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Der Soldat des denkenden Mannes - Das Leben und die Karriere von General Sir Henry Brackenbury, 1837-1914, Christopher Brice

Der Soldat des denkenden Mannes - Das Leben und die Karriere von General Sir Henry Brackenbury, 1837-1914, Christopher Brice

Der Soldat des denkenden Mannes - Das Leben und die Karriere von General Sir Henry Brackenbury, 1837-1914, Christopher Brice

Der Soldat des denkenden Mannes - Das Leben und die Karriere von General Sir Henry Brackenbury, 1837-1914, Christopher Brice

General Sir Henry Brackenbury ist eine fast vergessene, aber wichtige Persönlichkeit in der Geschichte der viktorianischen Armee. Zu Beginn seiner Karriere war er in mehreren britischen Kolonialkriegen im Einsatz und wurde Zeuge des Deutsch-Französischen Krieges, aber seine wichtigsten Beiträge kamen als Leiter des Geheimdienstes, als militärisches Mitglied des Vizekönigsrats in Indien und schließlich als Generaldirektor der Artillerie während des Burenkrieges. Wie der Autor wiederholt sagt, wäre Brackenbury, wenn er einige Jahre später geboren worden wäre, mit ziemlicher Sicherheit als Stabschef gedient, aber dieser Posten wurde erst nach seiner Pensionierung geschaffen.

Brackenbury ist selbst eine interessante Persönlichkeit, die erfolgreich in einen hohen Rang aufstieg, obwohl er nie eine größere Streitmacht im Kampf befehligte (er kam im Sudan nahe, als er während des gescheiterten Versuchs, Gordon zu retten, das Kommando über die Flusssäule erbte, aber während seiner verantwortliche Zeit gab es keine Kämpfe). Das Buch ist jedoch von größerem Interesse für das Licht, das es auf die spätviktorianische Armee wirft. Zu Beginn seiner Karriere war die Armee bekanntlich dilettantisch - das Kaufsystem war noch vorhanden, und Offizieren, die ihren Beruf tatsächlich studierten, wurde misstraut. Während seiner Karriere änderte sich das langsam, als die Armee langsam professioneller wurde. Die schlechte Leistung der Armee außerhalb der Schlacht auf der Krim löste einige Reformen aus, aber spätere Invasionsängste und die zunehmende Komplexität der europäischen Kriegsführung lösten spätere Reformschübe aus. Brackenbury war in dieser Zeit ein wichtiger militärischer Denker, und der Autor deckt seine vielen Veröffentlichungen ab, von denen einige zu dieser Zeit anonym waren und es ihm ermöglichten, Meinungen zu äußern, die ihm sonst Probleme bereitet hätten.

Brackenburys Karriere bietet uns einen ungewöhnlichen Blick auf die spätviktorianische Armee, abseits der Reihe allgemein kleiner Kriege, die die meisten Geschichten dominieren, und stattdessen mit Blick auf die wesentlichen Hintergrundaktivitäten, ohne die keine moderne Armee ins Feld ziehen könnte. Er wirkt als fähiger und ehrgeiziger Mann, der eine wichtige Rolle in der Entwicklung der britischen Armee gespielt hat und dessen Bemühungen bei der Ordnance dazu beigetragen haben, dass die Armee während des Burenkrieges, der einen Konflikt mit sich brachte, nicht an Munition ausging. die größte britische Armee, die zu dieser Zeit nach Übersee geschickt wurde, und eine Nachfrage nach Munition in beispiellosem Ausmaß.

Kapitel
1 - Die Brackenburys von Lincolnshire
2 - Frühe Jahre
3 - Die spätviktorianische britische Armee
4 - Die indische Meuterei
5 - Das literarische Werk von Henry Brackenbury
6 - Armeereform
7 - Brackenburys Frauen
8 - Der Deutsch-Französische Krieg
9 - Die Nationale Hilfsgesellschaft
10 - Nachwirkungen des Deutsch-Französischen Krieges
11 - Der Ashanti-Krieg
12 - Rückkehr aus Ashantiland und Erfahrungen in Natal und Zypern
13 - Der Zulu-Krieg, die Sekhukhune-Expedition und darüber hinaus
14 - Irland: Enttäuschung und Beinahe-Katastrophe
15 - Erlösung im Sudan
16 - Die Geheimdienstabteilung
17 - Die Mobilisierungspläne
18 - Geheimdienstarbeit
19 - Die Hartington-Kommission
20 - Vermächtnis der Geheimdienstarbeit
21 - Die Herausforderung Indiens
22 - Militärmitglied
23 - Brackenbury und die „russische Bedrohung“
24 - Die Reorganisation der indischen Armee und Abschied von Indien
25 - Präsident des Ordnance Board: Die Ruhe vor dem Sturm
26 - Generaldirektor der Artillerie
27 - Der Stand der Waffenbehörde
28 - Das Mowatt-Komitee
29 - Armeeverträge und der Handel
30 - Produktionsprobleme
31 - Die Ehrhardt-Kanone
32 - Der Abschluss des südafrikanischen Krieges
33 - Krankheit und Ruhestand
34 - Fazit und Bewertung

Autor: Christopher Brice
Ausgabe: Taschenbuch
Seiten: 368
Verlag: Helion
Jahr 2013



Vergessene viktorianische Generäle: Studien in der Ausübung von Kommando und Kontrolle in der britischen Armee 1837-1901

Viele der Aktionen der britischen Armee während der viktorianischen Ära werden vergessen, missverstanden und falsch dargestellt. Stereotypen des viktorianischen Offiziers, Soldaten und Schlachtfeldes gibt es zuhauf. Da die zweite Hälfte des 20. Jahrhunderts eine der „Imperialen Schuld“ war, überrascht es vielleicht nicht, dass viele der „Helden“ dieser Zeit vergessen wurden. Dies gilt insbesondere für die 'Generäle'. Sie wurden zu ihrer Zeit gelobt, sind aber heute unbekannt. Dennoch gab es viele fähige Persönlichkeiten, die hohe Ämter ausübten.

Dieses neue Werk bietet einige Beispiele für die vielen interessanten und talentierten Offiziere, die während der viktorianischen Ära das Kommando ausübten. Es ist zu hoffen, dass ein solches Werk sowohl für den Gelegenheitsleser als auch für den Studenten der Militärgeschichte von Interesse sein wird. Ein Großteil der Militärgeschichte dieser Zeit wurde zu Unrecht ignoriert, und aus den Karrieren der Männer, die in diesem Buch enthalten sind, können viele wichtige und wichtige Lehren gezogen werden.

