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Die Schlacht um Guadalcanal (August 1942-Februar 1943)

Die Schlacht um Guadalcanal (August 1942-Februar 1943)

Die Schlacht um Guadalcanal (August 1942-Februar 1943) - US-Landungen auf den Inseln Florida, Tulagi, Tanambogo und Gavutu, 7. August 1942

Karte von Guadalcanal, US-Landungen auf den Inseln Florida, Tulagi, Tanambogo und Gavutu, 7. August 1942

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Guadalcanal-Artikel



Kampagne der Salomonen

Die Kampagne der Salomonen war eine wichtige Kampagne des Pazifikkrieges des Zweiten Weltkriegs. Die Kampagne begann mit japanischen Landungen und der Besetzung mehrerer Gebiete auf den Britischen Salomonen und Bougainville im Territorium Neuguinea im ersten Halbjahr 1942. Die Japaner besetzten diese Orte und begannen mit dem Bau mehrerer Marine- und Luftwaffenstützpunkte mit die Ziele, die Flanke der japanischen Offensive in Neuguinea zu schützen, eine Sicherheitsbarriere für den großen japanischen Stützpunkt Rabaul auf Neubritanien zu errichten und Stützpunkte für das Unterbinden von Nachschublinien zwischen den alliierten Mächten der Vereinigten Staaten und Australiens und Neuseelands zu schaffen.

Die Alliierten unterstützten zur Verteidigung ihrer Kommunikations- und Versorgungslinien im Südpazifik eine Gegenoffensive in Neuguinea, isolierten die japanische Basis in Rabaul und griffen die Japaner auf den Salomonen mit Landungen auf Guadalcanal (siehe Guadalcanal-Kampagne) und kleinen Nachbarinseln an 7. August 1942. Diese Landungen leiteten eine Reihe von Kämpfen mit kombinierten Waffen zwischen den beiden Gegnern ein, beginnend mit der Landung in Guadalcanal und fortgesetzt mit mehreren Kämpfen in den zentralen und nördlichen Salomonen, auf und um New Georgia Island und Bougainville Island.

In einer Zermürbungskampagne zu Lande, zu Wasser und in der Luft haben die Alliierten die Japaner zermürbt und dem japanischen Militär unersetzliche Verluste zugefügt. Die Alliierten eroberten einige der Salomonen zurück (obwohl der Widerstand bis zum Ende des Krieges andauerte) und isolierten und neutralisierten auch einige japanische Positionen, die dann umgangen wurden. Die Salomonen-Kampagne konvergierte dann mit der Neuguinea-Kampagne.


GUADALCANAL.com

- Bevölkerung: Salomonen: ca. 477.000. Honiara: ca. 68.000.

- Ethnien/Rassen: Melanesier 94,5%, Polynesier 3%, Mikronesier 1,2%, Sonstige/nicht näher bezeichnet 1,3%

- Regierung: parlamentarische Demokratie

Reiseführer für Salomonen

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Guadalcanal: Schlüsselrolle im Zweiten Weltkrieg

Die pazifische Insel Guadalcanal ist bekannt für ihre zentrale Rolle im Zweiten Weltkrieg, wobei die klassische "Schlacht von Guadalcanal" in Filmen und Büchern für immer verewigt wurde, um in den frühen 1940er Jahren das Blatt zugunsten der amerikanischen Alliierten zu wenden .

Diese Seite versucht dem Leser einen Überblick über die Geschichte der Insel zu dieser Zeit zu geben.

Heute können Besucher von Guadalcanal neben den vielen tropischen und kulturellen Höhepunkten, die nicht speziell mit dem Krieg in Verbindung stehen, noch viele klassische Relikte und Denkmäler aus dem Zweiten Weltkrieg sehen.

Scrollen Sie nach unten, um einige der organisierten Reiseveranstalter für Inseln und Militärgelände zu sehen, die Ihnen die vielen Facetten dieser Pazifikinsel zeigen können.

Die Geschichte lebendig halten!

Im Jahr 2015 sammelte Diane Basilone Hawkins Geld für die Bearbeitung von Filmmaterial aus Guadalcanal, das genau an dem Ort gedreht wurde, an dem Sgt. John Basilone kämpfte und wurde im Zweiten Weltkrieg mit der Ehrenmedaille ausgezeichnet.

John Basilone ging zurück, um die Männer für die Schlacht von Iwo Jima auszubilden. Diane führte sein Vermächtnis fort, um den Männern und Frauen, die unsere Freiheiten verteidigt haben, weiterhin zu helfen, indem sie der Öffentlichkeit bewusst machte, dass sie dringend Hilfe bei der Heilung von PTSD benötigen.

Die Leute, die Beiträge zum Dokumentarfilm leisteten, halfen auf dreierlei Weise: die Geschichte des Zweiten Weltkriegs lebendig zu halten, einen Film zu Ehren von Sgt. John Basilone und seine Männer, die tapfer an seiner Seite kämpften, und um das Bewusstsein für die Posttraumatische Belastungsstörung (PTSD) zu schärfen, die neuerdings als Posttraumatic Stress Injury (PTSI) bekannt ist.

Wenn Sie bei der Sache helfen möchten, besuchen Sie bitte die Website und machen Sie eine steuerlich absetzbare Spende 501-3C unter www.johnbasilone.com oder senden Sie Schecks per Post an:
Der Sgt. John Basilone-Stiftung
560 West 218 Straße
Suite 3D, New York, New York, 10034
Jede Spende wird sehr geschätzt.

Danke vom Sgt. John Basilone Foundation - Sempre Fi

Für weitere Informationen zu Rückfahrten nach Guadalcanal 1-800-842-4504 oder per E-Mail

Guadalcanal im Zweiten Weltkrieg:

Die erste Großoffensive der Alliierten gegen Japan im Zweiten Weltkrieg fand vom 7. August 1942 bis 9. Februar 1943 auf Guadalcanal statt. Seit dem Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 waren die Japaner in Richtung Südpazifik vorgerückt , bedroht die Südpazifik-Fährroute der Alliierten, die Australien und die Vereinigten Staaten verbindet.

Im Mai und Juni 1942 machte die US-Marine Fortschritte gegen den japanischen Vormarsch in den Schlachten im Korallenmeer und auf dem Midway. Diese Erfolge veranlassten das US-Militär, einen zweigleisigen Angriff auf den Salomonen und Neuguinea durchzuführen.

Guadalcanal auf den Salomonen, das im Juli 1942 von den Japanern überfallen wurde, war aufgrund seiner Nähe zu Australien eine der wichtigsten japanischen Hochburgen. Die Japaner bauten einen Flugplatz am Lunga Point und Artilleriestellungen in den Hügeln in der Nähe und hatten bis August etwa 8.400 Mann auf der Insel.

