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Schriftsteller, Sänger und Folk-Ikone Woody Guthrie gestorben

Schriftsteller, Sänger und Folk-Ikone Woody Guthrie gestorben

Am 3. Oktober 1967 stirbt Woody Guthrie, der Pate der Folk-Revival-Bewegung der 1950er Jahre.

1963 wurde Bob Dylan von den Autoren eines in Kürze erscheinenden Buches über Woody Guthrie gebeten, einen 25-Wörter-Kommentar beizutragen, der seine Gedanken über den Mann zusammenfasst, der wahrscheinlich seinen größten prägenden Einfluss hatte. Dylan antwortete stattdessen mit einem 194-zeiligen Gedicht namens „Thoughts on Woody Guthrie“, das die ewige menschliche Suche nach Hoffnung zum Thema hatte. „Und wo suchst du diese Hoffnung, die du suchst?“ Dylan fragt in dem Gedicht, bevor er zu einer Art Antwort übergeht:

Du kannst entweder in die Kirche deiner Wahl gehen

Oder Sie gehen zum Brooklyn State Hospital

Du findest Gott in der Kirche deiner Wahl

Sie finden Woody Guthrie im Brooklyn State Hospital

Woodrow Wilson Guthrie, den Dylan später als "die wahre Stimme des amerikanischen Geistes" bezeichnen würde, stammte aus Okemah, Oklahoma, wurde 1912 geboren und trat so ins Erwachsenenalter ein, als Amerika in die Weltwirtschaftskrise eintrat. Woody Guthrie ist bereits ein versierter, autodidaktischer Musiker und begann ernsthaft Musik zu schreiben, nachdem er in den 1930er Jahren mit anderen Dust-Bowl-Flüchtlingen in den Westen nach Kalifornien gereist war. Seine erste öffentliche Bekanntmachung erfolgte in der zweiten Hälfte dieses Jahrzehnts als regelmäßiger Radiosender KFVD Los Angeles, aber seine wichtigste Arbeit fand nach einem Umzug nach New York City im Jahr 1939 statt.

In seinen ersten beiden Jahren in New York machte Guthrie eine Reihe von wegweisenden Aufnahmen für Alan Lomax von der Library of Congress sowie das Album Dust Bowl Balladen, die vielen als erste Einführung in eine Form diente, deren Pionier Guthrie war: Protestvolk. Am bekanntesten in „This Land Is Your Land“ – geschrieben 1940 und erstmals 1944 aufgenommen – verschmolz Guthrie alteingesessene amerikanische Musiktraditionen mit einer populistischen, linken politischen Sensibilität, um eine völlig neue Vorlage für zeitgenössischen Folk zu schaffen. Damit legte er natürlich nicht nur den Grundstein für das große Folk-Revival der 1950er und 60er Jahre, sondern auch für so ikonoklastische Erben dieser Bewegung wie Bob Dylan und Bruce Springsteen.

In seinen späten 30ern begann Woody Guthrie krank zu werden und zeigte die mehrdeutigen körperlichen und psychischen Symptome dessen, was schließlich als Chorea Huntington diagnostiziert wurde, eine genetische Störung, die wahrscheinlich 1930 seine Mutter getötet hatte. In den 1950er Jahren bedeutete die Behandlung von Huntington im Allgemeinen Einweisung in eine psychiatrische Klinik, und Woody Guthrie verbrachte seine letzten 12 Jahre in solchen Einrichtungen. Tatsächlich traf ein junger Bob Dylan im Greystone Park Psychiatric Hospital in New Jersey zum ersten Mal auf den Mann, zu dem er den ganzen Weg von Minnesota gereist war.

Woody Guthrie wurde 1961 in das Brooklyn State Hospital und 1966 erneut in das Creedmore Psychiatric Center im Bezirk Queens verlegt. Er starb an diesem Tag im Jahr 1967 im Alter von 55 Jahren in Creedmore.


Woody Guthrie

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Woody Guthrie, Beiname von Woodrow Wilson Guthrie, (* 14. Juli 1912 in Okemah, Oklahoma, USA – gestorben 3. Oktober 1967 in New York, New York), US-amerikanischer Folksänger und Songwriter, dessen Lieder, von denen viele heute Klassiker sind, insbesondere die Not der einfachen Leute aufzeichneten während der Weltwirtschaftskrise.

Guthrie, das dritte von fünf Kindern, war der Sohn eines ehemaligen Cowboys, Landspekulanten und demokratischen Lokalpolitikers, der ihn nach Pres. Woodrow Wilson. Seine Mutter, die ihre Kinder in eine Vielzahl von Musikrichtungen einführte, galt als psychisch krank und wurde als Teenager in eine Anstalt eingewiesen. Ihr sprunghaftes Verhalten wurde tatsächlich durch die Huntington-Krankheit verursacht, eine erbliche neurologische Erkrankung, über die zu dieser Zeit wenig bekannt war und die später auch Guthrie heimsuchen sollte. Die Familie lebte in der Nähe der umgesiedelten Creek-Nation in Okemah, Oklahoma, einer kleinen Landwirtschafts- und Eisenbahnstadt, die in den 1920er Jahren boomte, als in der Gegend Öl entdeckt wurde. Die Auswirkungen des Niedergangs nach dem Boom auf Stadt und Bevölkerung sensibilisierten den jungen Guthrie für das Leid anderer, das er auch durch die Katastrophen seiner zersplitterten Familie hautnah miterlebt hatte. (Guthrie hat diesem Lebensabschnitt in seinem autobiographischen Roman besondere Aufmerksamkeit gewidmet Gebunden für Ruhm [1943].)

Bald nach der Institutionalisierung seiner Mutter begann Guthrie zum ersten Mal zu „wandern“ und lernte das Leben auf der Straße zu lieben. Obwohl er als Teenager oft Okemah verließ, um zu reisen, kehrte er immer wieder zurück, um seine High-School-Ausbildung fortzusetzen. Im Alter von 19 Jahren zog er nach Pampa, Texas, wo er Mary Jennings heiratete, mit der er drei Kinder hatte. Als sich die Weltwirtschaftskrise verschärfte und die Dürre einen großen Teil der Great Plains in die Dust Bowl verwandelte und es Guthrie unmöglich machte, seine Familie zu ernähren, ging er wieder auf die Straße. Wie so viele andere Vertriebene aus der Region (gemeinsam „Okies“ genannt, egal ob sie Oklahomas waren) machte er sich auf den Weg nach Kalifornien, spielte Gitarre und Mundharmonika und sang in Tavernen, nahm Gelegenheitsjobs an und besuchte im Vorbeifahren Hobo-Camps Güterzug, per Anhalter oder einfach zu Fuß nach Westen. 1937 bekam er in Los Angeles einen Auftritt im Radio, zuerst mit seinem Cousin Jack Guthrie, dann mit Maxine Crissman, die sich Lefty Lou nannte. Zu dieser Zeit begann Guthrie ernsthaft mit dem Songwriting, indem sie den Kämpfen der Enteigneten und Unterdrückten eine Stimme gab, während sie ihren unbeugsamen Geist in Songs wie „Do Re Mi“, „Pretty Boy Floyd“ und „Dust Bowl Refugee“ zelebrierte.

Guthries Politik wurde zunehmend linker, und als er 1940 nach New York City zog, war er ein wichtiger musikalischer Sprecher für Arbeiter- und Populisten, der von linksgerichteten Intellektuellen umarmt und von Kommunisten umworben wurde. In New York, in das er seine Familie mitgebracht hatte, wurde Guthrie einer der wichtigsten Songwriter für die Almanac Singers, eine Gruppe aktiver Künstler – darunter Leadbelly, Pete Seeger, Sonny Terry, Brownie McGhee und Cisco Houston –, die ihre Musik verwendeten den Faschismus anzugreifen und humanitäre und linke Anliegen zu unterstützen.

1941 machte Guthrie mit dem Folkloristen Alan Lomax seine ersten Aufnahmen und reiste in den pazifischen Nordwesten, wo ein Auftrag zum Schreiben von Songs zur Unterstützung des Bundesdammbaus und der Elektrifizierungsprojekte so bekannte Kompositionen wie "Grand Coulee Dam" und "Roll ." hervorbrachte Auf Kolumbien.“ Zurück in New York, nachdem er während des Zweiten Weltkriegs als Handelsmarine gedient hatte und seine erste Ehe geschieden wurde, heiratete Guthrie Marjorie (Greenblatt) Mazia, eine Tänzerin der Martha Graham Dance Company, mit der er vier Kinder haben würde (einschließlich Sohn Arlo, der wurde in den 1960er Jahren selbst zu einem bedeutenden Singer-Songwriter).

Als die politische Flut in den Vereinigten Staaten in den 1950er Jahren konservativ und dann reaktionär wurde, hielten Guthrie und seine Folksängerfreunde in New York die Flamme des aktivistischen Musikmachens am Leben. Er schrieb und spielte weiterhin politisch aufgeladene Songs, die das amerikanische Folk-Revival der 1960er Jahre inspirierten, an deren Spitze Künstler wie Bob Dylan, Joan Baez und Phil Ochs standen, die Guthrie in seinem Krankenzimmer in New huldigten Jersey, auf das er ab 1954 eingesperrt wurde, nachdem seine zunehmend unberechenbaren Handlungen endgültig und korrekt als Folge der Huntington-Krankheit diagnostiziert wurden. Unter den mehr als 1.000 Liedern, die Guthrie schrieb, befanden sich eine Reihe bemerkenswerter Kinderlieder, die in der Sprache und aus der Perspektive der Kindheit geschrieben wurden, sowie einige der nachhaltigsten und einflussreichsten Lieder im Kanon der amerikanischen Musik, nicht zuletzt „So Long (Es war gut, Yuh zu kennen),“ „Hard Traveling“, „Blowing Down This Old Dusty Road“, „Union Maid“ und (inspiriert von John Steinbecks Früchte des Zorns) "Tom Joad." Das wohl bekannteste seiner Werke ist „This Land Is Your Land“, das zu einer Säule der Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre wurde.

Zum Zeitpunkt seines Todes im Jahr 1967 hatte Guthrie bereits begonnen, als Folk-Figur einen legendären Status zu erlangen, und sein Einfluss auf so wichtige Singer-Songwriter wie Bob Dylan und Bruce Springsteen war immens. Eine Filmversion seines Buches Gebunden für Ruhm erschien 1976, und 1998 veröffentlichten Billy Bragg und die Alternative-Rocker Wilco das von der Kritik gefeierte Meerjungfrauenallee, eine Sammlung bisher unveröffentlichter Texte von Guthrie, die sie vertont hatten Meerjungfrau Avenue Vol. II folgte im Jahr 2000.


Hatte Woody Guthrie die Huntington-Krankheit?

Wenn man dies berücksichtigt, wann wurde bei Woody Guthrie die Huntington-Krankheit diagnostiziert?

1952, bevor Joady 3 Jahre alt war, Woody war mit Chorea Huntington diagnostiziert, ein degenerativer neurologischer Störung das beginnt, Symptome in den 30er oder 40er Jahren eines Patienten zu zeigen und führt schließlich zum Tod.

Anschließend stellt sich die Frage, was ist die Woody-Guthrie-Krankheit? Guthrie, der "This Land Is Your Land" und mehr als 3.000 weitere Volkslieder schrieb, litt an Huntington Krankheit, ein degenerativer neurologischer Störung Das wurde damals von der Öffentlichkeit völlig missverstanden.

Hat Arlo Guthrie auf diese Weise die Huntington-Krankheit?

Nein danke." Wenn sich eine Meilenmarkierung als sinnvoll erwiesen hat, Guthrie fuhr fort, es war der Tag, an dem er seinen Vater überlebte. Huntington-Krankheit, eine genetisch vererbte neurologische Erkrankung, für die es keine Heilung gibt, traf Woody Guthrie in seinen späten 40ern. Arlo Guthrie vor Jahren die Entscheidung getroffen, nicht getestet zu werden.


Inhalt

Guthrie wurde im Stadtteil Coney Island in Brooklyn als Sohn des Folk-Sängers und Komponisten Woody Guthrie und der Tänzerin Marjorie Mazia Guthrie geboren. Er ist das fünfte und älteste überlebende von Woody Guthries acht Kindern, zwei ältere Schwestern starben an der Huntington-Krankheit (die 1967 auch Woody tötete), ein älterer Bruder starb bei einem Zugunglück und eine dritte Schwester starb im Kindesalter. Seine Schwester ist die Plattenproduzentin Nora Guthrie. Seine Mutter war professionelle Tänzerin bei der Martha Graham Company und Gründerin der heutigen Huntington's Disease Society of America. Arlos Vater stammte aus einer protestantischen Familie und seine Mutter war Jüdin. [2] Seine Großmutter mütterlicherseits war die jiddische Dichterin Aliza Greenblatt. [3]

Guthrie erhielt eine religiöse Ausbildung für seine Bar Mizwa von Rabbi Meir Kahane, der später die Jüdische Verteidigungsliga gründete. "Rabbi Kahane war ein wirklich netter, geduldiger Lehrer", erinnerte sich Guthrie später, "aber kurz nachdem er angefangen hatte, mir meinen Unterricht zu geben, fing er an, durchzudrehen. Vielleicht war ich verantwortlich." [4] Guthrie konvertierte 1977 zum Katholizismus, [5] bevor er später in seinem Leben interreligiöse Überzeugungen annahm. [6] "Ich glaube fest daran, dass unterschiedliche religiöse Traditionen in einer Person, einer Nation oder sogar einer Welt leben können", sagte Guthrie 2015. [7] Im Jahr 2020, nach seiner Pensionierung, drückte Guthrie eine philosophische Affinität zur Gospelmusik aus. Anmerkung: „Für mich ist Gospelmusik das größte Genre der Protestmusik. Wenn diese Welt es nicht für Sie tut und Ihre Hoffnungen in der nächsten liegen – Sie können nicht mehr Protest bekommen.“ [8]

Guthrie besuchte die Woodward School in Clinton Hill, Brooklyn, von der ersten bis zur achten Klasse und machte 1965 seinen Abschluss an der Stockbridge School in Stockbridge, Massachusetts. Den Sommer 1965 verbrachte er in London, wo er schließlich Karl Dallas traf, der Guthrie mit Londons Folk-Rock-Szene und wurde ein lebenslanger Freund von ihm. [9] Er besuchte kurz das Rocky Mountain College in Billings, Montana. 1981 erhielt er die Ehrendoktorwürde des Siena College und 2008 des Westfield State College.