Die in diesem Buch vorgestellten Generäle repräsentieren verschiedene Arten von Generalen. Feldmarschall Sir George White war von 1893 bis 1898 Oberbefehlshaber in Indien und ein aufsteigender Stern der Armee. Sein Ruf litt jedoch unter dem südafrikanischen Krieg und seiner Entscheidung, in Ladysmith Zuflucht zu suchen und zu Beginn des Krieges belagert zu werden. Feldmarschall Robert Napier war von 1870 bis 1876 auch Oberbefehlshaber von Indien. Er war ursprünglich ein Offizier der Ingenieure in der Armee der East India Company. Er galt als einer der besten Bauingenieure Indiens und erlangte einen Ruf als hervorragender Schlachtfeldkommandant, der in seiner erfolgreichen Durchführung der Abessinien-Kampagne von 1867-68 gipfelte. Der Erfolg von Brigadegeneral Robert Loyd-Lindsay lag mehr im politischen Bereich als im Militär. Er tat viel im Namen der Militärreform und arbeitete hart für die medizinische Versorgung der Soldaten. General Sir Archibald Allison war in seinen jungen Tagen ein sehr kämpfender Soldat, erwies sich aber später als erfolgreicher Kommandant in Sandhurst und als Leiter der Geheimdienstabteilung des Kriegsministeriums. Field Marshal William Nicholson hatte eine interessante Karriere als Wahlkämpfer und wurde der Zweite Chef des Generalstabs der britischen Armee, und ihm wurde viel Erfolg bei der Reform der Armee zugeschrieben. General Sir William Lockhart war ein weiterer Oberbefehlshaber in Indien, der einen beträchtlichen aktiven Dienst erlebt hatte, einschließlich des Kommandos der Tirah-Expedition von 1897-1898. General Sir Henry Brackenbury sah einen beträchtlichen aktiven Dienst, aber seine größten Beiträge waren hinter den Kulissen. Er war der größte Verwalter der britischen Armee während der viktorianischen Ära. Generalmajor Sir John Ardagh hatte unter Brackenbury in der Geheimdienstabteilung gedient und wurde später deren Anführer. Ardagh war auch ein erstklassiger Administrator und leistete hervorragende Arbeit in der Geheimdienstabteilung. Obwohl er während des südafrikanischen Krieges für ein vermeintliches Versagen des militärischen Geheimdienstes kritisiert wurde, wurde er von der nach dem Krieg eingesetzten Royal Commission entlastet. General Sir Arthur Cunynghame war ein Offizier der alten Schule. Er verdient vielleicht mehr Anerkennung als er bekommt und sorgt sicherlich für ein interessantes Studium. Alles in allem geben uns die in diesem Buch vorgestellten Generäle einen sehr interessanten Einblick in die Generäle dieser Zeit und deren Art und Weise, wie sie das Kommando ausübten. Die Autoren sind eine Sammlung erfahrener und junger Historiker.
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ISBN 13: 9781910777206

Brice, Christopher

Diese spezielle ISBN-Ausgabe ist derzeit nicht verfügbar.

Viele der Aktionen der britischen Armee während der viktorianischen Ära werden vergessen, missverstanden und falsch dargestellt. Stereotypen des viktorianischen Offiziers, Soldaten und Schlachtfeldes gibt es zuhauf. Da die zweite Hälfte des 20. Jahrhunderts eine ‘Imperial Guild’ war, überrascht es vielleicht nicht, dass viele der ‘Helden’ dieser Zeit in Vergessenheit geraten sind. Dies gilt insbesondere für die ‘Generals’. Sie wurden zu ihrer Zeit gelobt, sind aber heute unbekannt. Dennoch gab es viele fähige Persönlichkeiten, die hohe Ämter ausübten.

Dieses neue Werk bietet einige Beispiele für die vielen interessanten und talentierten Offiziere, die während der viktorianischen Ära das Kommando ausübten. Es ist zu hoffen, dass ein solches Werk sowohl für den Gelegenheitsleser als auch für den Studenten der Militärgeschichte von Interesse sein wird. Ein Großteil der Militärgeschichte dieser Zeit wurde zu Unrecht ignoriert, und aus den Karrieren der Männer, die in diesem Buch enthalten sind, können viele wichtige und wichtige Lehren gezogen werden.

Die in diesem Buch vorgestellten Generäle repräsentieren verschiedene Arten von Generalen. Feldmarschall Sir George White war von 1893 bis 1898 Oberbefehlshaber in Indien und ein aufsteigender Stern der Armee. Sein Ruf litt jedoch unter dem südafrikanischen Krieg und seiner Entscheidung, in Ladysmith Zuflucht zu suchen und zu Beginn des Krieges belagert zu werden. Feldmarschall Robert Napier war von 1870 bis 1876 auch Oberbefehlshaber von Indien. Er war ursprünglich ein Offizier der Ingenieure in der Armee der East India Company. Er galt als einer der besten Bauingenieure Indiens und erlangte einen Ruf als hervorragender Schlachtfeldkommandant, der in seiner erfolgreichen Durchführung der Abessinien-Kampagne von 1867-68 gipfelte. Der Erfolg von Brigadegeneral Robert Loyd-Lindsay lag mehr im politischen Bereich als im militärischen Bereich. Er tat viel im Namen der Militärreform und arbeitete hart für die medizinische Versorgung der Soldaten. General Sir Archibald Allison war in seinen jüngeren Tagen ein sehr kämpfender Soldat, erwies sich aber später als erfolgreicher Kommandant in Sandhurst und Leiter der Geheimdienstabteilung des Kriegsministeriums. Field Marshal William Nicholson hatte eine interessante Karriere als Wahlkämpfer und wurde der Zweite Chef des Generalstabs der britischen Armee, und ihm wurde viel Erfolg bei der Reform der Armee zugeschrieben. General Sir William Lockhart war ein weiterer Oberbefehlshaber in Indien, der einen beträchtlichen aktiven Dienst erlebt hatte, einschließlich des Kommandos der Tirah-Expedition von 1897-1898. General Sir Henry Brackenbury sah einen beträchtlichen aktiven Dienst, aber seine größten Beiträge waren hinter den Kulissen. Er war der größte Verwalter der britischen Armee während der viktorianischen Ära. Generalmajor Sir John Ardagh hatte unter Brackenbury in der Geheimdienstabteilung gedient und wurde später deren Anführer. Ardagh war auch ein erstklassiger Administrator und leistete hervorragende Arbeit in der Geheimdienstabteilung. Obwohl er während des südafrikanischen Krieges für ein vermeintliches Versagen des militärischen Geheimdienstes kritisiert wurde, wurde er von der nach dem Krieg eingesetzten Royal Commission entlastet. General Sir Arthur Cunynghame war ein Offizier der alten Schule. Er verdient vielleicht mehr Anerkennung als er bekommt und sorgt sicherlich für ein interessantes Studium. Alles in allem geben uns die in diesem Buch vorgestellten Generäle einen sehr interessanten Einblick in die Generäle dieser Zeit und deren Art und Weise, wie sie das Kommando ausübten.

Die Autoren sind eine Sammlung erfahrener und junger Historiker.

"synopsis" kann zu einer anderen Ausgabe dieses Titels gehören.

Dr. Christopher Brice ist der Autor von The Thinking Man’s Soldier and Brave As A Lion. Derzeit arbeitet er an drei weiteren Büchern, die sich alle mit Angelegenheiten der viktorianischen britischen Armee befassen. Neben seinem Schreiben ist er der Serienredakteur für Helion & Co Ltd’s Serie aus dem 19.


Der Soldat des denkenden Mannes - Das Leben und die Karriere von General Sir Henry Brackenbury, 1837-1914, Christopher Brice - Geschichte

1. Ein Besuch bei Lord Roberts 2. Irische und indische Anfänge 3. 1857 4. Im Stab: Roberts' Karriere in den 1860er und 1870er Jahren 5. Krieg in Afghanistan 6. Kommando in Madras 7. Kommando der indischen Armee I 8. Kommando der indischen Armee II 9. Heimat und Irland 10. Kriegswende in Südafrika 11. Oberbefehlshaber in Whitehall 12. Kampagne für den Nationaldienst und die irische Krise 13. Death, Apotheosis and Oblivion Bibliography Index

Werbeinformationen

Diese Biografie von Field Marshal Lord Roberts untersucht eine militärische Karriere, die den Höhepunkt des britischen Empire umspannte.

Über den Autor

Rodney Atwood promovierte an der University of Cambridge, UK, und diente im Royal Tank Regiment.