Am 7. August 1942 landeten US-Marines an den nördlichen Stränden von Guadalcanal, nachdem Schiffe der Marine vor ihnen auf die Insel geschossen hatten. In den nächsten drei Monaten sicherten die Marines den Flugplatz und einen 6 Meilen breiten Strandabschnitt.

Am 13. Oktober traf eine Armeeeinheit ein, um die Marines zu verstärken. Die Marines und Armeesoldaten schlugen am 23. einen japanischen Angriff zurück, fügten den Japanern schwere Verluste zu und drängten die Japaner für den Rest des Monats weiter hinaus.

Am 4. November bekämpfte die US-Infanterie 1.500 japanische Soldaten, die am Strand von Koli Point landeten. Sie töteten die Hälfte der japanischen Streitkräfte. Der Rest flüchtete in den Dschungel.

Mitte November kämpfte die US-Marine in der Schlacht von Guadalcanal gegen die Japaner, als die Japaner versuchten, ihre Truppen über den "Tokyo Express"-Lauf von mit Nachschub beladenen Zerstörern zu verstärken.

In dieser viertägigen Schlacht vereitelte die US-Marine die Verstärkungsbemühungen und nur 4.000 von 10.000 japanischen Truppen erreichten Land.


Nach dieser Schlacht zogen die amerikanischen Truppen weiter, um den Mount Austen einzunehmen. Während sie durch den Dschungel kämpften, sahen sie sich heftigem Feuer japanischer Truppen ausgesetzt.

Schließlich gelang es amerikanischen Truppen in den ersten beiden Tagen des Jahres 1943 in einem zweigleisigen Angriff auf die Festung Mount Austen bei Gifu, den größten Teil des Gifu-Gebiets und der Westhänge des Berges zu sichern.

Insgesamt starben zwischen 400 und 500 japanische Soldaten und über 100 amerikanische Soldaten starben bei dem Versuch, den Mount Austen zu erobern.

Im Januar 1943 kämpften die amerikanischen Truppen gegen japanische Festungen auf dem Mount Austen, um Gebiete, die als Galoppierendes Pferd und Seepferdchen bekannt sind, einzunehmen und das Gifu-Gebiet zu sichern.

In der dritten Januarwoche nahmen die amerikanischen Truppen das japanische Hauptquartier in Kokumbona ein.

Amerikanische Truppen führten Angriffe zu Land und zu Wasser durch, um die Japaner zu vernichten, aber am Ende entkamen etwa 13.000 japanische Soldaten.

Trotzdem übernahmen die US-Truppen am 9. Februar 1943 die Kontrolle über die Insel und trugen dazu bei, den japanischen Vorstoß nach Australien zurückzuschlagen und eine Basis zu sichern, von der aus Angriffe auf die Japaner im Südpazifik gestartet werden konnten.

Insgesamt wurden 1.592 amerikanische Soldaten getötet und 4.183 verwundet.

Tausende weitere wurden durch Tropenkrankheiten wie Malaria behindert.

Die Japaner verloren 14.800 im Kampf und 9.000 durch Krankheiten. Ungefähr 1.000 japanische Männer wurden gefangen genommen.


Organisierte Touren zu den Militärstandorten von Guadalcanal

Bei all der faszinierenden Schlachtgeschichte, Ruinen und militärischen Bedeutung dieser Insel gibt es einige Unternehmen, die organisierte fantastische Touren zu den wichtigen Schlachtfeldern auf Guadalcanal anbieten.

Und obwohl es auch möglich ist, lokale Guides zu mieten, empfehlen wir aus verschiedenen Gründen, sich mit unseren Freunden von Valor Tours in Verbindung zu setzen.

Valor Tours bietet jedes Jahr im August eine 10-tägige Tour zum Gedenken an den Jahrestag der Landung sowie eine 10-tägige Kreuzfahrt/Tour durch die Salomonen an.

Diese organisierten Touren sind einzigartige Urlaubsalternativen, da sie nicht nur detaillierte Analysen und Informationen zur faszinierenden Militärgeschichte und verschiedenen Schlachten auf der Insel und ihrer berühmten Rolle im 2. Klänge und Kultur dieser faszinierenden Pazifikinsel.

Sie können auch private Touren für Einzelpersonen mit besonderen Reisebedürfnissen arrangieren.

Anträge für Gedenktafeln und Bäume können über Valor Tours erworben werden, um einen geliebten Menschen im Rahmen des Honiara-Verschönerungsprojekts zu ehren.

Weiterführende Links zu Guadalcanal-Kampagne und -Schlacht:

Diese faszinierende Skizze der Ereignisse der Guadalcanal-Kampagne basiert auf mehreren Quellen - das Original war Simulations Publications, Inc. (SPI), ein Unternehmen für Kriegsspielsimulationen in den 1970er Jahren.

Dieser 70 Jahre alte Stuart Tank war seit Jahren auf der Insel begraben. Foto mit freundlicher Genehmigung von John Shively

Dies ist eine Übersicht und spezielle Bildauswahl von der Naval History & Heritage Website der US Navy. Lesen Sie die Details der erschütternden sechsmonatigen Kampagne zwischen den USA und ihren pazifischen Verbündeten und den Japanern um den Besitz der zuvor undurchsichtigen Insel Guadalcanal.

VALOR-TOUREN


Valor Tours, Ltd. ist eine Ressource für Veteranen, ihre Familien, Militärdienstorganisationen, Einheitsverbände, Wiedervereinigungsgruppen, historische Gesellschaften und Regierungsinstitutionen mit Interesse an den Kriegsschauplätzen im Pazifik und in Europa.

(Es war ein Berater des Komitees zum 50. Jahrestag des Zweiten Weltkriegs im Pentagon.)

Heute sind die Tourteilnehmer hauptsächlich Söhne, Töchter, Enkelkinder und die breite Öffentlichkeit, insbesondere Geschichtsinteressierte des Zweiten Weltkriegs, die einen sinnvollen Schwerpunkt für ihre Urlaubsreisen suchen.

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Die Schlacht um Guadalcanal (August 1942-Februar 1943) - Geschichte

Die Schlacht von Guadalcanal war eine große Schlacht zwischen den USA und Japan im Zweiten Weltkrieg. Die Schlacht war das erste Mal seit Eintritt in den Krieg, dass die Vereinigten Staaten in die Offensive gingen und die Japaner angriffen. Die Schlacht dauerte sechs Monate vom 7. August 1942 bis 9. Februar 1943.


US-Marines landen am Strand
Quelle: Nationalarchiv

Guadalcanal ist eine Insel im Südpazifik. Es ist ein Teil der Salomonen im Nordosten von Australien.

Wer waren die Kommandanten?