Als Sänger, Songwriter und lebenslanger politischer Aktivist führt Guthrie das Erbe seines Vaters weiter. Am 26. September 1992 wurde ihm der Preis für den Mut des Gewissens der Friedensabtei verliehen. [10]

Am 26. November 1965 wurden der 18-jährige Guthrie und sein Freund Richard Robbins in Stockbridge, Massachusetts, während der Thanksgiving-Pause von seinem kurzen College-Aufenthalt festgenommen, weil sie illegal auf Privateigentum abgeladen hatten, was Guthrie als "eine halbe" bezeichnete -Tonne Müll" aus dem Haus seiner Freunde, den Lehrern Ray und Alice Brock, nachdem er entdeckt hatte, dass die örtliche Mülldeponie wegen der Feiertage geschlossen war. Guthrie und Robbins erschienen vor Gericht, bekannte sich der Anklage schuldig, erhielten eine Geldstrafe und holten an diesem Wochenende den Müll ab. [11]

Diese Müllladung sollte bald als Grundlage für Guthries berühmtestes Werk "Alice's Restaurant Massacree" dienen, ein sprechender Blues-Song, der in seiner Originalversion 18 Minuten und 34 Sekunden dauert. 1997 wies Guthrie darauf hin, dass dies auch die genaue Länge einer der berüchtigten Lücken in Richard Nixons Watergate-Bändern war und dass Nixon eine Kopie der Platte besaß. Die Alice in dem Lied ist Alice Brock, die vor der Eröffnung ihres Restaurants Bibliothekarin in Arlos Internat in der Stadt war. Später eröffnete sie ein Kunststudio in Provincetown, Massachusetts. [12]

Das Lied verspottet den Vietnamkriegsentwurf. Guthrie hat jedoch in mehreren Interviews erklärt, dass der Song eher ein "Anti-Dummheits"-Song als ein Anti-Kriegs-Song ist, und fügte hinzu, dass er auf einem wahren Vorfall basiert. [13] In dem Lied wird Guthrie zu einer Einberufungsprüfung einberufen und aufgrund eines Vorstrafenregisters, das nur aus einer Verurteilung wegen des oben genannten Litterings besteht, als wehrunfähig abgewiesen. Alice und ihr Restaurant sind Gegenstand des Refrains, werden aber in der Geschichte im Allgemeinen nur beiläufig erwähnt (frühe Entwürfe des Liedes erklärten, dass das Restaurant ein Ort war, um sich vor der Polizei zu verstecken). Obwohl ihre Anwesenheit an bestimmten Stellen in der Geschichte angedeutet wird, wird Alice selbst in der Geschichte nur kurz beschrieben, als sie Guthrie und eine Freundin aus dem Gefängnis befreit. Auf dem DVD-Kommentar für den Film von 1969 erklärte Guthrie, dass die im Lied dargestellten Ereignisse alle tatsächlich passierten (andere, wie der Verhaftungsbeamte William Obanhein, bestritten einige Details des Liedes, bestätigten jedoch im Allgemeinen die Wahrheit der Gesamtgeschichte). [fünfzehn]

"Alice's Restaurant" war das Lied, das Guthrie seinen ersten Plattenvertrag einbrachte, nachdem Bob Fass, Moderator der Gegenkultur, an einem Abend im Jahr 1967 wiederholt eine Tonbandaufnahme von einer von Guthries Live-Auftritten des Liedes abgespielt hatte. [16] Ein Auftritt im Newport Folk Auch das Festival am 17. Juli 1967 wurde sehr gut angenommen. [17] Bald darauf nahm Guthrie das Lied vor einem Studiopublikum in New York City auf und veröffentlichte es als Seite eins des Albums. Alices Restaurant. [17] Bis zum Ende des Jahrzehnts war Guthrie von Kaffeehäusern und kleinen Veranstaltungsorten zu großen und prestigeträchtigen Veranstaltungsorten wie der Carnegie Hall und dem Woodstock Festival übergegangen. [18]

Für kurze Zeit nach seiner Veröffentlichung im Oktober 1967 wurde "Alice's Restaurant" stark auf US-College- und Gegenkultur-Radiosendern gespielt. Es wurde zum Symbol der späten 1960er Jahre und prägte für viele eine Haltung und einen Lebensstil, die in den folgenden Jahren landesweit gelebt wurden. Seine gemächliche Fingerpicking-Akustikgitarre und seine weitläufigen Texte wurden weithin auswendig gelernt und von respektlosen Jugendlichen gespielt. Viele Stationen in den Vereinigten Staaten haben eine Thanksgiving-Tradition, bei der sie "Alice's Restaurant" spielen. [19]

Ein Film aus dem Jahr 1969, bei dem Arthur Penn Regie führte und mitgeschrieben wurde, basierte auf der wahren Geschichte, die in dem Lied erzählt wurde, jedoch mit einer großen Anzahl fiktiver Szenen. Dieser Film, auch genannt Alices Restaurant, zeigte Guthrie und mehrere andere Figuren in dem Lied, die sich selbst porträtierten. Die Rolle seines 1967 verstorbenen Vaters Woody Guthrie wurde von dem Schauspieler Joseph Boley Alice gespielt, der als Statist einen Cameo-Auftritt hatte, ebenfalls neu besetzt, mit der Schauspielerin Pat Quinn in der Titelrolle [20] (Alice Brock später verleugnet die Darstellung des Films von ihr). [21] [22]

Trotz seiner Popularität steht das Lied "Alice's Restaurant Massacree" nicht immer auf der Setlist einer bestimmten Guthrie-Performance. Seit er es 1984 wieder in seine Setlist aufgenommen hat, hat er den Song alle zehn Jahre aufgeführt und in einem Interview von 2014 erklärt, dass der Vietnamkrieg in den 1970er Jahren zu Ende war und jeder, der seine Konzerte besuchte, den Song wahrscheinlich sowieso schon gehört hatte. Nach einer kurzen Zeit in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren, als er den Monolog durch einen fiktiven mit "bunten Regenbogenkakerlaken" ersetzte, beschloss er, dies von nun an nur noch zu besonderen Anlässen zu tun. [23]

Der Song "Alice's Restaurant" war einer der wenigen sehr langen Songs, die gerade als Alben anfingen, Hit-Singles als Hauptmusikhörer junger Leute zu ersetzen, populär wurden. Aber 1972 hatte Guthrie auch eine sehr erfolgreiche Single, Steve Goodmans Song "City of New Orleans", ein wehmütiger Lobgesang auf den Schienenfernverkehr. Guthries erste Reise mit diesem Zug war im Dezember 2005 (als seine Familie mit anderen Musikern auf einer Zugreise durch das Land ging, um Geld für Musiker zu sammeln, die durch Hurrikan Katrina und Hurrikan Rita im Süden der USA finanziell zerstört wurden). Er hatte auch einen kleinen Hit mit seinem Song "Coming into Los Angeles", der 1969 beim Woodstock-Festival gespielt wurde, aber aufgrund seiner Handlung (einschließlich des Drogenschmuggels aus London mit dem Flugzeug) nicht viel im Radio ausgestrahlt wurde, [24 ] und Erfolg mit einer Live-Version von "The Motorcycle Song" (einer der Songs auf der B-Seite der Alices Restaurant Album). Ein Cover des Volksliedes "Gypsy Davy" war ein Hit in den Easy Listening Charts.

Im Herbst 1975 trat Guthrie bei einem Benefizkonzert in Massachusetts mit seiner Band Shenandoah zum ersten Mal öffentlich auf. Sie tourten und nahmen während der 1970er bis Anfang der 1990er Jahre auf. [1] Obwohl die Band gute Kritiken erhielt, erlangte sie nie die Popularität, die Guthrie beim Solospiel erlangte.Shenandoah bestand (nach 1976) aus David Grover, Steve Ide, Carol Ide, Terry A La Berry und Dan Velika [25] und ist nicht mit der Country-Musikgruppe Shenandoah zu verwechseln. The Ides, zusammen mit Terry a la Berry, trafen sich 2018 mit Guthrie zu einer Tournee. [26] Guthrie hat fast jedes Thanksgiving-Wochenende ein Konzert gegeben, seit er in der Carnegie Hall berühmt wurde, eine Tradition, von der er ankündigte, dass sie nach dem Konzert 2019 zu Ende gehen würde. [27]

Guthries Album von 1976 Amigo erhielt fünf Sterne (höchste Bewertung) von Rollender Stein, und ist möglicherweise seine am besten erhaltene Arbeit. Dieses Album wird jedoch, wie auch Guthries frühere Warner Bros. Records-Alben, heute selten gehört, obwohl jedes starke Folk- und Folk-Rock-Musik enthält, die von weithin angesehenen Musikern wie Ry Cooder begleitet wird. [ Zitat benötigt ]

Eine Reihe von Musikern aus verschiedenen Genres haben sich Guthrie auf der Bühne angeschlossen, darunter Pete Seeger, David Bromberg, Cyril Neville, Emmylou Harris, Willie Nelson, Judy Collins, John Prine, Wesley Gray, Josh Ritter und andere. Ein Video von einem Konzert mit Seeger bei Wolf Trap im Jahr 1993 war ein fester Bestandteil von YouTube, [28] wobei Guthries Geschichtenerzählen in einer Aufführung von Can't Help Falling in Love präsentiert wurde. Im Jahr 2020 arbeitete Guthrie mit Jim Wilson an einem Cover von Stephen Fosters „Hard Times Come Again No More“ zusammen. [29]

Am 23. Oktober 2020 gab Guthrie über Facebook bekannt, dass er aufgrund einer Reihe von Schlaganfällen, die seine Geh- und Leistungsfähigkeit beeinträchtigt hatten, "die schwierige Entscheidung getroffen habe, dass Tourneen und Bühnenshows nicht mehr möglich sind". Alle seine geplanten Tourneen für 2020 wurden abgesagt, und Guthrie sagte, er werde keine neuen Buchungen annehmen. Sein letzter Auftritt in der Carnegie Hall war am 29. November 2019. Sein letztes Live-Tournee-Konzert fand am 7. März 2020 in The Caverns in Pelham, Tennessee, statt. [30] Er hatte im Sommer 2020 versucht, einige private Konzerte aufzunehmen, kam aber zu dem Schluss, dass sein Spiel nicht mehr seinen Standards entsprach. [31]

Obwohl Guthrie vor allem als Musiker, Sänger und Komponist bekannt ist, trat er im Laufe der Jahre auch als Schauspieler in Filmen und im Fernsehen auf. Der Film Alices Restaurant (1969) ist seine bekannteste Rolle, aber er hatte kleinere Rollen in mehreren Filmen und spielte sogar in einem Fernsehdrama mit. Byrds of Paradise.

Guthrie hatte kleinere Rollen in mehreren Filmen und Fernsehserien. Normalerweise trat er als er selbst auf, spielte oft Musik und / oder wurde über die 1960er Jahre, Volksmusik und verschiedene soziale Zwecke interviewt. Seine Fernsehauftritte umfassten eine breite Palette von Programmen von Die Muppet-Show (1979) zu Politisch inkorrekt (1998). [32] Ein seltener dramatischer Filmteil war im Film von 1992 Propheten am Straßenrand. Guthries denkwürdiger Auftritt beim Woodstock Festival 1969 wurde im Film von Michael Wadleigh dokumentiert Holzlager. [1]

Guthrie hat auch einen Pilotfilm für eine TV-Varieté-Show namens . gedreht Die Arlo Guthrie-Show im Februar 1987. Das einstündige Programm umfasste Geschichtenerzählen und musikalische Darbietungen und wurde in Austin, Texas gedreht. Es wurde landesweit auf PBS ausgestrahlt. Besondere Gäste waren Pete Seeger, Bonnie Raitt, David Bromberg und Jerry Jeff Walker. [33] [34]

In seinen früheren Jahren, zumindest in den 1960er bis 1980er Jahren, hatte Guthrie einen scheinbar linksgerichteten Ansatz in der amerikanischen Politik verfolgt, der von seinem Vater beeinflusst wurde. In seinen oft langen Kommentaren während der Konzerte äußerte er sich konsequent gegen den Krieg, gegen Nixon, für Drogen und für die Illegalität der Atomkraft. Allerdings sah er sich offenbar nicht als den wichtigsten Sprecher der Jugendkultur, als der er von den Medien angesehen wurde, wie der Text in seinem 1979er Lied "Prologue" beweist: "Ich kann mich an all Ihr Lächeln während der Demonstrationen erinnern. und zusammen" Wir haben unsere Siegeslieder gesungen, obwohl Welten voneinander entfernt waren." [35] Eine Neufassung von "Alice's Restaurant" aus dem Jahr 1969 macht sich über den damaligen Präsidenten Lyndon Johnson und seine Mitarbeiter lustig.

1984 war er die prominente Persönlichkeit in George McGoverns Kampagne für die demokratische Präsidentschaftsnominierung in Guthries Heimatstaat Massachusetts und trat bei Kundgebungen und Empfängen auf. [36] [37]

Guthrie wurde 2008 als registrierter Republikaner identifiziert. Er unterstützte den texanischen Kongressabgeordneten Ron Paul für die Nominierung der Republikanischen Partei 2008 und sagte: „Ich liebe diesen Kerl. Dr. Paul ist der einzige Kandidat, den ich kenne, der die Verfassung der Vereinigten Staaten unterzeichnet hätte Staaten wäre er dort gewesen. Ich bin bei ihm, weil er der einzige Kandidat zu sein scheint, der tatsächlich glaubt, dass es heute so viel Relevanz hat wie vor ein paar hundert Jahren. Ich freue mich auf den Tag, an dem wir trainieren können die Unterschiede, die wir mit derselben revolutionären Vision und demselben Enthusiasmus haben, die unser amerikanisches Erbe sind." [38] Er sagte Das New York Times Magazin dass er Republikaner (geworden) sei, weil: "Wir hatten genug gute Demokraten. Wir brauchten noch ein paar gute Republikaner. Wir brauchten eine loyale Opposition." [39]

In einem Kommentar zu den Wahlen 2016 bezeichnete sich Guthrie als unabhängig und sagte, er sei "den Demokraten genauso misstrauisch wie ich den Republikanern". Er lehnte es ab, einen Kandidaten zu unterstützen, und stellte fest, dass er Bernie Sanders persönlich mochte, obwohl er mit Teilen von Sanders 'Plattform nicht einverstanden war. Obwohl er es "wunderbar" fand, dass Donald Trump nicht auf Wahlkampfspenden angewiesen war, glaubte er nicht, dass dies notwendigerweise bedeutete, dass Trump die besten Interessen des Landes im Auge hatte. [40]

Im Jahr 2018 kontaktierte Guthrie die Publikation Urban Milwaukee, um seine politische Haltung zu klären. Er erklärte „Ich bin kein Republikaner“ und äußerte seine tiefe Ablehnung der Ansichten der Trump-Regierung, insbesondere der Einwanderungspolitik und der Behandlung von inhaftierten Einwanderern durch ICE. Guthrie stellte weiter klar: „Ich habe die Partei vor Jahren verlassen und identifiziere mich heutzutage mit keiner der beiden Parteien Kandidaten, deren Politik stärker mit ihrer eigenen übereinstimmt, was auch immer sie sein mögen. [41]

Guthrie drückte seine Unterstützung für die George-Floyd-Proteste im Juni 2020 aus und erklärte, es wäre gut, wenn Politiker „es annehmen, anstatt sich der Entwicklung dessen zu widersetzen, was es bedeutet, Amerikaner zu sein“. [42]