Bewertungen

[Benutzt] die neuesten Studien und ausgewähltes Primärquellenmaterial, um eine ausgewogenere und nuanciertere Darstellung des "indischen" Generals zu erreichen. Das Ergebnis war eine Delle von Menschlichkeit, Authentizität und historischer Wahrhaftigkeit in die Fassade der heroischen Unfehlbarkeit, die zuvor von Roberts selbst und seinem Kreis von Gefolgsleuten propagiert wurde. * Internationale Zeitschrift für Militärgeschichte und Geschichtsschreibung *
Frederick Roberts, eine der kommandierenden Militärfiguren der viktorianischen und edwardianischen Ära, wurde von zwei früheren modernen Biografien in den Jahren 1954 und 1972 schlecht bedient, die beide nicht die Komplexität des wahren Charakters hinter dem populären Bild von „Bobs“ enthüllten, und auch den richtigen militärischen, politischen und sozialen Kontext zu analysieren, in dem Roberts an die Spitze seines Berufes kletterte. Rodney Atwood hat nun eine ausgewogene Neubewertung der oft umstrittenen Rolle von Roberts vorgelegt, von Kampagnen in Afghanistan und Südafrika bis hin zu denen für die Wehrpflicht vor dem Ersten Weltkrieg. Es ist ein unverzichtbarer Beitrag zur Geschichtsschreibung der viktorianischen und edwardianischen Armee. * Ian Beckett, Professor für Militärgeschichte, University of Kent, Großbritannien *
Revisionist wird unter Historikern oft als verschlüsselte Beleidigung verwendet. Im Fall von Rodney Atwoods neuestem Buch ist es jedoch im besten Sinne des Wortes wirklich revisionistisch, was uns veranlasst, vieles von dem, was wir über eine der einflussreichsten Persönlichkeiten des viktorianischen Zeitalters zu wissen glaubten, neu zu bewerten. Diese Biografie geht auf die Originaldokumente zurück, wo sie noch existieren, anstatt sich auf Lord Roberts Autobiografie Einundvierzig Jahre in Indien zu verlassen, wie es so viele Biografen getan haben. Rudyard Kipling sagte, einundvierzig Jahre sei bemerkenswert „für die Dinge, die er nicht sagt“. Viele dieser „Dinge“ wurden jetzt von Rodney Atwood gesagt. Als Konsequenz daraus haben wir eine Biografie, die Lord Roberts Schwächen, seine Vorurteile und seine Verletzlichkeit neben seinen bekannteren Stärken untersucht, um uns vielleicht unseren bisher besten Einblick in das Leben eines bemerkenswerten Mannes zu geben. * Christopher Brice, Autor von The Thinking Man's Soldier: The Life and Career of General Sir Henry Brackenbury 1837-1914 (2012) *
Anlässlich des hundertsten Todestages von Lord Roberts hat Rodney Atwood eine fesselnde Biografie über einen Soldaten geschrieben, der die spätviktorianische Militärbühne bestieg. „Bobs“, wie er liebevoll genannt wurde, wurde zum General, an den sich Politiker in einer Krise wandten, und sowohl in Afghanistan als auch in Südafrika gelang Roberts, wo andere gescheitert waren. Der Autor dokumentiert fachmännisch Roberts' Triumphe, scheut sich aber nicht zu zeigen, wie ein im Grunde freundlicher Mensch im Umgang mit dem Feind mitunter extreme Rücksichtslosigkeit an den Tag legen konnte. Er war in der Lage, große Loyalität zu wecken, und machte gleichzeitig seine Kritiker (und neidische Rivalen innerhalb der britischen Armee) mit seinem zügellosen Ehrgeiz und seiner eifrigen Eigenwerbung wütend. Roberts, ein archetypischer Volksheld des britischen Empires in seiner Blütezeit, entpuppt sich in diesem neuesten Buch aus der geschickten Feder von Rodney Atwood als so viel mehr. * Dr. Alastair Massie, Leiter des akademischen Zugangs am National Army Museum, Großbritannien *
Rodney Atwoods neue Biografie The Life of Field Marshal Lord Roberts ist eine unverzichtbare Lektüre für alle, die sich für die britische Armee und die imperiale Expansion während der viktorianischen Ära interessieren. Eine neue Interpretation von Roberts' Verwandlung in eine der führenden Militärfiguren Großbritanniens war längst überfällig. Atwood untersucht Roberts mit großer Sorgfalt und hebt seine militärischen Erfolge in Indien, Afghanistan und Südafrika, seine Reformen als Oberbefehlshaber und die Vielfalt der Kontroversen hervor, die seine lange Karriere umgaben. Wie Atwood erfolgreich demonstriert, war "Little Bobs" wirklich ein bemerkenswerter Offizier. * Stephen Miller, Professor für Geschichte, University of Maine, USA *
Das Buch von Atwood ist klar geschrieben und sorgfältig recherchiert und bietet zahlreiche Einblicke in die Karriere eines der berühmtesten Generäle Großbritanniens sowie in die Institution, die er befehligte. * Geschichte: Rezensionen neuer Bücher *


Autor von Der Soldat des denkenden Mannes. Das Leben und die Karriere von General Sir Henry Brackenbury 1837-1914 (Helion, 2013) Herausgeber von Vergessene viktorianische Generäle. Studien in der Ausübung von Command and Control in der britischen Armee 1837-1901 (Helion, 2016).

Autor von Men of Steel: Chirurgie in den Napoleonischen Kriegen (Quiller, 2007) Die blutigen Felder von Waterloo: Medizinische Unterstützung bei Wellingtons größter Schlacht (Ken Trotman, 2013).


Von (Autor) Brice, Christopher

Die erste detaillierte Biographie von Sir Henry Brackenbury, geschrieben mit beispiellosem Zugang zu den Privatarchiven der Familie Brackenbury Sir Henry Brackenbury ist ein heute weitgehend vergessener, aber äußerst wichtiger Soldat, Schriftsteller und Verwalter des späten viktorianischen Zeitalters. Für Lord Wolseley Brackenbury war er "nicht einer der, aber der klügste Mann in der Armee" und "dieser erstklassige Mann der Wirtschaft" für den konservativen Herzog von Cambridge war er "ein sehr gefährlicher Mann" während König Edward VII. erinnerte sich an ihn als den Mann, der "die Armee aus einem Loch in Südafrika gezogen hat". Geboren in einer kleinen Landbesitzerfamilie in Lincolnshire mit bescheidenen, aber komfortablen Mitteln, sah er aktiven Dienst während der indischen Meuterei, aber danach ließ er sich in einer Reihe von Verwaltungs- und Lehraufträgen innerhalb der Royal Artillery und als Professor für Militärgeschichte am Royal Military nieder Akademie Woolwich. Als er feststellte, dass er viel Freizeit hatte, wurde er ermutigt, eine Geschichte über die Ursprünge der Artillerie in Europa zu schreiben. Damit startete er eine illustre literarische Karriere, in der er neben einer Vielzahl von Zeitschriften- und Zeitungsartikeln fünf Bücher produzierte. Er hatte einen einfachen Erzählstil neben der Fähigkeit, den eher technischen Leser zu begeistern. Der finanzielle Erfolg seines literarischen Schaffens war aufgrund seiner begrenzten persönlichen Mittel äußerst wichtig.


