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Wie das Aztekenreich durch eine Dreierallianz geschmiedet wurde

Wie das Aztekenreich durch eine Dreierallianz geschmiedet wurde

Das Aztekenreich war eine sich wandelnde und zerbrechliche Allianz von drei Hauptstadtstaaten. Die größte und mächtigste unter den dreien war Tenochtitlán, die Inselstadt, die von den Mexikaern, auch Azteken genannt, erbaut wurde. Die Azteken-Dreierallianz übte knapp 100 Jahre (1420 bis 1521) enorme Macht über weite Teile Zentralmexikos aus, bevor sie an spanische Konquistadoren unter der Führung von Hernán Cortés fiel.

Verspätete Ankünfte in einem überfüllten Tal

Nach der aztekischen Mythologie stammten die alten Menschen, die Tenochtitlán besiedelten, aus einem legendären Land namens Aztlán (daher die spätere Annahme des Namens Azteca oder Azteken). Moderne Gelehrte Mesoamerikas glauben heute, dass die Mexica-Leute, die Tenochtitlán gebaut haben, die letzten auf einer langen Wanderung vom ausgedörrten amerikanischen Südwesten in das fruchtbare Tal von Mexiko waren, dem Standort des heutigen Mexiko-Stadt.

Als die Mexica Anfang des 13. Jahrhunderts ankam, gab es bereits 40 bis 50 etablierte Stadtstaaten (in der Nahuatl-Sprache altepetl genannt) im Tal, die meisten von ihnen umringten den großen Texcoco-See. Das dominierende Altepetl zu dieser Zeit war Azcapotzalco, dem die Neuankömmlinge von Mexica Tribut zollten und als Söldner arbeiteten. Die armen und machtlosen Mexica bauten ihre Siedlung auf einer Insel inmitten des Texcoco-Sees.

„Sie haben diese Stelle bekommen, weil sie sonst niemand wollte“, sagt Camilla Townsend, Historikerin an der Rutgers University und Autorin von Fünfte Sonne: Eine neue Geschichte der Azteken. "Es war nicht gut für den Anbau von Mais, Bohnen und Kürbis, von dem sie alle lebten."

Bald jedoch lernten die Mexica einen landwirtschaftlichen Trick von der benachbarten Xochimilca, die ihnen beibrachte, mit korbartigen Zäunen aus geflochtenem Schilf produktive Hochbeetgärten in den Untiefen zu bauen. Mit der Zeit verwandelte sich die vormals unattraktive Insellage in einen zentralen Handelsplatz mit Kanus voller Waren, die kreuz und quer über den See fuhren, um in Tenochtitlán zu kaufen und zu verkaufen.

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Itzcoatl führt einen kühnen Coup an

Während die Siedler rund um den Texcoco-See landwirtschaftlich gediehen, lebten sie unter einer volatilen Herrschaft. Die Machtdynamik im Mexiko des 14. Jahrhunderts war, gelinde gesagt, kompliziert.

„Jeder Stadtstaat stand immer am Rande eines Bürgerkriegs“, sagt Townsend, das Ergebnis einer energisch polygamen herrschenden Klasse.

Könige, bekannt als tlàtoani (was „Sprecher“ oder „Sprachrohr“ bedeutet), nahmen mehrere Frauen als Geschenke und Tribute von ihren politischen Verbündeten. Die polygamen Gewerkschaften brachten Dutzende potenzieller Erben hervor, von denen jeder mit der militärischen Unterstützung der Heimatstadt ihrer Mutter um den Thron wetteiferte.

1426 starben die tlàtoani von Azcapotzalco, immer noch der mächtigste Stadtstaat, plötzlich. Seine Erben, die jeweils die Interessen eines anderen Stadtstaates vertraten, begannen sich gegenseitig umzubringen, um verzweifelt nach dem Thron zu greifen. Es folgte Chaos.

Der Tlàtoani von Tenochtitlán war zu dieser Zeit ein Mann namens Itzoatl oder „Obsidianschlange“. Itzcoatl selbst war als Sohn eines ehemaligen Königs und einer versklavten Frau ein unwahrscheinlicher Erbe des Tenochtitlán-Throns. Aber er war ein versierter Intrigant und erkannte eine Gelegenheit, wenn er sie sah.

Itzcoatl suchte Verbündete aus Städten, denen Azcapotzalco Unrecht zugefügt hatte. Aber nicht nur das, er suchte nach Banden von Brüdern aus zweit- und drittrangigen Königinnen, die kaum eine Chance hatten, alleine an die Macht zu kommen. So schmiedete Itzcoatl eine Allianz zwischen Tenochtitlán und aufstrebenden Familien in den beiden kleineren Stadtstaaten Tlacopan und Texcoco.

Zusammen führte diese unwahrscheinliche Koalition der am wenigsten mächtigsten Banden von Brüdern Krieg gegen das chaotische Azcapotzalco und übernahm die Macht in einem koordinierten Putsch. Der Dreibund war geboren.

Die Dreierallianz: Ein Ad-hoc-Imperium

Nachdem Azcapotzalco besiegt war, verband die Dreierallianz ihre Armeen, um Stadtstaaten und Dörfer im ganzen Tal von Mexiko und darüber hinaus einzuschüchtern. Im Gegensatz zum Römischen Reich, das den dominierten Staaten die römische Kultur, Sprache und Regierung aufzwang, verfolgte der Dreibund einen Ad-hoc-Ansatz für seine Herrschaft.

„[The Triple Alliance] war ein organisiertes, aber dennoch informelles und veränderbares Paket von Vereinbarungen“, sagt Townsend. „Einige eroberte Stadtstaaten konnten unbehelligt an der Macht bleiben, solange sie Tribut zahlen. Andere, die „schwieriger“ gewesen waren – vielleicht sehr hart gekämpft oder Abgesandte getötet hatten – wurden zerstört.“

Das Volk der Huastec zum Beispiel kämpfte erbittert gegen die einfallenden Armeen und zahlte einen hohen Preis für ihre Unverschämtheit. Ein spanischer Ordensbruder schrieb ein Jahrhundert später: „[Die alliierten Soldaten] töteten Alt und Jung, Jungen und Mädchen, und vernichteten gnadenlos jeden, den sie konnten, mit großer Grausamkeit und mit der Entschlossenheit, alle Spuren des Huastek-Volkes von der Erde zu entfernen .“

Beute und Tribut in Form von Frauen, Kriegern, Nahrungsmitteln, Textilien und kostbaren Materialien wurden zwischen Tenochtitlán, Tlacopan und Texcoco geteilt, aber Tenochtitlán war aufgrund seiner Größe und der Tatsache, dass Itzcoatl auftauchte, eindeutig der „ältere Partner“, sagt Townsend mit der Allianzidee an erster Stelle.

Aufgrund seiner heute geschätzten Lage am See wuchs Tenochtitlán zu einem geschäftigen Marktflecken, reich an Eroberungsbeute und bevölkert von erfahrenen Handwerkern, die einer wachsenden Adelsschicht dienten.

Der Schneeballeffekt von Menschenopfern

Townsend sagt, dass jede alte Kultur irgendeine Form von Menschenopfern praktizierte und das traf mit ziemlicher Sicherheit auf die Ureinwohner Amerikas zu, nicht nur auf die Azteken. In der mexikanischen Welt des 14. und 15. Jahrhunderts wurden Kriegsgefangene routinemäßig als Tribut an die erobernden Götter und als Warnung für aufstrebende Stadtstaaten geopfert.

Bevor sie als Teil der Dreierallianz an die Macht kamen, brachten die Azteken keine großen Menschenopfer dar. Aber Townsend sagt, dass sich in den 1470er und 1480er Jahren etwas verändert hat, als Tenochtitlán zur dominierenden Kraft in ganz Zentralmexiko wurde.

„[Tenochtitlán] war der König des Berges und sie mussten diese Position behaupten“, sagt Townsend. "Je länger Sie das Sagen haben und je länger Sie Tribute von anderen verlangen, desto schlimmer wird es, wenn Sie jemals gestürzt werden."

Es wurde beschlossen, Terror als Waffe einzusetzen, um rebellische Stadtstaaten in Schach zu halten. Bald opferten die Azteken nicht nur eine Handvoll Kriegsgefangene, um ihre Götter zu befriedigen, sondern forderten auch Tribute von Hunderten oder sogar Tausenden junger Menschen, die vor dem schneidenden Stein standen.

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Laut einem Nahuatl-Bericht entführten Soldaten Menschen aus Gebieten, an deren Eroberung die Allianz interessiert war, und brachten sie zum Templo Mayor (Großer Tempel) in Tenochtitlán, um Zeugen eines dieser Massenopfer zu werden. Dann schickten sie die Gefangenen nach Hause, um zu erzählen, was sie gesehen hatten.

Nicht alle waren für die Opfer, sagt Townsend, der auf aztekische Lieder und Gedichte verweist, die Gewalt und Blutvergießen anprangern. Aber die herrschenden und adeligen Klassen von Tenochtitlán sahen keine andere Möglichkeit, ihre prekäre Herrschaft aufrechtzuerhalten und ihren opulenten Lebensstil zu fördern.

„Es gibt Zeiten in der Geschichte jeder Nation, in denen sie heimtückische Dinge tun, um die Macht zu erhalten, und das haben die Azteken sicherlich getan“, sagt Townsend.

Besiegt, aber nicht zerstört

In ihrem Buch stellt Townsend viele Mythen der spanischen Eroberung auf den Kopf, nämlich dass die einheimischen Feinde der Azteken sofort an die Seite der fremden Invasoren strömten, um ihren verhassten Rivalen zu vernichten. Und dass die Azteken, die nicht durch das Schwert getötet wurden, von epidemischen europäischen Krankheiten wie Pocken getötet wurden.

Diese konventionellen Erklärungen werden durch historische Texte widerlegt, die von den Azteken selbst verfasst wurden. Kurz nach der Eroberung brachten spanische Mönche jungen aztekischen Adligen das lateinische Alphabet bei, damit sie die Bibel lesen konnten. Einige dieser jungen Männer sammelten jahrhundertelange aztekische Geschichte von Familienmitgliedern und traditionellen Geschichtenerzählern und schrieben sie in phonetischem Nahuatl auf.

Townsend hat Dutzende dieser Nahuatl-Annalen durchforstet, um eine neue Perspektive auf die Geschichte der Azteken zusammenzustellen, einschließlich der unheilvollen Ankunft von Cortés und des Untergangs des Imperiums.

Jetzt ist klar, dass die Tlaxcalaner, langjährige Rivalen der Azteken, die dem Dreibund nie erlagen, sich nicht sofort mit den Spaniern mischt. Die Tlaxcalaner kämpften eine Woche lang gegen die spanischen Streitkräfte, bevor sie wie so viele andere indigene Amerikaner entschieden, dass sie mit der überlegenen Technologie der Invasoren einfach nicht konkurrieren konnten.

„Je mehr die Indianer die Europäer kennenlernten – und je mehr sie die Schiffe, die Kompasse, die Kanonen usw. sahen – desto mehr wurde ihnen klar, dass sie diesen Krieg irgendwann verlieren werden“, sagt Townsend.

Auch nach Montezumas Tod im Jahr 1520 kämpften die Azteken noch ein Jahr gegen die Spanier. Aber als sich die Tlaxcalaner und andere indigene Gruppen den Spaniern anschlossen, war das Schicksal der Azteken besiegelt. Tenochtitlán wurde dem Erdboden gleichgemacht und unzählige Azteken starben an europäischen Krankheiten, aber das war noch nicht das Ende der Geschichte.

Die Azteken, die den Fall Tenochtitláns überlebten, waren gezwungen, mit der neuen Realität der Kolonialherrschaft Frieden zu schließen. Wie die Autoren der Nahuatl-Geschichte beugten sie sich dem Willen ihrer spanischen Herrscher und behielten die Sprache und die Geschichten bei, die sie mit ihrer einst reichen Kultur verbanden.

„Die Azteken wurden erobert“, schreibt Townsend in Fünfte Sonne, "aber sie haben sich auch selbst gerettet."


Kurze Geschichte des Aztekenreiches

In der Zeit von 1068 bis 1168 n. Chr. (vermutlich 1168) verließ der Stamm der Chichimecas ihre legendäre Heimat – die Insel Aztlan („der Ort, an dem Reiher leben“, „der Ort der Reiher“). Die genaue Lage der Insel ist unbekannt, aber viele Forscher glauben, dass sie sich irgendwo im nördlichen Golf von Kalifornien befand. Von dem Wort „Aztlan“ kommt der Name „Aztec“ (sie nannten sich „Mexica“).

Über 200 Jahre wanderte der Stamm der Azteken auf der Suche nach seiner neuen Heimat, bevor er sich auf zwei Inseln des Texcoco-Sees niederließ. Mythologische und historische Quellen weisen darauf hin, dass die Azteken zuerst den mythischen Ausgangspunkt Chicomoztoc („Sieben Höhlen“) erreichten (Chicomoztoc diente vielen Wanderstämmen als „Durchgangspunkt“ wie z lange Reise nach Süden in die fruchtbareren Länder des Tals von Mexiko.

