, als dass sie als heilig privater Natur respektiert zu werden beansprucht, wurden in letzter Zeit zu einer Regelung gebracht, die weder Ärger noch Übel beinhaltet. Willens jeglicher Art, und der gesamte Ursprung, der Fortschritt und die umgebenden Umstände davon waren durchweg im Wissen meiner Kinder. Es ist freundschaftlich komponiert, und seine Einzelheiten müssen nun von den Beteiligten vergessen werden... Irgendwie, aus Bosheit oder Torheit oder aus unvorstellbarem Zufall, oder aus allen dreien, diese Schwierigkeiten war der Anlass von falschen Darstellungen, meist grob falsch, monströs und grausam - nicht nur mich, sondern auch unschuldige Personen, die mir am Herzen liegen...Und wer auch immer einen von ihnen nach dieser Verleugnung wiederholt, wird vor Himmel und Erde so vorsätzlich und so faul lügen, wie es jedem falschen Zeugen möglich ist.

Den ganzen Mittwoch über hatte Mr. Dickens Krankheitssymptome gezeigt, sagte, er fühle sich abgestumpft und die Arbeit, mit der er beschäftigt sei, sei für ihn eine Belastung. Sie sagte ihm das nicht gern, beobachtete ihn aber ängstlich, bis sie, von seinem Gesichtsausdruck erschrocken, vorschlug, ärztliche Hilfe herbeizurufen. Er sagte "Nein", sagte es aber mit unvollkommener Artikulation. Im nächsten Augenblick klagte er über Zahnschmerzen, legte die Hand seitlich an den Kopf und wünschte, das Fenster möge geschlossen werden. Es wurde sofort geschlossen, und Miss Hogarth ging zu ihm und nahm seinen Arm, um ihn aus dem Zimmer zu führen. Nach ein oder zwei Schritten stürzte er plötzlich schwer auf die linke Seite und blieb bewusstlos und sprachlos bis zu seinem Tod, der am Donnerstag um zehn nach sechs, nur vierundzwanzig Stunden nach dem Angriff, eintrat. Sobald er stürzte, wurde ein Telegramm an seinen alten Freund und ständigen Arzt, Herrn Frank Carr Beard von der Welbeck Street, geschickt, der sofort nach Gad's Hill ging, aber den Zustand seines Patienten als hoffnungslos ansah. Herr Steele aus Strod war bereits anwesend; und Dr. Russell Reynolds gingen am Donnerstag zu Boden, Herr Beard selbst blieb bis zuletzt.

Es war Ellen Ternan, die Georgina offenbar in wärmster Zuneigung hegte, vielleicht mehr für das, was Nelly Dickens bedeutet hatte, als für das, was er ihr bedeutet hatte. Hier besuchten Georgina und Mamie sie gelegentlich.

Ellen wiederum besuchte Georginas Haus und brachte in den 1880er Jahren manchmal ihre Tochter mit. Die Tochter erinnert sich noch an Georgina als "die süße, freundliche alte Dame", eine der besonderen Freundinnen ihrer Mutter, die ihnen einige Fotos von sich schenkte. Ellen Ternan Robinson starb 1914. Obwohl Georgina sich häufig versammelte, um "die geliebte Erinnerung" gegen die eine oder andere Anklage zu verteidigen, wann immer sie nach eigenem Wissen oder Glauben eine falsche Darstellung ehrlich korrigieren konnte, machte sie anscheinend nie eine Aussage darüber, was die Dickens-Ternan Beziehung war - oder nicht - gewesen.

Die Zuneigung, die sie für Frauen zeigte, die Dickens geliebt hatte - romantisch oder nicht - legt nahe, dass ihre eigene Hingabe, obwohl sie bis zur Besessenheit inbrünstig war, keine eifersüchtige weibliche Besitzgier hatte. Offensichtlich hatte sie jeden Dienst oder Trost, den eine andere Frau ihrem Idol anbot, immer willkommen geheißen, und sie fühlte sich nicht gezwungen, sich alle Rechte vorzubehalten, ihm zu dienen. Unabhängig von Geschlecht, Alter oder Zustand waren "die vielen Freunde, die ihn liebten" für immer ihrer dankbaren Erinnerung gewiss.

Wir könnten dies daher zumindest als Hypothese betrachten - alle Beweise über Dickens' Charakter und alle Beweise, die wir über Ellen Ternan selbst haben, legen nahe, dass die Beziehung zwischen ihnen für Dickens als die Verwirklichung einer seiner beständigsten fiktiven Fantasien fungierte . Die einer geschlechtslosen Ehe mit einer jungen, idealisierten Jungfrau.

Es wurde jedoch allgemein angenommen, dass ihre Beziehung tatsächlich vollzogen wurde und Ellen Ternan seine Geliebte wurde. Weite Verbreitung fanden die Gerüchte erst in den 1930er Jahren, als ein gewisser Thomas Wright die Bemerkungen eines Kanonikers Benham weitergab - dem, wie es scheint, Ellen im späteren Leben auf scheinbar sehr allgemeine Weise "ihren Geist entlastet" hat.


10 seltsame Geschichten, die Ihre Sicht auf Charles Dickens verändern werden

In seinem Schreiben war Charles Dickens eine Stimme für das, was richtig war. Er sprach sich gegen Gier und Grausamkeit und für die Rechte der Entrechteten und Armen aus. Er schrieb Geschichten, die Millionen inspirierten, und er ist zu einem ewigen Teil des Kanons der englischen Literatur geworden.

In seinem Privatleben war Charles Dickens jedoch etwas anders. Er hatte beunruhigende Beziehungen zu Frauen und zur Wissenschaft, und sein Leben war noch seltsamer als die Geschichten, die er schrieb.


Letzter Wille und Testament

In seinem Testament (in Forsters Biografie wiedergegeben) hatte Dickens Anweisungen hinterlassen, dass er sein sollte:

Auf billige, unauffällige und streng private Weise bestattet, dass weder Ort noch Ort meiner Beerdigung öffentlich bekannt gegeben werden, höchstens drei einfache Trauerkutschen beschäftigt werden und dass diejenigen, die an meiner Beerdigung teilnehmen, keinen Schal oder Umhang tragen , schwarzer Bogen, langes Hutband oder andere solche widerliche Absurdität.