Inhalt

Die Familie Wilson behauptete, 1690 mit Wilhelm von Oranien in Carrickfergus, County Antrim, angekommen zu sein, könnte aber schon vorher in der Gegend gelebt haben.Sie florierten im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert im Belfaster Schifffahrtsgeschäft und wurden nach dem Encumbered Estates Act von 1849 Grundbesitzer in den Grafschaften Dublin, Westmeath und Longford. Wilsons Vater James, der jüngste von vier Söhnen, erbte Currygrane in Ballinalee, County Longford (1.200 Acres, im Wert von 835 £ im Jahr 1878). 1901 hatte das Anwesen Currygrane 49 katholische und 13 protestantische (10 davon die Familie Wilson) Einwohner. James Wilson diente als High Sheriff, Friedensrichter und stellvertretender Leutnant für Longford, da es in Irland bis 1898 keine gewählte lokale Regierung gab, und er und sein ältester Sohn Jemmy besuchten das Trinity College in Dublin. Es gibt keine Aufzeichnungen über Aktivitäten der Land League auf dem Anwesen, und noch in den 1960er Jahren erinnerte sich der IRA-Führer Sean MacEoin an die Wilsons als faire Vermieter und Arbeitgeber. [2] Die Wilsons besaßen auch Frascati, ein Haus aus dem 18. Jahrhundert in Blackrock, in der Nähe von Dublin. [3]

Henry Wilson wurde in Currygrane geboren und war der zweite von vier Söhnen von James und Constance Wilson (er hatte auch drei Schwestern). Er besuchte die öffentliche Schule in Marlborough zwischen September 1877 und Ostern 1880, bevor er zu einem Crammer ging, um sich auf die Armee vorzubereiten. Einer von Wilsons jüngeren Brüdern wurde ebenfalls Offizier und der andere Landagent. [4]

Wilson sprach mit irischem Akzent und betrachtete sich manchmal als Brite, Ire oder Ulsterman. Wie viele Anglo-Iren oder Schotten seiner Zeit bezeichnete er Großbritannien oft als "England". Sein Biograf Keith Jeffery schlägt vor, dass er, wie viele Anglo-Iren, in England seine "Irischheit" gespielt und sich in Irland als "anglo-" angesehen hat, und er könnte auch der Ansicht seines Bruders Jemmy zugestimmt haben, dass Irland sei nicht „homogen“ genug, um „eine Nation“ zu sein. Wilson war ein frommes Mitglied der Church of Ireland und besuchte gelegentlich römisch-katholische Gottesdienste, mochte aber "römische" Rituale nicht, besonders wenn sie von anglikanischen Geistlichen praktiziert wurden. Er hatte gute persönliche Beziehungen zu Katholiken, obwohl es unbegründete Behauptungen gibt, dass er George MacDonogh nicht mochte und versuchte, die Beförderung von William Hickie zu blockieren, da beide Männer Katholiken waren. [5]

Junioroffizier Bearbeiten

Zwischen 1881 und 1882 unternahm Wilson mehrere erfolglose Versuche, in die Offiziersausbildungsstätten der britischen Armee einzusteigen, zwei für die Royal Military Academy (Woolwich) und drei für das Royal Military College (obwohl es Ende der 1870er Jahre neun Bewerber für jeden Platz gab). ). Die Aufnahmeprüfungen für beide beruhten stark auf dem Auswendiglernen. Sir John Fortescue behauptete später (1927), dass dies daran lag, dass er als großer Junge "Zeit für die Entwicklung seines Gehirns" brauchte. [6] [7] [8]

Wie French und Spears erwarb Wilson seine damalige Kommission "durch die Hintertür", indem er zunächst Milizionär wurde. Im Dezember 1882 trat er der Longford Militia bei, die auch das 6. (Miliz) Bataillon der Rifle Brigade war. Er trainierte auch bei den 5. Munster Fusiliers. [9] [10] Nach zwei Ausbildungsabschnitten konnte er sich um eine reguläre Kommission bewerben, und nach weiterem Pauken im Winter 1883/84 und Reisen nach Algier und Darmstadt, um Französisch und Deutsch zu lernen, legte er die Armeeprüfung ab im Juli 1884. Er wurde in das Royal Irish Regiment eingesetzt, aber bald in die prestigeträchtigere Rifle Brigade versetzt. [9] [11] [12]

Anfang 1885 wurde Wilson mit dem 1. Bataillon nach Indien versetzt, wo er Polo- und Großwildjagd aufnahm. Im November 1886 wurde er in das Obere Irawaddy, südlich von Mandalay, im kürzlich annektierten Burma, versetzt, um am Dritten Burma-Krieg teilzunehmen, dessen Aufstandsbekämpfungsoperationen in den Arakan-Hügeln als "Krieg der Subalternen" bekannt wurden. Die britischen Truppen wurden in berittene Infanterie organisiert, begleitet von der "Goorkha-Polizei". Wilson arbeitete mit Henry Rawlinson vom Royal Rifle Corps des Königs zusammen, der ihn in seinem Tagebuch als "einen sehr guten Kerl" beschrieb. Am 5. Mai 1887 wurde er über dem linken Auge verwundet. Die Wunde heilte nicht und nach sechs Monaten in Kalkutta verbrachte er fast das ganze Jahr 1888 in Irland, um sich zu erholen, bis er für den Regimentsdienst freigegeben wurde. Er wurde entstellt zurückgelassen. [13] Seine Wunde brachte ihm die Spitznamen "Ugly Wilson" und "der hässlichste Mann der britischen Armee" ein. [8]

Ehe Bearbeiten

In Irland begann Wilson, Cecil Mary Wray zu umwerben, die zwei Jahre älter war als er. Ihre Familie, die spät in der Regierungszeit von Elizabeth I. nach Irland gekommen war, besaß ein Anwesen namens Ardamona in der Nähe von Lough Eske, Donegal, dessen Rentabilität sich von der großen Hungersnot in Irland in den 1840er Jahren nie erholt hatte. Am 26. Dezember 1849 wurden vor dem Haus zwei Sprengstofffässer gezündet, danach verbrachte die Familie nur noch einen Winter dort. Von 1850 bis zu seinem Tod im Jahr 1878 hatte Cecils Vater George Wray als Landmakler, zuletzt für Lord Droghedas Güter in Kildare, gearbeitet . Sie heirateten am 3. Oktober 1891. [14]

Die Wilsons waren kinderlos. Wilson schenkte ihren Haustieren (einschließlich eines Hundes "Paddles") und den Kindern anderer Leute Zuneigung. Sie gaben dem jungen Lord Guilford 1895–96 und Cecils Nichte Leonora ("Little Trench") ab Dezember 1902 ein Zuhause. [16]

Mitarbeiterhochschule Bearbeiten

Während Wilson über eine Heirat nachdachte, begann er 1888 für das Staff College in Camberley zu studieren, möglicherweise weil der Besuch des Staff College nicht nur billiger war als der Dienst in einem eleganten Regiment, sondern auch die Möglichkeit einer Beförderung eröffnete. Zu dieser Zeit hatte Wilson ein privates Einkommen von 200 £ pro Jahr aus einem Treuhandfonds von £ 6.000. Ende 1888 wurde Wilson für den Heimatdienst (aber nicht für Übersee) fit gemacht und trat Anfang 1889 dem 2. Bataillon in Dover bei. [17]

Wilson wurde 1889 in White's gewählt. Obwohl Whites Mitgliederbücher für die Zeit nicht überliefert sind, als sein Bruder Jemmy 1894 in Brooks' gewählt wurde, waren sein Vorschlagender und Stellvertreter prominente Mitglieder der anglo-irischen Elite in London. [18]

Nach einem Posten bei Aldershot wurde Wilson im Mai 1890 nach Belfast versetzt. Im Mai 1891 erreichte er den 15. Platz (von 25) im Staff College, mit ein paar mehr Noten als Rawlinson. Französisch und Deutsch gehörten zu seinen schlechtesten Fächern, und er begann dort im Januar 1892 zu studieren. [17] Nach seinen Schwierigkeiten beim Eintritt in die Armee bewies das Bestehen der Aufnahmeprüfung, dass es ihm nicht an Köpfchen mangelte. [8]