Bevor sie das Tal von Mexiko erreichten, blieben sie oft lange: errichtete Tempel legten interne Stammeskonflikte bei. Ihr erstes Heiligtum errichteten sie auf dem Hügel Chapultepec („Heuschreckenhügel“), der dem Stadtstaat Azcapotzalco gehörte, wo sie von 1253 bis 1295 n. Chr. lebten. Die erste Feier des Neuen Feuers feierten sie in Coatepec, die zweite – in Apatzco (im Tal von Mexiko), die dritte – in Tezpayocan (am Ufer des Texcoco-Sees) und eine vierte – in Chapultepec (Xochimilco-See) .

Viele Stämme, die rund um den See lebten, sind ihnen sehr unfreundlich begegnet (sie nannten sie „Menschen ohne Gesicht“) und führten den Kampf zu ihnen. Im Tal von Mexiko wurden die Azteken von einer Koalition von Küstenstädten angegriffen, gefangen genommen und als Sklaven in Culhuacan (Culhua – „der Ort derer, die Vorfahren haben“) verbannt – dort waren sie Krieger, Söldner und später für ihre Mut verdienen sie Ehre und Respekt. Aber 1322 vertrieb Culhuacan sie von ihrem Land und die Azteken zogen in den See auf den sumpfigen Inseln. Nach einer anderen Version werden sie unabhängig und verlassen das Gebiet – Tizapan („an kalkhaltigem Wasser“).

Im Jahr 1325 sahen die Azteken auf einer kleinen Insel im Texcoco-See in Wirklichkeit eine uralte Prophezeiung, die dem Häuptling Tenoch offenbart wurde – der aztekische Hauptgott Huitzilopochtli hatte ihnen vorhergesagt, dass sie sich niederlassen würden, wo sie einen Adler mit einer Schlange in seinen Klauen und sitzen sahen auf einem Kaktus. Im selben Jahr wurde die Hauptstadt einer Zukunft gegründet, das Aztekenreich – Tenochtitlan, benannt nach dem legendären Führer Tenoch (daher ein anderer Name für die Azteken – tenochca). Es gibt eine andere Übersetzung des Namens der Stadt – „ein Ort, an dem Kakteen auf einem Felsen wachsen“. Später wurde die Stadt in 4 Viertel unterteilt: Teopan, Moyotlan, Cuepopan und Aztacalco, und mitten in der Stadt befand sich ein riesiges zeremonielles Zentrum.

Gründung von Tenochtitlan (1325)

  • Von 1325 bis 1430 sind die Azteken (meist als militärische Söldner) im Dienst der mächtigsten Stadtstaaten dieser Zeit im Tal von Mexiko – Azcapotzalco. Als Belohnung für den Dienst erhielten sie Land und Zugang zu natürlichen Ressourcen. In dieser Zeit bauten sie mit großem Eifer ihre Stadt wieder auf, erweiterten sie mit Hilfe künstlicher Inseln – Chinampas und versuchten, Allianzen (oft durch Heirat – die erste solche Ehe kam mit einer Frau aus Culhuacan) mit den Herrscherdynastien der Nachbarvölker einzugehen , der seinen Ursprung bei den Tolteken hat.
  • Im Jahr 1337 trennte sich die Aztekengruppe nördlich von Tenochtitlan vom Hauptstamm und gründete die Stadt Tlatelolco.
  • Im Jahr 1348 kam es zu einem Krieg mit Tepaneken, bei dem viele Manuskripte aus den königlichen Archiven des Texcoco zerstört wurden.
  • 1359 wurde Cholula vom Königreich Huexotzingo erobert.
  • 1375 autorisierte der Herrscher von Azcapotzalco die Azteken, formell ihren eigenen Herrscher zu wählen, und in der Zeit zwischen 1375 und 1376 wählen die Azteken einen ersten obersten Führer – Acamapichtli (1376-1395). Während seiner Regierungszeit stärkt er die politische Position der Azteken sowohl nach außen als auch nach innen.
  • Wahrscheinlich im Jahr 1390 wurde der Große Tempel gegründet, der Huitzilopochtli geweiht ist, aber wahrscheinlich könnte er früher gebaut werden.
  • 1395 stirbt Acamapichtli (nach seinem Tod, eine Zeit der Unruhe), sein Nachfolger wird Huitzilihuitl (1395-1405/14).
  • 1405/14 (der eine wurde 1405, der andere 1414 gegeben) wurde der dritte Kaiser der Azteken Chimalpopoca (1405/14-1428), Bruder von Huitzilihuitl. Er billigte ein komplexes System der dynastischen Nachfolge. Tlatoani (Oberster Herrscher) wurde von vier vom Obersten Rat ernannten Militärkommandanten gewählt. Sie konnten Tlatoani unter den Brüdern verstorbener Tlatoani wählen, und wenn nicht, unter den Söhnen und Neffen der männlichen Linie.
  • Bis 1418 erobern die Tepanecs von Azcapotzalco das gesamte Gebiet Texcoco.
  • 1428 kam Itzcoatl (1428-1440) an die Macht.

Itzcoatl-Kaiser und sein Neffe (oder Bruder) Tlacaelel (Berater des Kaisers) waren die ersten, die die Opferpraxis offiziell sanktionierten. Sie identifizieren den aztekischen Hauptgott Huitzilopochtli als die Sonne und müssen den Himmelskörper regelmäßig mit frischem menschlichem Blut füttern, damit er seine Bewegungsbahn über den Himmel nicht anhält.

Im selben Jahr widersetzte sich Azcapotzalco Tenochtitlan, aber die Azteken bildeten eine Allianz mit den Tlatelolco, Tlacopan, Texcoco, Tlaxcala, Huexotzingo und besiegten schließlich 1430 die Tepaneken von Azcapotzalco.

Azcapotzalco-Tepaneken besiegt 1430

Itzcoatl bildet mit dem Obersten Rat ein mächtiges Dreierbündnis von Tenochtitlan, Texcoco, Tlacopan (Mexika, Acolhua und Tepanecs), in dem außenpolitische Fragen von Azteken, Handelsfragen – von Tepanecs und Rechtsfragen – von Acolhua gelöst werden. Kriegsbeute in einer solchen Allianz wurde im Verhältnis 2:2:1 aufgeteilt. Ein Tlacaelel begann eine Armee des Dreibundes zu führen, weil er sich im Krieg mit Tepaneken als hervorragender Kommandant manifestierte.

Itzcoatl-Herrschaft (1428-1440)

Itzcoatl eroberte den landwirtschaftlichen Süden und Norden des Tals von Mexiko. Der Rat der Ältesten, Warlords und Priester wurde durch den Rat der Vier ersetzt, das höchste Beratungsgremium der Tlatoani, das aus seinen Verwandten bestand und das Recht hatte, einen neuen Tlatoani zu wählen. Itzcoatl zerstörte auch die alten bildhaften Manuskripte, in denen die Azteken und ihre Gottheiten eine bescheidene Rolle in der Geschichte des Tals von Mexiko spielten. Stattdessen schrieben sie neue Manuskripte, die die Azteken vergrößerten und über eine primitive Stammesvergangenheit schwiegen.

1440 kam Montezuma I. an die Macht (1440-1469). Während seiner Herrschaft wurden Opfer in Form von Kämpfen zwischen gefangenen Feinden populär. Wenn Gefangene in solchen Kämpfen Mut zeigten und hartnäckigen Widerstand leisteten, überreichten die Priester demjenigen, der sie gefangen nahm, wertvolle Geschenke. In dieser Form des Opfers tauchte auch ein politischer Subtext auf – Montezuma I. lud oft zu solchen Kämpfen Anführer der noch nicht eroberten Königreiche ein.

Zwischen dem Dreibund und anderen Stadtstaaten – Tlaxcala, Huexotzingo, Cholula – gab es im gegenseitigen Einvernehmen den „Blumenkrieg“, dessen Hauptzweck darin bestand, Gefangene dazu zu bringen, der Sonne ein Opfer darzubringen.

Das Aztekenreich erwarb neue Ländereien und benötigte Verwaltungsreformen. Es wurde ein spezielles Auftragsmanagement eingeführt, neue Regeln zur Förderung der sozialen Leiter. Montezuma I legte die Grundlagen des Rechtssystems, das sich vom Gemeinschafts- und Clanrecht unterscheidet. Tlatoani behält immer noch ihren vergöttlichten Status und den anhaltenden Konzentrationsprozess in den Händen des Herrschers der militärischen, politischen, religiösen, ideologischen, gesetzgebenden und juristischen Zweige.

Mitte des 15. Jahrhunderts rüsteten die Azteken seine Hauptstadt weiter aus und bauten einen riesigen Damm über den See, der die Bewohner von Tenochtitlan mit Süßwasser versorgen und die Stadt vor Überschwemmungen schützen kann. Azteken bauten das erste Aquädukt zur Stadt.

Motecuhzoma I. regiere (1440-1469)

  • 1445 organisieren die Azteken einen Feldzug in Oaxaca.
  • 1446 führen sie Militäroperationen gegen die Konföderation von Chalco-Amecamecan durch.
  • Von 1450 bis 1454 n. Chr. waren die Azteken Gegenstand von Naturkatastrophen: Es gab anhaltende Dürren und vorzeitige Fröste. Die Folge davon waren Hungersnöte und Krankheiten – viele Menschen starben. Es gab zahlreiche Fälle von Kannibalismus.
  • 1458 – Eroberung von Veracruz und Coixtlahuaca.
  • 1465 besiegen die Azteken die Chalco und erobern sie.
  • 1467 – wurde als Sohn von Axayacatl, dem Enkel von Montezuma I – dem zukünftigen Herrscher von Tenochtitlan, Montezuma II Xocoyotzin, geboren.
  • 1469 kam Axayacatl (1469-1481) an die Macht und 1473 eroberte er Tlatelolco, nachdem der Herrscher dieser Stadt Mociuxtli seine Unabhängigkeit erklärt hatte.
  • In den 1470-1480-er Jahren. Azteken erringen eine Reihe von militärischen Siegen und erweitern die westlichen Grenzen des Reiches: 1476 eroberten sie das Tal von Toluca.
  • 1481 wurde Tizoc Calchihutlatonac, Enkel von Montezuma I., aztekischer Kaiser („durchbohrter Smaragd“) (1481-1486) – während seiner Herrschaft erlebte das Reich seine Blütezeit. Zwei Jahre nach Beginn seiner Herrschaft beschließt er, die Huitzilopochtli (Großer Tempel) geweihte Pyramide wieder aufzubauen. Er beschloss, den Tempel deutlich höher, großartiger und mächtiger zu machen – es brauchte viel Personal: Nicht nur die erwachsene Bevölkerung der Stadt und die Sklaven arbeiteten beim Bau des Tempels, sondern auch Kinder.
  • 1486 wurde Tizoc vergiftet (dies ist eine Annahme) und der Kaiser wurde der dritte Enkel von Montezuma I – Ahuitzotl (1486-1502). Er war als herausragender Militärführer berühmt geworden. Im nächsten Jahr (19. Februar 1487) war der Bau des Großen Tempels abgeschlossen. Zu Ehren des Tempels luden Azteken Stammesführer ein, die zum Reich gehörten, was viele Untertanen zum Opfer brachte. Festlich geschmückt waren damals auch alle Tempel in Tenochtitlan (ca. 300). Der erste, der dem Opfer das Herz zerriss und es dem Priester übergab, war der Kaiser selbst. Zur gleichen Zeit begann in allen Tempeln der Stadt ein Massenopfer, das vom Morgen bis zum späten Abend dauerte. Das Fest dauerte 3 Tage. Nach verschiedenen Schätzungen gab es zwischen 4000 und 80.600 geopferte Männer (aber es scheint eine genauere Zahl von 20.000 Gefangenen zu sein).

Während seiner Regierungszeit war Ahuitzotl aufgrund des periodischen Mangels an Nahrung und Süßwasser in Tenochtitlan (die Bevölkerung der Stadt wuchs schnell) gezwungen, Bewässerungs- und Entwässerungsanlagen zu bauen. So wurde das zweite Aquädukt in der Stadt gebaut.