Forster fügte hinzu, dass Dickens' bevorzugter Begräbnisort – sein Plan A – „auf dem kleinen Friedhof unter der Mauer von Rochester Castle oder in den kleinen Kirchen von Cobham oder Shorne“ lag, die alle in der Nähe seines Landhauses lagen. Forster fügte jedoch hinzu: „Alle diese wurden als geschlossen befunden“, womit er nicht erreichbar meinte.

John Forster (1812-76). Leon Litvack

Anschließend wurde Plan B in die Tat umgesetzt. Dickens sollte auf Anweisung des Dekans und des Kapitels (dem kirchlichen Leitungsgremium) in der Kathedrale von Rochester beigesetzt werden. Sie hatten sogar ein Grab für den großen Mann ausgehoben. Aber auch dieser Plan wurde zugunsten der Beisetzung in der Poets’ Corner in der Westminster Abbey – der Ruhestätte von Geoffrey Chaucer, Samuel Johnson und anderen literarischen Größen – vereitelt.

Forster behauptet in der Biografie, dass die Medien eine Vorreiterrolle bei der Agitation für die Bestattung in der Abtei eingenommen haben. Er hebt die The Times hervor, die in einem Artikel vom 13. Januar 1870 „die Führung übernahm, indem sie behauptete, dass die einzige geeignete Ruhestätte für die Überreste eines Mannes, der England so sehr am Herzen lag, die Abtei sei, in der die berühmtesten Engländer beigesetzt werden“. . Er fügte hinzu, als der Dekan von Westminster, Arthur Penrhyn Stanley, Forster und Mitglieder der Familie Dickens bat, den heutigen Plan C zu initiieren und ihn in der Abtei zu begraben, sei es ihre „dankbare Pflicht, dieses Angebot anzunehmen“.

Die private Beerdigung fand am frühen Morgen des Dienstag, 14. Juni 1870, statt und wurde von 14 Trauergästen besucht. Das Grab wurde dann drei Tage lang offen gelassen, damit die Öffentlichkeit einer der berühmtesten Persönlichkeiten der Zeit ihre Aufwartung machen konnte. Einzelheiten über die autorisierte Version von Dickens' Tod und Beerdigung wurden von allen großen und kleineren Zeitungen in der englischsprachigen Welt und darüber hinaus veröffentlicht. Dickens’ entfremdete Frau Catherine erhielt eine Beileidsbotschaft von Königin Victoria, in der sie „ihr tiefstes Bedauern über die traurige Nachricht vom Tod von Charles Dickens zum Ausdruck brachte“.

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Die Wirkung, die Dickens 'Tod auf die gewöhnlichen Menschen hatte, kann man an der Reaktion eines Mädchens aus dem Grabhügel erkennen, das Obst und Gemüse auf dem Covent Garden Market verkaufte. Als sie die Nachricht hörte, soll sie gesagt haben: „Dickens tot? Wird dann auch der Weihnachtsmann sterben?“


Ellen Lawless Ternan

Ellen Lawless Ternan (3. März 1839 – 25. April 1914), auch bekannt als Nelly Ternan oder Nelly Robinson, war eine englische Schauspielerin, die hauptsächlich als Geliebte von Charles Dickens bekannt ist.

Ellen Lawless Ternan wurde in Rochester, Kent, geboren. Sie war das dritte von vier Kindern, darunter ein im Säuglingsalter verstorbener Bruder und eine Schwester namens Frances (später die zweite Frau von Thomas Adolphus Trollope, dem Bruder von Anthony Trollope). Ihre Eltern, Thomas Lawless Ternan und Frances Eleanor Ternan (nພ Jarman), waren beide angesehene Schauspieler. Ternan gab im Alter von drei Jahren ihr Bühnendebüt in Sheffield, und sie und ihre beiden Schwestern wurden als "Kind-Phänomene" präsentiert. Ellen galt als die am wenigsten begabte der drei Schwestern, arbeitete jedoch intensiv in der Provinz, insbesondere nach dem Tod ihres Vaters im Jahr 1846.

1857 wurde sie von Dickens im Londoner Haymarket Theatre entdeckt. Er besetzte sie zusammen mit ihrer Mutter und einer ihrer Schwestern in einer Aufführung von The Frozen Deep in Manchester.

Dickens war fünfundvierzig, als er Ellen Ternan kennenlernte, und sie war achtzehn, etwas älter als seine Tochter Katey. Dickens begann eine Affäre mit Ternan, aber die Beziehung wurde vor der Öffentlichkeit geheim gehalten. Dickens war von seiner Frau, der seine Energie und sein Intellekt fehlten, desillusioniert. Ternan dagegen war klug und charmant, charakterstark, undomestiziert und interessierte sich für Literatur, Theater und Politik. Dickens bezeichnete Ternan als seinen "magischen Kreis von einem". Die Dinge spitzten sich 1858 zu, als Catherine Dickens ein Paket öffnete, das von einem Londoner Juwelier geliefert wurde und ein goldenes Armband für Ternan mit einer von ihrem Ehemann geschriebenen Notiz enthielt. Die Dickeses trennten sich im Mai nach 22 Jahren Ehe.

Ternan verließ 1860 die Bühne und wurde fortan von Dickens unterstützt. Sie reiste manchmal mit ihm, und Dickens reiste mit Ternan und ihrer Mutter von einem Besuch in Frankreich zurück, als beide am 9. Juni 1865 in den Eisenbahnunglück von Staplehurst verwickelt waren. Er gab den Plan auf, sie 1867 zu seinem Besuch in Amerika mitzunehmen aus Angst, dass ihre Beziehung von der amerikanischen Presse veröffentlicht würde. Sie lebte in Häusern, die er in Slough und später in Nunhead unter falschen Namen annahm, und hatte möglicherweise einen Sohn von Dickens, der im Säuglingsalter starb (weder Dickens, Ternan noch Ternans Schwestern hinterließen einen Bericht über die Beziehung und die meisten für die Beziehung wurde zerstört).