Colonel Henry Hildyard wurde im August 1893 Kommandant des Staff College und begann eine Reform der Institution, die mehr Wert auf kontinuierliche Bewertungen (einschließlich Outdoor-Übungen) als auf Prüfungen legte. Wilson studierte auch bei Colonel George Henderson, der die Studenten ermutigte, über Militärgeschichte nachzudenken, indem er fragte, was sie an der Stelle der Kommandeure getan hätten. [19] Während seines Studiums am College besuchte er im März 1893 die Schlachtfelder des Deutsch-Französischen Krieges wird nicht durch Wilsons Tagebuch bestätigt). Launcelot Kiggell war im Jahr darunter. Rawlinson und Wilson wurden enge Freunde, die oft zusammen blieben und Kontakte knüpften, und Rawlinson stellte Wilson im Mai 1893 Lord Roberts vor, während beide Männer an einem Plan zur Verteidigung Indiens arbeiteten. [19] Wilson wurde ein Schützling von Roberts. [8]

Stabsoffizier Bearbeiten

Wilson machte seinen Abschluss am Staff College im Dezember 1893 und wurde sofort zum Kapitän befördert. [21] Er sollte Anfang 1894 mit dem 3. Dann erfuhr er, dass er für zwei Jahre zum 1. Es gibt keine eindeutigen Beweise dafür, warum Wilson so sehr daran interessiert war, Überseedienste zu vermeiden. Repington, damals Stabskapitän in der Geheimdienstabteilung des Kriegsministeriums, nahm Wilson im Juli mit auf eine Tour durch französische Militär- und Marineeinrichtungen, woraufhin er einen Bericht schreiben musste. Nach einem sehr kurzen Dienst bei seinem Regiment im September kam Wilson mit Repingtons Hilfe im November 1894 zum Kriegsministerium, zunächst als unbezahlter Assistent (er erhielt einen Scheck von seinem Onkel zur Überbrückung), dann folgte er Repingtons eigener Stelle . [22]

Die Geheimdienstabteilung war Ende der 1880er Jahre von General Henry Brackenbury zu einer Art Ersatz-Generalstab ausgebaut worden. Brackenbury wurde im April 1891 von Roberts Protegé General Edward Chapman abgelöst. [23] Wilson arbeitete dort ab November 1894 drei Jahre lang. [7 ] [23] [24] [25] Die Division hatte sechs Abteilungen (Kolonialverteidigung, vier ausländische und topografische Bibliotheken), die jeweils einen stellvertretenden Generaladjutanten (mit dem Rang eines Majors), einen Stabskapitän und einen Militärangehörigen enthielten Sachbearbeiter. Viele der Informationen stammten aus öffentlichen Quellen oder von Militärattaches. Ab November 1895 fand Wilson Zeit, Rawlinson mit seinem "Officer's Note Book" zu unterstützen, das auf einem früheren Buch von Lord Wolseley basiert und das offizielle "Field Service Pocket Book" inspirierte. [23]

Wilson arbeitete in der Sektion A (Frankreich, Belgien, Italien, Spanien, Portugal und Lateinamerika). Im April 1895 scheiterte er trotz intensiver Nachhilfe von bis zu drei Stunden an den meisten Tagen an einer Deutschprüfung für eine Entsendung nach Berlin. Am 5. Mai 1895, seinem 31. Geburtstag, übernahm er jedoch Repington als Stabskapitän der Sektion A und war damit der jüngste Stabsoffizier der britischen Armee. Seine Aufgaben führten ihn nach Paris (Juni 1895, um sich über die Expedition nach Borgu am oberen Niger zu erkundigen) und Brüssel. [26]

Spannungen montieren Bearbeiten

Im Januar 1896 hielt Wilson den Jameson Raid für „sehr kurios“ und „sehr außergewöhnlich“. [27] Im Januar 1896 schien er wahrscheinlich zum Brigademajor der 2. bis Anfang September. [27] Im Februar 1896 legte er ein 21-seitiges Papier über das italienische Eritrea vor, und im März 1896 informierte er Wolseley über die jüngste italienische Niederlage bei Adowa. [26]

Da Wilson den Krieg mit Transvaal ab Frühjahr 1897 für "sehr wahrscheinlich" hielt, warb er um einen Platz in einer Expeditionstruppe. In diesem Frühjahr half er Major HP Northcott, dem Leiter der Abteilung des britischen Empire in der Geheimdienstabteilung, einen Plan zu erstellen, "um Kruger den Kopf abzuschlagen" und arrangierte ein Mittagessen mit Northcott und Lord Roberts (damals Commander-in-Chief, Irland). bei Weiß. Leo Amery behauptete später, Wilson und Leutnant Dawnay hätten Roberts geholfen, seinen späteren Plan für die Invasion der Burenrepubliken aus dem Westen auszuarbeiten. Er erhielt eine Medaille für das Reiten in der Diamond Jubilee-Prozession von Königin Victoria, bedauerte jedoch, keine Kriegsmedaille gewonnen zu haben. [28] Zu seinem Bedauern und im Gegensatz zu seinem Freund Rawlinson verpasste Wilson eine Entsendung zur Sudan-Expedition von 1898. [27]

Unter Buller in Natal Bearbeiten

Als im Sommer 1899 die Spannungen wieder zunahmen und Sir Alfred Milner die Entsendung von 10.000 britischen Truppen forderte, schrieb Wilson am 6. 87.000 Buren). [28] Wilson wurde Brigademajor der 3. Brigade ernannt, die jetzt in 4. oder "Leichte" Brigade bei Aldershot umbenannt wurde, [29] die ab dem 9. Oktober unter dem Kommando von Neville Lyttelton stand. Der Krieg wurde am 11. Oktober 1899 erklärt und er traf am 18. November in Kapstadt ein. [28]

Wilsons Brigade gehörte zu den Truppen, die nach Natal geschickt wurden – Ende November lagerte sie am Mooi River, 509 Meilen vom belagerten Ladysmith entfernt. Wilsons Brigade nahm an der Schlacht von Colenso (15. Dezember) teil, in der britische Truppen, die nach unzureichendem Artilleriebeschuss vorrückten, von verschanzten und weitgehend versteckten Buren mit Magazingewehren abgeschossen wurden. Wilson machte später Leo Amery auf sich aufmerksam, der die Times Geschichte des Krieges in Südafrika wie Hildyards 2. Brigade in offener Ordnung vorgerückt war und weniger Verluste erlitten hatte als der Angriff der 5. (irischen) Brigade von Hart. Nach Gatacres Niederlage bei Stormberg (10. Dezember) und Methuens Niederlage bei Magersfontein (11. Dezember) war die Schlacht die dritte Niederlage der Black Week. [30]

Wilson schrieb, dass es „keinen Go oder Geist über R.B. gab … ständiges Hacken und Wechseln“ (3. Januar 1900). Buller, der immer noch das Kommando in Natal hatte, obwohl er von Roberts als Oberbefehlshaber ersetzt worden war, erwartete die Ankunft von Sir Charles Warrens 5. Division. Artilleriefeuer bei der Belagerung von Ladysmith war noch von Bullers Stellungen zu hören, aber er lehnte einen Vorschlag von Wilson ab, dass die Leichte Brigade den Tugela River bei Potgieter's Drift, 24 km flussaufwärts, überqueren sollte. Wilson kritisierte sowohl die Verzögerung seit dem 16. Dezember als auch das Versäumnis von Buller, Informationen an Lyttelton und andere hochrangige Offiziere weiterzugeben. Am 16. Januar erlaubte Buller Lyttleton, an dieser Stelle zu überqueren, wobei der Großteil seiner verstärkten Streitkräfte am nächsten Tag ungehindert bei Trikhardt's Drift 5 Meilen stromaufwärts überquerte. [31] Wilson nahm Anerkennung für das Ablenkungsartilleriefeuer der Leichten Brigade während der Drift-Überquerung der Trikhardt. [32]