Herrschaft Ahuitzotl (1486-1502)

  • 1496 – Die Grenzen des Aztekenreiches liegen in der Nähe des Grenzstaates Mixteken (Tal von Oaxaca). Ahuitzotl kann das Territorium des Mixteken-Staates nicht ignorieren und beginnt die militärische Expansion der Azteken, die sich in eine langwierige verwandelt.
  • Es kommt zu einer Sonnenfinsternis, die alle Bewohner des Reiches erschreckt.
  • Im selben Jahr starb der große Kommandant des Reiches – Tlacaelel – er wurde 98 Jahre alt.
  • Zu Beginn des 16. Jahrhunderts sind die Stadtstaaten, die in den Anfangstagen der Allianz von der Dreierallianz erobert wurden, tief in die imperiale Struktur integriert – die Herrscher dieser Städte nahmen an den von Azteken organisierten Eroberungskriegen teil und erhielten dafür diese Auszeichnung in Form von Titeln und Ländern. Die Dreierallianz umfasste etwa 50 Stadtstaaten und unterstand mehr als 400 Dörfer. Es gab 38 Provinzen, aus denen Azteken Tribute sammeln.
  • Im Jahr 1502 kam Montezuma Xocoyotzin („jung“) (Montezuma II – 1502-1520), Sohn von Axayacatl, an die Macht. Während seiner Regierungszeit war das Imperium hauptsächlich damit beschäftigt, nicht nur neues Land zu erobern, sondern auch, zuvor erobertes Land zu festigen und Aufstände und Revolten zu unterdrücken. Montezuma II. war nicht in der Lage, als sein Vorgänger den Westen Tarascan und im Osten die Tlaxcalteken zu gewinnen (die letzteren leisteten den mit ihnen vereinigten spanischen Konquistadoren militärische Hilfe gegen die Azteken).
  • Montezuma II hinterließ eine Erinnerung an sich als vollendeter Diplomat. Er setzte die Politik der militärischen Expansion fort, aber seine Politik unterscheidet sich von der Politik seiner Vorgänger. An die Stelle eines Blitzangriffs traten die aufeinander folgenden Ereignisse zur aktiven Einbeziehung verschiedener Völker in das Wirtschaftsleben des Landes. Während seiner Herrschaft in den Staat wurden zahlreiche Enklaven eingeschlossen, so dass das Dreibundgebiet ganz Zentralmexiko umfasste, einschließlich Veracruz, Hidalgo, Puebla, Mexiko, Morelos und teilweise Guerrero, Oaxaca und Chiapas. In Tenochtitlan wurde ein besonderer Tempel gebaut, in dem sich die Statuen der Götter der eroberten Stämme befanden.
  • Während dieser Zeit wurde die Praxis des Massenopfers fortgesetzt – es ist uns bekannt, dass Montezuma II. einmal an einem Tag befahl, mehr als 1000 Gefangene zu opfern.
  • 1503 beginnen die Azteken einen neuen langwierigen und blutigen Krieg gegen Oaxaca. Montezuma II greift die Mixtec-Stadt Achiotlan und Xaltepec an. In diesem Jahr überschwemmen heftige Regenfälle die aztekische Hauptstadt Tenochtitlan.
  • 1504 führten die Azteken eine Militäraktion gegen die Enklave Puebla durch.
  • Von 1505 bis 1509 beginnen die Azteken einen Feldzug gegen die Städte Quetzaltepec, Tototepec, Teuctepec, Miauatlan, Yanuetlan und Zozallan.
  • 1509 beobachteten die Azteken entsetzt den Kometen.
  • In den Jahren 1511-1512 besiegten die Azteken im Krieg gegen Oaxaca.
  • Im Jahr 1514 ereigneten sich Naturkatastrophen wie Dürre und starke Kälte, die die Ernte vernichteten und danach zu hungern begann.
  • 1515 beginnt der Aufstand von Ixtlilxochitl. Der Krieg begann Texcoco gegen Tlaxcala.
  • Es entstanden Gerüchte über das Erscheinen der bärtigen Weißen.
  • 1518 unternahm Juan de Grijalva auf vier gut ausgestatteten Schiffen eine Expedition zur Halbinsel Yucatan und segelte dann bei seiner Rückkehr nach Kuba entlang der Küste des Aztekenreiches.
  • 1519 – Azteken eroberten die Hauptstadt der Totonac – Zempoala.

Zu dieser Zeit verfügt das Imperium bereits über ein riesiges Territorium mit einer Vielzahl von reichen natürlichen Ressourcen von den nördlichen Regionen Mexikos bis zu den heutigen Grenzen Guatemalas: Trockengebiete nördlich des Tals von Mexiko, Bergschluchten des heutigen Bundesstaates Oaxaca und Guerrero , Küstengolf von Mexiko, Pazifikkämme.

Zu dieser Zeit ist Tenochtitlan der Azteken zu einer der größten Städte der Welt mit einer Bevölkerung von 150-200 Tausend Menschen geworden und hat sich zu einem riesigen Handelszentrum mit einem großen Markt in der Satellitenstadt Tlatelolco entwickelt, wo am Handelstag besucht wurde bis 25 Tausend Menschen. Die zweitgrößte Stadt des Reiches war Texcoco mit 30.000 Einwohnern. In vielen anderen Städten betrug die Bevölkerung 10-25.000 Menschen.

1519 begann die Expedition von Hernando Cortez. Er segelte am 18. Februar von Kuba mit 11 Schiffen an Bord, die 508 Soldaten, 16 Pferde und ein paar Geschütze umfassten. Zuerst segelte er mit 10 Schiffen nach Cozumel. Anschließend umrundete er die Halbinsel Yucatan und segelte zur mexikanischen Küste, wo er die Stadt Veracruz gründete.

Nach der Ankunft der Spanier wurde dem aztekischen Kaiser der Bericht überbracht: „Die Götter sind zurückgekehrt. Ihre Speere spucken Flammen. Ihre Krieger haben zwei Köpfe und sechs Beine und leben in schwimmenden Häusern.“ Montezuma erwartete die Erfüllung der antiken Prophezeiung von der Rückkehr Quetzalcoatls im Jahr Ce Acatl (Jahr des Rohrstocks), was dem Jahr 1519 entsprach. In den zehn Jahren vor diesem Ereignis im Aztekenreich gab es 8 Vorzeichen einer drohenden Katastrophe:

  • Jede Nacht während des Jahres erschienen die Flammen am östlichen Himmel.
  • Aus ungeklärten Gründen wurde der Tempel von Huitzilopochtli in Tlacateccan niedergebrannt.
  • Ein Blitz schlug in einen Tempel von Xiutecuhtli in Tzonmolco ein.
  • Eines Nachmittags war da ein Komet, der in drei Teile zerfiel.
  • Das Wasser im Texcoco-See kochte und zerstörte die umliegenden Häuser.
  • Eines Nachts hat die Stimme einer weinenden Frau gehört: „Meine lieben Kinder, wir müssen gehen! Wohin kann ich dich bringen?" (Florentiner Codice).
  • Ein Fischer fing Reiher in Form eines Spiegels, in dem Montezuma den Himmel und die Armee sah, die auf Tieren wie Rehen ritten.
  • Es wurden Menschen mit zwei Köpfen und einem Rumpf gefunden, die dann auf mysteriöse Weise verschwanden.

Während seines Aufenthalts an der Golfküste geriet Cortez immer wieder mit einheimischen Stämmen in Konflikt, doch die Waffengewalt der Indianer war nicht mit der europäischen vergleichbar – Pulver tat es. Inzwischen erhielt Montezuma die Berichte, die besagten, dass weiße Menschen mit Blitzen schießen und in Rüstungen aus Silber und Stein gekleidet sind und im offenen Kampf nicht besiegt werden können. Um die „Götter“ irgendwie zu besänftigen, schickt Montezuma Cortez verschiedene Geschenke. Aber die Spanier waren noch nicht bereit, nach Tenochtitlan zu gehen. Ständige Scharmützel forderten ihren Tribut – das Brot, der Speck und das Salz waren am Ende, die Soldaten haben es satt, schwere Rüstungen zu tragen, und viele hatten Angst vor dem Erfrieren in den Bergen, ebenso wie sie eine riesige Aztekenarmee fürchteten. Cortes wollte jedoch nicht mit leeren Händen zurückkommen und der Wunsch nach einfachen und schnellen Gewinnen sowie die Sprechfähigkeiten des Anführers der Spanier haben alle davon überzeugt, auf Tenochtitlan zu marschieren.

  • Am 16. August 1519 begannen die Spanier ihren Marsch auf die etwa 450 Kilometer westlich gelegene Hauptstadt des Aztekenreiches. Unterwegs schlossen sich ihnen mehrere tausend Indianer an.
  • Am 8. November 1519 kamen die Spanier nach Tenochtitlan und Moctezuma begrüßte sie: „Willkommen, wir haben auf Sie gewartet. Das ist dein Haus." Er wartete auf Gott, Quetzalcoatl. Aber sie waren keine Götter … In den folgenden Wochen entdeckte der aztekische Kaiser, dass er tatsächlich eine Geisel wurde, und die Spanier begannen, alle Relikte der Indianer zu zerstören und die christlichen Schreine zu ersetzen. Dann waren die Indianer immer mehr davon überzeugt, dass Spanier, die sich als Götter ausgeben, tatsächlich nicht weniger blutrünstig und gierig nach Goldhandel waren. Es gab eine wachsende Unzufriedenheit mit den Aktionen von Montezuma, der weiterhin die weißen Neuankömmlinge unterstützte. Eines Tages wurde er auf das Dach gebracht, um die wütende Menge zu beruhigen, aber einige warfen Steine, an deren Wunden er drei Tage später starb (laut den Spaniern, aber es gibt andere Versionen, die besagen, dass die Spanier selbst den Kaiser zuvor getötet haben ihre Flucht aus der Stadt). Nach Montezuma wurde der Kaiser für kurze Zeit sein Bruder Cuitlauak (1520-1520). Bald nach dem Ansturm einer großen Anzahl von Azteken musste Cortez mit seiner Armee die Stadt verlassen. Im selben Jahr wurde Cuauhtémoc von Tlatelolco („absteigender (fallender) Adler“ – 1520-1521) der letzte souveräne Herrscher des Aztekenreiches. In diesem Jahr wurde er 18 Jahre alt.
  • Aus der Stadt geflohen, hatte Cortes nicht die Absicht aufzugeben. Baue Schiffe und vertraue auf Glück, Verbündete, Schießpulver, Pferde und Eisen, führte diese vereinte Armee zum Angriff auf Tenochtitlan.
  • Am 13. August 1521 eroberten die Spanier Tenochtitlan zusammen mit dem neuesten Tlatoani Cuauhtemoc und mehreren seiner obersten Berater. Anschließend wurde Tenochtitlan vollständig geplündert und zerstört, Cuauhtémoc wurde hingerichtet (1525) und das Aztekenreich wurde vollständig von den Spaniern erobert.

Aztekenherrscher (Regierungsjahre):

  • Acamapichtli (1376-1395)
  • Huitziliuitl (1395-1405/14)
  • Chimalpopoca (1405/14-1428)
  • Itzcoatl (1428-1440)
  • Montezuma I. (1440-1469)
  • Axayacatl (1469-1481)
  • Tizoc (1481-1486)
  • Ahuizotl (1486-1502)
  • Montezuma II (1502-1520)
  • Cuitlahuac (1520-1520)
  • Cuauhtémoc (1520-1521)


Aztekische Dreierallianz

Für den zweiten Timeline-Eintrag habe ich die Triple Alliance of Central America gewählt. Um Artikel zu diesem Thema zu finden, ging ich zum FSU-Bibliotheksbereich auf myFramingham und sah mir Artikel in den JSTOR- und Gale-Datenbanken an. Ich wusste, dass ich nicht einfach ‘Triple Alliance’ in die Suchleiste eingeben konnte, da sich während des Ersten Weltkriegs auch eine Triple Alliance gebildet hatte. Stattdessen musste ich meine Suche spezifizieren, indem ich ‘Aztec’ zum Ende des Namens. Auch danach fiel es mir schwer, Artikel zu finden, die sich allgemein mit dem Dreibund befassten. Ich musste die Artikel gründlich lesen, um herauszufinden, was der Dreibund war und wie er zustande kam.

Laut Autor Lane F. Fargher wurde die “Azteken-Dreierallianz zum größten und mächtigsten Imperium in Mesoamerika” (1). Es bestand aus den Stadtstaaten Tenochtitlan, Texcoco und Tlacopan und wurde 1428 nach dem "Krieg, der Azcapotzalco besiegte" (2) gebildet. Diese drei Stadtstaaten kamen zusammen, um ihre politische Macht durch die Übernahme anderer Stadtstaaten in Mesoamerika zu erweitern (2). Ein Buch mit dem Titel The Aztec Empire spricht über die Motive der Dreierallianz und wie “ ihr Hauptziel darin bestand, entfernte Stadtstaaten zu sibjugaten und sie zu zwingen, dem Imperium Tribut zu zollen” (2). Die Tribute bestanden aus verschiedenen Gegenständen wie Nahrungsmitteln und Textilien (2). Obwohl kleinere Stadtstaaten Tribut zahlen mussten, trug der Warenaustausch zwischen dem Dreibund und anderen Orten dazu bei, den zentralamerikanischen Handel zu verbessern (3). Um andere Stadtstaaten zu übernehmen, schufen die drei Mächte ein Militärsystem und wählten ihre stärksten Krieger aus, um sie in die Schlacht zu schicken (2). Das Bündnis konnte eine starke politische Kraft bleiben, bis die Spanier und Cortes 1519 eintrafen. Das Bündnis fiel, als die Spanier nach Mittelamerika kamen und Tenochtitlan eroberten (1).

Schließlich fand ich ein Kapitel aus einem Buch in einer der Datenbanken, und das Kapitel gab mir mehr klärende Informationen über den Dreibund Mittelamerikas. Ich habe auch einen Artikel über den Handel mit Azteken gefunden, der über Gegenstände aus der aztekischen Herrschaft sprach und diese Gegenstände mit dem Handelssystem verband. Dies war nützlich, denn das Lehrbuch sprach über den Handel und wie wichtig er für die drei Mächte war. Nachdem ich die Artikel durchgesehen und das Buchkapitel gelesen hatte, ging ich zurück, um diese Quellen mit der Wikipedia-Seite zu vergleichen. Natürlich gab es auf der Wikipedia-Seite eine kleine Zusammenfassung zum Dreibund und dessen Zweck. Die meisten Informationen auf der Seite waren Informationen, die ich aus den Quellen erhielt, aber es gab einen Abschnitt über Religion, den ich in meinem vorherigen Absatz nicht berührt habe. Das Buch über das Leben der Azteken war für mich die nützlichste Quelle, weil es klare Informationen über die Dreierallianz und ihre Machtübernahme enthielt.