Vor Ort wurden die US-Streitkräfte zunächst von General Alexander Vandegrift und später von General Alexander Patch angeführt. Die Seestreitkräfte wurden von Admiral Richmond Turner angeführt. Die Japaner wurden von Admiral Isoroku Yamamoto und General Hitoshi Imamura angeführt.

Vor der Schlacht

Nach dem Angriff auf Pearl Harbor fegten die Japaner durch weite Teile Südostasiens. Ab August 1942 hatten sie die Kontrolle über einen Großteil des Südpazifik einschließlich der Philippinen. Sie begannen, den US-Verbündeten Australien zu bedrohen.

Die Vereinigten Staaten hatten endlich genug Truppen im Pazifik versammelt, um nach Pearl Harbor mit dem Angriff auf Japan zu beginnen. Sie wählten die Insel Guadalcanal als Ausgangspunkt für ihren Angriff. Die Japaner hatten vor kurzem auf der Insel einen Luftwaffenstützpunkt gebaut, den sie für die Invasion Neuguineas nutzen wollten.

Wie begann der Kampf?

Die Schlacht begann am 7. August 1942, als Marinesoldaten die Insel eroberten. Sie nahmen zunächst die kleineren Inseln Florida und Tulagi nördlich von Guadalcanal ein. Dann landeten sie auf Guadalcanal. Die Marines hatten die japanischen Streitkräfte überrascht und hatten bald die Kontrolle über den Luftwaffenstützpunkt.

Die Japaner gaben jedoch nicht so schnell auf. Sie gewannen eine Seeschlacht vor der Insel Savo, versenkten vier alliierte Kreuzer und isolierten die US-Marines auf Guadalcanal. Dann landeten sie Verstärkung auf der Insel, um sie zurückzuholen.

In den nächsten sechs Monaten wurde der Kampf geführt. Die USA konnten die Insel tagsüber schützen, indem sie Flugzeuge aussandten, um ankommende japanische Schiffe zu bombardieren. Die Japaner landeten jedoch nachts mit kleinen schnellen Schiffen und schickten mehr Soldaten.

Mitte November starteten die Japaner einen Großangriff mit über 10.000 Soldaten. Die Kämpfe waren heftig, aber die Japaner konnten nicht vorrücken. Sie wurden zum Rückzug gezwungen. Von diesem Zeitpunkt an wendete sich die Schlacht zugunsten der Vereinigten Staaten und sie beanspruchten am 9. Februar 1943 die totale Kontrolle über die Insel.

Ergebnisse der Schlacht

Dies war das erste Mal, dass die Japaner im Krieg an Boden verloren und einen großen Einfluss auf die Moral beider Seiten hatten. Die Japaner verloren 31.000 Soldaten und 38 Schiffe. Die Alliierten verloren 7.100 Soldaten und 29 Schiffe.


Guadalcanal August 1942 - Februar 1943: Alpha und Omega der Luftwaffe

Am 8. Februar 1943 brachte die Kaiserlich Japanische Marine die letzten Soldaten der Kaiserlich Japanischen Armee vor Guadalcanal. Am nächsten Tag sandte Major General Patch der US-Armee eine triumphale Botschaft an Admiral Halsey, den Kommandanten des Südpazifiks: „[Ich] freue mich, diese Art der Einhaltung Ihrer Befehle zu melden. ‚Tokyo Express‘ hat keine Endstation mehr auf Guadalcanal.“[1] Sechs Monate nachdem die US-Marines am 7. August 1942 an Land gewatet waren, um die Kontrolle über die Insel – und vor allem ihren Flugplatz – zu übernehmen, war die Schlacht beendet.

Diese japanischen Gefangenen gehörten zu denen, die von US-Streitkräften auf der Insel Guadalcanal auf den Salomonen gefangen genommen wurden, gezeigt am 5. November 1942. (AP/Atlantic)

Die 10.000 japanischen Soldaten, die im Februar 1943 von Guadalcanal abgezogen wurden, waren wandelnde Leichen und würden nie als Kampftruppe wiederhergestellt werden. Sie hinterließen mehr als 15.000 tote Kameraden. Obwohl ihr ursprünglicher Feind, die 1. . Der durchschnittliche Marine in der 1. Division verlor während seiner vier Monate auf Guadalcanal 30 Pfund. Diese letzte Bilanz des Kampfes um die Kontrolle über die Insel spiegelte die Gesundheit der Kriegführenden wider, die die Amerikaner hungrig, aber in der Lage waren, sich wieder aufzubauen, die Japaner ausgehungert und geschwächt.

Trotz der abgelegenen Lage von Guadalcanal im weiten Pazifischen Ozean diktierte das Kommando über die See nicht, welche Seite ihre Truppen versorgen konnte. Obwohl die japanische Marine 35 alliierte Schiffe versenkte und drei US-Träger entweder zerstörte oder beschädigte, konnten die Japaner die Insel nicht halten.[3] Die japanische Seemacht war in den frühen Phasen der Kampagne so dominant, dass sie die US-Träger in nachsichtigere offene Gewässer zwang und die Marines auf Guadalcanal fast 13 Tage lang ohne Luftschutz zurückließ. Hätten die Planer und Wargamer der Vorkriegszeit auf beiden Seiten nur diese Statistiken erhalten, hätten sie den japanischen Sieg beendet, anstatt eine vernichtende Niederlage zu erleiden. In Guadalcanal jedoch bestimmte die Kontrolle der Luft, welche Seite sich zum ersten Mal in der Geschichte vom Meer aus versorgen konnte. Warum die Kampagne begann, wie die Schlacht ausgetragen wurde und was den Ausgang bestimmte, begann mit dem kleinen Flugplatz japanischer Ingenieure, der im Sommer 1942 aus dem Dschungel von Guadalcanal gehauen wurde, und endete im Februar 1943 in den Bäuchen der Kriegführenden.

Die logistische Schlacht um Guadalcanal

Karte des pazifischen Kriegsschauplatzes während des Zweiten Weltkriegs, die die Grenzen des japanischen Reiches zeigt. (Clayton R. Newell/U.S. Army Center of Military History)

Im Sommer 1942 hatte sich das japanische Reich bis zu seiner Spitze ausgedehnt. Mit ihrem Hafen und ihren Start- und Landebahnen in Rabaul, Neuguinea, könnten die Japaner Australien angreifen. Guadalcanal, Hunderte von Meilen südöstlich von Rabaul in den Salomonen, bot die Möglichkeit, die Schifffahrtswege zwischen den Vereinigten Staaten und Australien zu unterbrechen, erforderte jedoch eine Landebahn für Flugzeuge, um die alliierte Schifffahrt zu unterbinden. Im Juli 1942 schickten die Japaner ein Ingenieurteam mit koreanischen Arbeitern von ihrer Basis in Shortland (in der Nähe von Bougainville) nach Osten, um den Bürgersteig auf Guadalcanal zu verlegen. Auf der anderen Seite mussten die Amerikaner den Druck auf die Australier verringern und MacArthurs Truppenaufbau für eine eventuelle Offensive schützen. Mit den japanischen Gewinnen im Pazifik stellten die Solomons mit Guadalcanal an ihrer westlichen Grenze eine Angriffslinie dar, die es den Amerikanern ermöglichen würde, ihre eigenen Flugzeuge und Bodentruppen strategisch zu positionieren und im Pazifik Fuß zu fassen. Mit der japanischen Drohung, den Flugbetrieb von Guadalcanal aus aufzunehmen, waren die Würfel gefallen.[4] Das Venn-Diagramm der konkurrierenden Interessen traf am 7. August 1942 aufeinander, als 11.000 Marinesoldaten der 1.