Während der darauffolgenden Schlacht von Spion Kop (24. Januar) kritisierte Wilson Bullers Mangel an geeignetem Personal, seinen Mangel an Kommunikation und seine Einmischung bei Warren, dem er das Kommando gegeben hatte. In einem Bericht, der nach der Schlacht verfasst wurde (möglicherweise ein Bericht, den er im Januar 1902) für Roberts verfasste, behauptete er, Druck ablassen zu wollen, indem er zwei Bataillone entsandte – die Scottish Rifles (Cameronians) und das 60th King's Royal Rifle Corps sowie Bethunes Buccaneers (eine berittene Infanterieeinheit), um den Zuckerhut zwei Meilen östlich-nordöstlich von Spion Kop zu besetzen, wo Warrens Männer von drei Seiten beschossen wurden. Lyttelton – 25 Jahre später – behauptete, Wilson habe ihm vorgeschlagen, Verstärkung zu schicken, um Warren zu helfen. Wilsons zeitgenössisches Tagebuch ist mehrdeutig und behauptet, dass "wir" den 60. geschickt hatten, um den Zuckerhut zu holen, während Bethunes Männer und die Gewehre Warren halfen, und dass Lyttelton Wilsons Bitte ablehnte, die Gewehre zum Zucker zu schicken, als die Kop überfüllt wurde Brot zur Unterstützung des 60. [33]

Nach der Niederlage war Wilson erneut verächtlich über Bullers mangelnden Fortschritt und seine Vorhersagen, dass er am 5. Februar in Ladysmith sein würde. In diesem Monat nahm die Leichte Brigade den Hügel von Vaal Krantz (6. Februar) ein, bevor sie am folgenden Abend von Buller abgezogen wurde. Wilson notierte, dass Buller Recht hatte, da er nicht die numerische Überlegenheit von 3:1 hatte, die erforderlich war, um fest verankerte Positionen zu stürmen, aber am 20. Februar drückte Wilson erneut seine Frustration über Bullers Langsamkeit bei der Ausnutzung weiterer neuer Siege aus. Leo Amery erzählte später eine bösartige Geschichte, dass Wilson vorgeschlagen hatte, die Majors der Brigaden zusammenzubringen, um ihren kommandierenden General zu verhaften, obwohl Wilson zu dieser Zeit tatsächlich viel von Lyttelton gehalten zu haben scheint. Er kritisierte auch Fitzroy Hart („perfekte Schande … ziemlich verrückt und unfähig unter Beschuss“), den kommandierenden General der irischen Brigade, für den Angriff auf Inniskilling Hill in unmittelbarer Nähe am 24. Februar (siehe Schlacht auf den Tugela-Höhen), und am selben Tag, die Durham Light Infantry (Teil der Light Brigade) einem Angriff ausgesetzt (Wilson besuchte die Position, und sie wurden am 27. Februar abgezogen, nachdem Wilson Lobbyarbeit für Lyttelton und Warren geleistet hatte) und dafür, Wilson zu verlassen, um eine Verteidigung gegen . zu organisieren ein Nachtangriff der Buren auf das Hauptquartier der Leichten Brigade, nachdem die Anfragen der Leichten Brigade, Streikposten zu postieren, abgelehnt wurden. Die Leichte Brigade nahm schließlich am 27. Februar Inniskilling Hill ein und Ladysmith wurde am nächsten Tag abgelöst, was Wilson erlaubte, seinen alten Freund Rawlinson, der dort belagert worden war, wieder zu treffen. [35]

Nach der Entlastung von Ladysmith stand Wilson weiterhin sehr kritisch gegenüber dem schlechten Zustand der Logistik und der schwachen Führung von Buller und Dundonald. Nach dem Fall von Pretoria sagte er richtig voraus, dass sich die Buren dem Guerillakrieg zuwenden würden, obwohl er nicht erwartete, dass der Krieg bis zum Frühjahr 1902 andauern würde. [36]

Über Roberts' Mitarbeiter Bearbeiten

Im August 1900 wurde Wilson zum "Chief" gerufen und ernannt, um Rawlinson im Zweig des Generaladjutanten zu unterstützen ). Ein Teil von Wilsons Motivation war sein Wunsch, früher nach Hause zurückzukehren. Er teilte sich ein Haus in Pretoria mit Rawlinson und Eddie Stanley (später Lord Derby), Roberts' Sekretärin – sie waren alle Mitte Dreißig und hatten Kontakte zu Roberts' Töchtern, die damals 24 und 29 Jahre alt waren. [37]

Wilson wurde im September zum stellvertretenden Generaladjutanten (1. September 1900) [38] und zum stellvertretenden Militärsekretär von Roberts ernannt, was bedeutete, dass er im Dezember mit Roberts nach Hause zurückkehrte. Lyttelton hatte ihn in seinem Stab in Südafrika gewollt, während Kelly-Kenny ihn im Stab des Southern Command haben wollte, das er zu bekommen hoffte. Während seiner Zeit in Roberts' Stab hatte er Kontakt mit Captain the Earl of Kerry (Tory MP 1908–18, später Marquess of Lansdowne), Hereward Wake (später unter Wilson im Obersten Kriegsrat), Walter Cowan (später Admiral) und Archibald . aufgenommen Murray (später BEF-Stabschef im Jahr 1914). [37]

Am 9. Oktober 1899 gab Oberstleutnant Repington Wilson sein schriftliches Versprechen ("Bewährung"), um seiner Karriere willen, seine Geliebte Mary Garstin aufzugeben. Wilson war eine Freundin von Mary Garstins Vater, der 1893 gestorben war, und sie war eine Cousine seiner Freundin Lady Guilford, die Wilson zu Weihnachten 1898 bat, sich zu engagieren. Am 12. Februar 1900 erzählte ihm Repington – in Chieveley, in der Nähe von Colenso – dass er sich von seiner Bewährung freigesprochen sah, nachdem er erfahren hatte, dass ihr Mann Gerüchte über seine anderen Untreue verbreitet hatte. Während der Scheidungsanhörungen lehnte Wilson Repingtons Bitte ab, einen Bericht über das, was beim Chieveley-Treffen gesagt wurde, zu unterzeichnen, und war nicht in der Lage, der Bitte von Kelly-Kenny (Generaladjutant der Streitkräfte) nach einem Bericht über das Treffen nachzukommen, wie er es getan hatte schrieb keine Einzelheiten darüber in sein Tagebuch (Lady Guilford hatte den Brief, den er ihr geschrieben hatte, mit Einzelheiten vernichtet). Er konnte oder wollte daher Repingtons Behauptung, er habe ihn aus seiner Bewährung entlassen, nicht bestätigen. Repington glaubte, Wilson habe einen Kameraden „verraten“.Armeeklatsch (Edmonds to Liddell Hart, 1935 und 1937) besagte später, dass Wilson absichtlich einen potentiellen Karriererivalen verpfiffen hatte. Repington musste seine Kommission niederlegen und war vor und während des Ersten Weltkriegs ein wichtiger Militärjournalist. [39] [40]