Wie sein Vater Woody Guthrie singt er oft Protestlieder gegen soziale Ungerechtigkeit. Er arbeitete mit dem Dichter Adrian Mitchell zusammen, um die Geschichte des chilenischen Volkssängers und Aktivisten Víctor Jara in Liedern zu erzählen. Er trat regelmäßig mit dem Volksmusiker Pete Seeger auf, einem der langjährigen Partner seines Vaters. Ramblin' Jack Elliott, der zwei Jahre im Haus der Guthries gelebt hatte, bevor Arlo ins Internat ging, hatte Woodys Stil vielleicht besser aufgenommen als jeder andere, den Arlo Elliott zugeschrieben haben soll, ihn an ihn weitergegeben zu haben. [ Zitat benötigt ]

1991 kaufte Guthrie die Kirche, die Alice und Ray Brocks ehemaliges Zuhause in Great Barrington, Massachusetts, diente, und baute sie in das Guthrie Center um, einen interreligiösen Treffpunkt, der Menschen aller Religionen dient. Das Zentrum bietet wöchentlich kostenlose Mittagessen in der Gemeinde und Unterstützung für Familien, die mit HIV/AIDS sowie anderen lebensbedrohlichen Krankheiten leben. Es veranstaltet auch eine Sommerkonzertreihe und Guthrie gibt dort jedes Jahr sechs oder sieben Fundraising-Shows. Es gibt mehrere jährliche Veranstaltungen wie den Walk-A-Thon zur Heilung der Huntington-Krankheit und ein "Thanksgiving-Dinner, das nicht zu schlagen ist" für Familien, Freunde, Ärzte und Wissenschaftler, die mit der Huntington-Krankheit leben und arbeiten. [43]

Eine der Titelfiguren im Comicstrip Arlo und Janis ist nach Guthrie benannt. Der Karikaturist Jimmy Johnson bemerkte, dass er von einem Freund, der Guthrie ähnelte, inspiriert wurde, einen seiner Charaktere Arlo zu nennen. [44]

Guthrie lebt in der Stadt Washington, Massachusetts, wo er und Jackie Hyde, seine Frau seit 43 Jahren, langjährige Einwohner waren. Jackie starb am 14. Oktober 2012, kurz nachdem bei ihr Leberkrebs diagnostiziert worden war. Er hatte auch ein Haus in Sebastian, Florida, das er 2018 verkaufte. In seiner Rentenerklärung für 2020 wurde erwähnt, dass er eine Gefährtin namens Marti hat. [31]

Guthries Sohn Abe Guthrie und seine Töchter Annie, Sarah Lee Guthrie und Cathy Guthrie sind ebenfalls Musiker. Abe Guthrie war früher in der Folk-Rock-Band Xavier und tourte mit seinem Vater. Annie Guthrie schreibt Songs, performt und kümmert sich um die Details der Familientournee. [ Zitat benötigt ] Sarah Lee tritt mit ihrem Ehemann Johnny Irion auf und nimmt Aufnahmen auf. Cathy spielt Ukulele in Folk Uke, einer Gruppe, die sie mit Amy Nelson, einer Tochter von Willie Nelson, gegründet hat.

Am 23. Oktober 2020 gab Guthrie bekannt, dass er von Tourneen und Bühnenshows zurückgetreten sei, unter Berufung auf gesundheitliche Probleme, darunter ein Schlaganfall am Thanksgiving Day 2019, der einen kurzen Krankenhausaufenthalt und eine Physiotherapie erforderte. [45] Auf seiner offiziellen Website und in den sozialen Medien schrieb er: „Die Haltbarkeit eines Volkssängers kann viel länger sein als die eines Tänzers oder eines Sportlers, aber irgendwann, es sei denn, Sie haben unglaubliches Glück oder einfach nur ein Whacko (entweder einer) oder beides) ist es an der Zeit, das Schild "Gone Fishing" aufzuhängen. Von Stadt zu Stadt zu gehen und Bühnenshows zu machen, auf der Straße zu bleiben ist keine Option mehr." [31]


Woody Guthrie bei 100

Woody Guthrie im Jahr 1950. Die meisten seiner Lieder wurden erst viel später bekannt.

Woody Guthrie hat eine 100. Geburtstagsparty erlebt, und sie hat das ganze Jahr über gedauert. 45 Jahre nach seinem Tod 1967 hört man ihn plötzlich überall.

Tribute-Konzerte wurden in ganz Amerika und in Europa abgehalten, viele mit angeschlossenen Konferenzen, und das jährliche Woody Guthrie Folk Festival in seiner Heimatstadt Oklahoma in diesem Sommer wuchs zum hundertjährigen Jubiläum zu extragroßen Ausmaßen an. Smithsonian Folkways hat ein aufwendig dokumentiertes Boxset herausgebracht, Woody mit 100, die bekannte Kompositionen mit seltenen und unveröffentlichten Aufführungen verbindet. Am 14. Oktober wird alles in einem Kennedy Center Celebration Concert mit einer Ehrenliste von Musikern gipfeln.

Auch eine Handvoll schöner Bücher soll dieses Jahr erscheinen – darunter eine „Liederbiografie“. This Land Is Your Land: Woody Guthrie und die Reise eines amerikanischen Volksliedes von Robert Santelli, Exekutivdirektor des Grammy Museums, und eine Biografie mit Memoiren, Woodys Straße, von Guthries jüngerer Schwester Mary Jo Guthrie Edgmon und dem Historiker und Folkloristen Guy Logsdon aus Oklahoma. Guthries Archiv, das lange in Mt. Kisco, NY, aufbewahrt wurde, wird unter großem Getöse nach Tulsa, Okla, verlagert. Der Historiker und Fernsehpersönlichkeit Douglas Brinkley und der polymathische Performer Johnny Depp gaben sogar eine Ankündigung eines Deals zur Veröffentlichung des kürzlich gefundenen Manuskript von Guthries bisher unbekanntem Dust Bowl-Roman von 1947, Haus der Erde.

Aber nachdem das Konfetti zu Boden flattert und sich die Menge zerstreut, was genau bleibt übrig?

Die Instabilität von Guthries Ruhm verdankt etwas seiner linken Politik, aber das ist nur ein Teil der Geschichte. Einiges davon hat sicherlich damit zu tun, wie er sein Leben gelebt hat. Er war ein Nonstop-Schöpfer, aber nie ein Unternehmer. Infolgedessen blieben viele seiner Werke unbemerkt, bis er nach Beendigung seiner Auftritte „wiederentdeckt“ wurde – und trotz jüngster Ausgrabungen gibt es im Archiv immer noch einen reichen Fundus, darunter Tausende von Songtexten, die er nie aufgenommen hat. Auch sollte man die Natur von Guthries Kunst selbst nicht übersehen: Die Zugänglichkeit seines Schreibens verdeckt seine Tiefe.

Aber es bleibt noch zu erklären, warum es so lange gedauert hat, bis Guthrie seinen Anspruch hatte – nicht zuletzt von Gelehrten. Der Mann war ganz einfach ein Titan auf seinem Gebiet. In weniger als zwei Jahrzehnten des öffentlichen Lebens hat Guthrie ein umfangreiches Werk geschaffen, das Künstler und Hörer bis heute beeinflusst. Sein Thema – Einwanderung, Arbeitslosigkeit, Zwangsvollstreckungen, Klimakatastrophen – könnte aktueller nicht sein. Fast jeder Amerikaner kennt mindestens ein oder zwei Songs von Woody Guthrie, also warum wissen sie nicht mehr über den Songwriter?

D er Zusammenhang von Guthries künstlerischem Leben, in dem ihm der Ruhm wie ein langes Echo folgte, ist der erste Ort, um nach Antworten zu suchen.

Woodrow Wilson Guthrie wurde in der kleinen Stadt Okemah, Oklahoma, geboren, wenige Monate bevor sein Namensvetter 1912 zum Präsidenten gewählt wurde. Guthries Familie kannte keine Stabilität. Die Arbeit seines Vaters ließ häufiger nach als sie zunahm, und Guthries Mutter Nora zeigte früh im Leben ihres Sohnes Anzeichen der Huntington-Krankheit, die sie schließlich tötete – und später er.

Die Guthries wurden von Feuer heimgesucht. Woodys geliebte ältere Schwester Clara starb 1919 an den Verbrennungen, die sie bei einem Küchenunfall erlitten hatte, und das Haus der Familie brannte 1927 infolge eines Feuers nieder, das Nora Guthrie möglicherweise begonnen hatte. Sie wurde schließlich institutionalisiert. Guthries Vater Charley Edward, der durch Verbrennungen dauerhaft behindert war, zog in die Bauernstadt Pampa, Texas.

Guthrie schloss sich später seinem Vater in Texas an und fand dort seine musikalische Berufung. Er lernte Gitarre und begann aufzutreten. Mit 21 heiratete er auch zum ersten Mal und wurde schnell selbst Vater. Aber er begann ein lebenslanges Muster der Unruhe und trieb bald allein nach Los Angeles.

Guthries Aufenthalt im Südkalifornien der Depressionszeit hat ihn politisiert. Die Reformen des New Deal erreichten die Küste nur langsam, da mächtige Interessen der Agrarindustrie hart um die Kontrolle eines armen und umherziehenden Arbeitskräfteangebots kämpften. Zu diesen Arbeitskräften gehörten auch die „Okies“, die auf der Suche nach Arbeit vor der ökologischen Katastrophe der Dust Bowl geflohen waren. Entsetzt über die Ungleichheit, die er sah, begann Guthrie Songs darüber zu schreiben:

Kalifornien ist ein Garten Eden, ein Paradies zum Leben oder zum Sehen,
Aber ob Sie es glauben oder nicht, Sie werden es nicht so heiß finden
Wenn Sie nicht das do-re-mi haben.

In den späten 1930er Jahren wurde er ein beliebter Radiomoderator in Los Angeles und verfeinerte eine Persönlichkeit, die teils Okie, teils selbstgebastelter Geschichtenerzähler und teils singender Aktivist war. Aber Guthrie gab bald seinen Radioauftritt auf und zog weiter – zuerst zurück nach Texas in einem gescheiterten Versuch, ein Familienleben zu führen, und dann 1940 nach New York City, in dem Jahr, in dem er „This Land Is Your Land“ schrieb. In New York wurde Guthrie von der linken Intelligenz der Stadt willkommen geheißen und begann, ihren Lebensunterhalt mit Auftritten bei Kundgebungen, Gewerkschaftshäusern und anderen politischen Versammlungen zu verdienen.

1940 nahm er eine Platte, Dust Bowl Ballads, für RCA auf. Es stellte sich heraus, dass es die einzige Platte war, die er für ein Major-Label machte, und sie wurde bescheiden aufgenommen. Auf Einladung des Volksarchivars Alan Lomax nahm er in diesem Jahr auch in der Library of Congress auf, obwohl diese Aufnahmen erst 1964 veröffentlicht wurden.

Selbst in einer so sympathischen künstlerischen Umgebung konnte Guthrie nicht lange bleiben. Anfang der 1940er-Jahre hüpfte er von Küste zu Küste hin und her, manchmal mit seinem neuen Freund Pete Seeger, einem Harvard-Aussteiger, der das Genie dieses gitarrenschwingenden Wanderritters spürte, der für die Armen, die Entrechteten schrieb und sang. die Arbeiter: Menschen, die eine Stimme brauchten.

Guthrie – und auch Seeger – waren zu dieser Zeit kommunistische Sympathisanten, aber Guthrie trat der Partei wahrscheinlich nicht bei. Auf seine Politik angesprochen, hatte er einen Einzeiler parat: „Ich bin nicht unbedingt Kommunist, aber ich habe mein ganzes Leben rote Zahlen geschrieben.“ Man könnte sagen, er war nie ein offizieller Beitrittskandidat – oder vielleicht konnte er nie einer Gruppe angehören, die niemanden ausschließen würde. Auf eine Frage nach seiner Religion gegen Ende seines Lebens witzelte er: „Alles oder keiner“.

Guthrie sprach in diesen Jahren erstaunlich schnell. „Man sieht selten ein Durchstreichen“, sagte mir Barry Ollman, Besitzer der größten Sammlung von Guthries Schriften außerhalb des offiziellen Archivs des Sängers, beim WoodyFest im vergangenen Sommer in Okemah. "Er wusste, was er sagen wollte." Im Frühjahr 1941 beispielsweise nahm Guthrie einen 30-tägigen Songwriting-Job bei der Bonneville Power Administration an, einem New-Deal-Projekt im pazifischen Nordwesten. Seine Aufgabe war es, Lieder über die Staudämme zu schreiben, die entlang des Columbia River gebaut wurden. Er schrieb in diesem Monat 26 Songs, darunter „Roll on, Columbia“, das heute offizielle Volkslied des Staates Washington.

Mit freundlicher Genehmigung von The Woody Guthrie Archives

Der originale handgeschriebene Songtext zu „This Land Is Your Land“ von Woody Guthrieis vom 23. Februar 1940.

Keiner dieser Songs fand zu dieser Zeit großen Anklang. „This Land Is Your Land“ zum Beispiel hat einen so exzentrischen Karriereverlauf wie der seines Autors. Guthrie nahm seinen Text zu dem Lied erst 1944 auf, vier Jahre nachdem er ihn geschrieben hatte, und sang ihn wahrscheinlich 1945 zum ersten Mal im Radio, im selben Jahr, in dem die Texte erstmals veröffentlicht wurden. Seine Aufnahme wurde erst 1952 veröffentlicht, als sie auf einer Kinderplatte erschien und kaum beachtet wurde. Erst in den späten 1950er Jahren erlangte das Lied Bekanntheit.

Guthrie schenkte den finanziellen Abläufen des Musikgeschäfts wenig Aufmerksamkeit. Er handelte nicht so sehr aus Prinzip - er war froh, Geld zu verdienen -, sondern weil er ständig in Bewegung war, sowohl schöpferisch als auch persönlich. In dieser Hinsicht war er ein wahrer Volkssänger, der seine Lieder gerne mit den Leuten teilte. In einem Aufsatz aus dem Jahr 1999 erinnerte Seeger daran, dass die Sichtweise seines Freundes auf das Urheberrecht nicht gerade exklusiv war, und sagte etwa so: „Jeder hat erwischt, wie er eines dieser Lieder sang. wird ein guter Freund von mir sein, denn deshalb habe ich sie geschrieben.“

Die 1940er Jahre waren die stabilste Zeit in Guthries Leben und seine kreativste. Sein autobiografischer Roman, Gebunden für Ruhm, wurde 1943 auf breiter Front veröffentlicht. Er wurde nicht nur als neuster Literat der Volksfront gefeiert, einer lockeren Ansammlung linker Gruppen, sondern auch von Mainstream-Kritikern gelobt. Das Buch erhielt etwa 150 Rezensionen Die New York Times beschrieb ihn als „einen Dichter“, der „innerlich in Flammen stand“. Guthrie nahm in den 40er Jahren eine Vielzahl von Songs für Moses Aschs kleines, privates Label auf, aber Asch veröffentlichte zu dieser Zeit nur sehr wenige und sie hatten keine kommerzielle Wirkung.Die meisten Aufnahmen erschienen erst Anfang der 1960er Jahre – aber sie wurden schließlich zu einem Eckpfeiler von Guthries Vermächtnis.