Diese Aktion begann einen sechsmonatigen Kampf zwischen den Luft-, Land- und Seestreitkräften Japans und Amerikas um die Kontrolle über die Insel. Die amerikanische Luftwaffe (die „Cactus Air Force“) war eine Menagerie von Marine-, Navy- und Army Air Force-Flugzeugen – aufgrund der schieren Entfernung vom Festland der Vereinigten Staaten und des alliierten Schwerpunkts Europas zuerst immer knapp.[5 ] Tagsüber hielten die Amerikaner hartnäckig den Flugplatz fest und nutzten ihn, um Flugzeuge zu starten, um japanische Schiffe und Flugzeuge abzufangen, die versuchten, Guadalcanal anzugreifen. Japanische Jäger und Bomber machten fast täglich die lange und tückische Reise von Rabaul auf die Insel, um die amerikanische Luftwaffe zu verdrängen. Nachts, als das Fliegen zu gefährlich war, schickten die Japaner Kreuzer und Zerstörer, um amerikanische Stellungen zu beschießen und Männer und Waffen auf die Insel zu bringen. Die Amerikaner nannten die japanische Operation „Tokyo Express“ und fürchteten sich vor dem fast nächtlichen Bombardement. Währenddessen kämpften beide Armeen in bedeutenden Landschlachten, als die japanische Armee versuchte, die Marines vom Flugplatz zu verdrängen.

Die Kontrolle über die Insel teilte sich mit dem Wechsel des Lichts – den Amerikanern gehörte der Tag und den Japanern die Nacht. Für die Japaner, die beste Nachtkampfmarine auf dem Ozean, brachte die Dunkelheit große Siege wie die Schlacht von Savo Island, die den Vereinigten Staaten vier Kreuzer und 1.077 Matrosen das Leben kostete.[6] Die Kontrolle über das Meer bei Nacht war jedoch ein Pyrrhussieg für die Japaner. Während die japanische Marine die Nacht gewinnen könnte, würden die schlechten operativen und logistischen Entscheidungen und die Beherrschung der japanischen Schifffahrts- und Landstreitkräfte bei Tageslicht durch die amerikanische Luftwaffe für die japanische Armee auf Guadalcanal zum Verhängnis werden.

Japanische Truppen verladen einen Zerstörer in Vorbereitung auf eine "Tokyo Express"-Mission nach Guadalcanal im Jahr 1942. (Pacific Ground War/Wikimedia)

Da die Transportschiffe der japanischen Marine zu langsam waren, um über Nacht vom Stützpunkt Shortland nach Guadalcanal zu reisen, ihre Fracht auszuspucken und zurückzukehren, bevor amerikanische Flugzeuge von Henderson Field bei Tageslicht abheben konnten, um sie zu zerstören, wählten die Japaner die Schnelle -Laufende Zerstörer, um Männer und Vorräte auf die Insel zu bringen. Obwohl die Zerstörer schnell waren, war ihre Kapazität stark eingeschränkt und sie verbrannten Öl mit einer alarmierenden Geschwindigkeit.[7] Darüber hinaus war die Menge der mitgeführten Lebensmittel begrenzt, und das japanische Personal bevorzugte weiterhin Männer und Waffen gegenüber Lebensmitteln. Mitte September hatte die japanische Armee 7.500 Soldaten auf der Insel und ein Nahrungsmitteldefizit von 10 Tagen, eine Disparität wuchs auf 15.000 Soldaten und ein fast unergründliches Nahrungsmitteldefizit von 20 Tagen bis Mitte Oktober.[8] Die japanische Armee überlebte im stinkenden Dschungel ohne Nahrung und wurde tagsüber ständig von US-Flugzeugen belästigt, was ihre Offensiven gegen die amerikanischen Stellungen wirkungslos machte. In einer ironischen Wendung hatten die Japaner über 25.000 Soldaten und schwere Artillerie, konnten die Marines jedoch aufgrund eines Mangels an Nahrung und nicht an Kampfkraft nicht von der Insel stoßen.

Um ihre Armee zu unterstützen und die Amerikaner von der Insel zu vertreiben, führten die Japaner im Oktober und November zwei massive Nachschubmissionen nach Guadalcanal. Für beide Missionen räumten japanische Kreuzer nachts die Meere und beschossen dann die Marinepositionen. Nach dem Seebombardement griffen japanische Flugzeuge den Flugplatz bei Tageslicht an, während Zerstörer japanische Transporter bei dem Versuch, auf Guadalcanal zu landen, abschirmten. Trotz ihrer Bemühungen konnten die Japaner die Cactus Air Force nicht eliminieren. Infolgedessen gelang es den Transporten während beider Nachschubmissionen, japanische Soldaten zu landen, aber die Cactus Air Force zerstörte viele der Vorräte. Die Lieferung im Oktober brachte den Japanern zwar eine positive Nahrungsversorgung, brachte aber auch 5.000 weitere Mäuler zum Füttern. Der Auslieferungsversuch im November, der vom 14. bis 15. November im Rahmen der größeren Ersten und Zweiten Seeschlachten von Guadalcanal stattfand, war noch weniger erfolgreich – die USA Flugzeuge versenkten 11 japanische Transporter und erlaubten nur eine viertägige Versorgung der Insel mit Reis.[9] Am Morgen des 16. November konnten die Japaner ihre knapp 30.000 Mann starke Streitmacht nicht mehr mit Lebensmitteln versorgen, und die japanische Armee auf Guadalcanal war als offensive Kampftruppe nicht mehr fähig.