Kriegsministerium Bearbeiten

Im Jahr 1901 arbeitete Wilson neun Monate unter Ian Hamilton im Kriegsministerium, um Ehrungen und Auszeichnungen aus dem jüngsten Südafrikakrieg zu vergeben. Er selbst erhielt eine Erwähnung in Depeschen [41] als "ein Offizier mit beträchtlichen Fähigkeiten", der "Energie und Erfolg" zeigte, und einen Distinguished Service Order, [7] [42] von dem Aylmer Haldane später behauptete, Wilson habe darauf bestanden, ihn von Eifersucht, dass ihm diese verliehen wurde. [43] Wilson wurde auch für die Beförderung zum Oberstleutnant empfohlen, wenn er eine substanzielle Mehrheit erreicht hatte. [44] Am 31. Dezember kommentierte er unter Bezugnahme auf die Verletzungen von Egos, die bei der Vergabe von Ehrungen involviert waren (Nicholson und Kelly-Kenny fühlten sich beide unzureichend anerkannt), dass der Job „einige meiner alten Freunde verloren hat, aber Ich hoffe nicht viele". [43]

Zwischen März und Mai 1901 veröffentlichte Wilson auf Geheiß des liberal-unionistischen Abgeordneten Sir William Rattigan und vor dem Hintergrund der von St. John Brodrick vorgeschlagenen Armeereformen eine Reihe von zwölf Artikeln zur Armeereform in Lahore Zivil- und Militäranzeiger. Er argumentierte, dass sich Großbritannien angesichts des jüngsten starken Wachstums des Empire nicht mehr allein auf die Royal Navy verlassen könne. Wilson argumentierte, dass die drei Hauptaufgaben der Armee die Heimatverteidigung, die Verteidigung Indiens (gegen Russland), Ägyptens und Kanadas (gegen die USA, mit denen Wilson dennoch hoffte, dass Großbritannien freundschaftlich bleiben würde) und die Verteidigung der großen Kohlenstationen und Häfen für die Nutzung durch die Royal Navy. Anders als St. John Brodrick schloss Wilson zu diesem Zeitpunkt ausdrücklich eine Beteiligung Großbritanniens an einem europäischen Krieg aus. Ohne ihre großen Kolonien, argumentierte er, würde Großbritannien „das Schicksal Spaniens“ erleiden. Er wollte, dass 250.000 Mann für den Auslandsdienst zur Verfügung gestellt werden, nicht die von Brodrick vorgeschlagenen 120.000, und erwog die Einführung der Wehrpflicht (die von der liberalen Opposition ausgeschlossen worden war). [45] Im Privaten waren Wilson – teilweise motiviert durch die schlechte Leistung schlecht ausgebildeter Yeomanry-Einheiten in Südafrika – und andere Offiziere des Kriegsministeriums über Brodricks Reformvorschläge weniger lobend, als er in gedruckter Form zugeben wollte. [46]

Bataillonskommandant Bearbeiten

Wilson erhielt im Dezember 1901 sowohl die wesentliche Beförderung zum Major als auch das versprochene Brevet [47] und wurde 1902 Kommandierender Offizier des 9. Krieg, damals noch im Gange. Das Bataillon wurde im Februar 1903 aufgelöst. [49]

Militärische Bildung und Ausbildung Bearbeiten

Wilson kehrte als Rawlinsons Assistent am Department of Military Education and Training unter General Sir Henry Hildyard zum War Office zurück. Die drei Männer leiteten ein Komitee, das an einem „Manual of Combined Training“ und einem „Staff Manual“ arbeitete, das die Grundlage des Field Service Regulations Part II bildete, das mit dem Kriegseintritt des Heeres im August 1914 in Kraft treten sollte. [ 50] Mit 1.600 Pfund, die er von seinem Vater geliehen hatte, kaufte Wilson ein Haus in der Marylebone Road, von wo aus er oft in einem irischen Tweed-Anzug zum Kriegsministerium ging. Einmal wurde er angeblich mit einem Zeitungsverkäufer verwechselt und nahm den Cent für seine Zeitung an. [50] 1903 wurde er stellvertretender Generaladjutant. [51]

Im Juli 1903 dachte er während des Besuchs des französischen Präsidenten Émile Loubet über die Notwendigkeit einer französisch-britischen Allianz gegen die Deutschen nach, die "eine wachsende Bevölkerung und keine politische Moral" hatten. [52]

Zu dieser Zeit freundete sich Wilson mit politischen Persönlichkeiten wie Arthur Balfour (Premierminister), Winston Churchill (der Wilson, "einen hageren, aber scherzhaften Major (sic)", im Februar 1900 in Iniskilling Hill zum ersten Mal getroffen hatte), Leo Amery und Leo Max. [16] Einige der von St. John Brodrick vorgeschlagenen Reformen wurden im August 1903 vom Elgin-Bericht kritisiert (den Wilson für "absolut vernichtend" hielt). Brodrick wurde im Parlament von konservativen Abgeordneten angegriffen, zu denen auch Leo Amery gehörte und die Wilson mit Informationen versorgte. [53]

Esher Reformen und Generalstab Bearbeiten

Auf Vorschlag von Leo Amery wurde Wilsons Kollege Gerald Ellison zum Sekretär des Kriegsministeriums (Wiederherstellungsausschuss) ernannt (siehe Esher-Bericht), das aus Esher, Admiral John Fisher und Sir George Clarke bestand. Wilson billigte Eshers Ziele, aber nicht die stürmische Geschwindigkeit, mit der er begann, Änderungen im Kriegsministerium vorzunehmen. Wilson beeindruckte Esher und wurde mit der Leitung der neuen Abteilung beauftragt, die die Prüfungen für das Staff College, RMA, RMC und die Beförderung von Offizieren verwaltete. [54] Wilson reiste oft durch Großbritannien und Irland, um die Ausbildung von Offizieren und die Prüfungen für die Beförderung zu überwachen. [55]

Wilson nahm im Januar 1905 an der allerersten General Staff Conference und Staff Ride in Camberley teil Mai 1905, der Brodricks Nachfolger Arnold-Forster zum Einsatz brachte. Er fragte Wilson nach seinen Ansichten – Wilson schlug einen starken Generalstabschef vor, der der einzige Berater des Außenministers für Krieg in strategischen Fragen sein sollte, ironischerweise die Position, die Wilsons Rivale Robertson während des Ersten Weltkriegs einnehmen würde. [57] Trotz des Drucks von Repington, Esher und Sir George Clarke waren die Fortschritte im Generalstab sehr langsam. Im August gab Arnold-Forster eine ähnliche Minute heraus wie Wilson vor drei Monaten. Lyttelton (Generalstabschef), der Wilsons Rolle nicht bewusst war, drückte seine Unterstützung aus. Im November veröffentlichte Wilson Arnold-Forsters Memo an die Presse und behauptete, er sei dazu befohlen worden. [58]

Die Wilsons hatten 1904 und 1905 ein Weihnachtsessen mit Roberts ("dem Häuptling"), während Roberts, dessen Sohn Freddie im Burenkrieg gefallen war, Wilson so sehr liebte, dass er seinen Willen und seinen Wunsch besprach, dass seine Töchter heiraten, um weiterzumachen die Familienlinie. Wilson unterstützte Roberts bei seinen Reden im House of Lords, und die Nähe ihrer Beziehung zog Lyttelton und möglicherweise French und Arnold-Forster Missbilligung auf sich. Die Beziehungen zu Lyttelton wurden 1905-06 angespannter, möglicherweise aus Eifersucht oder beeinflusst von Repington. [59] Wilson hatte im Januar 1906 ein hängendes Parlament vorausgesagt, aber zu seinem Ekel "dieser Verräter C.B." hatte einen Erdrutsch gewonnen. [56] [60]