Dickens wird von vielen Gelehrten und Kommentatoren angenommen, dass er mehrere seiner weiblichen Charaktere auf Ternan basiert, darunter Estella in Great Expectations, Bella Wilfer in Our Mutual Friend und Helena Landless in The Mystery of Edwin Drood, und andere könnten von ihr inspiriert worden sein. insbesondere Lucie Manette in A Tale of Two Cities. Dickens hinterließ Ternan bei seinem Tod im Jahr 1870 in seinem Testament ein Erbe von ਱.000 und ausreichende Einnahmen aus einem Treuhandfonds, um sicherzustellen, dass sie nie wieder arbeiten musste.

1876, sechs Jahre nach Dickens' Tod, heiratete Ternan den zwölf Jahre jüngeren Oxford-Absolventen George Wharton Robinson. Sie präsentierte sich als 14 Jahre jünger (23 statt 37 Jahre). Das Paar hatte einen Sohn, Geoffrey, und eine Tochter, Gladys, und leitete eine Jungenschule in Margate. Ternans Ehemann starb 1910 und sie verbrachte ihre letzten Jahre mit ihrer Schwester Frances in Southsea. Sie starb an Krebs in Fulham, London.

Das Dickens-Stipendium und die überlebenden engen Familienmitglieder von Charles Dickens bewahrten eine Fassade des Schweigens und der Verleugnung über die Affäre vom Zeitpunkt des Todes von Charles Dickens im Jahr 1870 bis zum Tod seines letzten überlebenden Kindes, Sir Henry Fielding Dickens, im Dezember 1933. Mehrere Dickens-Forscher schrieben in den folgenden Jahren über verschiedene Aspekte der Beziehung zwischen Ellen Ternan und Charles Dickens, darunter Gladys Story im Jahr 1939, Ada Nisbet im Jahr 1952, Sir Felix Aylmer im Jahr 1959 und Katherine M. Longley im Jahr 1985. Ellen Ternan war das Thema von eine Bestseller-Biografie von Claire Tomalin aus dem Jahr 1990, die die Beziehung einem breiteren Publikum zugänglich machte. Eine Zusammenfassung der Geschichte der Entdeckung der Beziehung wurde 2012 von Professor Michael Slater veröffentlicht.

Einige Aufzeichnungen über Ellen Ternan und ihre Familie werden von der Senate House Library der University of London aufbewahrt.

In Theater und Fernsehen

Simon Grays Stück über ihr Leben, Little Nell, wurde 2007 im Theatre Royal in Bath uraufgeführt. Es wurde von Sir Peter Hall inszeniert und spielte Loo Brealey als Ternan. Die Affäre wurde in den Dokudramas Dickens (BBC, 2002) und Dickens' Secret Lovers (2008, Channel 4 –) vorgestellt Haig). Ternan kommt auch in dem Roman Drood von Dan Simmons vor.

The Invisible Woman ist ein Spielfilm aus dem Jahr 2013 über Ternans Beziehung zu Dickens. Ternan wird von Felicity Jones und Dickens von Ralph Fiennes gespielt, wobei der Altersunterschied zwischen ihnen einundzwanzig Jahre beträgt, ähnlich dem Unterschied im wirklichen Leben von siebenundzwanzig Jahren.


Der Eisenbahnunfall in Staplehurst

Am 9. Juni 1865 hatte Charles Dickens eine Berührung mit dem Tod. Während er überlebte, hatten andere nicht so viel Glück. Bei dem Eisenbahnunglück in Staplehurst kamen zehn Menschen ums Leben und vierzig wurden verletzt.

Der Tag begann ganz harmlos. Dickens kehrte von einer Reise nach Paris zurück. In der Kutsche mit ihm waren Ellen Ternan und ihre Mutter.

Die Bahnstrecke wurde in der Nähe von Staplehurst repariert. Arbeiter signalisierten entgegenkommenden Zügen nicht, dass die Gleise über einer Brücke eine 12 Meter lange Lücke hatten. Der Lokführer des Zuges entdeckte das Problem in letzter Minute, aber es war zu spät. Schwung trug die Lokomotive und den ersten Teil des Zuges über die Bresche. Die Waggons in der Mitte und im hinteren Teil des Zuges fielen jedoch in das darunter liegende Flussbett. Alle bis auf einen der First-Class-Wagen fuhren in die Schlucht. Das war die Kutsche, die Dickens, Ellen Ternan und Mrs. Ternan beförderte.

Ihr Wagen fiel zwar nicht in die Lücke, aber er hing steil von der Brücke. Dickens und Mrs. Ternan blieben unverletzt. Ellen hatte nur leichte Verletzungen. Andere hatten nicht so viel Glück. Zehn Menschen wurden getötet und etwa fünfzig verletzt.

Sobald Dickens den Ternans aus der Kutsche half, machte er sich daran, seinen Mitreisenden zu helfen. Er holte eine Flasche Brandy aus dem Zug und seinen Zylinder. Er füllte den Hut mit Wasser und tat dann, was er konnte, um den Verletzten zu helfen und sie zu trösten. Später sagte er, die Szene sei unvorstellbar.

Ein armer Mann war für die Retter sichtbar, aber es gab keine Möglichkeit, ihm bei der Flucht zu helfen. Der Mann starb später, immer noch unter dem Zug eingeklemmt. Einmal gab Dickens einer verletzten Dame, die unter einem Baum ruhte, einen Schluck Brandy. Als er das nächste Mal an ihr vorbeiging, war sie tot. Drei lange Stunden lang tat Dickens, was er konnte, um den Schmerz und das Leiden der Menschen zu lindern.

Als endlich Hilfe eintraf und die Unfallstelle evakuiert wurde, erinnerte sich Dickens an etwas. In seinem Zugabteil war noch etwas, das er brauchte. Er kehrte ein letztes Mal in den zerstörten Zug zurück, um die neueste Ausgabe von zu holen Unser gemeinsamer Freund, den Roman, den er gerade schrieb.

Noch Jahre später litt Dickens manchmal unter plötzlichen Angstgefühlen, wenn er mit der Bahn reiste.