Außerhalb einer Zeit in der Handelsmarine während des Zweiten Weltkriegs blieb Guthrie für den Rest des Jahrzehnts in New York City, jetzt mit seiner zweiten Frau Marjorie und einem zweiten Paar Kindern. Zu dieser zweiten Familie gehörten sein Sohn Arlo, der selbst ein berühmter Musiker werden sollte, und Tochter Nora, die zukünftige Archivarin ihres Vaters.

In den frühen 1950er Jahren zeigte Guthrie das unberechenbare Verhalten, das schließlich 1952 zu seiner eigenen Diagnose der Huntington-Krankheit führte. Von seiner Mutter erworben (und an zwei seiner acht Kinder weitergegeben), stellt sich Huntington normalerweise in der Mitte des Lebens vor. Wie die Lou-Gehrig-Krankheit ist sie unheilbar. Im Gegensatz zur Gehrig-Krankheit, die den Geist intakt lässt, während sie den Körper zerstört, zerstört die Huntington-Krankheit Gehirnzellen und verursacht kognitive Veränderungen (was bei Guthries Mutter zu einer Fehldiagnose von Wahnsinn führte), auch wenn sie die Muskelkontrolle untergräbt. Es ist ein langer, schlimmer Tod.

Mit freundlicher Genehmigung von The Woody Guthrie Archives

Woody Guthrie (links) und Pete Seeger (mit Banjo) gründeten 1941 die Almanac Singers. Die Gruppe war bis etwa 1943 aktiv.

Immer impulsiv wurde Guthrie quengelig und streitsüchtig. Er ließ sich wieder scheiden, kehrte nach Kalifornien zurück, heiratete erneut. Nach dem Ende seiner dritten Ehe zog er nach New York und wurde für den Rest seines Lebens von Marjorie aufgenommen und betreut. Mit Unterbrechungen und dann kontinuierlich eingesperrt, verbrachte er mehr als ein Jahrzehnt in verschiedenen Krankenhäusern, bevor er starb. Dabei wurde er mit den Worten seines Biografen Ed Cray „zu einer vagen, fast schon legendären Figur“.

Unter Volksmusikern war er schon immer ein Begriff, allen voran Pete Seeger. Als Mitglied von The Weavers trug Seeger dazu bei, Guthries „So Long, It's Been Good to Know You“ zu einem Hit zu machen, und seine tausenden Auftritte von „This Land Is Your Land“ trugen viel dazu bei, den Song in nationales und internationales Gedächtnis zu verankern .

Der Verleger Howard (Howie) S. Richmond leistete auch unbesungene, aber entscheidende Arbeit, um Guthries Musik in den 1950er Jahren in der Öffentlichkeit zu halten. Zu einer Zeit, als Seeger und andere Künstler für ihre kommunistischen Vereinigungen auf die schwarze Liste gesetzt wurden, warb Richmond für Guthries Lieder, als Guthrie es nicht mehr konnte. Richmond verkaufte viele an Verleger von Liederbüchern, insbesondere solche, die für Kinder zusammengestellt wurden – so dass Guthries Worte sich der schwarzen Liste entziehen konnten. „This Land Is Your Land“ hat Richmond kostenlos verschenkt.

Ein New Yorker Konzert im Jahr 1956, das als Wohltat für Guthries Familie organisiert wurde, holte den Sänger erstmals aus dem Schatten, um neben seinen Liedern zu stehen. Die Show brachte Wind in die Segel des Folk-Revivals und Guthrie wurde zum Helden einer neuen Generation von Folkies, zu denen Phil Ochs, Joan Baez und vor allem Bob Dylan gehörten. Ochs und Dylan schrieben einprägsame Songs über ihr Idol („Bound for Glory“ und „Song to Woody“). Nun erschienen Guthries Aufnahmen aus den 1940er Jahren mit ausführlichen Liner Notes. So auch Tribute-Sammlungen von anderen, die seine Lieder sangen.

Er war unglaublich gut belesen. Er aß Bücher zum Mittagessen, nahm einfach alles auf, was ihn umgab, von der amerikanischen Geschichte bis zur Biologie.

Beim diesjährigen WoodyFest beschrieb der Singer-Songwriter Larry Long Guthries Leben als „kreative Explosion, die sich in Tausende von subatomaren Partikeln aufteilte, die sich in kleine Woodys verwandelten“. Die Bemühungen dieser „kleinen Woodys“ – oder Woodys Kinder, wie sie häufiger beschrieben werden – ermöglichten es Woody Guthrie, endlich seinen öffentlichen Platz in der Musik einzunehmen, die er mitgeholfen hatte.

Aber Guthrie blieb auch eine spaltende Figur. David Amram, der eine Suite von „Symphonic Variations of a Song by Woody Guthrie“ ​​geschrieben hat, meinte, Guthrie sei „von Leuten marginalisiert worden, die ihm eine politische Richtung geben wollten“. Er wurde ein Blitzableiter für wahre Gläubige rechts und links. „Er war entweder ein Held gegen den Feind oder er war der Feind“, sagte Amram. „Das ist bei einem Boxkampf verständlich, aber nicht für einen Dichter. Große Künstler sind an jeder Seite.“

Trotzdem machte Guthries persönliche Politik ihn zu einem leichten Gegner. Die American Legion blockierte 1967 einen Versuch, ihn in seiner Heimatstadt zu ehren, mit der Begründung, er sei Kommunist. Guy Logsdon erinnerte sich beim Folkfest daran, dass Gouverneur George Nigh von Oklahoma 1982 die Erwähnung von Guthries Namen bei der Feier von Oklahoma beim Smithsonian Folklife Festival in Washington, DC, verbot (Seeger, Arlo Guthrie und andere halfen bei der Organisation einer Alternative „ Hommage an Woody Guthrie.“ Tausende nahmen daran teil.)

Guthrie hat auch überraschend wenig wissenschaftliche Aufmerksamkeit erhalten. Es gab zwei gute Biografien – die von Joe Klein Woody Guthrie, 1980, und Ed Crays Ramblin' Man, 2004. (Es gibt auch eine neue Kurzbiografie, Woody Guthrie: Amerikas Lieder schreiben, von Ronald Cohen, einem emeritierten Professor an der Indiana University Northwest. Und letztes Jahr brachte uns der britische Literaturkritiker Will Kaufman Woody Guthrie, amerikanischer Radikaler.) Aber angesichts von Guthries immenser Statur und Einfluss gibt es viel weniger wissenschaftliche Erkenntnisse über seine Arbeit, als man erwarten könnte. Seine radikale Politik würde die Akademiker vermutlich nicht entmutigen, von denen viele selbst eine schlanke Linke sind. Warum die Zurückhaltung?

Guthrie hat zunächst seinen eigenen Beitrag geleistet, um eine wissenschaftliche Behandlung zu verhindern. Er beeinflusste eine bodenständige, "aw, shucks" Okie-Persönlichkeit, die sich an die Art von Will Rogers anpasste, der sehr beliebt war, als der Volkssänger aufwuchs. Aber das Bild kann heute "das Interesse besiegen, das Schriftsteller an ihm haben könnten", sagte mir der Historiker der Princeton University, Sean Wilentz, kürzlich in einem Interview.

Tatsächlich verbarg Guthries Selbstdarstellung beträchtliches Lernen. „Er war unglaublich belesen“, sagte Santelli zu mir. "Er aß Bücher zum Mittagessen, nahm einfach alles auf, was um ihn herum war, von der amerikanischen Geschichte bis zur Biologie." Das Folkways-Archiv des Smithsonian enthält Guthries stark kommentierte Kopie der Federalist Papers. „Er streitet mit den Gründern“ am Rande, sagte mir Jeff Place, der Leiter des Archivs.

Guthrie schrieb auch mehr als nur Lieder. Logsdon schätzt, dass Guthrie neben mehr als 3.000 Gedichten und Liedern Dutzende von Essays, „mindestens drei“ Romane und Tausende von Briefen verfasst hat. Es gibt auch mehr als 500 Illustrationen, einige Fotografien und sogar ein paar Ölgemälde. „Wie viele Leute“, fragte Logsdon diesen Sommer bewundernd, „können ihre eigenen Schriften illustrieren?“

Das Okie-Bild war zwar aus der Realität entstanden, aber in Wirklichkeit ein bewusstes Werk der Performance-Kunst. Guthrie beschrieb sich selbst auf seiner L.A.-Radio-Visitenkarte als "Th' Dustiest of Th' Dustbowlers", ein Bild, das ihm den Einstieg in die linke New Yorker politische Gesellschaft erleichterte, als er bereit war, sich als Künstler zu behaupten. Die Intellektuellen dort begrüßten ihn, sagte Santelli, als „Poeten des Volkes“.

Aber der „echte“ Woody Guthrie ist schwer zu erkennen. Bruce Springsteen hat von der Macht von „Woody's Blick“ gesprochen – aber er ist normalerweise nach außen gerichtet. Während Nora Guthrie kürzlich auf einer Guthrie-Konferenz am Brooklyn College die Lieder ihres Vaters mit Tagebüchern verglich, erzählte mir der Musikkritiker Dave Marsh später, dass Guthrie hatte eher die Perspektive eines Malers, ein Künstler lenkt die Aufmerksamkeit auf manche Dinge und weg von anderen.

„Alles, was Sie schreiben können, ist, was Sie sehen“, schrieb Guthrie unter seinen handgeschriebenen Text zu „This Land Is Your Land“. Und er sah viel. Der umherziehende Volkssänger verbrachte einen Großteil seines Lebens damit, das Land zu durchqueren und unzählige andere Menschen zu treffen, und seine Erfahrung mit ihnen verleiht seiner Kunst einen unvergleichlich weiten Blick auf das nationale Panorama.

Dieses unaufhörliche Interesse an anderen, gepaart mit einer nur teilweise realen Selbstdarstellung, lenkt den Betrachter von Guthrie selbst ab. „Das Schlimmste, was passieren kann, ist, sich von den Menschen loszureißen“, schrieb Guthrie in eines seiner Notizbücher, „und das Beste ist, sich direkt in die großen Ströme und das Blut der Menschen zu impfen.“ Aber wenn Sie sich in den Blutkreislauf injizieren, werden Sie auch darin ununterscheidbar.

Der kalifornische Singer-Songwriter Joel Rafael dachte vor seinem eigenen Set beim Woody Guthrie Folk Festival darüber nach: „Es gibt ein Element von Woody, das von seinen Mitmenschen losgelöst war.“ Als ich Seeger in Beacon, N.Y. besuchte, um über Guthrie zu sprechen, schlug er vor, sein Freund müsse „seine Unabhängigkeit bewahren“. Vielleicht waren für Guthrie „Unabhängigkeit“ und Distanz miteinander verflochten. Gebunden für Ruhm ist möglicherweise die am wenigsten aufschlussreiche Autobiografie der Welt, was erklären könnte, warum sie fiktionalisiert ist.

Guthries Schwester Mary Jo gibt Psychobiographen einen Hinweis in Woodys Straße. "Weine nie", berichtet sie, dass ihre ältere Schwester Clara Woody erzählte, als sie an ihren Verbrennungen im Sterben lag. Er war noch nicht ganz 7 Jahre alt. Als Guthries eigene Tochter Cathy, die Inspiration für viele seiner beliebtesten Lieder für Kinder, im Alter von 4 Jahren an den Verbrennungen starb, die sie 1947 bei einem elektrischen Brand erlitt, entdeckte Mary Jo in den unerbittlich optimistischen Briefen ihres Bruders („Wir halten uns in Ordnung Form“) die einstweilige Verfügung seiner älteren Schwester.

Guthrie sprach auch nicht über seinen kreativen Prozess. Seeger beschrieb mir, wie er einmal zu seinem Freund sagte: „Menschen wie ich beneiden dich um deine Fähigkeit, Verse zu schreiben, wo immer du bist, wann immer du bist, wie auch immer du bist.“ Aber Guthrie hat nicht darüber gesprochen, er hat es einfach getan. Seeger sagte: "Ich habe es mir gerade angesehen."

Bleibt uns bei Guthries Werk, das viel weniger offensichtlich ist, als es den Anschein hat. Guthries Lieder, schreibt Seeger in seinem neuen Buch, Pete Seeger: Sein Leben in seinen eigenen Worten, "zeigen Sie das Genie der Einfachheit." Ein solches Genie kann leicht missverstanden werden. „Die Leute halten Woody Guthrie für einfacher, als er ist“, sagte Sean Wilentz. „Bei Bob Dylan und Leonard Cohen ist es ein Rätsel. Diese Jungs sind offensichtlich schwierig. Und Akademiker fühlen sich vom Schwierigen angezogen.“

David Shumway, Englischprofessor an der Carnegie Mellon University und Gelehrter für populäre Musik, stellte in einer E-Mail fest, dass „weiße Künstler der Arbeiterklasse keinen eigenen Wahlkreis in der Akademie haben“. Trotzdem fand es Shumway überraschend, dass „fast niemand es für notwendig gehalten hat, Lesungen von Guthries Aktivistenliedern anzubieten“. Kritikern wird beigebracht, dass „didaktische Kunst schlecht ist, obwohl didaktische Kritik in Ordnung ist“.

„Jeder verdammte Dummkopf kann kompliziert werden. Es braucht Genie, um Einfachheit zu erreichen“, hat Seeger denkwürdig über Guthrie gesagt. Aber Guthrie erinnert sich, wie Wilentz betonte, "von zu vielen Leuten als naiv, als einfacher Balladensänger und Geschichtenerzähler".

Harriet Beecher Stowes Onkel Toms Hütte, der meistgelesene und vielleicht einflussreichste Roman der amerikanischen Geschichte, wurde aus dem gleichen Grund von Generationen von Kritikern ignoriert. Jetzt widmen sich Wissenschaftler Stowes Kunstfertigkeit, weil „wie es funktioniert“ so kompliziert und wichtig sein kann wie „was es sagt“ – und weil sich diese beiden Untersuchungen gegenseitig beleuchten.

Betrachten Sie in diesem Sinne die Spannung zwischen dem Allgemeinen und dem Besonderen in Guthries Werk. Eine frühe Version seiner "Oklahoma Hills" (geschrieben in den 1930er Jahren, heute das offizielle Volkslied von Oklahoma) entfaltete die Namen aller Indianerstämme im Bundesstaat, aber spätere Versionen schnitten die Liste aus.