Es war schwierig, direkte Informationen zu diesem Thema zu finden, aber es war auch interessant, über das Nachkriegsimperium zu lesen. Ich habe einmal bei Papaioannou einen Geschichtskurs besucht, in dem über Imperien und deren Handels-, Wirtschafts- und politische Systeme gesprochen wurde, und dieses Thema erinnerte mich an diesen Kurs.

(1) Fargher, F. Lane, Richard E. Blanton und Verenice Y. Heredia Espinoza. “Egalitäre Ideologie und politische Macht im prähispanischen Zentralmexiko: Der Fall Tlaxcallan.” JSTOR Vol. 21 (2010): 227-251. (Zugriff am 1. April 2016).

(2) Smith, E. Michael. “Das Reich der Azteken.” Kapitel 7 in Die aztekische Welt. Arizona State University, 2008. 121-136. (Link nur für den Fall http://www.public.asu.edu/

(3) Smith, E. Michael. “Fernhandel unter dem Aztekenreich.” Antikes Mesoamerika (1990): 153-169. Cambridge University Press. (Zugriff am 1. April 2016).


Wie das Aztekenreich durch eine Dreierallianz geschmiedet wurde - GESCHICHTE

Zusammengefasst wanderten bestimmte Nahuatl sprechende Völker im 13. Jahrhundert n. Chr. aus dem Norden in das zentralmexikanische Tal ein, und die spanische Invasion wird allgemein als Azteken bezeichnet. Das Aztekenreich wurde von einem politischen Gremium namens Dreibund regiert, das sich aus den Acolhua-Leuten von Texcoco, den Mexica in Tenochtitlàacuten und den Tepaneca-Leuten von Tlacopan zusammensetzte. . 1431 wurde eine Dreierallianz zwischen Texcoco, Tlacopan und Tenochtitl´n gegründet, die die Grundlage des Aztekenreiches bildete. Tenochtitlan wurde schnell dominant und regierte die Allianz zum Zeitpunkt der spanischen Ankunft. Das Wort "Azteken" leitet sich von Nahuatl ab, was " Menschen aus Aztlan bedeutet." Aztlan ist die angeblich mythologische Heimat der Nahuatl-sprechenden Kultur, die nördlich des zentralmexikanischen Tals liegt.

Aztekischer Kalender, geschnitzt während der Regierungszeit von Axayacatl, mit dem Gesicht des Sonnengottes Tonatiuh in der Mitte, die 4 Rechtecke um den Gott sind Symbole der 4 vorherigen Zeitalter, die Azteken glaubten, sie lebten im Zeitalter der letzten oder 5. Sonne was die Menschheit zerstören würde.

Blut und Blumen – Auf der Suche nach den Azteken

Klassischer Bericht über die Azteken und die Eroberung durch Cortes

Mit dem Zusammenbruch von Tula im 12. Jahrhundert strömten die primitiven Chichimeken erneut von Norden in das Tal von Mexiko. Einer der prominentesten Chichimeken-Invasoren dieser Zeit hieß Xolotl (benannt nach dem hundegesichtigen Gott des Todes), der 1244 sein Volk in das Tal führte und in Tenayuca seine Hauptstadt machte. Der militärische Erfolg von Xolotl war zu einem großen Teil auf ihre Verwendung von Pfeil und Bogen zurückzuführen, die viel tödlicher war als der Wurfspeer oder Atl-Atl, den die Tolteken noch verwendeten. 1246 eroberten die Chichimeken die Stadt Culhuacan. der Sohn von Xolotl heiratete eine Prinzessin der Tolteken, um Ansehen zu erlangen.

Mythos der aztekischen Zivilisation - Legende der fünf Sonnen -

Die Schöpfungsgeschichte ist eine Geschichte von Geburt, Tod und Wiedergeburt. Wenn die Welt zerstört wird, wird sie durch das Opfer eines der Götter wiedergeboren.Erschaffung von fünf Sonnen:Erste Schöpfung von Tezcatlipoca - Die erste Sonne - Jaguar Sun (Nahui Ocelotl)Zweite Schöpfung von Quetzalcoatl - Die zweite Sonne - Wind Sun ( Nahui Ehecatl)Dritte Schöpfung von Tlaloc - Die dritte Sonne - Regensonne (Nahui Quiahuitl)Vierte Schöpfung von Calchiuhtlicue - Die vierte Sonne - Wassersonne (Nahui Atl)Fünfte Schöpfung von Nanahuatzin und Tecuciztecatl - Die fünfte Sonne - Erdbebensonne

Ausgezeichnetes Quellenbuch, um den Aufstieg und Fall des

Mexiko (Azteken) Zivilisation. Gefüllt mit vielen hochwertigen Kunstbildern.

Während der langen Herrschaft von Xolotl (1244-1304) wurde die Chichimeken-Hegemonie im Tal von Mexiko errichtet. Die nomadischen Chichimeken wurden im Kontakt mit dem älteren toltekischen Kulturraum zivilisiert. Sie tauschten dort Höhlen gegen Hütten, ihre Tierhäute gegen gewebte Kleidung und aßen gekochtes Fleisch, anstatt es roh zu essen. Im Jahr 1230 ließ sich in der Stadt Atzcapotzalco eine weitere nomadische Gruppe von Chichimeken, bekannt als die Tepaneken, die Xolotl als Oberherr anerkennen, nieder.

Mit dem Tod von Xolotl im Jahr 1304 wurden die Tepanecs die mächtigste Gruppe im Tal, angeführt von ihrem Anführer Tezozomoc, der von 1363 bis 1427 regierte und Xolotls Stadt Tenayuca und viele andere Städte im Tal wie Xochimilco und eroberte Cuahnahuac und vereint unter einer Regierung den größten Teil Zentralmexikos.

Statue der Mutter von Huitzilopochtli, Coatlicue die Muttergöttin

der Erde . Der Legende nach spricht dieser Gott

befahl durch ihre Priester den Stamm, der werden sollte

die Azteken verlassen ihre Heimat Azatlan im Nordwesten

Mexiko und auf der Suche nach einer neuen Heimat.

Eine weitere Chichimeken-Gruppe, die der Legende nach aus dem Küstengebiet von Aztatlan in das Tal einwanderte, waren die Mexica und wurden auch als Azteken bezeichnet. Azteca ist das Nahuatl-Wort für "Menschen aus Aztatlan". Der Legende nach begann die Wanderung nach Süden im Jahr 1064. Derzeit herrscht unter Wissenschaftlern kein Konsens darüber, ob Aztlan nur ein mythischer Ort ist oder ob der Mythos auch eine tatsächliche historische Komponente hat oder wo ein solcher historischer Ort gewesen sein könnte. Im Glauben, dass ihr Kolibrigott Huitzilopochtli sie wegen ihrer Größe auserwählt hatte, suchten sie nach ihrem gelobten Land. Der Legende nach gab Huitzilopochtli ihnen die Prophezeiung, dass sie, als sie einen sahen, einen Adler sahen, der auf einem Nopalkaktus voller Früchte saß und aß Als Schlange wären sie im gelobten Land angekommen. Sie kamen ins Tal von Mexiko und galten als unzivilisierte Barbaren, wurden aber als wilde Krieger gefürchtet. Sie wurden Untertanen des Herrschers von Culhuacan, Coxcox. Die Azteken baten Coxcox, seine Tochter zur Königin der Azteken zu machen, was er zustimmte. Er war entsetzt, als er bei einem Bankett zu seinen Ehren eine Tänzerin in der Haut seiner Tochter vorfand. Seine Tochter wurde dem Gott Xipe Totec (Gott des Lebens und der Wiedergeburt) geopfert und gehäutet!

Mexiko ungeklärt: Reise nach Aztlan,

das mythische Land der Azteken

Zeichen des gelobten Landes und Symbol Mexikos

Wütend griff Coxcox die Azteken an und zerstreute ihre Überlebenden in einen Sumpf um den Texcoco-See, wo sie um das Jahr 1345 auf einer kleinen Insel im See lebten. Hier sahen sie die vom Gott Huitzilopochtli prophezeite Vision Stadt, wenn Tenochititlan . Von der Insel aus bauten sie Dämme. Tezozomoc, der starke Mann von Zentralmexiko, benutzte die Azteken als Söldner. 1376 erlaubte Tezozomoc den Azteken, einen König zu wählen, der über sie herrschte. Zum Zeitpunkt des Todes von Tezozomoc im Jahr 1426 konnte der vierte aztekische König Itzocoatl die aztekische Unabhängigkeit errichten, indem er sich mit den Städten Texcoco und Tlacopan vereinigte. diese Dreierallianz würde bald Zentralmexiko kontrollieren.

Zur Zeit von Moctezuma II, als die Spanier ankamen, war Tenochtitlan eine wirklich beeindruckende Stadt mit einer geschätzten Bevölkerung von 100 bis 200.000 und besetzte einen Großteil des Zentrums des heutigen Mexiko-Stadt. Der Kern der Stadt hatte ein großes Doppel Huitzilopochtli und Tlaloc geweihte Pyramide. Unter den Schocks für die Spanier waren die Gestelle, auf denen Tausende von Schädeln ausgestellt waren. Die Stadt war mit Tausenden von Kanälen durchzogen, die für den Transport genutzt wurden. Lange Dammwege verbanden die Stadt mit den Ufern. Müll und Abfälle wurden von Lastkähnen abtransportiert, und die meisten Menschen badeten einmal am Tag.

Die antike aztekische Religion war ein komplexes Zusammenspiel von Göttern, Daten, Richtungen und Farben. Es scheint, dass die meisten Sorgen in der Religion mit der Angst vor der Natur und der Angst vor dem Ende der Welt zu tun hatten.

In den Azteken und den meisten mesoamerikanischen Kulturen wurden die ersten Menschen aus Maisteig geschaffen. Die Götter wurden aufgrund ihrer Arroganz und Frömmigkeit von ihren Schöpfungen enttäuscht und zerstörten sie. Die ersten Kreaturen waren eine Rasse von Riesen, die die Götter von Jaguaren verschlungen hatten, die jüngsten wurden in Fische verwandelt, als die Götter Fluten machten, um ihre Schöpfungen auszulöschen Maya .Die Welt wurde durch das Selbstopfer der Götter geschaffen. Die Welt wurde für die Menschen durch die Blutopfer des Gottes Quetzalcoatl perfektioniert.

Die aztekische Zivilisation stellt ein Paradox dar, einerseits scheint es eine bizarre, blutrünstige Religion zu geben, die das Schlagen menschlicher Herzen verlangt, andererseits waren einige Aspekte der aztekischen Gesellschaft für die damalige Zeit sehr aufgeklärt in Bezug auf Gerechtigkeit und Verfeinerungen in die Künste und die Fähigkeit, in der Gesellschaft auf der Grundlage von Verdiensten aufzusteigen.

Der auffallendste Aspekt der aztekischen Kultur sind die hohen Anforderungen an Menschenopfer. In der Weltanschauung der Azteken waren Sonne und Erde viermal zerstört und neu erschaffen worden, und sie befanden sich im Zeitalter der fünften Sonne, und die Zerstörung stand unmittelbar bevor. Natürlich wollten sie diesem Schicksal entgehen und glaubten, dass dies durch den Sonnengott Huitzilopochtli möglich sei, wenn er besänftigt würde. Die größte Ehrerbietung bestand darin, dem Sonnengott, der Quelle des Lebens, im Gegenzug anzubieten. Ohne diese Opfer wurde befürchtet, dass die Sonne aufhören könnte aufzugehen oder zu verschwinden, was während einer Sonnenfinsternis der Fall ist tlaxcaltiliztli ("Ernährung"). Ohne sie würde die Sonne vom Himmel verschwinden. Somit hängt das Wohlergehen und das Überleben des Universums von der Gabe von Blut und Herzen an die Sonne ab, eine Vorstellung, die die Azteken auf viele der Gottheiten ihres Pantheons ausgedehnt haben.

Es gab verschiedene Arten von Opfern, je nachdem, welcher Gott geehrt wurde. Am häufigsten wurde das Opfer für den Sonnengott auf einen Tempel gedrückt, während sein Herz mit einem Obsidianmesser herausgeschnitten wurde. Diejenigen, die Xipe Totec geopfert wurden, wie Coxcox' Tochter, wurden geschunden oder gefesselt und mit Pfeilen beschossen, ihr Blut symbolisiert fallenden Regen. Diejenigen, die den Feuergott ehrten, wurden mit Haschisch betäubt und ins Feuer gelegt.

Es gab auch eine Art Gladiatorenopfer, bei dem ein gefangener Krieger am Knöchel an einen Stein gefesselt wurde. Er erhielt eine stumpfe Waffe, um gegen eine Reihe gut bewaffneter aztekischer Krieger zu kämpfen. Wenn er die Krieger besiegte, wurde ihm seine Freiheit geschenkt. Aztekische Erfolge scheinen diese Opfer zu rechtfertigen, und wenn es schief ging, waren mehr Opfer angesagt, wie bei der großen Hungersnot. Um die Götter mit ihren Opfern zu versorgen, eine Konstante Kriegszustand war notwendig.

Huitzilopochtli war der vorherrschende Gott der Azteken, aber es gab viele Götter, normalerweise für ein Element in der Natur. Tezcatlipoca (rauchender Spiegel), verbunden mit der Nacht eines Hurrikans, wurde von Kriegern bevorzugt. Quetzalcoatl, der Himmels- und Schöpfergott, wurde von den Priestern verehrt. auch die Götter fremder und eroberter Völker wurden in das immer größer werdende aztekische Pantheon aufgenommen.