Als die 1. Division im Dezember 1942 von der US-Armee abgelöst wurde, war die Nachschubbilanz stark. In der ersten Woche des Monats lud ein amerikanisches Freiheitsschiff in Guadalcanal „dreißigtausend Kisten Bier“ ab.[10] Auf der gegenüberliegenden Seite des Hauptbuchs notierte ein japanischer Soldat die folgende makabre Berechnung des Hungertodes:

Fazit: Luft über Meer

Obwohl der Kampf um die Vertreibung des japanischen Militärs nicht einfach war und den bösartigen Kampf zukünftiger Inselkampagnen für den Rest des Krieges ankündigte, wurden die Amerikaner gefüttert und konnten kämpfen, während ihr Gegner verkümmerte. Es war jedoch nicht die Seemacht, die den auf der Insel kämpfenden und sterbenden Amerikanern die Nahrungslieferung garantierte, sondern die Kontrolle über die Luft. Die Japaner betonten die Vorrangstellung der Luftwaffe für Inseloperationen und schickten Anfang 1943 Hunderte von Flugzeugen, um die nächtlichen Bewegungen der geschwächten japanischen Streitkräfte von der Insel zu schützen, wobei sie während des Rückzugs 56 Flugzeuge verloren.[12] Selbst angesichts der gefährlichen Natur des Nachtflugs in den frühen 1940er Jahren war die Kontrolle über die Luft die einzige Garantie dafür, dass die Männer sicher von der Insel weggebracht werden konnten.

US Navy Douglas SBD-3 Dauntless Sturzkampfbomber. Nach der Schlacht bei den Eastern Solomons, in der die USS Enterprise beschädigt und gezwungen wurde, nach Pearl Harbor zurückzukehren, operierten diese Flugzeuge von Henderson Field, Guadalcanal. (U.S. Navy National Museum of Naval Aviation/Wikimedia)

Die japanischen Bemühungen, den Amerikanern die Kontrolle über den Flugplatz zu entreißen, scheiterten an ihrer Fehleinschätzung der Vormachtstellung der Luftwaffe und ihrer Weigerung zu verstehen, dass Nahrung wichtiger war als Soldaten oder Waffen. Obwohl Major General Patch am 9. Februar 1943 die gute Nachricht vom amerikanischen Sieg überbrachte, war die japanische Armee vier Monate zuvor aus der Luft ausgehungert. Airpower war gekommen, um den Transport von Lieferungen auf dem Seeweg zu regeln.

Jobie Turner ist Luftwaffenstratege im Headquarters Air Force, Strategy Division. Er ist ein leitender Pilot mit operativer Erfahrung und Touren in der C130J, C-130E und C-21A. Er ist ein Absolvent der United States Air Force im Jahr 1996, hat einen M.Phil in Militärstrategie der School of Advanced Air and Space Studies und einen Doktortitel in Militärstrategie der Air University. Die geäußerten Ansichten sind die des Autors und spiegeln nicht die offizielle Position der US-Luftwaffe, des Verteidigungsministeriums oder der US-Regierung wider.

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Header Image: Vier japanische Transporter, die sowohl von US-Überwasserschiffen als auch von Flugzeugen getroffen wurden, strandeten und brannten am 16. November 1942 in Tassafaronga westlich der Stellungen auf Guadalcanal am 13. und 14. November aus dem Norden herunterbringen. Nur diese vier erreichten Guadalcanal. Sie wurden durch Flugzeuge, Artillerie und Geschütze von Überwasserschiffen vollständig zerstört. (AP/Atlantik)

Anmerkungen:

[1] Thomas Alexander Hughes, Admiral Bill Halsey: Ein Marineleben (Cambridge: Harvard University Press, 2016), 222.

[2] A. A. Vandegrift und Robert B. Asprey, Once a Marine: Die Memoiren von General A.A. Vandegrift, United States Marine Corps (New York,: Norton, 1964), 217-218.

[3] Siehe Gerhard L. Weinberg, A World at Arms: Eine globale Geschichte des Zweiten Weltkriegs (New York: Cambridge, University, 2004), 343. Auch James D. Hornfischer, Neptuns Inferno: Die US Navy in Guadalcanal (New York: Bantam, 2011). Hornsfischer hat die am besten zugängliche und vollständigste Liste aller während der Kampagne versenkten Schiffe.

[4] Weinberg, Eine Welt in Waffen, 342.

[6] Hornfischer, Neptuns Inferno, 63-65.

[7] Jonathan Parshall "Öl und japanische Strategie in den Salomonen: Ein Postulat." http://www.combinedfleet.com/guadoil1.htm. Parshall beschreibt die Treibstoffverbrauchsraten von Zerstörern, die sich dem 10-fachen eines Transportschiffs näherten.

[8] Jobie Turner, „Victualing Victory: Logistics from Lake George to Khe Sanh, 1755-1968“, Doktorarbeit, Air University, 2016, 271.

[9] "Japanese Monographie No. 98, Southeast Area Naval Operations Part I, May 42-Feb 43", (herausgegeben von General Headquaters Far East Asia Command Second Demobilization Bureau, 1949), 490.

[10] Hornfischer, Neptuns Inferno, 396.

[11] Richard Frank, Guadalcanal (New York: Random House, 1990), 527.


Die Schlacht von Guadalcanal August 1942

Mehr als sieben Monate nach dem Überraschungsangriff auf Pearl Harbor gehen die USA endlich offensiv vor. Die First Marine Division greift am 7. August 1942 den japanischen Besitz von Guadalcanal an. Es ist ein Standardbeispiel für US-Marines, die tun, was von ihnen erwartet wird.

Auszug aus A Portrait of the Stars and Stripes, Band II, von Bud Hannings. Glenside, Pennsylvania: Seniram Publishing. 1991

Die Geschichte ist unten und wenn Sie den Podcast zum Kampf hören möchten, hier ist die Abkürzung:

7. August 1942 - 9. Februar 1943 – (Pazifik) DIE SCHLACHT VON GUADALCANAL – D ie J apan e haben bis zu diesem Punkt die gesamte Erde der Alliierten im Pazifik und in Asien überwunden und mit Füßen getreten. Aufgrund einer kontinuierlichen Reihe von Eroberungen sind die Japaner natürlich davon überzeugt, dass jede von den USA montierte Inv asion zurückgewiesen wird. D ie Amerikaner kommen , aber nicht in Kraft Obwohl es seit Pear ) Harbour erst acht Monate her ist , greifen die Amerikaner nur noch mit einer Division ( abzüglich der 7. Marines ) an ihre erste Offensive während des Krieges. Aber sie sind mit einer n ächsten R e m e a nimo si t y gegen die Japaner verstärkt. Geschichten aus dem Bereich lesen y le z e n d e n Soldaten, Segler und Marine s, die von den Japanern bereits während ihrer Karniv- oder Odyssee abgeschlachtet wurden, die ihren Schrecken bereits zunichte gemacht haben die Tore der USA, im P azifik. Geschichten von Vergewaltigung und Plünderung, während sie sich durch ihre ersten unrühmlichen Eroberungstrophäen in Asien tummelten. wurden zu den ersten Geschichten über Gräueltaten gegen Amerikaner hinzugefügt. Außerdem haben japanische Propagandisten den Amis seit Beginn des Krieges eine stetige Breitseite gegeben. Der einseitige Konflikt vor Ort soll auf die harte Probe gestellt werden.