„Deportee (Plane Wreck at Los Gatos)“ wurde durch den Absturz eines Flugzeugs voller illegaler Einwanderer inspiriert, das 1948 nach Mexiko zurückgebracht wurde. „Er war empört“, erzählte mir Seeger. Wenn Weiße gestorben wären, hätten die Zeitungen ihre Namen aufgelistet. "Das ist der Hauptpunkt des Songs." Guthries elegischer Refrain beschwört diese Namen herauf, löscht sie aber auch aus:

Auf Wiedersehen zu meinem Juan, auf Wiedersehen, Rosalita,
Adios mis amigos, Jesus y Maria
Du wirst deine Namen nicht haben, wenn du mit dem großen Flugzeug fährst,
Alles, was sie dich nennen werden, werden "Deportierte" sein

Wie Walt Whitman, mit dem er von vielen (einschließlich ihm selbst) verglichen wurde, wird Woody Guthrie aus ästhetischen Gründen von der Liste angezogen – selbst wenn diese Liste im fertigen Song nicht auftaucht.

Der Philosoph Adam Smith schreibt, dass Sympathie von Nähe abhängt. Für Guthrie schafft das Besondere eine intime Nähe, die Sympathie ermöglicht. Ein Großteil von Guthries Kreativität entsprang dem Bemühen, die Einzelheiten zu erfahren und sie einem breiteren Publikum zugänglich zu machen. „Woody glaubte, dass kein Mann anonym sein sollte“, schrieb Dave Marsh. Seeger geht noch weiter: „Er hatte das Gefühl, dass jeder Mensch wichtig ist.“ Guthries Protestrhetorik ist daher Teil einer größeren der Intimität. Natürlich streift diese Beobachtung nur die Oberfläche der Komplexität seiner Arbeit und wie seine Politik mit seiner Musik in Verbindung gebracht werden kann. Es bleibt noch viel zu tun, insbesondere mit dem Fundus von Guthries veröffentlichten und unveröffentlichten Wörtern, Texten und Kunstwerken.

Die Kuratoren der erhaltenen Aufnahmen von Woody Guthrie behandeln sein Werk nun als bedeutende amerikanische Kunst, wie das neue Smithsonian-Boxset deutlich zeigt. Aber die Kuration hat ihre Grenzen. Der englische Musiker-Aktivist Billy Bragg sagte mir auf der Okemah-Konferenz, dass „wir noch nicht gehört haben, was Woody Amerika und der Welt zu sagen hatte“.

Santelli stimmte zu. Als Direktor des Grammy Museums hat er mehr als jeder andere dazu beigetragen, die Reihe von Konferenzen und Konzerten aufzubauen, die in diesem Jahr die nationale Landschaft geprägt haben. „Mein Ziel“, sagte er, „ist es, Woody Guthrie für die nächsten hundert Jahre fit zu machen.“ Bisher haben ihn die Ergebnisse enttäuscht. „Es muss jüngere Akademiker geben, Kinder am College, die das fortsetzen können“, sagte er. Aber er hat bei den Mitgliedern der nächsten Generation wenig Interesse an Woody Guthrie gesehen.

Es ist nicht immer einfach, Guthrie zu umarmen. Joel Rafael, der zwei gute Alben mit Guthrie-Songs veröffentlicht hat, bemerkte: „Es gibt ein Element in Woody, das studiert werden muss. Sie müssen sich selbst bewerben." Rafael beschreibt Guthrie als „Zen-Hobo“. Aber Hobos sind komplexe Figuren in der amerikanischen Tradition. Auf der einen Seite ist ein Landstreicher ein Rebell, der ein Leben voller Abenteuer führt. Andererseits ist ein Landstreicher ein Penner, auch wenn er manchmal, wie ein bekannter Guthrie-Refrain sagt, ein „großartiger historischer Penner“ ist.

Obwohl es leicht ist, Guthries unaufhörliche Bewegung zu romantisieren, spricht diese besondere Romanze eher Männer an. „Er war furchtbar für Frauen“, sagte mir Elizabeth Partridge, eine andere Guthrie-Biographin, unverblümt. Vor allem denen, die ihm nahe stehen. Guthrie sagte immer: „Ich muss meine Batterien wieder aufladen“, sagte Seeger zu mir. "Er hat diesen Satz mehr als einmal verwendet." Dann würde er per Anhalter fahren, vielleicht um „wieder zu normalen Arbeitern zu kommen, die genug Geld zum Leben verdienen mussten – keine Linken, keine Progressiven“. Nach einer Weile tauchte er wieder auf. Seeger, die seit fast 70 Jahren mit derselben Frau verheiratet ist, hat sich lange gefragt, ob Guthries Leben der kreativen „Zerstreuung“ „der Preis des Genies“ war.

Guthrie schrieb und sang zu einer Zeit, als Musik Teil der politischen Gärung war. Wilentz beschrieb seine Karriere als „politisches Unterfangen“, nicht als kommerzielles. Aber heute dient Musik nicht mehr wie früher als Vehikel für gesellschaftlichen Wandel. „Die Leute spielen Volksinstrumente“, sagte mir der Bostoner Folkmusiker Ellis Paul, „aber ich höre den gesellschaftlichen Kommentar nicht.“

Springsteen ist eine Ausnahme. Santelli befürchtet jedoch, dass Springsteens bekannte Identifikation mit Guthrie ein zweischneidiges Schwert sein könnte: "Springsteen ist in der Popwelt so mit Woody Guthrie verbunden, dass die Leute nicht dorthin gehen", sagte er diesen Sommer. Selbst wenn sie es tun, könnte Guthrie selbst verloren gehen. Wilentz beschrieb Springsteens jüngstes Album mit Liedern über die Große Rezession, Abrissbirne, als „im Wesentlichen ein Woody Guthrie-Album“. Er glaubt, dass Guthries Vermächtnis so aussehen wird: Es wird durch andere Menschen weitergehen.

Andere sind optimistischer in Bezug auf Guthries eigenen Platz: „Jetzt ist die Zeit für Woody Guthrie“, sagte Amram, der Komponist. Während die Amerikaner einst ihre eigenen künstlerischen Wurzeln mieden, feiern sie sie heute. Und Orte wie YouTube bieten „eine Lizenz zur Suche nach vergrabenen Schätzen“.

Im Fall von Guthrie hat die Idee des vergrabenen Schatzes aufgrund seines riesigen und größtenteils unerschlossenen Archivs eine besondere Bedeutung. Insbesondere Billy Bragg, einer der ersten Künstler, der sich mit diesem Archiv beschäftigt hat, betont seinen zukünftigen Wert. „Die Wissenschaftler bemerken Woody Guthrie nicht“, sagte Bragg in Oklahoma, weil sie „nur an den Aufzeichnungen arbeiten, die Woody zwischen 1935 und 1945 gemacht hat“. Das Archiv enthält eine Guthrie, die „ganz anders ist als die, die die Leute auf ein Podest stellen“. Diese Guthrie habe "viel mehr Facetten als ein Dust-Bowl-Balladeer", sagte Bragg. „Es gibt für jeden einen Woody Guthrie – für den Patrioten, den Hundeliebhaber, den Punk-Fan.“

Selbst als er institutionalisiert wurde und langsam die Kontrolle über sich selbst verlor, mit einem verbrannten Arm, mit dem er nicht mehr Gitarre spielen konnte (ein weiterer Verlust durch Feuer), schrieb Guthrie Hunderte von Texten zu Melodien, die er nur in seinem Kopf hörte, zu so unterschiedlichen Themen als Sex und fliegende Untertassen. „Er hat aus allem ein Lied gemacht“, erzählte mir seine Tochter Nora, die Leiterin der Woody Guthrie Foundation und Direktorin des Archivs. „Ich habe die Lieder in meinem Kopf gehört und war vom Inhalt der Texte überrascht.“

Die Familie hat all diese Worte gespeichert. Nora Guthrie lädt seit einigen Jahren andere Künstler ein, für sie Musik zu schreiben und die Songs aufzunehmen. Irgendwie scheint Woody Guthrie auf den Beinen zu landen.

Vielleicht liegt das daran, dass so viele andere Menschen dazu beigetragen haben, seinen Sturz zu brechen. Die meisten seiner Bewunderer lernten seine Lieder von anderen. Meine Mutter hat sie während ihres Studiums bei Pete-Seeger-Konzerten gelernt. Ich habe sie als Kind von ihr gelernt, und meine Tochter hat sie von mir gelernt. Es sind gute Lieder, die, wie Seeger bemerkte, an einem wachsen, „bis sie Teil deines Lebens werden“.

Guthries komprimiertes Epos eines Lebens zu sehen, kann verwirrend sein, wie das Anschauen eines Films, dessen Soundtrack dem Bild folgt. Er produzierte den Großteil seines kreativen Schaffens in eineinhalb Jahrzehnten, die in den frühen 50er Jahren endeten, aber seine öffentliche Rezeption gewann erst an Fahrt, als er bereits im Niedergang war. "Woody wurde aus der Zeit geboren", sagte Bragg.„Wäre er 20 Jahre später geboren, wäre er als klassischer Singer-Songwriter anerkannt worden. Er war ein alternativer Künstler, bevor die Idee überhaupt erfunden wurde.“

Woody Guthrie hat einen Soundtrack zu Amerika von unten geschrieben. Man hat das Gefühl, dass er irgendwie wusste, dass er nur halb so viel Zeit hatte, aber doppelt so viel leben wollte. Also spuckte er Worte wie eine Wunderkerze, die aussah, als könne sie nie ausbrennen. „Warum reden wir noch so viele Jahre später über Woody?“ fragte Bruce Springsteen kürzlich. "Hatte nie einen Hit, wurde nie Platin, spielte nie in einer Arena, bekam nie sein Bild auf dem Cover des Rolling Stone." Springsteens Antwort: Guthrie ist ein „großer, großer Geist in der Maschine“.

Im Jahr 2009 sangen Springsteen und Pete Seeger vor der Amtseinführung von Präsident Obama vor dem Lincoln Memorial „This Land Is Your Land“ vor mehr als 100.000 Menschen und Millionen von Menschen auf der ganzen Welt. Die Veranstaltung markierte Guthries erhöhte Sichtbarkeit und noch etwas mehr. Es sei eine Feier, sagte Springsteen später, des „Freiheitsgefühls, das Woodys Vermächtnis war“.


One Man’s Search to Find the Familys of the “Deportees” im berühmten Woody Guthrie Song

Am 28. Januar 1948 fing der Motor eines Flugzeugs über dem Los Gatos Canyon, etwa 60 Meilen südwestlich von Fresno, Kalifornien, Feuer und tötete 32 Menschen. Gabriel Thompson bei SFGate.com berichtet, dass der Vorfall der tödlichste Flugzeugabsturz in der Geschichte Kaliforniens war, die Art von Tragödie, die typischerweise die Zeitungen erobert und Biografien und Gedenkstätten für die Verstorbenen hervorbringt.

Aber 1948 identifizierten Nachrichtenberichte nur vier der Getöteten – zwei Besatzungsmitglieder, einen Flugbegleiter und einen Einwanderungsbeamten namentlich. Ihre Leichen wurden geborgen und zu ihren Familien zurückgeschickt. Die anderen 28 Personen an Bord waren mexikanische Landarbeiter, die nach ihrer Arbeit in den USA im Rahmen des Bracero-Programms nach Hause geschickt wurden, das es mexikanischen Gastarbeitern ermöglichte, legal in den USA zu arbeiten, um den Arbeitskräftemangel in der Landwirtschaft zu beheben. Ihre Namen wurden nicht genannt, ihre Familien wurden nicht benachrichtigt, und sie wurden in einem Massengrab mit einer Plakette begraben: 󈬌 Mexikanische Staatsbürger, die bei einem Flugzeugunfall in der Nähe von Coalinga starben.” Radioberichte nannten sie einfach Deportierte.

"Drei Monate vor diesem Unfall gab es einen sehr ähnlichen Unfall, ein anderes Flugzeug stürzte in Utah ab und 52 Menschen starben, in den Nachrichten tauchte jeder Passagier mit seinem Namen auf und sie zeigten sogar ihre Bilder in der Los Angeles Zeiten,"  Tim Z. Hernandez, Autor des � book Alles, was sie dich nennen werden,  die  die Namen und Geschichten der namenlosen Personen aufdeckt, die beim Absturz des Los Gatos Canyon ums Leben kamen, erzählt der BBC in einem kürzlichen Interview.

Im Jahr 2010 sah  Hernandez, , der an der University of Texas El Paso lehrt, zum ersten Mal Artikel über den Flugzeugabsturz in Kalifornien, als er in der Fresno-Bibliothek für einen anderen Roman recherchierte. Die Ausschnitte riefen die Erinnerung an den Song   “Deportee (Plane Wreck at Los Gatos)" hervor, der als Gedicht der Folk-Ikone Woody Guthrie begann, der es schrieb, nachdem er im Radio von der Tragödie gehört hatte. Er war verärgert darüber, dass die Migranten nicht mit dem gleichen Respekt behandelt wurden wie die Flugbesatzung. Ein Freund vertonte seine Worte und gab das Lied Pete Seeger, einer anderen Folk-Koryphäe, die die Melodie populär machte. Im Laufe der Jahrzehnte Namen wie  Johnny Cash, Bob Dylan, Joan Baez, Arlo Guthrie, Dolly Parton und andere haben ihre Geschichte gesungen.

Aber Hernandez, der  Sohn und Enkel mexikanischer Landarbeiter, war schockiert, als er feststellte, dass noch niemand die zentrale Frage in dem Lied beantworten musste: “Wer sind all diese Freunde, die alle wie trockene Blätter verstreut sind?/Das Radio sagte, sie seien es? nur Deportierte.”

Inspiriert zu weiteren Ermittlungen, suchte er eine Liste mit Namen aus ihren Sterbeurkunden. Aber die Schreibweise ihrer Namen war schrecklich verpfuscht, was es schwierig machte, die Männer weiter zu ihren Nachkommen in Mexiko zurückzuverfolgen. Also machte Hernandez in einer zweisprachigen Fresno-Zeitung einen Hinweis, dass er nach Verwandten der Braceros suche, und schrieb: "Wenn jemand verwandt ist, melde dich bitte." "Si alguien está relacionado, por favor, pónganse en contacto."

Der Enkel eines der Verstorbenen nahm Kontakt auf und führte ihn zu einer lokalen spanischsprachigen Zeitung, die wenige Tage nach dem Unfall die richtigen Namen, Wohnorte und Verwandten der Arbeiter veröffentlichte.

In den kommenden Jahren hat Hernandez an diesem Tag Familien von sieben der Personen aufgespürt, die sich auf dem Flug befanden. Er erfuhr, dass einer,  José Sánchez Valdivia, ein Babe Ruth-Fan war und eine mexikanische Baseballliga organisierte, die Kohl als Basis nutzte. Luis Miranda Cuevas aus Jocotepec, Jalisco, verkleidete sich wie ein Mädchen, um den Vater seiner zukünftigen Frau zu täuschen, damit er neben ihr sitzen und reden konnte, während sie nähte.

“Je mehr ich mich in die Geschichte vertiefte, desto mehr Perspektiven entdeckte ich,”Hernandez erzählte Rigoberto González at NBC News  letztes Jahr in einem Interview.