Kaiser wurden immer aus der königlichen Familie ausgewählt, aber der Thronfolger wurde nicht festgelegt, der beste Kandidat wurde in einer Politik gewählt, bei der das Verdienst statt der Geburt gewählt wurde. Die Sitten des Königshauses sollten als Vorbild dienen, Kaiser gerieten oft ins Gefecht und setzten sich Gefahr aus.

Von allen tauglichen Männern wurde erwartet , dass sie Waffen tragen , und die Unterscheidung in der Schlacht war ein Weg , mit dem ein Bürger zum Adel aufsteigen konnte . Um den Rang eines Kriegers zu erreichen, musste ein Gefangener genommen werden. dann konnte er sich der militärischen Elite anschließen und Mitglied der Ritterorden wie der Adler- oder Jaguarritter werden.

Das Priesteramt begann mit einer Ausbildung in einer Klosterschule. Priester verbrachten viele Stunden im Gebet und Fasten und führten Akte der Selbstverstümmelung durch, während sie einen höheren Geisteszustand erreichten oder versuchten, einen Dorn zwischen Zunge, Ohr oder Penis zu führen.

Die Kaufleute, Pocteca genannt, führten Handelskarawanen bis nach Mittelamerika.

Die große Mehrheit der Menschen waren Bauern, Arbeiter und andere Arten von Bürgern und waren in Bezirken namens Calpullis organisiert, einem Clan, der aus vielen Familien bestand und die grundlegende soziale Einheit darstellte.

Es gab auch Sklaverei in der aztekischen Gesellschaft. Die Sklaverei wurde nicht von den Eltern an die Kinder weitergegeben und Sklaven hatten bestimmte Rechte. Einige dienten als Sklaven, um Schulden zu bezahlen oder den Hungertod zu vermeiden.

Die Schule war für die Kinder obligatorisch, die Art der Schule richtete sich nach der sozialen Schicht. Die Kinder des Adels traten in eine Schule mit strenger Disziplin und langen Stunden des Studiums in Geschichte, Religion, Astronomie und anderen Fächern ein. Die Schule für die anderen Klassen war weniger streng und Jungen lernten grundlegende Fächer und die Grundlagen der Kriegsführung, während Mädchen die Haushaltskünste lernten. Bescheidenheit, Höflichkeit und Konformität waren geschätzte Tugenden.

Das aztekische Rechtssystem war komplex, mit Richtern in den großen Städten, die vom Kaiser ernannt wurden. Sie hatten große Macht und konnten sogar hochgestellte Adlige verhaften. Der Adel, der mit gutem Beispiel vorangehen sollte, erhielt härtere Strafen.

Die aztekischen medizinischen Praktiken waren denen in Europa der Zeit ebenbürtig und in gewisser Weise fortschrittlicher. Ärzte wussten, wie man gebrochene Knochen festlegte, Karies behandelte und sogar Gehirnoperationen durchführte. Wie die Europäer glaubten sie, dass Aderlass gut für die Gesundheit sei. Viele Medikamente aus Pflanzen wurden und werden auch heute noch in ländlichen Gebieten eingesetzt.

Die Nahrungsgrundlage der meisten Menschen waren Mais, Bohnen, Chili und Kürbis und viele Obstsorten. Fleisch wurde selten gegessen, aber zu besonderen Anlässen wurde ein kleiner haarloser Hund gekocht. Kakao aus den Tropen wurde zu einem Schokoladengetränk verarbeitet.

Das Aztekenreich war in Wirklichkeit eine lose Koalition von unterworfenen Stadtstaaten, die Tribut zahlten. Die Azteken wollten nicht erobertes Land kolonisieren oder ihre eigenen politischen Führer, Religionen (mit Ausnahme von Huitzilopochtli, die als oberster Gott verehrt wurden) und Institutionen aufzwingen. solange die Vasallenstaaten Tribute schickten, wurde ihnen eine beträchtliche Autonomie zugestanden. So wurden Vasallenstaaten nie in die aztekische Kultur assimiliert und nahmen ihre Unabhängigkeit schnell an, wenn die aztekische Macht schwach war.

Coyolxauhqui (Mondgöttin) Scheibe, gefunden

Die Azteken zeichneten sich durch Steinskulpturen aus und sind ziemlich auffällig. Sie haben eine monumentale Größe mit viel Liebe zum Detail. Die meisten Statuen wurden aus religiösen Gründen hergestellt. Sie waren auch großartig in der Schmuckherstellung und wurden von den Metallarbeiten der Mixteken beeinflusst, aber die meisten ihrer Arbeiten wurden von den Spaniern beschlagnahmt und eingeschmolzen. Eine besondere Fertigkeit war die der Federmacher.

Film über die Eroberung der Azteken durch Cortes durch

Der mexikanische Regisseur Salvador Carrasco

Maske des Todes und der Wiedergeburt

Die aztekische Musik wurde hauptsächlich für zeremonielle Zwecke komponiert und die Musiker hatten großes Ansehen. Ein unvollkommen durchgeführtes Ritual hatte jedoch oft die Todesstrafe zur Folge.

Nezahualcoyotl auf der 100-Peso-Banknote

Der Anführer von Texcoco zu dieser Zeit war Nezahualcoyotl, der für seine Poesie und den Bau eines Aquädukts nach Tenochtitlan berühmt wurde. Er baute eine große Bibliothek mit Tausenden von Manuskripten, großen Tempeln und Bädern.

Smith bietet eine überzeugende Neuinterpretation der Standardgeschichte des Aztekenreiches. Basierend auf archäologischen Forschungen der letzten 15 Jahre

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Itzcoatl starb 1440 und sein Neffe Moctezuma I. wurde Herrscher der Azteken. Schon vor der Machtübernahme war Moctezuma ein mächtiger General, und während seiner 28-jährigen Herrschaft eroberte er viele Städte und erweiterte Aztekenherrschaft im Süden und Nordosten Es entstand ein einzigartiger aztekischer Kunststil. Moctezuma dehnte die Grenzen des Aztekenreiches über das Tal von Mexiko bis zur Golfküste aus, unterwarf das Volk der Huasteken und der Totonac und erhielt dadurch Zugang zu exotischen Gütern wie Kakao, Kautschuk, Baumwolle, Früchten, Federn und Muscheln. Um 1458, Moctezuma führte eine Expedition ins mixtekische Gebiet gegen den Stadtstaat Coixtlahuaca unter dem Vorwand der Misshandlung aztekischer Kaufleute. Trotz der Unterstützung von Kontingenten von Tlaxcala- und Huexotzingo-Kriegern, traditionellen Feinden der Azteken, wurden die Mixteken besiegt. Während die meisten der besiegten Häuptlinge ihre Positionen behalten durften, wurde der Mixteken-Herrscher Atonal rituell erwürgt und seine Familie als Sklaven genommen.

Das Wachstum des Aztekenreiches wurde 1450 durch eine schreckliche Hungersnot durch Überschwemmungen gebremst. Um die Götter zu besänftigen, brachten die Azteken in immer größerer Zahl Menschenopfer dar. Als nach 5 Jahren die Nahrung wieder reichlich wurde, stellten die Priester fest, dass die Opfer gelungen waren. Ein Ereignis während der Hungersnot hatte katastrophale Folgen, als die Spanier eintrafen. Während der Hungersnot wurde mit dem Bundesstaat Tlaxacala vereinbart, einen Xochiyaoyotl- oder Blumigen Krieg zu führen, um Opfer zu sammeln, die zur Neige gehen, um den Göttern zu gefallen Der Krieg geriet außer Kontrolle und führte zu einem echten Krieg und das Volk von Tlaxacala und die Azteken wurden zu erbitterten Feinden.

Moctezuma I. starb 1468 und wurde von Axayacatl abgelöst, der von 1469 bis 1481 regierte. Er ist hauptsächlich dafür bekannt, dass er Tlatelolco, eines der drei Mitglieder der Dreierallianz, die wachsende Anmaßung und Arroganz der Azteken mit ihren übermäßigen Tributforderungen unterjocht veranlasste viele tributpflichtige Städte zu rebellieren, was Axayacatl stoppte und um zukünftige Probleme zu verhindern, in vielen Städten Garnisonen platzierte. Er eroberte auch weiterhin neue Gebiete und verlor im Verlauf einer Schlacht ein Bein. Nicht alle Angriffe auf Tribut- und Opferopfer waren erfolgreich . 1479 griff Axayacatl Tarasca in der Gegend von Michoacan im heutigen Mexiko an. Die Taraskaner überraschten die Azteken mit Kupferwaffen und Axayacatl verlor den größten Teil seiner Armee.

Der nächste Anführer der Azteken war Tizoc, der von 1481-86 als Bruder von Axayacatl regierte. Viele Städte wurden in dieser Zeit erobert, aber die wahre Macht hinter dem Thron soll der begabte General Tlacaelel sein. Es wurde gemunkelt, er habe Tizoc vergiftet, der im Kampf feige gewesen sein soll.

Ahuitzotl, der von 1486-1502 regierte, war ein aggressiver König, der seine Armeen auf weit entfernte Eroberungszüge führte. Während seiner Herrschaft eroberte er das Tal von Oaxaca, erweiterte das Aztekenreich entlang der Golfküste und eroberte Städte in Guatemala. Als er 1487 dem Gott Huitzilopochtli einen neuen Tempel weihte, opferte er schätzungsweise 20.000 Menschen, die in drei drei Meilen langen Säulen standen. Axayacatl gründete eine Bürokratie, um sein expandierendes Reich zu kontrollieren. Er starb 1502. Am Ende seiner Herrschaft kontrollierten die Azteken einen Großteil von Zentral- und Südmexiko, bis hin zu den Maya-Ländern. Nicht alle Angriffe für Tribut- und Opferopfer waren erfolgreich. Ahuitzotl beaufsichtigte auch einen größeren Wiederaufbau von Tenochtitlan in größerem Maßstab, einschließlich der Erweiterung der Großen Pyramide

Zur Zeit von Moctezuma II. erreichte das Aztekenreich seine maximale Ausdehnung, so weit südlich wie die schmale Taille Mexikos an der Landenge von Tehuantepec und hatte 1502 das Zapotekenreich in Oaxaca erobert. Moctezuma hörte mit ziemlicher Sicherheit von der Landung der Spanier auf der Halbinsel Yucatan im Jahr 1517 und die Berichte über ihre "schwimmenden Häuser"." 1517 erschien ein Komet. ein schlechtes Vorzeichen auch in der aztekischen Kultur. Dies war auch das Ende des 52-Jahre-Zyklus der Azteken, als dramatische Veränderungen eintraten. Ein Kurier zeigte dem Kaiser Bilder von seltsamen weißen Männern mit Bärten, die Kreuze trugen, könnte dies Quetzalcoatl sein, der endlich zurückkehrte?


Die echten Azteken: brutal, blutrünstig und fürsorglich?

Die Azteken, die um das 15. Jahrhundert Zentralmexiko dominierten, werden oft als brutal und blutrünstig dargestellt – ein Ruf, der offenbar durch die kürzliche Entdeckung eines "Turms aus menschlichen Schädeln" verstärkt wurde. Wie Caroline Dodds Pennock erklärt, erzählt dies jedoch nicht die ganze Geschichte einer Gesellschaft, die auch fürsorglich, künstlerisch und integrativ war.

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Veröffentlicht: 20. Juli 2020 um 13:00 Uhr

Azteken, verkleidet als blutige Priester und brutale Krieger, pirschen seit langem durch die Seiten der Geschichte, Mythen und Fiktionen, die in der populären Vorstellung für den Massenmord und Kannibalismus Tausender unglücklicher Opfer verantwortlich sind. Und als im Juli 2017 die Entdeckung eines großen „Tower of Skulls“ in Mexiko-Stadt bekannt gegeben wurde, schienen viele Menschen die Stereotypen bestätigt zu haben.

Die Struktur – eigentlich ein Azteke tzompantli (Schädelgestell) – wurde erstmals 2015 entdeckt und bei Ausgrabungen rund um den Templo Mayor (Großer Tempel) freigelegt, der im Herzen der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan stand. Doch erst nach zwei Jahren akribischer archäologischer Arbeit wurden die wahre Größe und Größe des Tzompantli und des 6 Meter breiten „Tower of Skulls“ an seinem Rand klar. Obwohl nur etwa 25 Prozent der Ausgrabungsstätte ausgegraben wurden, wurden bereits fast 700 Schädel auf dem riesigen tzompantli, das auch Spuren von Holzpfählen zeigt, die vermutlich den Sockel des Gestells bildeten, an dem die Köpfe enthaupteter Feinde aufgehängt worden sein sollten.

Es überrascht nicht, dass die Medien von dieser Enthüllung fasziniert waren. Der Turm wurde als „düster“ beschrieben, eine „abschreckende“ Bestätigung dafür, dass die Azteken bösartige Wilde waren, die „grausame“ Rituale praktizierten. Aber warum finden wir diese Art von Gewalt so besonders entsetzlich? Im 15. Jahrhundert, als das Aztekenreich seinen Höhepunkt erreichte, wurden in ganz Europa regelmäßig Ketzer und Hexen bei lebendigem Leib verbrannt – dennoch fällt es uns nicht schwer zu verstehen, dass ihre Mörder auch mitfühlende Menschen waren, die in gewisser Weise „wie wir“ waren. Die Azteken hingegen werden als ein einzigartig bösartiges und böses Volk angesehen, das in der öffentlichen Vorstellung neben den Nazis rangiert. In Wirklichkeit war Tenochtitlan jedoch kein besonders gewalttätiger Ort. Zwischenmenschliche und illegale Gewalt, wie Körperverletzung und Mord, scheint ziemlich selten gewesen zu sein. Auch wenn Menschenopfer in die Bilanz einfließen, gibt es keine zwingenden Beweise dafür, dass die Mordraten in der aztekischen Hauptstadt besonders hoch waren.