Es ist an der Zeit, mit den Japanern zu verhandeln, und die Salomonen wurden als erste beschlagnahmte Kette ausgewählt. Die First Marine Division, kommandiert von General Alexander Vandegrift, soll das tun, wofür sie ausgebildet wurde: Japaner töten, den Boden besetzen und weitere Japaner töten. Wenn diese Ori entalen Übermenschen bluten, sollten die Marines in der Lage sein, die Situation gut in den Griff zu bekommen. Guadalcanal im Südwestpazifik vor Neuguinea ist der größte der Salomonen-Kette, und den USA sind nur sehr wenige Informationen über Verteidigung oder genaue zahlenmäßige Stärke bekannt. Die Insel hat keine Straßen, ist jedoch von riesigen Sümpfen und tückischem Dschungel überschwemmt, der die Berge umgibt. Es muss mitgenommen werden.

Frisch in ihren Köpfen, während sie sich auf den Angriff vorbereiten, ist die Nachricht, die gerade von Oberst LeRoy Hunt (5 UND ES NUR DAS HABEN. DAS WORT FEHLER SIND IN UNSEREM VOKABULAR NICHT AUCH ALS ALS BERÜCKSICHTIGT. WIR TREFFEN EINEN HARTEN UND WICHTIGER GEGNER, ABER ER IST NICHT AUSREICHEND, UNS ZU ÜBERWINDEN, WEIL WIR MARINES SIND … WIR’HABEN HART GEARBEITET UND SORGFÄLTIG FÜR DIESE AKTION AUSGEBILDET. JEDER VON UNS HAT SEINE AUFGABEN ZUGEORDNET. LASSEN SIE JEDEN VERLEIHEN, ES MIT AN . NACH SEINER FÄHIGKEIT ZU DURCHFÜHREN HINZUGEFÜGTER EF FORT FÜR GUT MESSEN. GUT GLÜCK. GOTT SEGNE SIE UND ZUR HÖLLE MIT DEN JAPS.”

Die Armada unter Admiral Fletcher passiert in der Nacht des 6. unter mondlosem Himmel die feindliche Küstenlinie. Die Marine manövriert prekär zwischen dem Wasserhals, trennt die Savo-Inseln und Guadalcanal und nähert sich den Randbereichen der Tulagi-Bucht, ohne dass ein einzelner Japaner erschossen wird. Die feindliche Stille funktioniert umgekehrt und verursacht einige Besorgnis unter den Mitgliedern der Strike Force, die glücklich ist, aber verwirrt über die Nichtaktion der Verteidiger auf Guadalcana l. Die Vess e l s rasen durch die Wellen und nähern sich der Stunde des Absprungs. Einige der Sturmtruppen spähen neugierig durch ein Fernglas auf ihre neue Residenz, obwohl die Sicht sowohl durch die Dunkelheit als auch durch die ständige Unterbrechung vorbeifahrender Schiffe im Konvoi verschleiert wird. Die Kulisse dieses gewaltigen Unterfangens sind riesige, dunkel gefärbte Berge, die sich in großem Kontrast von der helleren Farbe des nahen Morgenhimmels abheben. G uadal canal is gradually moving to the f orefront. as the ships move deep e r into the Bay , passing Tulag i, s itu ated to the east and the Florida Isl ands to the north , but still no enemy fire to indu ce a full throttle flow of adrenaline into the troops as th ey cruise southwardly.

U.S. Navy guns commence firing at 0614. Darkness and anxiety is repla ced by furious fire and impatient troops. The first vo ll ey or i ginates from a cruiser, followed by a dditional cruisers . The rumbling of thunderous guns , spewing large fiery shells , including tracers , which arc to ward the landing sites add an ominous note to the invasion. Navy Gunners are joined by planes, which supplement the a lr eady multicolored skyline, giving the island an irridescent g low of death. One of the salvos hits a supply depot giving the exercise a magnificent final e.

By 0619 , part of th e a rmada (A dmiral Turner) , carrying Genera l Rupertus’ Force , which will invade Tulagi, tails off to the left toward the ob j ective. By this time the balance of the f l eet has joined in the bombardment. The invasion timetabl e is pr etty much on schedule. Th e Naval guns are still plastering the island at 0628, but a conspicuous raging fire to the front of the convoy attracts the att e ntion of the men. The towering smoke turns out to be a Japanese vessel, which had gotten into the s i ghts of the strafing planes. The schooner induces a mighty fir e, as the cargo in cludes gasol in e, and adds illumination to the American vess e l s, nearing the debarkation point, for the sprint by the Marines to the beach. At this tim e there is still no return enemy fir e, against the armada, causing more intent thought, by the comma nders of the invasion force. The immense bombardment startled the Japanese, catching them offguard totally. The en tir e area had been pummeled, without any reciprocal fire from the enemy. Cruise r s continue to pour fire upon selected areas.

Close air support is afforded the 1st wave to hit the beaches, but the landing of the 5th Marines is completely unopposed at Guadalcanal (Beach Red). The First Marines, commanded by Colonel Cliftoon Cates, follow in Reserve. The Marines take full advantage of the lull and preparations are immediately taken to beat back an attack when it comes. Supplies pour ashore, including gasoline, ammunition and barbed wire. Within a couple of hours, the Marines have sent out extended patrols to scout the jungle. Others begin fortifying the perimeter with the wire and other obstacles, such as machine gun positions and foxholes. Communication systems are strung and preparations are made to attack and seize Henderson airfield, which they will accomplish, against no opposition on the following day. Later, Japanese Planes swarm in under a massive cloud cover several times and bomb the American shipping in the bay. Two of the enemy planes are destroyed American planes and one other by Anti-aircraft fire. The Marines spend a jittery night, consumed by jungle silence occasionally penetrated by a shot or volley, but more often by disgruntled Macaws and dive-bombing aedes and anopheles mosquitos.

The 7th Marines land on the Southern Solomons. During the day’s operations, the destroyer USS Mugford. is damaged by an enemy dive bomber. The 1st Raider Battalion, commanded by Colonel Merritt Edson, lands at Blue Beach, Tulagi. without incident and moves southeast, until heavy enemy resistance halts its progress at Hill 281 where the Japs hane entrenched themselves firmly in caves. The Second BatIaIion, 5th Marines, which had not landed with the 5th Marines on Guadalcanal, comes in behind the 1st Raider Battalion on Blue Beach. In addition, the 1st Battalion, 2nd Marines, hit the beach at the Southern portion of Florida Island, without meeting any opposition. At noon, the 1st Paratroop Battalion invades Gavutu and Tanambogo, clearing the majority of the two islets. The Paratroopers, assisted by the 2nd Marines, secure both Gavutu and Tanambogo by the following day.