Im Nachwort zu Unser gemeinsamer Freund Dickens schrieb:

Am Freitag, den 9. Juni dieses Jahres, waren Herr und Frau Boffin (in ihrer Manuskript-Kleidung, als sie Herrn und Frau Lammle beim Frühstück empfangen hatten) mit mir auf der Südostbahn bei einem furchtbar zerstörerischen Unfall. Als ich getan hatte, was ich konnte, um anderen zu helfen, kletterte ich zurück in meine Kutsche, um ein Viadukt fast umzudrehen, und rutschte schräg in die Kurve, um das würdige Paar zu befreien. Sie waren stark verschmutzt, aber ansonsten unverletzt. Das gleiche glückliche Ergebnis erlebte Miss Bella Wilfer an ihrem Hochzeitstag und Mr. Riderhood inspizierte Bradley Headstones rotes Halstuch, während er schlief. Ich erinnere mich mit inniger Dankbarkeit daran, dass ich meinen Lesern für immer näher sein kann, als ich es damals war, bis gegen mein Leben geschrieben werden die beiden Worte, mit denen ich heute dieses Buch geschlossen habe:–DIE ENDE.

Es war jedoch nicht ganz das Ende. Es ist interessant festzustellen, dass Charles Dickens fünf Jahre vor dem Tag des Eisenbahnunfalls in Staplehurst am 9. Juni 1870 starb.


Leben nach Dickens: Die Herrin, die ihr früheres Leben versteckte

Charles Dickens ist einer meiner Lieblingsautoren. Er beschreibt so leicht eine Version des 19. Jahrhunderts, die als Tatsache zementiert wurde. Trotz seines Genies im Romanschreiben war er wie wir nur ein Mensch und so kompliziert wie der nächste Mensch. Wie Claire Tomalin so schön beschreibt: „Jeder findet seine eigene Version von Charles Dickens… den wütenden Sohn, den guten Freund, den schlechten Ehemann, den Streiter, den Sentimentalisten, den heimlichen Liebhaber, den verzweifelten Vater, die Brillanz im Raum.“[ 1] Für mich fasst das Dickens so zusammen, dass er all diese Dinge war. Er war zwei Teile desselben Selbst: der wohltätige, freundliche und einfallsreiche Mann, aber auch der hart arbeitende Verrückte, der ein Doppelleben führte, nachdem er seiner Familie während der Trennung von seiner Frau Catherine viel Leid zugefügt hatte. Ich glaube nicht, dass eine Person mit Herz leugnen könnte, dass die Art und Weise, wie er sie getrennt hat, unfair und zutiefst schrecklich war. Dickens machte Catherine in einer öffentlichen Begründung für die Trennung der Ehe in seiner eigenen Zeitschrift offen für sein Verhalten verantwortlich. Haushaltswörter.[2] Leider durfte außer dem ältesten Sohn Charley keines der Kinder ihre Mutter sehen, obwohl Katey ihre Mutter regelmäßig sah. Katey schrieb später, dass ihr Vater viel Schmerz verursachte, indem er ihnen den Besuch verweigerte, aber auch ehrlich erkannte, dass Dickens dasselbe getan hätte, egal mit wem er zu dieser Zeit verheiratet war. Der wahre Grund dafür war nicht nur das Unglück in der Ehe, sondern Dickens hatte Ellen Ternan, eine viel jüngere Schauspielerin, kennengelernt und wünschte, sie würde seine Geliebte werden.

Bryant, H.C., Charles Dickens (ca. 1870), Kredit: Portsmouth Museums and Visitor Services

Ellen, auch bekannt als Nelly, Ternan war erst 18 Jahre alt, als sie Dickens zum ersten Mal in einem Stück namens . traf Die gefrorene Tiefe, von dem Dickens Co-Autor und Schauspieler war. Sie war die jüngste von drei Schwestern, alles Schauspieler, die unter der Aufsicht ihrer Mutter, die auch Schauspielerin war, an der Produktion beteiligt waren. Zwei Jahre nach diesem Treffen trennte sich Dickens von Catherine, umgeben von Gerüchten, dass er eine Affäre mit einer jüngeren Frau hatte. Während dieser Teil emotional wahr war, ist es ungewiss, wann ihre Beziehung offiziell physisch wurde. Während dieser Zeit betrafen die Gerüchte fälschlicherweise Georgiana Hogarth, die Schwägerin von Dickens, die als Haushälterin und Kindermädchen fungierte.[3] Trotz der Auflösung des Hauses der Familie trug Georgiana ihre Rolle als Haushälterin bis zu Dickens Tod im Jahr 1870 und setzte eine Freundschaft mit Ellen fort, in der Hoffnung, dass dies dazu beitragen würde, das posthume Erbe der Autorin vor Skandalen zu bewahren.

Die Beziehung zu Ellen wurde von Dickens damals als rein väterlich beschrieben. Seine Liebe zu kleinen und jungen Frauen war jedoch bekannt und kann in einigen seiner Charaktere gesehen werden. Er bezeichnete diese Art von Frauen oft als "kleine Mutter", möglicherweise um eine verlorene Sehnsucht nach seiner traumatischen Kindheit in der Schwarzfabrik wieder zu entfachen.[4] Er betrachtete seine Frau in den letzten Jahren ihrer Ehe jedoch völlig gegen dieses engelhafte Bild seiner idealen Frau und betrachtete sie als faul und kompromisslos.Holbrook argumentiert, dass dies den zweiseitigen Teil von ihm zeigt, in dem er seine Einstellungen gegenüber Frauen leicht ändern und sie in verschiedene Stereotypen einteilen konnte, je nachdem, wie nützlich sie für ihn waren.[5]

Maclise, D., Catherine Dickens (1847), Quelle: Charles Dickens Museum, London

Was auch immer Dickens Gründe waren, Nelly gegenüber Catherine zu wählen, es ist nicht zu leugnen, dass sie von seiner Aufmerksamkeit profitierte. Als die Affäre 1934 in einem Zeitungsartikel von Thomas Wright erstmals öffentlich gemacht wurde, wurde Ternan als kaltherziger Goldgräber gebrandmarkt.[6] Ich persönlich finde diese Einschätzung unfair, da es keine direkten Beweise für die persönlichen Gefühle von Ellen gegenüber Dickens gibt. Da Dickens den Ternans jedoch Häuser schenkte und Ellen selbst 1.000 Pfund (£ 62.600 in heutigem Geld) in Dickens Testament hinterließ, lieferten die erhaltenen Beweise leider eine sehr einseitige Sichtweise.[7] Drei Romane von Ellens Schwester Frances wurden auch in Dickens’ Zeitschrift veröffentlicht. Das ganze Jahr über, wieder zeigend, dass Dickens bereit war, nicht nur Ellen, sondern auch ihre Familie voranzubringen.[8]