Jetzt, 70 Jahre nach dem Absturz, haben Hernandez und die Familien der Verstorbenen daran gearbeitet, einen neuen Grabstein am Grab zu platzieren. Es enthält die Namen aller 32 Personen, die bei dem Unfall getötet wurden, was Familien, die nie in der Lage waren, eine Beerdigung abzuhalten, etwas zum Abschluss bringt. Letzten Monat, am offiziellen Jahrestag des Absturzes, wurden die Namen der Opfer im Senat der kalifornischen Hauptstadt verlesen. Die Folk-Sängerin Joan Baez wurde eingeladen, für die Anwesenden eine Version von Guthries Song zu spielen.

Für Hernandez ist seine Suche noch nicht beendet. Er erklärt, dass es zu seiner lebenslangen Mission geworden ist, die verbleibenden Verwandten des Absturzes aufzuspüren, die das Schicksal ihrer Lieben immer noch nicht kennen. Wie er es gegenüber der BBC ausdrückt: "Ich suche immer noch."

Über Jason Daley

Jason Daley ist ein Autor aus Madison, Wisconsin, der sich auf Naturgeschichte, Wissenschaft, Reisen und Umwelt spezialisiert hat. Seine Arbeit ist erschienen in Entdecken, Populärwissenschaft, Außen, Männertagebuch, und andere Zeitschriften.


This Land Is … wessen Land?: Die Geschichte von Woody Guthries Lied

JLos Aufführung des Folk-Sängers This Land Is Your Land bei Joe Bidens Amtseinführung sollte die „Einheit“ fördern, aber das Lied wurde als „Siedlerhymne“ kritisiert, die die US-Gewalt gegen indigene Völker ignoriert.

Einige Minuten nach der Amtseinführungszeremonie von US-Präsident Joe Biden trat Jennifer Lopez nach einer leidenschaftlichen Interpretation von The Star Spangled Banner durch ihre Mit-Pop-Superstar Lady Gaga auf das Podium und begann, Texte zu singen, die viele Amerikaner in Schulen und Kirchen lernen:

Von Kalifornien nacho die New Yorker Insel

Vom Redwood-Wald zum Golfstrom-Wasser

Dieses Land wurde für dich und mich gemacht

Nur wenige Songs außer Woody Guthries This Land Is Your Land könnten das Thema der „Einheit“ besser verkörpern, mit dem der designierte Präsident Biden versucht hatte, das von der Trump-Administration kultivierte Klima von Mobbing und Grausamkeit zu zerstreuen.

Aber während des Mittwochnachmittags und der folgenden Tage kritisierte ein stetiger Strom von Social-Media-Posts die Verwendung des Liedes, wobei offensichtlich die Tatsache missachtet wurde, dass es nur möglich wurde, dieses Land aufgrund von Gewalttaten gegen sein Land dein und mein zu nennen früheren Bewohnern, den indigenen Völkern dessen, was wir heute Nordamerika nennen.

Dass Guthrie eine Ikone der US-Linken ist, ein Mann, der für seine Lieder berühmt ist, die Gerechtigkeit für die Entmachteten und Ausgebeuteten forderten, trug keine Währung Estes auf Twitter, wo das Lied auch als „Siedlerhymne“ und „der Inbegriff der indigenen Ausrottung“ bezeichnet wurde.

Jennifer Lopez spielt Woody Guthries Song This Land Is Your Land während der Amtseinführung von Joe Biden in Washington, DC, am 20. Januar 2021 [Kevin Lamarque/Reuters] Ich habe die letzten sieben Jahre damit verbracht, Woody Guthrie: An Intimate Life zu recherchieren und zu schreiben. eine Biografie, die sich darauf konzentriert, wie der Sänger als Sohn, Liebhaber, Vater, psychiatrischer Patient und behinderter Mensch lebte, während er seine überzeugten linken Prinzipien in der zunehmend reaktionären Atmosphäre der Nachkriegs-USA beibehielt. Bei meinen eingehenden Recherchen in seinen Privatpapieren fand ich einen brillanten, komplizierten und fehlerhaften Menschen, dessen Bemühen, sowohl seine persönliche Welt als auch seinen Platz in der Geschichte zu verstehen, ihn tiefer bewundern ließ als vor Beginn des Projekts.

Wie gesagt, ich stimme den Kritikern zu. Sein berühmtestes Lied löscht die wahre Geschichte dieses Kontinents aus, die grundlegende Gewalt und Brutalität des Siedlerkolonialismus, die es Menschen europäischer Abstammung ermöglichten, hier zu leben – Tatsachen, die viele weiße Bürger der USA im gesamten politischen Spektrum lieber nicht hätten berücksichtigen. In der Form, in der es den meisten Menschen begegnet, ersetzt This Land Is Your Land diese tatsächliche Vergangenheit durch eine idealistische Fantasie vom „Land“ als einem unschuldigen Ort, dessen Weite und abwechslungsreiche Landschaften die herrliche Fähigkeit der Amerikaner widerspiegeln, über unsere Unterschiede hinweg zusammenzukommen.

Tatsache ist jedoch, dass Woody Guthrie jede Verwendung des Songs als einen ahistorischen Aufruf zur Einheit zum Wohlfühlen verabscheut hätte. Ursprünglich im Jahr 1940 als Erwiderung auf Irving Berlins jingoistische God Bless America geschrieben, ist Guthries Lied eine vernichtende Verurteilung der Idee, dass Land Eigentum sein und als Eigentum behandelt werden kann. In einer selten ausgestrahlten Strophe des Originaltextes unterbricht ein Schild mit der Aufschrift „Privateigentum“ den kontinentalen Spaziergang des umherziehenden Minnesängers. Aber die Störung ist nur vorübergehend, denn die Sängerin stellt schnell fest, dass "auf der anderen Seite nichts gesagt wurde / Diese Seite war für dich und mich gemacht". Und in einer anderen wenig bekannten Strophe wird der Sänger Zeuge, wie sich hungernde Menschen in einer Suppenküche aufstellen, was ihn dazu veranlasst, den Refrain auf eine Frage zu verlagern: „Ist dieses Land für dich und mich gemacht?“ Bei einer Veranstaltung zur Feier von Barack Obamas erster Amtseinführung haben der ehemalige Guthrie-Kollege Pete Seeger und der Guthrie-Erbe Bruce Springsteen diese Verse in ihre Aufführung des Songs aufgenommen.

Pete Seeger, Mitte, und sein Enkel Tao, links, führen This Land Is Your Land mit Bruce Springsteen während der Amtseinführungsfeier von Barack Obama am Lincoln Memorial in Washington, DC, im Jahr 2009 auf [Jason Reed/Reuters] Tatsächlich, sobald Sie gelesen haben der Songtext in seiner Gesamtheit, die Titelphrase wirft alle Quasi-Kumbaya-Resonanzen ab und wird zu dem, was Guthrie gemeint hat: eine trotzige, zutiefst radikale Oppositionserklärung gegen die kapitalistische Ausbeutung. Die Worte des Liedes sind kritisch und heftig, nicht gemütlich und beruhigend: Dieses Land ist dein Land, erklärt es seinen Hörern, nicht das Land der Menschen, die es nach der Marktlogik besitzen, die Taten daran halten, es ausbeuten profitieren. Land ist keine Ware. Diese Taten sind Fiktionen, und die Besitzer sind im Wesentlichen Diebe.

Dennoch widerlegt selbst diese erweiterte – einige würden sagen zutreffende – Darstellung der Politik des Songs die Behauptungen der indigenen Bevölkerung und ihrer Verbündeten nicht. Auch wenn die beabsichtigte Botschaft des Liedes die Raubzüge des Kapitalismus und den Besitz von Land ablehnt – was es übrigens dem Verständnis vieler indigener Kulturen vom Verhältnis der Menschen zu dem Land, auf dem sie leben, näher bringt – auch wenn, wie ich das Lied höre, es ist weder nationalistisch noch patriotisch, This Land Is Your Land versäumt es immer noch, die Geschichte zu erwähnen, die den kollektivistischen Spaziergang, den es für Menschen europäischer Abstammung erzählt, ermöglicht hat, und das ist ein großes Problem, vielleicht besonders in der Arbeit eines Künstlers, der sich verpflichtet hat soziale Gerechtigkeit.

Wie die Abenaki-Autorin und Musikerin Mali Obomsawin es 2019 in einem pointierten Essay über die Auswirkungen des Songs auf indigene Völker formulierte: „Mit meiner Kritik an ‚This Land Is Your Land‘ möchte ich nicht andeuten, dass Guthrie selbst die Eroberung gefördert hat, aber das Lied ist bezeichnend für die Rolle der amerikanischen Linken bei der Unsichtbarkeit der Ureinwohner. Die Texte, wie sie heute angenommen werden, beschwören Manifest Destiny und Expansionismus herauf … Wenn sie als politischer Akt gesungen werden, ist die Versammlung oder Demonstration von Anti-Nativismus durchdrungen und verstärkt den blinden Fleck. Darüber hinaus richtet sich meine Kritik an den Nationalstaat Amerika, der Unwissenheit über die amerikanische Geschichte lehrt, die so robust und tief verwurzelt ist, dass selbst die am stärksten inklusionsorientierten Aktivisten unserer Gesellschaft darum kämpfen, sie zu überwinden.“

Der Schlüssel dazu ist der Begriff des „blinden Flecks“. Das Lied bestätigt, was der Gelehrte Mark Rifkin als „Siedler-gesunden Menschenverstand“ bezeichnet: das Privileg derjenigen von uns, die von Siedlern abstammen, wegzuschauen, sowohl diese Geschichte als auch das sehr gegenwärtige und fortdauernde Leben der indigenen Bevölkerung auf diesem Kontinent zu vergessen und zu dennoch als Intellektueller, Politiker oder Aktivist für soziale Gerechtigkeit ernst genommen werden. Wie Obomsawin feststellt, zieht sich diese Tendenz durch alles, vom Jubel für professionelle Sport-Franchises mit Namen wie „Indianer“ bis hin zur Bezeichnung der USA als „Nation von Einwanderern“.

Ein Teil der Argumentation von Obomsawin und Rifkin ist, dass die meisten Weißen und andere nicht-indigene Menschen nicht aktiv beschließen, diesen Teil der Geschichte zu ignorieren. Da Unwissenheit über Generationen weitergegeben wird, sind Ressourcen, die sie verunsichern würden, einfach nicht leicht verfügbar, selbst in den Klassenzimmern wohlmeinender Erzieher und bei Versuchen, eine beschädigte Nation wie die Einweihungszeremonie zu heilen. Und diese Knappheit an Ressourcen wird bekräftigt, wenn ein Song wie This Land Is Your Land gesungen wird, insbesondere in seiner deformierten, entarteten Version. Als Ergebnis, wie Obomsawin schreibt: „Ignoranz wird passiv konsumiert und passiv reproduziert, wodurch die Unsichtbarkeit der Ureinwohner gefestigt wird.“

Woody Guthrie fotografierte in den frühen 1940er Jahren [Getty Images] Für das, was es wert ist, war Guthrie jedoch jemand, der sein ganzes Leben lang versuchte, der Kurzsichtigkeit seiner Bildung und Erziehung – einschließlich seiner Privilegien als weißer Mensch – entgegenzuwirken. Sein Vater, ein Bürgerführer in der Stadt Okemah, Oklahoma, war ein selbsternannter weißer Rassist, der verdächtigt wurde, im Jahr vor Woodys Geburt am Lynchmord an Laura Nelson, einer Schwarzen Frau, und ihrem jugendlichen Sohn LD teilgenommen zu haben. Rassismus war bei den Weißen in Oklahoma, das, bevor es 1907 ein Staat wurde, das endgültige Ziel für indigene Nationen war, die aus dem tiefen Süden gewaltsam vertrieben wurden, und das nach dem Zusammenbruch des Wiederaufbaus einen großen Zustrom afrikanischer . erlebte Amerikaner hoffen, auf ihrem Territorium eine Heimat der Schwarzen zu gründen. Gräueltaten wie der Lynchmord in Nelson waren eine direkte Reaktion auf diese Ambitionen und auf die Vitalität der vielen rein schwarzen Städte, die bis zur Staatsgründung andauerten.

In den ersten Jahren seiner beruflichen Laufbahn, in den späten 1930er Jahren, sang Guthrie mindestens ein rassistisches Lied im Radio und zeichnete anti-schwarze Karikaturen in seine Notizbücher, während er gleichzeitig Lieder zur Unterstützung von Müllcontainer-Flüchtlingen und Wanderarbeitern schrieb. Aber als er mehr über die heimtückische Art und Weise erfuhr, wie Macht über Rasse und Klasse hinweg funktioniert, mit schwarzen Musikern zusammenarbeitete und mit der Arbeit schwarzer Künstler und Aktivisten vertraut wurde, änderten sich seine Ansichten drastisch. In den frühen 1940er Jahren schrieb er ein siebenminütiges Lied über Harriet Tubman, in dem er den flüchtigen Anführer dafür lobte, organisierten, militanten, bewaffneten Widerstand gegen Sklavenhalter zu stiften. Im Jahr 1949 gehörte er zu den Zuschauern eines Paul Robeson-Konzerts, das von einem rassistischen Mob angegriffen wurde, als die Polizei wegschaute und die Konzertbesucher in einigen Fällen auf Steinwerferhandschuhe lenkte. Er verschlang den Estrich, den Robeson und andere schwarze Radikale 1951 den Vereinten Nationen präsentierten, We Charge Genocide, der Polizeibrutalität gegen Afroamerikaner als staatlich geförderte Form des Lynchens bezeichnete. Tatsächlich schrieb er Lieder, die auf einigen der spezifischen Fälle von Polizeigewalt gegen schwarze Männer und Frauen basieren, die in den Anhängen dokumentiert sind.

Der Sänger Paul Robeson tritt während eines Konzerts in Peekskill, New York, am 4. September 1949 auf. Gelegentlich verfiel er in Romantik, als er sich daran erinnerte, wie er als Kind das Singen und Tanzen von Menschen aus der Creek-Nation erlebt hatte. Aber im Bühnengeplapper eines seiner wenigen aufgezeichneten Konzerte beklagte er auch ausdrücklich, wie seinen vertriebenen indigenen Nachbarn in Oklahoma Land zugewiesen wurde, von dem angenommen wurde, dass es an wertvollen Ressourcen mangelt, nur um es „betrogen“ zu werden, „oder schlimmer“. nach der Entdeckung des Öls. Einmal machte er sich Notizen für ein Projekt über eine Reihe radikaler Märtyrer und plante, eine Ballade über Mangas Coloradas zu schreiben, den Apachen-Stammeshäuptling aus dem 19. Er hatte eindeutig aufgepasst, durch Lesen oder Gespräche mit aufgeklärteren Kameraden oder beides. Folglich war er in der Lage, viele der herkömmlichen Annahmen zu verwerfen, die die schlüpfrige weiße Vormachtstellung im gesunden Menschenverstand der Siedler ausmachen.