Eine Blutschuld

Unser Bild von Tenochtitlan scheint weitgehend auf Stereotypen zu basieren, die die aztekische Kultur als von Natur aus blutrünstig darstellen – vielleicht auch deshalb, weil die Spanier die Azteken so präsentierten, um ihre Eroberung zu rechtfertigen. Es stimmt, dass Menschenopfer – etwas, das wir nur schwer verstehen können – von zentraler Bedeutung für die religiöse Praxis in Tenochtitlan war. Aber eines der bemerkenswertesten Dinge an den Azteken ist, dass sie durch die brutalen Opferrituale nicht entmenschlicht wurden. Das waren mitfühlende, kultivierte und sehr vertraute Leute. Sie liebten Musik, Poesie und Blumen, hatten eine hohe Bildung – mit allgemeiner Schulbildung für Jungen und Mädchen – und schätzten eine enge emotionale Bindung zu ihren Familien. Dies war eine Kultur, in der Kinder mit Freude aufgenommen wurden und Frauen und Männer gemeinsam erzogen wurden, wobei Väter ihre Söhne und Frauen ihre Töchter aufzogen. Es war ein Ort, an dem häusliche Gewalt nicht geduldet wurde und Frauen ebenso wie ihre Brüder Eigentum erbten. Aber dies war auch ein Ort, an dem launische und allmächtige Götter eine ständige Fütterung mit Menschenblut forderten, um den Weltuntergang zu verhindern.

Die Azteken waren keine Massenmörder. Sie glaubten, dass sich zu Beginn dieses (fünften) Zeitalters der Welt heroische Götter opferten und ihr eigenes Blut vergossen, um den Menschen Leben zu bringen, die Sonne zu erschaffen und ihr die Energie zu geben, sich zu bewegen. So wurde eine „Blutschuld“ geschmiedet, die die Azteken zwang, ihre Götter mit menschlichem Blut zu füttern, als Gegenleistung für das Blut, das die Götter bei der eigenen Schöpfung der Azteken geopfert hatten. Nur menschliches Blut und Herz – sowohl vom eigenen Körper als auch von Opfern – könnten die Sonne am Laufen halten und die Welt vor dem Aussterben bewahren. So boten sie nicht nur Kriegern, die in die Schlacht gezogen wurden, sondern auch ihre eigenen Kinder an, ihren Blutsvertrag zu erfüllen.

Dieser Glaube wurde im ganzen Tal von Mexiko geteilt, und aztekische Krieger akzeptierten, dass der „Blumentod durch das Obsidianmesser“ ihr eigenes wahrscheinliches, sogar wünschenswertes Schicksal war. Anstatt dies mit dem mörderischen Völkermord der Nazis zu vergleichen, wäre eine angemessenere Parallele mit dem Tod von Märtyrern: In beiden Situationen gaben Opfer ihr Leben für einen oder mehrere Götter (theoretisch freiwillig), um Ehre und ein privilegiertes Leben nach dem Tod zu erlangen ein Ergebnis. Warum werden die Azteken als so böse angesehen? Töten – oder sogar Sterben – für die Religion ist kaum ungewöhnlich. Warum entschuldigt die Geschichte die Konquistadoren, die im Namen der Religion die Verwüstung der indigenen Völker beaufsichtigten, als „Männer ihrer Zeit“, aber verurteilen sie die Azteken?

Die tzompantli ist eine wichtige Entdeckung. Es bestätigt die Berichte von Konquistadoren wie Andrés de Tapia, die beschrieben, dass sie „viele in Mörtel gesteckte Schädel mit gefletschten Zähnen“ gesehen haben, auf denen Holzbalken standen, auf denen Tapia (wahrscheinlich übertrieben) behauptete, 136.000 Schädel gezählt zu haben.Am interessantesten war für mich aber die Überraschung – nicht nur von Journalisten, sondern auch vom beteiligten Team –, dass unter den gefundenen archäologischen Überresten auch Frauen- und Kinderschädel gefunden wurden.

„Wir haben nur Männer erwartet“, sagte Rodrigo Bolanos, ein biologischer Anthropologe vom mexikanischen Nationalen Institut für Anthropologie und Geschichte, „offensichtlich junge Männer, wie Krieger sein würden, und die Sache mit den Frauen und Kindern ist, dass man meinen könnte, sie würden es tun Ich werde nicht in den Krieg ziehen. Es passiert etwas, von dem wir keine Aufzeichnungen haben, und das ist wirklich neu, eine Premiere.“ Dies ist sicherlich ein archäologisches Novum – ein unglaublicher Fund – aber ich finde es nicht überraschend, dass es Schädel von Frauen und Kindern auf dem tzompantli. Aus den Quellen geht eindeutig hervor, dass Männer, Frauen und Kinder alle geopfert wurden, nicht nur als Gefangene aus Städten, die sich den imperialen Ambitionen der Azteken widersetzten, sondern auch als Teil von Ritualen, bei denen ihr Geschlecht und Alter von Bedeutung waren.

Sowohl Männer als auch Frauen fungierten als ixiptla („Imitatoren“ der Götter), der im Kostüm der Gottheit, zu deren Ehren ein bestimmtes Fest gefeiert wurde, geschmückt starb. Kinder wurden den Wassergöttern geopfert, ihre Tränen glaubten, den Regen zu bringen, der die Erde nährte. Dies war ein mächtiger mitfühlender Zauber: Die Tränen ahmten den ersehnten Regen nach. Archäologen untersuchten die Knochen von 42 kleinen Jungen, die während einer schweren Dürre im Templo Mayor getötet wurden, und stellten fest, dass jeder der Jungen an schweren Karies, Abszessen oder Knocheninfektionen litt, die schmerzhaft genug sein müssen, um sie ständig zum Weinen zu bringen.

Für den modernen Verstand ist dies ein beunruhigendes Bild, und es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass die Azteken selbst den Tod auf die leichte Schulter genommen haben. Die Ausbildung der Priesterneulinge sollte sie von den familiären Bindungen entfremden und sie dazu konditionieren, Rituale unter extremen Belastungen präzise und fraglos durchzuführen. Trauer war auch in Tenochtitlan zutiefst zu spüren. Eine Frau, deren Mann im Kampf verloren wurde, verbrachte 80 Tage in tiefer Trauer, während dieser Zeit wusch sie weder Kleidung, Gesicht noch Kopf, sondern umarmte einfach den Schmutz und die Tränen, die sich auf ihrer Haut vermischten, und näherte sich durch ihr Leiden den Göttern. Obwohl angenommen wurde, dass der Krieger ins Paradies gekommen war, hielt dies seine Frau nicht davon ab, große Trauer über seinen Tod zu empfinden. Die 80 Tage, die sein Geist brauchte, um die Sonne zu erreichen, lebte sie in Melancholie, bevor sie ihre Trauer zusammen mit dem Schmutz abwarf und zum normalen Leben zurückkehrte.

Die Vorstellung, dass auf dem Schädelregal nur Männerschädel gefunden wurden, entstammt einem gängigen Stereotyp: Wir neigen dazu, anzunehmen, dass Krieg eine „männliche“ Beschäftigung und Gewalt eine „männliche“ Praxis ist. Und Tenochtitlan war eine Stadt, die so strukturiert war, dass sie den Anforderungen eines militärischen Lebens in praktischer und symbolischer Hinsicht gerecht wurde. Alle Männer (außer Sklaven) waren Krieger, zum Kampf ausgebildet und zum Militärdienst verpflichtet. Zentrale Systeme für Ausbildung und Einberufung und mythische Geschichten umrahmten die Azteken als das auserwählte Volk von Huitzilopochtli, dem Kriegsgott, der ihr Schutzpatron war. Männliche Kinder waren von Geburt an einem kriegerischen Schicksal gewidmet, mit Miniaturwaffen, die am Tag ihrer Namensgebung in ihre winzigen Hände gedrückt wurden.

Aufgrund dieser militärischen Ausrichtung wurde Tenochtitlan oft als stark patriarchalisch angesehen, dominiert vom Krieg, der vermutlich die Domäne der Männer ist. Aber obwohl die meisten Soldaten Männer waren, standen Krieg und Opfer im Mittelpunkt des Weges alle Azteken betrachteten die Welt. Mütter und Krieger wurden in Tenochtitlan als gleichwertig angesehen. Frauen waren auch Kriegerinnen, die darum kämpften, ein Baby zu „fangen“, das als Soldaten angekündigt wurde, die aus dem Krieg „zum Schild genommen“ wurden. Dies war nicht nur eine Metapher: Das Sterben während der Geburt brachte Privilegien im Jenseits ein, die dem Sterben im Kampf oder auf dem Opferstein gleichkamen.

Das ewige Schlachtfeld

Diese Parallele zwischen Kriegerinnen und Müttern spiegelt Tenochtitlans ausgewogene Geschlechtererwartungen wider. Die Azteken glaubten, dass Männer und Frauen spezifische, aber unterschiedliche Rollen spielten, die für den Erfolg ihrer Stadt gleichermaßen wichtig waren. Somit hatten beide Geschlechter Bedeutung und Wirksamkeit, jedoch in sehr unterschiedlichen Bereichen. Obwohl Frauen in der Politik weniger sichtbar waren, zeigt sich die Bedeutung dieser dualen Organisation darin, dass Frauen greifbare Autoritätsmerkmale besitzen, die sie in den zeitgenössischen europäischen Gesellschaften selten innehatten. Frauen wurden gebildet und bekleideten einflussreiche Posten, einschließlich Rollen als Marktaufseher, die für die Versorgung der Armee verantwortlich waren. Frauen hatten das Recht, sich nicht nur scheiden zu lassen, sondern auch vor Gericht zu vertreten. Auch die Sexualität von Frauen könnte zumindest in der Ehe offen und genussvoll zum Ausdruck gebracht werden.

In der Gemeinschaftswelt der Azteken waren sowohl Männer als auch Frauen für den militärischen, sozialen und spirituellen Erfolg unerlässlich. Tenochtitlan galt als ewiges Schlachtfeld: ein Ort, an dem militärische Schicksale ständig auf dem Spiel standen. Sogar in ihren Häusern und in Friedenszeiten bereiteten sich die Azteken auf den Krieg vor: Während Männer auf einem buchstäblichen Schlachtfeld gegen physische Feinde kämpften, wurden Frauen gebraucht, um die Kräfte des Universums auf einem metaphysischen zu bekämpfen. Frauen sicherten den Erfolg der Armee durch akribische und oft anstrengende Zeremonien rund um die Uhr. Wenn die aztekischen Streitkräfte im Feldzug waren, stand eine Frau um Mitternacht auf und führte eine präzise Reihe von Ritualen durch, zu Hause und in den Tempeln, um die wankelmütigen Kräfte des Universums zu besänftigen und die Götter um den Erfolg ihres Mannes zu bitten. Fegen war ein besonders mächtiger Akt, der dazu beitrug, die Welt zu kontrollieren tlazolli (Dreck, Müll oder fehl am Platz), den Kosmos im Gleichgewicht zu halten und die Gunst der Götter zu sichern. Im spirituellen Sinne war es in diesem häuslichen Raum, an der „Heimatfront“, wo Schlachten gewonnen und verloren geglaubt wurden.

Schädelgestelle waren Teil dieser komplexen Kosmologie. Sie symbolisierten nicht nur militärische Macht – obwohl Feinde durch die überwältigenden Siege des „Totenturms“ sicherlich eingeschüchtert gewesen wären –, sondern spiegelten auch die Kosmologie der Azteken wider. Ihre mythischen Geschichten erzählen, wie Huitzilopochtli – der Kriegsgott – im Moment seiner Geburt über seine lästige Schwester Coyolxauhqui triumphierte und sie den Coatepec (Schlangenberg) hinunterwarf, wo sie in Stücke zerschmetterte. Der Schutzgott der Azteken behauptete seine Macht, indem er die erste Herausforderung seiner Autorität zerstückelte.

Jedes spätere Opfer spiegelte diesen legendären Triumph wider. Zuerst wurde das Opfer auf dem Gipfel des Templo Mayor getötet, ihr Herz wurde auf dem Gipfel der Pyramide ausgeschnitten, die mit Schlangen geschmückt zu einem weiteren Schlangenberg wurde. Dann wurde die Leiche die Tempeltreppe hinabgeworfen und fiel neben einer riesigen Schnitzerei des zerbrochenen Coyolxauhqui, die an ihrem Fuß lag, zur Ruhe. Schließlich wurde die Leiche enthauptet und ihr Kopf auf die Schädelgestelle gelegt, bevor die Leiche zerstückelt und mit großer Ehre verteilt wurde. Jeder Schädel stellte einen weiteren symbolischen Triumph von Huitzilopochtli dar, eine weitere Zahlung der Blutschuld. Das Schädelgestell erinnerte an die gewaltige und erschreckende Kosmologie, die die Existenz der Azteken überschattet. Es beeindruckte die Herzen der Azteken ebenso wie ihre Feinde.