Trotz einer dreizehnjährigen Beziehung starb Dickens im Juni 1870 im Kreise seiner Familie nach einem Schlaganfall nach einer harten Schreibsitzung in seinem Schweizer Chalet am Gads Hill Place in Kent. Dieser Tod folgte allen viktorianischen Vorstellungen vom perfekten Tod. Ich selbst hatte diese Version nie in Frage gestellt, bis ich kürzlich das Buch von A. N. Wilson gelesen habe, Das Geheimnis von Charles Dickens, das kürzlich zum 150. Todestag von Dickens veröffentlicht wurde. Darin führt er einen ziemlich überzeugenden Fall dafür vor, was wirklich den Schlaganfall verursacht hat, der den Autor getötet hat. Anstatt den Schlaganfall durch das Schreiben zu verursachen, argumentiert Wilson, dass es sich tatsächlich um einen von Dickens‘ illegalen Besuchen bei Nelly in ihrem Haus in Peckham handelte.[9] Sie benutzte dieses Haus für diese Besuche, da es zu auffällig gewesen wäre, ihn das Haus der Familie in Camden besuchen zu lassen. Peckham war auch mit dem Zug von Kent aus in knapp einer Stunde gut zu erreichen. Ihm musste in einen Zug geholfen und sicher nach Gads Hill gebracht werden, damit er im Kreise seiner Kinder seinen akzeptablen Tod empfangen konnte.[10] Ob dies wahr ist oder nicht, das Leben der Ternans würde sich nach dem Tod von Dickens sicherlich ändern.

Foto von Ellen Ternan, Wikimedia Commons

Sie zogen nach Oxford und dort lernte Ellen ihren zukünftigen Ehemann George Wharton Robinson kennen, der an der Universität Theologie studierte. Als sich die beiden trafen, war George 18 und Ellen 30 und gab vor, 20 zu sein.[11] Sie heirateten schließlich 1876. Bei der Volkszählung von 1881 behauptete Ellen, 28 Jahre alt zu sein, war aber tatsächlich 42. Ihr Eheleben drehte sich um ihre beiden Kinder Geffrey und Gladys und die Schule, die sie in Margate betrieben. Ellen engagierte sich stark im sozialen Bereich, unterrichtete Französisch und hielt sogar öffentliche Lesungen der Werke von Charles Dickens.[12] Es ist nicht bekannt, ob George wirklich wusste, welche Art von Beziehung Ellen zu ihrer Lieblingsautorin hatte, aber ihr Sohn Geffrey fand es offenbar nach ihrem Tod an Brustkrebs im Jahr 1914 heraus und verbrannte anscheinend alle belastenden Papiere.[13] Nach den Anschuldigungen in den Zeitungen blieb er in dieser Angelegenheit bemerkenswert ruhig. Gladys jedoch kommentierte ihren Unglauben. Sie bestritt die Assoziation und schlug vor, wenn sie existiert habe, „könnte es nur daran liegen, dass ihre Liebe zu ihm so stark war, dass sie alle anderen Überlegungen beiseite fegte“.[14]

Dickens gibt die letzte Lesung seiner Werke. Credit: Wellcome-Sammlung. Namensnennung 4.0 International (CC BY 4.0)

Auch wenn wir Ellens Gedanken vielleicht nie in ihren eigenen Worten kennen, sind es die Meinungen anderer, die gefolgt sind, die die vorherrschende Erzählung bleiben. Es gibt diejenigen, die glauben, dass sie eine ausgewachsene Affäre hatten, was heute als Tatsache gilt. Einige Historiker und Biographen halten dies jedoch nicht für eine Option, da sie weiterhin argumentieren, dass es sich um eine rein platonische Beziehung handelte oder nur von Dickens' Seite investiert wurde.[15] Nellys Vermächtnis wird immer mit Dickens verbunden sein, in welcher Form auch immer diese Beziehung angenommen wurde. Leider ist wenig über die wahre Frau hinter der Geliebten bekannt, aber sie soll einen Großteil ihres Lebens Spaß an Politik, Büchern, Musik und Theater gehabt haben.[16] Die Goldgräber-Version von ihr existiert immer noch, aber nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1910 konnte sie sich ein Leben allein nicht mehr leisten. Wenn sie diese Natur gehabt hätte, hätte sie sicherlich gewusst, wie sie ihr Geld verwalten musste.

[2] Sawyer, R., „He Do Redemption in Different Voices: Dickens and the Failure of Sühne“, Südatlantik Bewertung, 68,2 (2003), S. 1. 60 Balee, S., „Charles Dickens: The Show (But Don’t Tell) Man“, S. 660.

[3] Sawyer, R., „He Do Redemption in Different Voices“, S. 59-60.

[6] Holbrook, D., Charles Dickens und das Frauenbild, P. 213.

[8] Bowen, J., „The Life of Dickens 2: After Ellen Ternan“ in Ledger, S. und Furneaux, H. (Hrsg.), Charles Dickens im Kontext (Cambridge: Cambridge University Press, 2011), p. 12.

[9] Wilson, A. N., Das Geheimnis von Charles Dickens, S. 12-13.

[10] Wilson, A. N., Das Geheimnis von Charles Dickens, P. 13.

[13] Wilson, A. N., Das Geheimnis von Charles Dickens, P. 22.

[14] Holbrook, D., Charles Dickens und das Frauenbild, S. 211-212.


'The Invisible Woman'-Rezension: Wer zum Dickens war Nelly Ternan? Nur die heimliche Liebe eines literarischen Titanen

"The Invisible Woman" des Titels bezieht sich vermutlich auf Ellen Lawless Ternan, die viel jüngere Geliebte von Charles Dickens, deren Rolle im Leben des großen Autors aus der Geschichte gestrichen wurde, bevor sie von neueren Forschungsarbeiten exhumiert wurde, insbesondere dem Buch von 1991, aus dem der Film adaptiert wurde . (Hinweis für Superhelden-Fans: Dieser Film hat nichts mit The Fantastic Four zu tun.)