Ich sollte anmerken, dass die Social-Media-Postings des Inauguration Day bei weitem nicht der erste Ausbruch von Kritik an This Land Is Your Land durch indigene Völker waren, sie spiegeln eine jahrzehntelange Kritik wider. Die Nicht-Indigenen, insbesondere die weißen Amerikaner, sollten diesen Stimmen genau zuhören. Wir sollten erkennen, wie die Worte des Liedes für viele Indianer klingen, und entsprechend handeln – ob das heißt, es mit einem einleitenden Kommentar zu singen, die unterdrückten Verse zu singen, es überhaupt nicht zu singen oder eine andere kreative und empathische Option.

Wir sollten nicht zulassen, dass unsere sentimentalen Anhänglichkeiten an das Lied uns dazu bringen, eine defensive Pose einzunehmen. Guthrie, ein Mann, der während seines relativ kurzen Lebens routinemäßig seine Fehler und Grenzen einräumte, versuchte die Welt auf eine Weise zu sehen, die Konventionen herausforderte, den akzeptierten, gesunden Menschenverstand in Frage stellte und keine Hierarchie als selbstverständlich ansah. Indigene Kritik an den Löschungen des Liedes ist für das Streben nach Gerechtigkeit für alle von entscheidender Bedeutung, und es gibt Hinweise darauf, dass Guthrie selbst zugestimmt hätte.


Pete Seeger, Folksänger und Aktivist, stirbt im Alter von 94 Jahren

Pete Seeger tritt zusammen mit Jan Phillips und Tom Chapin beim Hope for Haiti-Konzert im Mariandale Retreat and Conference Center in Ossining auf, das von den Dominikanischen Schwestern der Hoffnung 17. Januar 2010 veranstaltet wird. (Foto: Dateifoto von Ricky Flores/The Journal Nachrichten )

Pete Seeger, Sänger, Songwriter, Aktivist und Inspiration für Künstler von Woody Guthrie über Bob Dylan bis Bruce Springsteen, starb am Montagabend im New Yorker Presbyterian Hospital. Er war 94.

Sein Tod bringt eine Stimme zum Schweigen, die er in Gesang und Protest erhob, eine Stimme, die sich für seinen geliebten Hudson River einsetzte, eine Stimme, die Generationen von Sängern, Songwritern und Demonstranten gleichermaßen hervorbrachte.

Seeger, der bescheidene Großvater der amerikanischen Volksmusik, arbeitete weiter, trat im vergangenen September bei einem Farm Aid Concert in Saratoga Springs auf und wurde 2014 für einen Grammy Award für seine Spoken-Word-Aufnahme von „The Storm King“ nominiert von Geschichten und Gedichten zur Musik von fast 50 Musikern aus der ganzen Welt.

Er lebte jahrzehntelang in Beacon in Dutchess County in einer Hütte, die er und seine Frau Toshi mit Blick auf den Hudson gebaut hatten. Am 9. Juli 2013 starb Toshi – den Seeger „das Gehirn der Familie“ nannte – im Alter von 91 Jahren, zwei Wochen vor dem 70. Hochzeitstag des Paares.

In den letzten Jahren wurde Seegers Stimme weicher, doch ihr Einfluss blieb unverkennbar und nachhaltig.

Sein langjähriger Freund, der renommierte Komponist und Musiker David Amram, der im Putnam-Tal lebt, sagte, Seeger sei „den Weg gegangen, den er gesprochen hat“.

„Pete sagte immer ‚Global denken, lokal handeln‘“, sagte Amram. „Ich werde immer daran erinnert, was er verkörpert, nämlich ‚klein ist schön‘.“

Seeger erreichte Großes durch kleine Aktionen, die Wellen machten, die zu Wellen wurden.

Er nahm entwaffnende Volkslieder – einige von seinem Freund Woody Guthrie geschrieben, wie „This Land is Your Land“, andere adaptierte oder schrieb er selbst, wie „Turn, Turn, Turn“ – und webte oft einen amerikanischen Wandteppich das Leben des kleinen Mannes ansprechen. Auf seinem Banjo standen die Worte: „Diese Maschine umgibt den Hass und zwingt ihn zur Kapitulation.“

Das erste Mal, als Rev. Martin Luther King Jr. „We Shall Overcome“ hörte, wurde es von Seeger gesungen, der ein Co-Autor des Songs ist. Es wurde bald zur Hymne von Kings friedlichem Protest für die Bürgerrechte in Amerika.

Geboren 1919 in Patterson im Putnam County, als Sohn eines Musikwissenschaftlers und einer Mutter, die an der späteren Juilliard-Schule unterrichtete, verfügte Seeger über umfassende Kenntnisse aller Musikstile. Amram erinnerte sich, dass Seeger, wenn er ein klassisches Stück auf der Grundlage von Guthries Musik schrieb, stundenlang über einen einzelnen Abschnitt sprechen und die Quelle einer bestimmten Strophe oder Melodie diskutieren konnte.

Als lebenslanger Kämpfer für liberale Zwecke war Seegers Leben nicht unumstritten.

1955 zog seine politische Vergangenheit – er war Mitglied der Kommunistischen Partei – die Aufmerksamkeit des House Un-American Activities Committee von Senator Joseph McCarthy auf sich und der Sänger wurde vorgeladen, um auszusagen. 1956 wurden er und sieben andere (darunter der Dramatiker Arthur Miller) wegen Missachtung des Kongresses angeklagt. Er wurde verurteilt, aber der Fall wurde 1962 im Berufungsverfahren aufgehoben.

Seeger wurde als Mitglied von The Weavers berühmt, das 1950 mit dem unpolitischen Song „Good Night Irene“ einen Nr. 1-Hit hatte. Später sprach er darüber, wie seine Verleger ihn um populäre, nicht um politische Lieder baten, aber seine Feder würde ihm nicht gefällig sein.

Seeger war in erster Linie ein Musiker, dessen Auftritte unweigerlich in ein Mitsingen mündeten, bei dem er das Publikum dazu überredete, seine Stimme gemeinsam zu erheben. Dieser kleine Akt, der das Publikum dazu brachte, seine Hemmungen zu verlieren und zu singen, auch wenn es nicht in der Tonart war, baute Gemeinschaft auf und durchbrach Barrieren.

Sänger Dar Williams, der in Chappaqua aufgewachsen ist und jetzt in Cold Spring lebt, nicht weit von Seegers Berghütte entfernt, staunte über Seegers Fähigkeit, die Leute zum Mitsingen zu bringen.

"Ich bin schrecklich darin, aber Pete hat es ganz natürlich mitbekommen", sagte sie. „Ich glaube, er hat schon früh gelernt, dass Musik zu spielen bedeutet, Musik zu teilen, Musik zu teilen bedeutet, an der Musik teilzunehmen. Es waren nicht nur die Texte oder die Musikalität. Die Art und Weise, wie wir Musik teilen, entspricht der Art und Weise, wie wir Gesellschaft, Zivilisation und Verantwortung teilen.“

"Ich habe mich immer so gefreut, ihn zu sehen", sagte Williams.

Sie erinnerte sich an eine Spendenaktion bei einem Alumni-Wochenende am Vassar College – „mit Müttern und Töchtern und Söhnen, eine generationenübergreifende Sache“ –, zu der sie Seeger 1999 oder 2000 brachte ihre Füße“, sagte Williams. "Das war es. Da ist er gleich reingekommen."

Neben der amerikanischen Volksmusik war die Umwelt und insbesondere der Hudson River der andere große Grund in Seegers Leben.

1969 unternahmen er und einige Freunde eine kleine Aktion: den Bau einer traditionellen Hudson River-Schaluppe, die sie Clearwater nannten.

Es wurde zum Symbol einer Basisbewegung zur Säuberung des Flusses, die sich mit Unternehmen und Versorgungsunternehmen sowie der Regierungspolitik auseinandersetzte. Die Schaluppe ist zu einem geschätzten Arbeitsklassenzimmer für Schulkinder aus dem ganzen Hudson River Valley geworden. Die jährliche Spendenaktion von Clearwater, das Clearwater Great Hudson River Revival, zieht Tausende von Fans und Aktivisten an.

Aus Clearwater entstand Riverkeeper, eine Umweltschutzgruppe, deren derzeitiger stellvertretender Vorsitzender Robert Kennedy Jr.

„Pete Seeger kam zu einer Zeit, als der Hudson, ein Symbol des amerikanischen Erbes, als offener Abwasserkanal genutzt wurde“, sagte Kennedy. „Er glaubte an die Macht der kleinen Leute. Er versammelte eine Gruppe von Bohemiens und Farmern, Hippies und Beatniks und kommerziellen Fischern auf dem Hudson und sagte: "Wir werden den Hudson zurückerobern, indem wir eine traditionelle Hudson River-Schaluppe wieder aufbauen, um die Amerikaner an ihre Verbindung zur Geschichte zu erinnern."

„Pete betrachtete den Hudson als The Commons, einen wesentlichen Bestandteil der Gemeinschaft, der weder den Reichen noch den Umweltverschmutzern noch dem Gouverneur oder der Legislative gehörte. Es gehörte allen Menschen des Hudson Valley. Hier hatten diese großen Konzerne den kleinen Leuten die Kontrolle über den Hudson genommen und er sagte, wir können uns wehren und wir können gewinnen. Und er hatte recht.“

Die moderne Umweltbewegung, sagte Kennedy, „kam aus dieser Fürsprache und Agitation heraus, die von Pete Seeger ins Leben gerufen wurde“.

Kennedy wies auf eine weitere kleine Tat, die Seeger unternahm.

„Der erste Mann, der zum offiziellen Riverkeeper ernannt wurde, war ein kommerzieller Fischer namens John Cronin, der seinen Anfang in der politischen Interessenvertretung hatte, als Pete Seeger ihn vom Dach rief – er war nebenbei als Dachdecker tätig – und sagte: ‚Komm runter‘ zum Dock und hilf mir, Kürbisse auf die Schaluppe zu stapeln.'

„In gewisser Weise ist es wie im Neuen Testament, am Ufer des Flusses zu gehen und die Leute aufzufordern, ihm zu folgen und sich an diesem höheren Ziel zu beteiligen, und er hatte Erfolg. Obwohl er auf seiner Suche nach sozialer Gerechtigkeit zusammengeschlagen und ins Gefängnis gesperrt wurde, hat er etwas Außergewöhnliches erreicht.“

Wenn Seegers Vermächtnis auf dem Hudson beeindruckend ist, so ist seine Inspiration für Musiker nicht minder.

2006 nahm Springsteen „The Seeger Sessions“ auf, die Seeger gesungen hatte, und führte damit eine neue Generation in seine Arbeit ein. Im Jahr 2009 sang Springsteen, Seeger und Seegers Enkel Tao bei der Amtseinführung von Präsident Barack Obama vor fast einer halben Million Menschen „This Land Is Your Land“. Später in diesem Jahr leitete Springsteen ein Konzert im Madison Square Garden zu Seegers 90. Geburtstag. Mehr als 40 Künstler – von Dave Mathews über Ani DiFranco bis Richie Havens – sangen mit Seeger, um Geld für Clearwater zu sammeln.

In dieser Nacht stellte Springsteen Seeger vor und sagte: „Er wird deinem Großvater sehr ähnlich sehen, der Flanellhemden und lustige Hüte trägt. Er wird wie dein Opa aussehen, wenn dein Opa dir in den Arsch treten kann. Mit 90 bleibt er ein Stealth-Dolch mitten in den Illusionen unseres Landes über sich selbst.“

Amram, der an diesem Abend im Garden war, erinnerte sich, dass Seeger und er eine Woche später im Hinterhof des Clearwater-Freiwilligen und Musikers David Bernz auftauchten und ein Konzert für alle Freiwilligen veranstalteten, für die im Garden kein Platz war.

„Wir saßen in seinem Hinterhof und spielten den ganzen Nachmittag und hatten eine tolle Zeit“, sagte Amram. „Es hat ihm genauso viel Spaß gemacht, für 40 Leute zu spielen wie für 20.000 im Madison Square Garden.“

Amram, der die Partituren für „Der mandschurische Kandidat“ und „Splendor in the Grass“ schrieb, sagte, seinem Freund fehle es an List.

"Es gibt nichts Opportunistisches an Pete", sagte Amram. "Er hat so lange überlebt und wurde von allen respektiert, weil er auf seinem Weg der Wahrheit geblieben ist."

Auch Dar Williams, der an diesem Abend im Garden war, war von Seeger gleichermaßen bewegt.

Der letzte Track auf ihrer 2013er CD „In the Time of Gods“ ist „Storm King“, benannt nach dem Berg in der Nähe ihres Hauses. Sie hat den Sturmkönig der Legende neu erfunden, als jemand, der „den Jahreswechsel kennt, der alle Jahreszeiten bezeugt hat, der die Boote unten führt“. Sie stellte sich den Sturmkönig als Pete Seeger neu vor.

Im Konzert erwähnt Williams oft die Nachbarin Seeger, wenn sie das Lied singt, was die Konzertbesucher dazu veranlasst, ihr viele "Pete-Geschichten" zu erzählen.

„Es gibt eine Geschichte, die ich immer wieder höre, die lautet: ‚Da waren wir. Wir waren nur 20. Wir hatten diese Vision. Die Festivalprognose war Regen. Wir haben Pete gebeten, aufzutauchen. Und Pete ist aufgetaucht.“ Das höre ich immer wieder. Und es ist immer der Außenseiter und das im ganzen Land, wohin sein Subaru ihn auch führen könnte.“

Amram, Seegers Komponistenfreund und Mitmusiker, hat seine eigene „Pete-Geschichte“.

Seit 28 Jahren engagiert sich Amram jeden Juli auf der Putnam County 4-H-Messe, wo eine seiner Aufgaben darin besteht, Mais zu rösten.

„Vor ein paar Jahren kamen Pete und Toshi, aber er wollte nicht auftreten. Toshi sagte, er würde an diesem Tag nur Großvater werden. Ich war morgens um 9.30 Uhr dort, um den Mais-Röststand aufzubauen, und jemand sagte: ‚Pete Seeger ist da.‘ Ich sagte ‚Nein, er kommt später.‘ Und er sagte: ‚Nein, er ist jetzt hier. Er ist mit der Müllcrew unterwegs, um Müll aufzusammeln.’

„Später konnte jemand sein Pferd nicht in einen Anhänger bringen, also ging ich hin und Pete sagte ‚Ich komme auch!‘ und er half uns. Später stand Tom Chapin auf, um zu spielen, und Pete holte sein Banjo heraus und spielte ungefähr eine Stunde lang mit ihm.“

Amram erinnert sich, dass er sich bei Toshi dafür entschuldigt hat, wie der Tag „nur ein Großvater“ verlaufen ist.

„Nun, du kennst Pete“, antwortete sie lachend.

Seeger hinterlässt einen Sohn, Daniel zwei Töchter, Mika und Tinya sechs Enkelkinder und einen Urenkel.