On the 8th, Japanese Planes attached to the Eighth Fleet, under Admiral Gunichi Mikawa, arrive from Rabaul and swarm over the American transports at about noon and severely damage Allied naval operations in the vicinity of the Solomons. Suicide bombers hit the George F. Elliott (transport), inflicting enough damage that the U.S. scuttles the vessel. Die USS Jarvis (destroyer) is also struck by a suicide bomber and damaged and the transport USS Barnett is struck by a torpedo. Die USS Jarvis departs for Noumea, but it is never heard from again. During the night of the 8th, lasting into early morning of the 9th (Battle of Savo), the Japanese Eighth Fleet inflicts more punishment to the fleet, sinking the USS Astoria, Quincy und Vincennes (cruisers) and damaging other Allied vessels, while losing none themselves. Seventeen thousand of the 19,000 men make it to shore, before the support ships are forced to withdraw on the 9th, taking approximately one half of the 60-day supply of food and equipment with them, however, the Japanese have exhibited their night naval skills which becomes a costly lesson to the Yanks, who sustain over 1,200 men killed and over 700 wounded. Through some fortuitous luck, the U.S. transports are not attacked. The Americans have grasped a foothold on the islands and are there for the duration. The Marines fortify their positions quickly as they prepare for a bitter campaign. These tenacious men will learn the ways of jungle warfare quickly, deciphering the sounds of an animal and of the impostoring enemy, the cries of a wounded comrade and the ruse of a Japanese ambush.

As September settles down in the Solomons, 17,000 Marines control a 4-by-7 mile strip of Guadalcanal. Japanese continue to assault their positions and the Allied ships offshore, which are attempting to keep them resupplied, however, the Marines intend to hold their mosquito, snake infested paradise at all costs. Four Japanese carriers, with battle escorts, glide confidently through the sea, until they are confronted by two American Task Forces, commanded by the able Admiral Kinkaid, in the vicinity of Santa Cruz Islands on October 26th. The Japanese lose two Destroyers sunk, in addition to having two carriers and two Battleships damaged. Die USS Hornisse (carrier) is damaged and subsequently sunk by Japanese dive bombers.

The 164th U.S. Infantry, the first Army troops to assist the Marines on Guadalcanal, arrive on October 13th and initiate their part in the campaign, which will soon see the balance of the Americal Division arrive to relieve the Marines. On November 13th, the Japanese make another attempt to retake GuadalcanaI. The two opposing fleets confront each other in what is known as the Naval Battle of GuadalcanaI. The engaging vessels criss-cross each other at dangerously close distances, firing at point blank range. The U.S. loses two cruisers sunk and two damaged. The Japanese lose one battleship. On the 14th, patrol planes from the Unternehmen spot another Japanese fleet approaching and inform headquarters. Land-based American bombers catapult from the airstrips and deliver a decisive blow to the encroaching enemy, sinking seven troop transports and damaging the remaining four. The remnants of the enemy fleet try to regroup and land on Guadalcanal, but yet another American Task Force, under Admiral Willis Lee, speeds across Iron Bottom Sound and crushes the flotilla, sinking another battleship and damaging two cruisers. The invasion is halted and the disoriented Japanese retire.

As each day passes, the fighting becomes more gruesome, but once the threat of another Japanese amphibious invasion is over, the Americans move swiftly, through the dense jungle terrain, until every Jap sniper is plucked from the trees and each enemy nest is destroyed by grenades, rifles and when necessary, the Yank’s second best friend his silent and reliable bayonet. By early February, 1943, the Japanese evacuate approximately 12,000 troops from the northwestern tip of the island (Cape Esperance) as the triumphant U.S. secures the entire island by the ninth. The Americans, with Old Glory firmly entrenched, now share the island with monkeys, and mosquitoes. There are no live Japanese left to help celebrate the first American land victory and the first Japanese land defeat of the war.

In conjunction, during the campaign to seize Guadalcanal, although there was constant combat, while the Marines continued to hold their ground, the Japanese initiated a massive attack to gain the advantage on 12 September at what became known as the BATTLE OF EDSON’S RIDGE (September 12th·14th 1942)–Three Japanese Destroyers and a light cruiser, lurking in the Sealark Channel, commence a bombardment of Henderson Field. This naval barrage is supplemented by a major enemy assault against Marine positions on Edson’s Ridge, in the western sector south of Henderson.

The Marines (800 men), commanded by Colonel Merritt Edson, are greatly outnumbered against the Japanese, who temporarily penetrate the Raider Parachute Battalion’s positions on the 13th. Through the daylight hours, Japanese snipers ring the perimeter with shots, keeping all Marines on edge through the night. Major Kenneth Bailey, commanding Company C, on the right flank, leads his men in a fight of gruesome hand to hand combat for ten grueling hours, after the enemy penetrates the main line of defense, during the first assault soon after nightfall. Major Bailey, suffering gravely from a head wound, insists on maintaining command and leading his men. His troops, along with the other defenders, hang tough against no less than twelve brutalizing assaults throughout the night.

Old Glory is victorious over the Samauri Bandits. As the sun rises on the 14th, exhausted, but enthusiastic Marines, their strength barely over two full Companies, have wrecked Kawaguchi’s force, numbering over two full battalions. As the remaining Japanese evacuate the slopes of what is now called “Bloody Ridge,” heading toward Kokumbona, aircraft blast them with machine gun fire and bombs. Henderson Field remains in control of the Marines and 600 dead Japanese line the perimeter. The Marines sustain 143 casualties. Colonel Edson and Major Bailey both become recipients of the Medal of Honor for their valiant efforts. Bailey receives the Medal posthumously.


The Struggle for Guadalcanal, August 1942-February 1943

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The Battle for Guadalcanal (August 1942-February 1943) - History

In the six months between August 1942 and February 1943, the United States and its Pacific Allies fought a brutally hard air-sea-land campaign against the Japanese for possession of the previously-obscure island of Guadalcanal. The Allies' first major offensive action of the Pacific War, the contest began as a risky enterprise since Japan still maintained a significant naval superiority in the Pacific ocean.

Nevertheless, the U.S. First Marine Division landed on 7 August 1942 to seize a nearly-complete airfield at Guadalcanal's Lunga Point and an anchorage at nearby Tulagi, bounding a picturesque body of water that would soon be named "Iron Bottom Sound". Action ashore went well, and Japan's initial aerial response was costly and unproductive. However, only two days after the landings, the U.S. and Australian navies were handed a serious defeat in the Battle of Savo Island.