Wir treffen Nelly (Felicity Jones), wie sie genannt wird, in einer Rahmenszene, die etwa 13 Jahre nach Dickens' Tod im Jahr 1883 spielt. Von dort aus erinnert der Film an ihr Treffen Jahrzehnte zuvor, als sie ein Teenager war -Schauspielerin sein und er war 45 Jahre alt - und der berühmteste Autor der Welt. Doch Regisseur Ralph Fiennes, der auch als Dickens mitspielt, geht es nicht nur darum, den Schöpfer von "A Christmas Carol" als einen weiteren viktorianischen Heuchler zu entlarven. Stattdessen ist der Film eine mäßig überzeugende Untersuchung der Art und Weise, wie die britische Gesellschaft des 19. Jahrhunderts sowohl Männer als auch Frauen in kompromittierte Situationen ohne Gewinn zwang.

Dabei hilft, dass die Geschichte fast ausschließlich aus Nellys Sicht erzählt wird. Weniger talentiert als ihre theatralisch denkende, verwitwete Mutter (Kristin Scott Thomas) und ihre beiden Schwestern, sind die Berufsaussichten für Nelly düster. Die wohlhabende Geliebte Dickens zu werden, wäre also, sobald er seine Verliebtheit in sie zeigt, ein praktischer Schachzug, selbst wenn sie keine echte emotionale und intellektuelle Bindung teilen.


Heilige und Wilde

Im Jahr 1854 besuchte Lady Jane Franklin, die Witwe des Polarforschers Sir John Franklin, Charles Dickens, um um einen Gefallen zu bitten. Dickens hatte gerade seinen Roman "Hard Times" fertiggestellt und stand kurz davor, "Little Dorrit" zu beginnen. Er war der berühmteste Schriftsteller Englands, auf dem Höhepunkt seines Ruhms und seiner Popularität. Lady Jane wollte, dass er einen kürzlich erschienenen Artikel über das Verschwinden ihres Mannes in der Arktis vor neun Jahren widerlegt, der darauf hindeutet, dass Franklins Crew auf Kannibalismus zurückgegriffen hatte, um zu überleben. Dickens – empört über die Verleumdung dieses Helden des britischen Empire – veröffentlichte in seiner eigenen Zeitschrift Household Words einen wütenden Gegenangriff, und es ist möglicherweise das seltsamste und maßloseste Stück Journalismus, das er jemals geschrieben hat: ein fast rassistisches Traktat, das behauptet, dass es Für standhafte, zivilisierte weiße Männer war es physisch und moralisch unmöglich, auf das Niveau von „Wilden“ herabzusteigen.

Für Dickens-Biographen verdient diese Episode normalerweise einen Absatz oder eine Seite. Aber für den Schriftsteller Richard Flanagan war der kurze Kontakt zwischen Dickens und Lady Jane der Auslöser für sein fünftes fiktionales Werk „Wanting“ – ein literaturhistorisches Spiel um sechs Trennungsgrade, das die schattenhaften Affinitäten zwischen den verschiedenen Beteiligten untersucht und die Auswirkungen der Begegnung durch reale Leben und Generationen.

Flanagan wurde in Tasmanien geboren, wo er noch immer lebt – und wo Sir John Franklin von 1837 bis 1843 (als es noch als Van Diemen’s Land bekannt war) als Gouverneur diente. Die Begegnung zwischen Lady Jane und Dickens bietet Flanagan somit eine doppelte Chance: die brutale Geschichte seiner Heimat zu erforschen und einen Wendepunkt im Gefühlsleben eines der großen Schriftsteller der Geschichte zu erkunden.

Beiden widmet er sich mit dem alten Trick einer übergreifenden Erzählung. Ein Strang der Geschichte folgt Dickens' Leben zwischen 1854 und 1858. Der andere folgt einem jungen Aborigine-Mädchen namens Mathinna, das den britischen Völkermord auf Van Diemen's Land überlebt und während Franklins Amtszeit vom Gouverneur und Lady Jane adoptiert wird.

Mathinnas kurzes, unglückliches Leben wird zum Sinnbild des Leidens der Ureinwohner Tasmaniens und der britischen Kolonialisierung im 19. Sie wird von Flinders Island gebracht, wo die wenigen verbliebenen Van-Diemen-Aborigines festgehalten wurden, und wird für kurze Zeit zum Liebling des Provinzgerichts des Gouverneurs. Franklin ist in Flanagans Erzählung so besessen von dem Mädchen, dass er sie eines Nachts, als er mit dem schlafenden Kind allein ist, vergewaltigt. Als Franklin schließlich seines Postens enthoben und nach England zurückgerufen wird, lassen er und seine Frau Mathinna in einem düsteren Waisenhaus in Hobart zurück. Entbehrung, Elend, Trunkenheit und die niederträchtigste Prostitution kennzeichnen ihren anschließenden schnellen Untergang.

Inzwischen, zurück in London in den 1850er Jahren, durchlebt Dickens eine Art neurotische Midlife-Crisis, die wir heute kennen würden. Mit Mitte 40, unglücklich und ruhelos trotz seines offensichtlichen Ruhms und Reichtums, arbeitet er unaufhörlich und erkennt, dass seine Ehe in jeder Hinsicht tot ist. Dickens beginnt mit seinem Freund Wilkie Collins ein Theaterprojekt. Gemeinsam schreiben sie, inspiriert von Franklins Schicksal, ein Stück über die Polarforschung namens „The Frozen Deep“ mit Dickens in der Hauptrolle. Der Erfolg ist so groß, dass Dickens (der aus der Aufführung erstaunliche Befriedigung und Energie schöpfte) die Produktion mit professionellen Schauspielern tourt. Und Schauspielerinnen – darunter die 18-jährige Ellen Ternan. Dickens sollte kurz darauf seine Frau für Ternan verlassen und bis zu seinem Tod im Jahr 1870 mit ihr als seine Geliebte ein geheimes häusliches Leben führen.