Er wird auch von den Wellen überlebt, die durch die Wellen Tausender kleiner Handlungen erzeugt werden.

Bob Minzesheimer von USA Today hat zu diesem Bericht beigetragen.

Hier sind nur einige der Auszeichnungen, die Pete Seeger verliehen wurde:

? 1993 mit dem Grammy Lifetime Achievement Award ausgezeichnet

? Gewann Grammys 1997 ("Pete"), 2008 ("At 89") und 2010 ("Tomorrow's Children: Pete Seeger and the Rivertown Kids and Friends")

? Ernennung zum Kennedy Center Honoree, erhielt 1994 eine Presidential Medal of the Arts

? 1996 in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen (von Harry Belafonte und Arlo Guthrie).


Die Folk-Ikone Woody Guthrie starb an diesem Tag im Jahr 1967

Heute in der Rockgeschichte: An diesem Tag im Jahr 1967, Volksheld und einflussreicher Singer/Songwriter Woody Guthrie starb in New York, New York, nach einem Kampf mit der Chorea-Huntington-Krankheit. Woody hat einen großen Einfluss auf viele Folk- und Rocksänger, vor allem Bob Dylan, und ist ein musikalischer Held und ein wichtiger Spieler in der amerikanischen Volksmusik. Guthries Katalog, der vor allem für seinen Klassiker „This Land Is Your Land“ bekannt ist, wird von Fans und Puristen weltweit geschätzt und verehrt sehr einflussreicher Songwriter.

Heute in der Rockgeschichte: An diesem Datum 1975, legendäre Rock'n'Roll-Band Die WHO veröffentlicht ihr siebtes Soloalbum, Das Wer nach Zahlen. Berühmt für seine Punkt-zu-Punkt-Frontcover-Artworks, die vom Bassisten der Band, John Entwistle, erstellt wurden, war das Album sowohl in den USA als auch in England ein mitreißender Erfolg, wo es in beiden Regionen in den Top 10 der Album-Verkaufs-Charts landete. Zu den Singles aus dem positiv bewerteten Album gehörten die komische „Squeeze Box“ und das hartrockige „Slip Kid“. Zu den weiteren Who-Highlights des Albums gehören „Blue, Red and Grey“ und die persönliche, introspektive Ballade „How Many Friends“.

Heute in der Rockgeschichte: An diesem Tag im Jahr 1983 wurde aus einer ehemaligen Progressive-Rock-Band eine Pop-Band Genesis veröffentlichte sein 12. Album. Das selbstbetitelte Album (in Bezug auf die auf dem Cover abgebildeten geometrischen Formen oft als „Shapes-Album“ bezeichnet) wurde dank der langen Liste von Singles, die daraus veröffentlicht wurden, zu einem der beliebtesten und meistverkauften Alben der Band . Zu den Radio- und MTV-Hits der Platte gehörten das paranoische „Mama“, das melodische „That’s All“ und das rhythmische „Home By The Sea“. Als Nr. 1-Album in der Heimat England der Band knackte die Platte auch die Top 10 in den Vereinigten Staaten und wurde in beiden Ländern ein mehrfach mit Platin ausgezeichneter Verkaufsschlager, der dazu beitrug, Genesis zu einer der erfolgreichsten Popbands der 1980er Jahre zu machen, nachdem sie existiert hatte hauptsächlich als Arty-Prog-Band.

Heute in der Rockgeschichte: An diesem Tag im Jahr 1992, irischer Sänger und Songwriter Sinead O’Connor schrieb Fernsehgeschichte, als sie ein Bild des Papstes in Stücke riss, während sie live in einer wöchentlichen Sketch-Comedy-Show auftrat. Samstagabend Live. Aus Protest gegen die katholische Kirche spielte die Sängerin ein Cover von „War“, das ursprünglich von Reggae-Größe Bob Marley aufgenommen wurde, und riss das Bild abrupt ab, ein Akt, der viele Zuschauer und Heimzuschauer überraschte. Die Tat wurde mit Empörung und Entsetzen aufgenommen. Das NBC-Fernsehstudio wurde aus Protest gegen O’Conners Tat mit fast 5.000 Anrufen überflutet. Massive Gegenreaktionen und Boykotte gegen Sinead begannen und die Tat fügte ihrem immer noch wachsenden Erfolg als einer der stärksten und emotionalsten Sänger der Ära großen Schaden zu. Während sich die Sängerin kommerziell nie vollständig von diesem Akt erholt hat, hat sie im Laufe der Jahre weiterhin Alben veröffentlicht und ist so offen wie eh und je geblieben.


Pete Seeger stirbt, bevor er den Woody-Guthrie-Preis erhalten kann

Pete Seeger, der legendäre Singer/Songwriter und Volksmusik-Ikone, ist gestorben, bevor er im Februar den Woody-Guthrie-Preis entgegennehmen konnte. Seeger war ein Verfechter der Wiederbelebung der amerikanischen Volksmusik und trug maßgeblich dazu bei, gesellschaftliche Veränderungen herbeizuführen. Der ikonische Darsteller starb laut seinem Enkel am Montag eines natürlichen Todes, als er im New Yorker Presbyterian Hospital lag. Er war 94.

Seeger war bekannt für seine Gesangsunterstützung bei verschiedenen Volksfesten der Arbeiterversammlungen und trat auch bei einem Antrittskonzert für Präsident Obama auf. Peter “Pete” Seeger wurde am 3. Mai 1919 in Midtown Manhattan geboren. Seine Eltern waren beide musikalisch begabt, sein Vater war Musikwissenschaftler und seine Mutter Konzertgeigerin. Als Pete 7 Jahre alt war, ließen sie sich scheiden.

Der Mann, der sagte, er fühle sich am wohlsten, wenn er allein im Wald sei, spielte für Gewerkschaften und Präsidenten. Normalerweise spielte er eine 12-saitige Gitarre, aber genauso oft spielte er ein fünfsaitiges Banjo. Er hat sich darauf spezialisiert, mit seinen Zuhörern zu interagieren, sei es das Singen von aktuellen Melodien, Kinderliedern oder Hymnen, und ermutigte sein Publikum zum Mitsingen.

Pete war eine wichtige Figur in der Wiederbelebung der Volksmusik und er war auch in der Bürgerrechtsbewegung weit verbreitet. Er war auch gegen den Vietnamkrieg und ein Befürworter von Umweltbelangen. Seeger war von den 1940er Jahren bis zu seinem Tod Aktivist. Seine Adaption eines alten “Camp Meeting Classic” Wir überwinden wurde zur „offiziellen“ Hymne der Bürgerrechtsbewegung.

Ironischerweise wurde Seeger von einer anderen amerikanischen Ikone, Woody Guthrie, inspiriert und sollte den Woody-Guthrie-Preis während einer Eröffnungsveranstaltung am 22. Februar entgegennehmen. Der Preis sollte dem legendären Künstler in New York im Peter Norton Symphony Space überreicht werden Broadway. Peters Tod am Montag bedeutet, dass ihm der Preis höchstwahrscheinlich posthum verliehen wird.

Vor seiner langen Karriere als Sänger, Songwriter und politischer Aktivist plante Seeger, Journalist zu werden. Er Harvard und dort gründete er eine radikale Zeitung und wurde Mitglied der Young Communist League. Jahre später, in den 1950er Jahren, würde ihm diese Mitgliedschaft in einer Zeit des tollwütigen Antikommunismus Probleme bereiten, angeführt von Senator Joseph McCarthy, der der Darsteller wegen Missachtung des Kongresses verurteilt wurde, als er sich dem Un-American Activities Committee des Repräsentantenhauses widersetzte, was auch dazu führte, dass der Künstler auf die schwarze Liste gesetzt wurde seit ein paar Jahren.

Seeger verließ Harvard nach ein paar Jahren und zog nach New York City, wo er über den Sänger Huddie Ledbetter, besser bekannt als Lead Belly, in den Blues eingeführt wurde. Er bekam einen Job an der Library of Congress, wo er begann, das Archiv der amerikanischen Volkslieder zu transkribieren und aufzubauen. Trotz dieses etwas wissenschaftlichen Starts wurde der Performer ein Sänger und Songwriter von epischem Talent.

Der Künstler hat während seiner langen Karriere über 100 Alben aufgenommen und vielen neuen Musikern geholfen, die Seile zu lernen. Von Bob Dylan bis Don Mclean unterstützte er viele, die später selbst zu Legenden der Musikindustrie wurden. 2009 trat Bruce Springsteen mit Seeger beim Antrittskonzert von Barack Obama auf, die beiden Musikikonen sangen Woody Guthrie Dieses Land ist dein Land und Springsteen nannte Pete ein "lebendes Archiv" der amerikanischen Musik sowie des amerikanischen Gewissens.

Pete Seeger lernte Guthrie früh in seiner Karriere kennen und die beiden Männer teilten eine Liebe zur Volksmusik und gaben 1940 ein Benefizkonzert für kalifornische Wanderarbeiter zusammen Cross Country und es war während dieser Zeit, dass Seeger am meisten von der ikonischen Darstellerin beeinflusst wurde. Es ist tragisch, dass der Darsteller gestorben ist, bevor er diese hohe Ehre entgegennehmen konnte.

Pete Seeger stirbt, bevor er den Woody-Guthrie-Preis erhalten kann hinzugefügt von Michael Smith am 28. Januar 2014
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Ed Cray, produktiver Autor und L.A.-Journalist, stirbt im Alter von 86 Jahren

Ed Cray, ein langjähriger L.A.-Journalist und produktiver Autor, der über berühmte Amerikaner wie den Obersten Richter Earl Warren und den kalifornischen Serienmörder Juan Corona schrieb, ist gestorben. Er war 86.

Cray kämpfte mit Herzinsuffizienz und Alzheimer, als er am 8. Oktober in Palo Alto starb, sagte seine Tochter Jennifer.

„Wir waren streitsüchtige, rechthaberische Journalisten, die sich oft über einen Journalismuskurs, eine Lehrplanidee oder ein Verwaltungsproblem uneins waren“, sagte Joe Saltzman, ein USC-Journalismusprofessor, in einem Online-Forum. „Er war ein wunderbarer Kollege, dem Journalismus, Studenten, was richtig und was falsch war, sehr am Herzen lag.“

Im Laufe seiner jahrzehntelangen Lehrerkarriere an der Annenberg School for Communication and Journalism der USC inspirierte Cray eine Generation zukünftiger Journalisten und half vielen Landjobs bei Zeitungen, Fernseh- und Radiosendern.

Während der goldenen Ära des Printjournalismus über vier Jahrzehnte, beginnend in den 1960er Jahren, schrieb Cray 500 freiberufliche Artikel und Rezensionen für die führenden Zeitungen und Zeitschriften des Landes, darunter die Washington Post und die New York Times. Er war langjähriger Mitarbeiter der Los Angeles Times.

Er schrieb 18 Bücher, darunter Biografien über die Folk-Sänger Woody Guthrie und Warren aus der Zeit der Depression. Seine Guthrie-Biografie "Ramblin' Man: The Life and Times of Woody Guthrie" diente als Ausgangsmaterial für die PBS-Dokumentation "American Masters" von 2006 über den Sänger. In „Chief Justice“ interviewte Cray 45 von Warrens ehemaligen Justizbeamten und gewann den American Bar Assn. Preis für das beste Rechtsbuch.

Die Times lobte Cray für seine bemerkenswerte „Geschicklichkeit“ im Umgang mit der Komplexität und Widersprüchlichkeit von Guthries Leben. Die New York Times sagte, das Buch „zeige anschaulich, wie schwierig Guthries Leben war und wie heldenhaft seine Leistung war“.

Crays Buchthemen waren vielfältig: Er schrieb eine Biografie über General George Marshall im Zweiten Weltkrieg, untersuchte in „Chrome Colossus“ die Frühgeschichte von General Motors und tauchte in die Psyche von Corona ein, die 25 landwirtschaftliche Wanderarbeiter ermordete und ihre Leichen im Pfirsich begrub Hainen entlang des Feather River. In „Levi’s“ erläuterte er die Geschichte des Bekleidungsunternehmens aus San Francisco und die Herausforderungen der Mitte des 20. Jahrhunderts.

Sein Buch „American Datelines“ aus dem Jahr 1990 – eine gemeinsam verfasste Analyse und Sammlung von Nachrichten über berühmte historische Ereignisse – wird immer noch als Lehrbuch in vielen Journalismusschulen verwendet.

Im Jahr 2010 erhielt Cray eine Grammy-Nominierung für die Liner Notes, die er für „My Dusty Road“ geschrieben hatte, Rounder Records’ Vier-CD-Compilation mit 60 längst verlorenen Guthrie-Songs.

Cray, der als Folklore-Experte gilt, hat 2011 zwei Bände von „Bawdy Songbooks of the Romantic Period“ herausgegeben, einem vierbändigen Songbook-Set mit ausführlichen Randnotizen zur Folklore aus der Mitte des 19. Jahrhunderts.

Cray wurde am 3. Juli 1933 in Cleveland geboren, kam als kleines Kind in Los Angeles an und wuchs hauptsächlich im Fairfax District auf. Mit 13 inspizierte er als einen seiner ersten Jobs Walnusskisten im San Fernando Valley. Mit 11 verkaufte er den Los Angeles Mirror auf den Straßen der Stadt und erinnerte sich an den Gangster Mickey Cohen als häufigen Kunden.

Er trat 1948 als Copyboy bei den Los Angeles Daily News ein und arbeitete später als Nachrichtenreporter für den City News Service in Los Angeles. Nachdem er in der US-Armee in Korea gedient hatte, machte er 1957 seinen Abschluss in Anthropologie an der UCLA.

Cray arbeitete und freiberuflich für zahlreiche südkalifornische Zeitungen, darunter The Times und den Hollywood Reporter, und schrieb Bücher über soziale Themen der Zeit, wie „In Failing Health“, ein Blick auf die Gesundheitsbranche, und „The Big Blue Line“. über polizeiliches Fehlverhalten und Korruption.

Von 1965 bis 1970 war Cray Director of Publications der American Civil Liberties Union of Southern California. Außerdem arbeitete er Anfang der 1970er Jahre als Publizist für das Los Angeles Philharmonic.

Geoffrey Cowan, der ehemalige Dekan der USC Annenberg, erinnerte sich an die vielen Freundschaften, die Cray als Mentor für die Fakultät, das Personal und die Studenten der Schule gepflegt hatte. Cray zog sich 2014 als emeritierter Professor von der Schule zurück.

„Er kümmerte sich sehr um seine Schüler und um das Schicksal seines Handwerks und seiner Schule“, sagte Cowan. "Ed war ein guter Journalist und ein erstklassiger Biograph."

2017 zog Cray von Santa Monica nach Palo Alto, wo er bis zu seinem Tod lebte.

Neben seiner Tochter hinterlässt Cray zwei Enkelinnen, Emily und Tessa.

Lesenswerte Geschichten aus der L.A. Times

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