Das mexikanische Menschenopfer kann nur als Teil dieses komplexen Weltbildes verstanden werden. Versuche, die aztekische Kultur zu rationalisieren, tendierten dazu, zu argumentieren, dass ihre Gewalt „nur“ politisch war, und versuchten, sie verständlich zu machen, indem Opfer und Krieg in Begriffen erklärt wurden, die für ein modernes Publikum verständlich sind: Dominanz, Terror, Politik, Wirtschaft. Aber für die indigenen Völker Mexikos war Religion rational. Es lieferte logische Erklärungen, Strukturen und Motivationen. Die Azteken handelten nicht nur aus religiösen Gründen, sondern ihre Überlegungen und Entscheidungen fanden in einer Welt statt, in der physische und spirituelle Universen miteinander verwoben waren.

Der neu entdeckte „Tower of Skulls“ fordert uns heraus, die Welt mit den Augen der Azteken zu sehen. Für sie war die Welt ein unheilvoller Ort, an dem ständig Dunkelheit drohte, wo die Schatten der Götter über ihrer Existenz aufragten und sie zwangen, eine Blutschuld zu bezahlen, um die Welt für die gesamte Menschheit zu sichern. Die Leute von Tenochtitlan waren nicht böse. Sie waren einfach Menschen ihrer Zeit.

Dominanzzur Dezimierung

Die Kultur, die heute allgemein als Azteken bezeichnet wird, umfasste die Nahuatlsprachiges Mexiko Menschen der Stadt Tenochtitlan, auf deren Website Mexiko Stadt steht jetzt. Der Begriff wird auch oft verwendet, um sich auf das von Tenochtitlan dominierte Reich und die Dreierallianz mit den Stadtstaaten Texcoco und Tlacopan zu beziehen.

Es wird angenommen, dass die Mexica in Zentralmexiko angekommen sind Anfang des 14. Jahrhunderts, Gründung von Tenochtitlan auf einer sumpfigen Insel im Texcoco-See. Von einem gewählten tlatoani (wörtlich „einer, der spricht“) regiert, entwickelte sich die Mexica ausgeklügelte landwirtschaftliche Systeme für den Maisanbau auf Chinampas (künstliche Inseln) und a starkes militärisches Ethos. Im 15. Jahrhundert eroberte die Dreierallianz benachbarte Stadtstaaten, um die Aztekisches Reich. Auf seinem Höhepunkt kann die Bevölkerung von Tenochtitlan zwischen 200.000 und 300.000 Einwohner. Die Stadt wurde von der riesigen Stufenpyramide dominiert Templo Bürgermeister (Großer Tempel), wo viele Menschenopfer hergestellt wurden – eine Tradition, die vielen Kulturen in ganz Mesoamerika gemeinsam ist.

Trotz Bemühungen von tlatoani Moctezuma II um die unterzubringen Spanische Konquistadoren angeführt von Hernán Cortés wurden die Azteken 1521 umfassend besiegt und Tenochtitlan wurde von den Spaniern dem Erdboden gleichgemacht, die Mexiko-Stadt auf den Ruinen errichteten. Dieser Konflikt, zusammen mit Krankheitsausbrüche wie Pocken und Masern, die von den Kolonisatoren eingeführt wurden, dezimierte die indigene Bevölkerung und markierte effektiv das Ende der Vorherrschaft der Azteken.

Caroline Dodds Pennock ist Dozentin für Internationale Geschichte an der University of Sheffield und Autorin von Blutsbande: Geschlecht, Lebenszyklus und Opfer in der aztekischen Kultur (Palgrave Macmillan, Taschenbuchausgabe, 2008)


Imperiale Strategien: die Ziele verwirklichen

Imperiale Ziele wurden durch die Umsetzung mehrerer militärischer und politischer Ansätze erreicht, die wirtschaftliche, politische, Elite- und Grenzstrategien umfassen (Berdan et al. 1996). Zusammen verschafften diese Strategien den imperialen Mächten Effektivität, Effizienz und Flexibilität bei der Herrschaft über nahe und ferne Völker.

Die Wirtschaftsstrategie wurde mit dem Ziel verfolgt, den eroberten Ländern und Völkern Ressourcen zu entziehen. Der Codex Mendoza (Berdan und Anawalt 1992), einer der wenigen aztekischen Tribute, verzeichnet die von 371 Stadtstaaten geforderten imperialen Tribute, die ungleichmäßig in 38 Provinzen gruppiert sind. Diese eroberten Gemeinwesen machten Rohstoffe und Fertigwaren durch lokale Produktion oder Handel leicht verfügbar: Hochlanduntertanen bezahlten mit Waren wie Maguey-Tuch, Schilfmatten, Honig und Holzprodukten Tieflanduntertanen verzichteten auf Jaguarfelle, Kakao, kostbare Federn und anderen exotischen Luxus aus ihren fernen Ländern. Einige Tributmaterialien und -güter waren nativ nicht verfügbar, gelangten jedoch über langjährige kommerzielle Netzwerke in das Land der Untertanen. Dies war beispielsweise bei türkisfarbenen Mosaiken der Fall, die als Tribut von einer Golfküstenprovinz verlangt wurden, wo das Türkis selbst aus dem Westen Mexikos oder dem amerikanischen Südwesten stammte.

Andere Überlegungen betrafen die Tributforderungen. Bei allen Transporten zu Fuß oder mit dem Kanu wurden die sperrigsten Güter (wie Grundnahrungsmittel) vor allem aus Provinzen in relativer Nähe der Reichshauptstädte angeliefert. Als sich das Reich in ökologisch vielfältigere Länder ausdehnte, insbesondere in Tiefland- und Küstenregionen, reagierten die Tributforderungen entsprechend: Immer mehr hochwertiger und sperriger Luxus füllte die prall gefüllten Kassen der Sieger. Diese imperialen Einfälle in ferne Tiefländer fielen praktischerweise mit einem merklichen Anstieg der Zahl der Personen mit Adelsstand in den Dreibundzentren zusammen. Die neuen entfernten Untertanen lieferten den feinen Schmuck, der für notwendig erachtet wurde, um die erhabene Stellung der Elite im Leben aufrechtzuerhalten.

Die wachsenden Bedürfnisse pompöser Herrscher und ehrgeiziger Adliger wurden auch durch die politischen und kommerziellen Aktivitäten professioneller Kaufleute befriedigt, oder pochteca. Diese tatkräftigen und wagemutigen Fernhändler agierten sowohl als Staatsagenten als auch als Privatunternehmer: Sie spionierten für die Reichskönige und glätteten Verhandlungen mit fremden Herrschern und profitierten gleichzeitig wirtschaftlich von vorteilhaften Handelsgeschäften auf Marktplätzen im ganzen Reich und darüber hinaus. Die imperiale Expansion erweiterte die Möglichkeiten und erhöhte die Sicherheit dieser Kaufleute und ihrer politischen und kommerziellen Unternehmungen.

Politische Strategien beinhalteten die direkte Einmischung in die Herrschaft der unterworfenen Stadtstaaten. Trotz des insgesamt hegemonialen, „hands-off“-Ansatzes der Azteken bei der imperialen Verwaltung wurden einige eroberte Stadtstaaten von ihren Oberherren strenger kontrolliert, die meisten davon befanden sich in der Nähe der imperialen Hauptstädte im mexikanischen Becken. Viele dieser Untertanen schlossen sich den imperialen Mächten in ihren fernen Kriegen und nahe gelegenen Bauprojekten an und kauften sich in imperiale Unternehmen und Ziele ein. Für ihre Bemühungen erhielten sie oft großzügige Belohnungen (einschließlich Beute). Die Eingliederung dieser Untertanen in das Reich wurde oft dadurch erleichtert, dass die besiegten Stadtstaatsherrscher entfernt und durch einen vertrauenswürdigen imperialen Verwandten als neuer Herrscher oder Interimsgouverneur ersetzt wurden. Zum Beispiel wurde Chalco (eine sehr schwierige Eroberung) in der südöstlichen Ecke des mexikanischen Beckens von 1464 bis 1486 von einem auferlegten Militärgouverneur regiert. Tlatelolco, nördlich von Tenochtitlan auf derselben kleinen Insel, wurde von einem Militärgouverneur von der Eroberung durch Tenochtitlan 1473 bis zur spanischen Eroberung (Berdan 2014: 170).

Stadtstaaten, die durch die politische Strategie in das Imperium integriert wurden, bereiteten den Herrschern des Dreibundes größtenteils wenig Ärger. Es war eine wirksame Politik, denn die imperialen Mächte konnten sich lästige Herrscher nicht leisten, die so nah an ihren Machtsitzen waren. Umgekehrt, als das Reich expandierte, führten mehrere abgelegene Untertanen, die lose Verbindungen zu ihren Oberherren hatten und weniger von ihren imperialen Bindungen profitierten, gewaltsame und teure Rebellionen gegen die imperiale Herrschaft.

Die Elitestrategie bezieht sich auf Anleihen, die auf höchster politischer und sozialer Ebene geschmiedet wurden. Jeder Stadtstaat hatte seinen dynastischen Herrscher und Adelskader, und diese Personen feierten gegenseitige Feste und politisch inspirierte Ehen. Extravagantes Festessen stärkte sowohl Allianzen als auch eingeschüchterte Feinde. Ehen unter der Elite waren die Norm und wurden geschaffen, um politische Bindungen zu festigen und politische Herrschafts- und Unterordnungsverhältnisse zu stärken. Charakteristischerweise würde ein dominanter Herrscher seine Tochter oder eine andere weibliche Verwandte einem untergeordneten Stadtstaatsherrscher anbieten. Die hierarchische Ordnung wurde von beiden Seiten klar verstanden.

Die aztekischen Mächte setzten Grenzstrategien als Alternative zur militärischen Eroberung ein. Bei diesem Ansatz gliederten die Aztekenmächte durch Verhandlungen und Austausch besonders strategische Stadtstaaten in das imperiale Netz ein, wodurch teure Kriege und Eroberungen vermieden wurden. Diese Strategie war besonders effizient bei der Stabilisierung von Grenzgebieten, dem Schutz von Handelsrouten und der Sicherung anderer Gebiete von kritischem Interesse für die imperialen Herrscher. Diese strategischen Stadtstaaten, ähnlich den Klientenstaaten des Römischen Reiches, waren dem Reich unbestreitbar untergeordnet. Statt Tribut zu zahlen, boten sie den kaiserlichen Herrschern Geschenke an und erhielten dafür Geschenke. Diese Geschenke kamen ausnahmslos den Overlords zugute. So lieferte beispielsweise Tetela am östlichen Rand des Reiches den kaiserlichen Herrschern Gefangene aus ihren endlosen Kriegen mit Grenzfeinden. Sie erhielten von den kaiserlichen Herrschern Schilde und andere Kampfausrüstung als Geschenke. Es ist durchaus möglich, dass die kaiserlichen Herrscher beabsichtigten, diese Waffen von Tetelas Kriegern zu verwenden, um Gefangene auf dem Schlachtfeld dem Imperium anzubieten. Besonders effektiv war die Grenzstrategie entlang der westlichen Grenzgebiete des Reiches mit den mächtigen Taraskanern. Nachdem die Azteken 1478 oder 1479 eine spektakuläre Niederlage durch die Taraskaner erlitten hatten, bauten und verstärkten sie Beziehungen zu einer Reihe von Kundenstadtstaaten entlang dieser langen Grenze, wobei beide Seiten miteinander kämpften und die Grenze in einem relativ stabilen Zustand hielten für die Dauer der verbleibenden Geschichte des Reiches. In einigen unruhigen Randgebieten setzte das Imperium noch offenkundigere Strategien um, installierte Militärgarnisonen und/oder entsandte Gouverneure und andere imperiale Beamte, um ihre Präsenz zu verstärken und die Ordnung aufrechtzuerhalten.

Zusammen boten diese Strategien den aztekischen Herrschern Alternativen bei ihrem Bestreben, ein großes Imperium zu schmieden. Sie konnten wählen, riesige Armeen aufzustellen und auszurüsten, ressourcenreiche Gebiete zu erobern und ihren Reichtum auszubeuten. Sie konnten ihre nahen Untertanen festigen, indem sie ihren Herrschern zuvorkamen und Belohnungen für Loyalität und Dienst anboten. Überall in ihrem Herrschaftsbereich schmiedeten sie durch Heiraten auf höchster Ebene Allianzen, gewannen Verbündete und stärkten ihre Vormachtstellung. Und sie konnten sich entscheiden, mit Stadtstaaten zu verhandeln, die in der Lage waren, in strategischen oder problematischen Gebieten zu den Zielen des Imperiums beizutragen. Die Verfügbarkeit und Umsetzung dieser Optionen weist auf einen ausgeklügelten und durchdachten imperialen Plan hin.


Das Aztekenreich

Die Zivilisation im Tal von Mexiko drehte sich immer um Despotismus, ein Regierungssystem, in dem die Macht vollständig in den Händen einer Person liegt – die in der aztekischen Zeit ein König war.

Unabhängige Städte übersäten das Land, und sie interagierten miteinander zu Zwecken des Handels, der Religion, des Krieges und so weiter. Despoten kämpften häufig miteinander und nutzten ihren Adel – normalerweise Familienmitglieder –, um die Kontrolle über andere Städte auszuüben. Der Krieg war konstant, und die Macht war stark dezentralisiert und wechselte ständig.