Eine so kurze Zusammenfassung wird den Komplexitäten und Nuancen dieses dichten und faszinierenden Romans wenig gerecht. Indem Flanagan die Tangenten verfolgt, an denen sich diese gegensätzlichen und unterschiedlichen Leben überschneiden und sich gegenseitig beeinflussen, indem er analysiert, wie eine zufällige Begegnung unter dem Mikroskop eine Vielzahl unerwarteter Verbindungen und Nachbarschaften aufdecken kann, erforscht Flanagan sowohl die menschliche Geschichte als auch die menschliche Natur. Der Ton des Autors ist kontrollierend und allwissend, wie in einem viktorianischen Roman. Wir dringen nach Belieben in die Köpfe seiner Schlüsselfiguren ein und erfahren, wie ihre intimsten Gedanken Ironien und unvorhergesehene historische Konsequenzen mit voller Weisheit im Nachhinein angespielt werden.

„Wollen“ ist auf seine Weise eine ebenso interessante fiktive Übung wie Flanagans gefeierter und nicht klassifizierbarer dritter Roman „Goulds Buch der Fische“ (2001). Flanagan nimmt eine literarische Form an – in „Goulds“, Metafiktion und unzuverlässiger Erzählung in „Wanting“, Allwissenheit im viktorianischen Stil – und lenkt sie energisch auf die wesentlichen Themen, von denen seine Fiktion lebt: die geheimen „Schweigen“ Tasmaniens, wie er es nennt sie und die wesentlichen Bedürfnisse, die alle menschlichen Leben über Geschichte, Kultur und Rasse hinweg prägen.

Es gibt Momente von großer Kraft und Lyrik in „Wanting“, nicht nur im wilden Tasmanien, sondern auch im lärmenden London. Hier trifft Dickens Ellen Ternan zum ersten Mal: ​​„Der funktionierende Eingang zum Haymarket Theatre war eine verstohlene Tür, die in eine Seitengasse ragte, aus der die sommerliche Morgenhitze ein Chutney von Gerüchen aufzog. Mit einer Stiefelspitze schnippte Dickens die mit Vogelkot bespritzten Austernschalen beiseite.“

London Mitte des 19. Jahrhunderts wird lebendig, genau wie Dickens selbst. Flanagans Porträt des großen Autors klingt wahr und fängt seine Dämonen und seine enormen Energien perfekt ein.

Wie der Titel vermuten lässt (und Flanagan in einer Anmerkung des Autors bestätigt), ist „Wanting“ unter anderem eine Meditation über das Begehren. Die Wünsche von Dickens und Mathinna – und ihre selbstauferlegte oder erzwungene Verleugnung – beeinflussen ihr Leben auf unvorstellbare Weise, im Guten wie im Schlechten. Angesichts seiner großen Ambitionen ist „Wanting“ jedoch auch ein Roman von bescheidener Größe, und manchmal wünscht man sich, dass Flanagan die Leichtigkeit und den Raum eines viktorianischen Dreideckers hätte, um die komplexe narrative und thematische Maschinerie zu integrieren, die er sich selbst auferlegt. Er muss komprimieren und zusammenfassen, um die erforderliche historische Darstellung zu erfüllen, und die Anstrengung, einen Liter in einen Pint-Topf zu stecken, ist gelegentlich offensichtlich: „Etwas floss in ihm, egal wie er die Flamme fütterte. Er entschied sich, Fröhlichkeit in Gesellschaft zu verkörpern, er bevorzugte die Einsamkeit. Er sprach hier, er sprach dort, er sprach überall, wo er sich immer weniger verbunden fühlte.“

Der Roman zeigt jedoch noch einmal – mit grandioser Brisanz und Souveränität – wie sich die Fiktionalisierung von Geschichte und realen Menschen auszahlen kann. Anders als der Biograph oder Historiker ist der Romancier nicht durch dokumentierte Tatsachen oder deren frustrierende Abwesenheit eingeschränkt und kann sich frei – immer unter Berücksichtigung von Authentizität und Plausibilität – durch Charakter und Motiv, Vermutung und Möglichkeit bewegen. In selbstbewussten, erfahrenen Händen kann Fiktion die Vergangenheit und unsere Wahrnehmung wichtiger (oder kleiner) historischer Persönlichkeiten auf eine Weise befreien, die der Wissenschaftler oder Journalist zutiefst beneiden muss. Richard Flanagan ist ein beispielhaftes Beispiel dafür. Durch seine Fiktion werden flache, konformistische Porträts von Individuen reich und plastisch, neue Zeugen geben frische Zeugnisse der Vergangenheit ab und Tasmaniens Schweigen hallt von Stimmen wider.


Telluride: Dickens ’ Secret Sex Life Exposed in Ralph Fiennes’ Weltpremiere ‘The Invisible Woman’

Das Publikum reagiert anständig auf das Drama über das zweifache Liebesleben des viktorianischen Schriftstellers, das auch Felicity Jones anstarrt.

Tim Appelo

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Tellurid, Colorado. — Ralph FiennesDie unsichtbare Frau, Über Ellen Ternan (Felicity Jones), die gescheiterte Schauspielerin und heimliche Geliebte der viktorianischen Schriftstellerin Charles Dickens sieben Jahre lang vor der Öffentlichkeit verborgen, wurde bei seiner Weltpremiere am Samstag beim Telluride Film Festival sehr gebührend aufgenommen. Der Film, den Sony Pictures Classics mit einer begrenzten Vorpremiere am 25. Dezember starten wird, erhielt 25 Sekunden anhaltenden Applaus, gefolgt von einer Fragerunde mit Fiennes und dem Gewinner des National Book Critics Circle Criticism Award 2011 Geoff Färber, für die praktisch jeder Zuschauer auf seinen Plätzen blieb.

Dyer verglich den Film mit Die französische Leutnant’s Woman (welcher hatte Meryl Streep als viktorianische andere Frau), aber in seiner historischen Authentizität, seinem intellektuellen Ehrgeiz und der Wiedergabe einer unterdrückten Ära ist es auch ein bisschen wie David Kronenberg‘s 2011 Telluride Film Eine gefährliche Methode, die eine Golden Globe-Nominierung für Viggo Mortensen wie Sigmund Freud.