A lengthy struggle followed, with its focus the Lunga Point airfield, renamed Henderson Field. Though regularly bombed and shelled by the enemy, Henderson Field's planes were still able to fly, ensuring that Japanese efforts to build and maintain ground forces on Guadalcanal were prohibitively expensive. Ashore, there was hard fighting in a miserable climate, with U.S. Marines and Soldiers, aided by local people and a few colonial authorities, demonstrating the fatal weaknesses of Japanese ground combat doctrine when confronted by determined and well-trained opponents who possessed superior firepower.

At sea, the campaign featured two major battles between aircraft carriers that were more costly to the Americans than to the Japanese, and many submarine and air-sea actions that gave the Allies an advantage. Inside and just outside Iron Bottom Sound, five significant surface battles and several skirmishes convincingly proved just how superior Japan's navy then was in night gunfire and torpedo combat. With all this, the campaign's outcome was very much in doubt for nearly four months and was not certain until the Japanese completed a stealthy evacuation of their surviving ground troops in the early hours of 8 February 1943.


Guadalcanal, Battle of

Guadalcanal, Battle of (1942�).The Guadalcanal campaign, unexcelled for sustained violence on land, sea, and in the air in World War II, lasted for six months: August 1942 to February 1943. The struggle arose because Adm. Ernest J. King countered a planned Japanese thrust down through the South Pacific to isolate Australia by initiating an offensive following the U.S. naval victory at the Battle of Midway. King targeted Guadalcanal, a jungle𠄎ntangled island ninety miles long and twenty𠄏ive miles wide in the Solomon Islands in the southern Pacific. Radio intelligence showed the Japanese planned to prepare an airfield there to intercept U.S. convoys to Australia. The landing by the 1st Marine Division achieved tactical and strategic surprise and seized the nearly completed airfield. Immediately thereafter, in the first of a series of dramatic reversals, a Japanese task force defeated Allied warships off Savo Island and forced the withdrawal of the transports. The Marines were left isolated.

The airfield, renamed Henderson Field and located in the northwest corner of Guadalcanal, proved a key to the campaign. From its runway, a conglomerate of Marine, navy, and army squadrons defended the local air space, eventually permitting resupply and reinforcement. Air attacks denied the Japanese daylight access to the island, and compelled them to resort to night runs by destroyers𠅍ubbed the “Tokyo Express”—to reinforce and maintain their forces. Over the next three months, the Japanese sought to recapture Henderson Field with successive counterattacks. Each time, they were repulsed. Four U.S. divisions, two Marine and two army, successfully defeated the Japanese in bloody fighting.

The ultimate decision in the campaign came at sea. The Americans won a carrier clash at Eastern Solomons in August, and a night encounter in October at Cape Esperance. When the South Pacific theater commander, Vice Adm. Robert L. Ghormley, faltered, Pacific naval commander Adm. Chester Nimitz replaced him with the dynamic Vice Adm. William F. Halsey. But 𠇋ull” Halsey's positive impact on morale was initially balanced by a defeat in carrier battle at Santa Cruz. In a wild series of air and sea battles between 12 and 15 November, Halsey threw in everything he had. American arms prevailed�rely𠅊t a fearful cost.

The Japanese would win another night sea action at Tassafaronga, but they decided to evacuate their surviving troops. This they did successfully in the last week of the campaign in the face of local Allied air and sea superiority, and under pressure of an American ground offensive. The campaign cost the Japanese over 680 aircraft and 24 warships American losses were 615 planes and 25 ships. The United States lost an estimated 5,000 sailors and about 2,500 soldiers, Marines, and airmen killed in action the Japanese lost about 30,000 men.

Richard B. Frank , Guadalcanal , 1990.
John B. Lundstrom , The First Team and the Guadalcanal Campaign , 1994.


Guadalcanal Campaign, August 1942 - February 1943

In the six months between August 1942 and February 1943, the United States and its Pacific Allies fought a brutally hard air-sea-land campaign against the Japanese for possession of the previously-obscure island of Guadalcanal. The Allies' first major offensive action of the Pacific War, the contest began as a risky enterprise since Japan still maintained a significant naval superiority in the Pacific ocean.

Nevertheless, the U.S. First Marine Division landed on 7 August 1942 to seize a nearly-complete airfield at Guadalcanal's Lunga Point and an anchorage at nearby Tulagi, bounding a picturesque body of water that would soon be named "Iron Bottom Sound". Action ashore went well, and Japan's initial aerial response was costly and unproductive. However, only two days after the landings, the U.S. and Australian navies were handed a serious defeat in the Battle of Savo Island.

A lengthy struggle followed, with its focus the Lunga Point airfield, renamed Henderson Field. Though regularly bombed and shelled by the enemy, Henderson Field's planes were still able to fly, ensuring that Japanese efforts to build and maintain ground forces on Guadalcanal were prohibitively expensive. Ashore, there was hard fighting in a miserable climate, with U.S. Marines and Soldiers, aided by local people and a few colonial authorities, demonstrating the fatal weaknesses of Japanese ground combat doctrine when confronted by determined and well-trained opponents who possessed superior firepower.

At sea, the campaign featured two major battles between aircraft carriers that were more costly to the Americans than to the Japanese, and many submarine and air-sea actions that gave the Allies an advantage. Inside and just outside Iron Bottom Sound, five significant surface battles and several skirmishes convincingly proved just how superior Japan's navy then was in night gunfire and torpedo combat. With all this, the campaign's outcome was very much in doubt for nearly four months and was not certain until the Japanese completed a stealthy evacuation of their surviving ground troops in the early hours of 8 February 1943.

Guadalcanal was expensive for both sides, though much more so for Japan's soldiers than for U.S. ground forces. The opponents suffered high losses in aircraft and ships, but those of the United States were soon replaced, while those of Japan were not. Strategically, this campaign built a strong foundation on the footing laid a few months earlier in the Battle of Midway, which had brought Japan's Pacific offensive to an abrupt halt. At Guadalcanal, the Japanese were harshly shoved into a long and costly retreat, one that continued virtually unchecked until their August 1945 capitulation.


ISBN 13: 9781591145516

Morison, Samuel Eliot

This specific ISBN edition is currently not available.

The Struggle for Guadacanal, August 1942-February 1943, Volume 5 in the series, covers the six major engagements in the waters surrounding Guadalcanal, in which the U.S. Navy experienced more fighting than in any three previous wars. From the Solomon Islands campaign to the courageous actions of Edson's Raiders at the Battle of the Bloody Ridge and the Battle of Tassafaronga, the author describes events from the ship decks, cockpits, and ridgetops where the fate of thousands was decided.

"synopsis" may belong to another edition of this title.

Rear Adm. Samuel Eliot Morison wrote many popular and award-winning books on maritime history. He was the recipient of two Pulitzer Prizes, two Bancroft Prizes, and the Presidential Medal of Freedom.

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ISBN 10: 0785813063 ISBN 13: 9780785813064
Publisher: Book Sales, 2001
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