Die politische Kontrolle einer Stadt über eine andere wurde durch Tribut und Handel ausgeübt und durch Konflikte erzwungen. Einzelne Bürger hatten wenig soziale Mobilität und waren oft der Elite ausgeliefert, die die Herrschaft über das Land, auf dem sie lebten, beanspruchte. Sie mussten Steuern zahlen und sich oder ihre Kinder freiwillig zum Militärdienst melden, wie es von ihrem König verlangt wurde.

Als eine Stadt wuchs, wuchs auch ihr Ressourcenbedarf, und um diesen Bedarf zu decken, mussten Könige den Zustrom von mehr Gütern sichern, was bedeutete, neue Handelsrouten zu eröffnen und schwächere Städte dazu zu bringen, Tribut zu zahlen – auch bekannt als Geld zahlen (oder in antike Welt, Güter) im Austausch für Schutz und Frieden.

Natürlich hätten viele dieser Städte bereits einer anderen, mächtigeren Entität Tribut gezollt, was bedeutet, dass eine aufsteigende Stadt standardmäßig eine Bedrohung für die Macht eines bestehenden Hegemons wäre.

All dies führte dazu, dass die aztekische Hauptstadt im Jahrhundert nach ihrer Gründung wuchs und ihre Nachbarn zunehmend von ihrem Wohlstand und ihrer Macht bedroht wurden. Ihr Gefühl der Verletzlichkeit verwandelte sich oft in Feindseligkeit, und dies verwandelte das aztekische Leben in einen nahezu ewigen Krieg und ständiger Angst.
Die Aggression ihrer Nachbarn, die nicht nur mit den Mexica kämpften, bot ihnen jedoch die Möglichkeit, mehr Macht für sich selbst zu ergreifen und ihr Ansehen im Tal von Mexiko zu verbessern.

Dies lag daran, dass – zum Glück für die Azteken – die Stadt, die am meisten an ihrem Untergang interessiert war, auch der Feind mehrerer anderer mächtiger Städte in der Region war, was den Weg für eine produktive Allianz bereitete, die es den Mexica ermöglichen würde, Tenochtitlan von einer wachsenden, wohlhabenden Stadt zur Hauptstadt eines riesigen und wohlhabenden Reiches.

Die Dreierallianz

Im Jahr 1426 (ein Datum, das durch die Entzifferung des aztekischen Kalenders bekannt ist) drohte den Menschen von Tenochtitlan ein Krieg. Die Tepaneken – eine ethnische Gruppe, die sich hauptsächlich am Westufer des Texcoco-Sees niedergelassen hatte – waren in den letzten zwei Jahrhunderten die dominierende Gruppe in der Region gewesen, obwohl ihre Machtbeherrschung nichts geschaffen hatte, das einem Imperium ähnelte. Dies lag daran, dass die Macht sehr dezentralisiert blieb und die Fähigkeit der Tepanecs, Tribut zu fordern, fast immer umstritten war – was die Durchsetzung von Zahlungen erschwerte.

Dennoch sahen sie sich als die Anführer und wurden daher von der Vormachtstellung Tenochtitlans bedroht. Also verhängten sie eine Blockade über die Stadt, um den Warenfluss auf und von der Insel zu verlangsamen, ein Machtschritt, der die Azteken in eine schwierige Lage bringen würde (Carrasco, 1994).

Da die Azteken nicht bereit waren, sich den tributpflichtigen Forderungen zu unterwerfen, versuchten sie zu kämpfen, aber die Tepaneken waren zu dieser Zeit mächtig, was bedeutete, dass sie nicht besiegt werden konnten, es sei denn, die Mexica hatten die Hilfe anderer Städte.

Unter der Führung von Itzcoatl, dem König von Tenochtitlan, erreichten die Azteken das Volk der Acolhua in der nahe gelegenen Stadt Texcoco sowie die Einwohner von Tlacopan – eine weitere mächtige Stadt in der Region, die ebenfalls mit der Bekämpfung der Tepaneken und ihrer kämpfte Forderungen, und die reif für eine Rebellion gegen den gegenwärtigen Hegemon der Region waren.

Der Deal wurde 1428 abgeschlossen und die drei Städte führten Krieg gegen die Tepaneken. Ihre vereinte Stärke führte zu einem schnellen Sieg, der ihren Feind als dominierende Kraft in der Region beseitigte und die Tür für das Entstehen einer neuen Macht öffnete (1994).

Der Beginn eines Imperiums

Die Gründung der Dreierallianz im Jahr 1428 markiert den Beginn dessen, was wir heute als Aztekenreich verstehen. Es wurde auf der Grundlage militärischer Zusammenarbeit gegründet, aber die drei Parteien wollten sich auch gegenseitig helfen, wirtschaftlich zu wachsen. Aus Quellen, detailliert von Carrasco (1994), erfahren wir, dass der Dreibund einige wichtige Bestimmungen hatte, wie zum Beispiel:

  • Kein Mitglied sollte Krieg gegen ein anderes Mitglied führen.
  • Alle Mitglieder würden einander in Eroberungs- und Expansionskriegen unterstützen.
  • Steuern und Abgaben würden geteilt.
  • Die Hauptstadt der Allianz sollte Tenochtitlan sein.
  • Adlige und Würdenträger aus allen drei Städten würden zusammenarbeiten, um einen Anführer zu wählen.

Auf dieser Grundlage ist es natürlich zu denken, dass wir die ganze Zeit über Dinge falsch gesehen haben. Es war kein “Aztec” Imperium, sondern ein “Texcoco, Tlacopan und Tenochtitlan” Imperium.

Dies ist bis zu einem gewissen Grad wahr. Die Mexica verließen sich in der Anfangsphase der Allianz auf die Macht ihrer Verbündeten, aber Tenochtitlan war bei weitem die mächtigste Stadt der drei. Durch die Wahl als Hauptstadt der neu gegründeten politischen Einheit waren die Tlatoani – der Führer oder König “derjenige, der spricht” – von Mexiko-Tenochtitlan besonders mächtig.

Izcoatl, der König von Tenochtitlan während des Krieges mit den Tepaneken, wurde von den Adligen der drei an der Allianz beteiligten Städte zum ersten tlatoque gewählt – dem Anführer des Dreibundes und de facto Herrscher des Aztekenreiches.

Der wahre Architekt der Allianz war jedoch ein Mann namens Tlacaelel, der Sohn von Huitzilihuiti, Izcoatls Halbbruder (Schroder, 2016).

Er war ein wichtiger Berater der Herrscher von Tenochtitlan und der Mann hinter vielen Dingen, die schließlich zur Gründung des Aztekenreiches führten. Aufgrund seiner Verdienste wurde ihm das Königtum mehrmals angeboten, aber immer abgelehnt, berühmt mit den Worten “Welche größere Herrschaft kann ich haben als das, was ich besitze und bereits innehatte?” (Davies, 1987)

Im Laufe der Zeit würde die Allianz viel weniger prominent sein und die Führer von Tenochtitlan würden mehr Kontrolle über die Angelegenheiten des Imperiums übernehmen – ein Übergang, der früh während der Herrschaft von Izcoatl, dem ersten Kaiser, begann.
Schließlich schwand die Bedeutung von Tlacopan und Texcoco in der Allianz, und aus diesem Grund wird das Imperium der Dreierallianz heute hauptsächlich als Aztekenreich in Erinnerung behalten.


Überblick über das Aztekenreich

Das Aztekenreich war die letzte der großen mesoamerikanischen Kulturen. Zwischen 1345 und 1521 gründeten die Azteken ein Imperium über einen Großteil des zentralmexikanischen Hochlandes. Auf seinem Höhepunkt herrschten die Azteken über 80.000 Quadratmeilen in ganz Zentralmexiko, von der Golfküste bis zum Pazifischen Ozean und südlich bis zum heutigen Guatemala. Millionen von Menschen in 38 Provinzen zollten dem aztekischen Herrscher Montezuma II vor der spanischen Eroberung im Jahr 1521 Tribut.

Die Azteken begannen jedoch nicht als mächtiges Volk. Die Nahuatl sprechenden Völker begannen als arme Jäger und Sammler im Norden Mexikos, an einem Ort, der ihnen als Aztlan bekannt war. Irgendwann um 1111 n. Chr. verließen sie Aztlan, erzählt von ihrem Kriegsgott Huitzilopochtli, dass sie ein neues Zuhause finden müssten. Der Gott schickte ihnen ein Zeichen, wenn sie ihre neue Heimat erreichten.

Gelehrte glauben, dass die Azteken seit Generationen gewandert sind und immer südwärts zogen. Zurückgeblieben und arm, andere sesshaftere Menschen wollten nicht, dass sich die Azteken in ihrer Nähe niederließen und trieben sie weiter. Schließlich, um 1325 n. Chr., sahen sie das Zeichen des Gottes – den Adler, der auf einem Kaktus sitzt und eine Schlange auf einer Insel im Texcoco-See frisst, so die Legende. Die von den Azteken gegründete Stadt Tenochtitlan wurde zur Hauptstadt ihres Reiches.

Glücklicherweise war der Standort ein starkes, strategisches Gebiet mit guten Nahrungsquellen und sauberem Wasser. Die Azteken begannen, die für ihre Landwirtschaft notwendigen Kanäle und Deiche zu bauen und den Wasserstand zu kontrollieren. Sie bauen Dämme, die die Insel mit dem Ufer verbinden. Aufgrund der Insellage konnte der Handel mit anderen Städten rund um die Seen problemlos über Kanus und Boote abgewickelt werden.

Durch Heiratsbündnisse mit Herrscherfamilien in anderen Stadtstaaten begannen die Azteken, ihre politische Basis aufzubauen. Sie wurden zu wilden Kriegern und geschickten Diplomaten. In den späten 1300er und frühen 1400er Jahren begannen die Azteken an politischer Macht zu wachsen. Im Jahr 1428 schloss der aztekische Herrscher Itzcoatl Allianzen mit den nahe gelegenen Städten Tlacopan und Texcoco und gründeten den Dreibund, der bis zum Eintreffen der Spanier im Jahr 1519 regierte.

In der letzten Hälfte des 15. Jahrhunderts dominierte die Azteken-Dreierallianz die umliegenden Gebiete und erntete reiche Tribute. Schließlich kontrollierten die Azteken einen Großteil Zentral- und Südmexikos. 38 Provinzen schickten regelmäßig Tribut in Form von kostbaren Textilien, Kriegerkostümen, Kakaobohnen, Mais, Baumwolle, Honig, Salz und Sklaven für Menschenopfer. Edelsteine, Gold und Schmuck kamen als Tribut für den Kaiser nach Tenochtitlan. Kriege um Tribut und Gefangene wurden zu einer Lebensweise, als das Imperium an Macht und Stärke wuchs. Während die Azteken viele erfolgreich eroberten, leisteten einige Stadtstaaten Widerstand. Tlaxcalla, Cholula und Huexotzinco verweigerten alle die Herrschaft der Azteken und wurden nie vollständig erobert.

Das Aztekenreich war mächtig, wohlhabend und reich an Kultur, Architektur und Kunst. Die Spanier betraten die Szene 1519, als Hernan Cortes ein Erkundungsschiff an der Küste landete. Cortes wurde zuerst von Montezuma II begrüßt, aber Cortes nahm den Kaiser und seine Berater bald als Geiseln. Obwohl es den Azteken gelang, die Konquistadoren aus Tenochtitlan zu vertreiben, formierten sich die Spanier neu und schlossen Allianzen mit dem größten Feind der Azteken, den Tlaxcalans. Sie kehrten 1521 zurück und eroberten Tenochtitlan, machten die Stadt dem Erdboden gleich und zerstörten dabei das Aztekenreich.


Aztekische Geschichte: Die Herrschaft von Moctezuma II Xocoyotzin

Tizoc wurde von Moztecuma II. abgelöst, der die Expansion des Reiches und die Konsolidierung des Tributsystems fortsetzte. Er erweiterte das Reich nach Süden bis Tapachula in der Region Soconusco.

Es war an diesem Punkt in der aztekischen Geschichte, als das Aztekenreich seine größte Ausdehnung hatte. Die weitere Expansion des Reiches sollte durch innere Unruhen und die Ankunft der Spanier gestoppt werden.


Spanische Eroberung

Die Spanier kamen erstmals 1517 aus Kuba nach Mexiko. Ihre Berichte ermutigten den Gouverneur von Kuba, Diego Velasquez, schicke eine kleine Armee nach Mexiko unter dem Kommando von Hernan Cortes. Damit begann die spanische Eroberung des Aztekenreiches. Cortes fand eine zweisprachige Sklavin, Malinche, die für ihn übersetzte. Er erfuhr von den Azteken und traf auf Städte, die sich gegen ihre Herrschaft auflehnen wollten.

Cortes gründete eine Stadt, Veracruz, und bildete seine Soldaten zu einer Elite-Armee aus. Dann marschierte er nach Tenochtitlan, wo ihn die Azteken gastfreundlich empfingen. Aber Cortes nahm Moctezuma II. und den Adel als Geiseln. Moctezuma II starb während dieser Zeit, obwohl unklar ist, wie. Sein Sohn bestieg den Thron und vertrieb die Spanier.

Cortes gruppierte sich neu und bildete Allianzen mit Feinde der Azteken. 1521 besiegte er Tinochtitlan. Ungefähr 240.000 Menschen starben während der Invasion und Cortes zerstörte die Stadt. Er baute es als Mexiko-Stadt wieder auf und die Herrschaft des Aztekenreiches war vorbei.


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