Fiennes, der als Dickens Regie führte und die Hauptrolle spielt, spielt eine Rolle, die viel lustiger ist als Mortensens Freud. Er ist ein überschwänglicher Schöpfer von Türstopper-Romanen, ausgelassenen öffentlichen Lesungen und lebhaften Theaterproduktionen und ein bewundernswerter Kreuzritter, um gefallene Frauen zu retten, aber auch ein egoistischer Bastard, der die Frauen in seinem Leben wie Figuren in seinen Romanen behandelte, die er nach Belieben manipulieren könnte. Während sowohl der Film als auch Fiennes' Auftritt als Dickens Auszeichnungen anziehen könnten, könnte seine Dickens eine schwierige Rolle sein, die man den Oscar-Wählern verkaufen kann — Katharina (Joanna Scanlan von Das dicke davon).

“Er war grausam,” Fiennes gab zu, “, aber wenn Menschen in der Ehe unglücklich sind, sind sie oft grausam, denke ich.” Der Film dramatisiert auch Dickens' Schuld, seinen Kampf um seine Geliebte, seine Familie und sein großes Ansehen.

Die auffälligere, preisfreundlichere Rolle ist wahrscheinlich die von Felicity Jones’ als Ternan. Ihre Tränen —, die immer die Wähler von Auszeichnungen ansprechen, scheinen ungewöhnlich wohlverdient zu sein, auch weil Ternan so entschlossen zu sein scheint, ihnen nicht nachzugeben. Ihre Empörung über Dickens und seinen eheverachtenden Schriftstellerfreund Wilkie Collins (Tom Hollander), die sich beide auf Kosten der Frauen der viktorianischen Konvention widersetzen, spielt gut für ein modernes Publikum, besonders für das buchstäbliche Telluride. Kristin Scott Thomas hat auch eine saftige Rolle als Ternans Mutter, die zwischen dem Schutz ihrer jugendlichen Tochter vor den Fortschritten des großen Mannes und dem Schutz vor dem drohenden Gespenst der Armut hin- und hergerissen ist.

Dyer sagte Fiennes, er habe das Gefühl, als ob die Charaktere im Film, die von Kleidern belastet sind, die so schwerfällig sind wie viktorianischer Anstand selbst, sich danach sehnten, sie abzureißen. (In den sensiblen Sexszenen wird Kleidung eher anständig entsorgt.) "Sie haben das Gefühl, ich werde aus diesen Kleidern platzen", sagte Dyer. Fiennes protestierte, dass sie sich möglicherweise nicht so gefühlt hätten – dass Dyer möglicherweise eine moderne Sichtweise auf Menschen projiziere, die ihre Kleidung als völlig normal empfanden. Fieenes sagte: “Das war eine Zeit der Korsetts und Zurückhaltung.”


Auszug

&bdquo.. . nach der Aussage, dass es bei Dickens' Beerdigung vierzehn Trauergäste gab, Die Zeiten nur dreizehn genannt.

Wer war der geheimnisvolle Vierzehnte, der stillschweigend ausgelassen wurde?

Sicherlich wird es keine Geringere als seine Geliebte Ellen Ternan – die von Dickens diktierte Privatsphäre – ihr erlauben, unauffällig an seiner Beerdigung teilzunehmen. In seinem Tod, wie in seinem Leben, war sie eine wesentliche, aber schattenhafte Gegenwart.

Doch wie aufmerksam hörte sie am Grab zu, als „der Gottesdienst vom Dekan am eindrucksvollsten gelesen wurde&rdquo? Einunddreißig Jahre alt, war sie praktisch verwitwet. Auf ihre zwölf Jahre bei Dickens zurückblickend, über ihre plötzlich veränderte Situation nachdenkend, über das nächste Kapitel ihres Lebens nachdenkend, hatte sie viel zu tun.

Ellen Ternan, die Geliebte von Charles Dickens

Schließlich heiratete Ellen und bekam einen Sohn und eine Tochter. Viele Jahre später bezeugte ihre Schwiegertochter, dass sie „eine hingebungsvollste Ehefrau und Mutter und eine charmante Persönlichkeit“ war. Sie überlebte Dickens um mehr als vier Jahrzehnte und starb am Vorabend des Ersten Weltkriegs. Während seine Gebeine unter dem Bürgersteig der Westminster Abbey liegen und zu Staub zerfallen, während die Schaulustigen über ihnen vorbeischlurfen, liegt Ellens Asche fernab der Touristenströme auf dem Highland Road Cemetery in Southsea, in der Nähe von Portsmouth. Im Leben sind die Ternan-Schwestern nah im Tod: Ellens geliebte Schwestern Mia und Fanny teilen sich ein Grab nur wenige Meter von ihrem entfernt. Am Ende ihres Lebens hatten Ellen und Fanny zusammen in Southsea gelebt. Ellens Grab liegt kaum drei Kilometer von dem Reihenhaus in Portsmouth entfernt, in dem Dickens ein Jahrhundert vor ihrem Tod geboren wurde.

Durch einen merkwürdigen Zufall oder eine mysteriöse Vorsehung war Maria Beadnell mit ihrem geistlichen Ehemann ebenfalls nach Southsea gezogen und starb dort 1886. Auch sie ist auf dem Highland Road Cemetery begraben, damit die erste und letzte Frau, die Dickens liebte, die sich nie traf und wahrscheinlich nie traf voneinander gehört, liegen jetzt nur noch wenige Meter voneinander entfernt. Auf einem stillen Provinzfriedhof sind Anfang und Ende seiner amourösen Pilgerfahrt zusammengekommen.

Dickens lehnte „jedes Denkmal, Denkmal oder Zeugnis, was auch immer&rdquo ab, in seinem Testament fest, “ich stütze meinen Anspruch auf das Gedenken meines Landes auf meine veröffentlichten Werke„ nicht immer weise, seine Musen und Lehrer in der Schule der Liebe. Niemand lehrte ihn mehr, niemand rührte seine Gefühle stärker oder bereicherte seine Phantasie großzügiger.

Als Professor für Englisch am Gettysburg College hält Robert Garnett (Col ྈ) Kurse über Charles Dickens, britische und amerikanische Schriftsteller des frühen 20. Jahrhunderts und die Literatur des amerikanischen Südens. Als ehemaliger Treuhänder der internationalen Dickens-Gesellschaft hat er ausführlich in wissenschaftlichen Zeitschriften über Charles Dickens' Leben und seine Romane veröffentlicht.


Schau das Video: Ellen Ternan (Dezember 2021).