Im Mai 1906 herrschte Kriegsgefahr, als die Türken eine alte ägyptische Festung an der Spitze des Golfs von Akaba besetzten. Wilson merkte an, dass Grierson (Director of Military Operations) und Lyttelton („absolut unfähig … definitiv ein gefährlicher Narr“) den vorgeschlagenen Plan für eine Militäraktion genehmigt hatten, aber weder der Generaladjutant noch der Generalquartiermeister konsultiert worden waren. [61] Repington schrieb an Esher (19. August 1906), Wilson sei ein „faszinierender Betrüger“ und „ein niederer Intrigant, dessen einzige Begabung darin besteht, aufgehende Sonnen zu verehren – eine Begabung, die von denen ausgedrückt wird, die ihn in vulgärerer Sprache kennen“. [62] Am 12. September 1906 setzte die Army Order 233 schließlich einen Generalstab ein, der die Ausbildung und Ausbildung überwachte und Kriegspläne aufstellte (Wilson hatte Ende 1905 eine Army Order entworfen, die jedoch durch Streitigkeiten darüber, ob Stabsoffiziere sollte vom Generalstabschef nach Wilsons Wunsch oder von einem elfköpfigen Auswahlausschuss ernannt werden). [61]

Termin bearbeiten

Wilson hatte bereits im März 1905 gehofft, Rawlinson als Kommandant am Staff College in Camberley nachzufolgen, als Rawlinson ihm mitteilte, dass ihm eine Stabsstelle eines Brigadegenerals beim Aldershot Command angeboten worden war, der Umzug jedoch auf Ende des Jahres verschoben wurde. Im Juni 1905 erfuhr Wilson, dass Arnold-Forster (Kriegsminister) ihn für den Mann für den Job hielt, aber am 12. Juli erhöhte Lyttelton (Generalstabschef), der Wilson anscheinend nicht gemocht hatte, den Posten zu einem Brigadegeneral -Generalposten, für den Wilson noch nicht hochrangig genug war. [63]

Am 16. Juli 1906 teilte Rawlinson Wilson mit, dass er ihn am Ende des Jahres als Nachfolger wünsche, und die Nachricht erschien im August in der Presse inmitten von Lob für Rawlinson, was darauf hindeutete, dass er und nicht Wilson sie durchgesickert hatte. Im September und Oktober 1906 favorisierte Lyttelton Colonel Edward ("Edna") May, den stellvertretenden Direktor der Militäroperationen und wurde von Lord Esher als "ein würdiger, aber dummer Offizier" beschrieben. Ewart (Director of Military Operations) und Haig (Director of Military Training) lehnten Mays Ernennung ab, während Feldmarschall Roberts an Richard Haldane (Staatssekretär für Krieg vom Dezember 1905) schrieb und Esher Wilson aufgrund seiner hervorragenden Stabsarbeit in . empfahl Südafrika, und als starker Charakter, der benötigt wird, um Rawlinsons Verbesserungen in der Ausbildung in Camberley aufrechtzuerhalten. Wilson, der am 24. Oktober indirekt von Aylmer Haldane (Cousin von Richard Haldane) erfuhr, dass er die Stelle bekommen sollte, bedankte sich schriftlich bei Roberts und zweifelte kaum daran, dass seine Unterstützung ihm den Job einbrachte. Wilson blieb Roberts sehr nahe, begleitete ihn oft zum Weihnachtsessen und nahm an seiner Goldenen Hochzeit im Mai 1909 teil. [64] French (damals Kommandant des 1. seine Kandidatur, und bis 1912 war Wilson sein vertrauenswürdigster Berater. [65]

Edmonds erzählte später (an Liddell Hart im Jahr 1937 und in seinen eigenen unveröffentlichten Memoiren) in einer übertriebenen Version dieser Ereignisse, dass Wilson den Job für sich selbst zusammengebracht hatte, während er als Director of Staff Duties fungierte, indem er May ("ein wirklich dummer Ire" empfahl) ) für die Stelle und platziert sich als zweite Empfehlung. Tim Travers (in Der Tötungsgrund, 1987) nutzte diese Geschichte, um ein Bild einer Vorkriegsarmee zu zeichnen, die stark von der Schirmherrschaft für hochrangige Ernennungen abhängig war. John Hussey beschrieb Wilsons Ernennung in seinen Recherchen zu dieser Angelegenheit als "eine Kollegialentscheidung über einen schwierigen, aber geeigneten Mann" und weist Edmonds' Geschichte als "wertlos als Beweis für die strukturellen Mängel der alten Armee" ab. Der Historiker Keith Jeffery argumentiert, dass Travers' Argument nicht ganz ohne Substanz ist – auch wenn er über diesen speziellen Vorfall falsch informiert ist – und dass Wilsons Karriere in einer "Übergangszeit" stattfand, in der die Armee professionalisiert wurde, so dass Lyttelton nicht in der Lage, die Schirmherrschaft zu nutzen, um May zu seinem Wunschkandidaten zu ernennen. [66]

Wilson notierte in seinem Tagebuch (31. Dezember 1906), dass er in fünf Jahren und einem Monat vom Hauptmann zum Brigadegeneral aufgestiegen war. [67] Er wurde am 1. Januar 1907 zum substanziellen Oberst befördert [68] und seine Ernennung zum vorübergehenden Brigadegeneral und Commandant Staff College, Camberley, wurde am 8. Januar 1907 bekannt gegeben. [69] Er war zunächst knapp bei Kasse – er musste sich 350 Pfund (37298 Pfund im Jahr 2016) leihen, um die Kosten für den Umzug nach Camberley zu decken, wo sein offizielles Gehalt nicht ausreichte, um die erwarteten Unterhaltungskosten zu decken – und musste zunächst Auslandsurlaube und soziale Reisen nach London kürzen, aber nachdem er beim Tod seines Vaters im August 1907 £ 1.300 geerbt hatte, konnte er sich in den folgenden Jahren Poloponys und ein zweites Auto kaufen. [67] Sein Gehalt als Kommandant stieg von 1.200 Pfund im Jahr 1907 auf 1.350 Pfund im Jahr 1910. [70]

Lehre Bearbeiten

Wilson hatte bereits in einem Memo an Arnold-Forster im Mai 1905 argumentiert, dass eine „Schule des Denkens“ nötig sei. In seinen Ansprachen zum Jahresauftakt vor Studenten betonte er die Notwendigkeit von Verwaltungswissen ("die Plackerei der Personalarbeit"), körperlicher Fitness (Wilson konnte mit Mitte vierzig noch mit viel jüngeren Offizieren im Sport mithalten) , Phantasie, "gesundes Menschenurteil & Angelegenheiten" und "ständiges Lesen & Nachdenken über die Feldzüge der großen Meister". Brian Bond argumentierte (in Die viktorianische Armee und das Staff College), dass Wilsons "School of Thought" nicht nur eine gemeinsame Ausbildung für Stabsoffiziere bedeutete, sondern auch die Einberufung der Wehrpflicht und die militärische Verpflichtung, im Kriegsfall ein BEF nach Frankreich zu entsenden. Keith Jeffery argumentiert, dass dies ein Missverständnis von Bond ist: Es gibt keine Beweise in Wilsons Schriften, die bestätigen, dass er den Ausdruck so meinte, obwohl seine politischen Ansichten von vielen Offizieren geteilt wurden. [71]

Obwohl Wilson weniger von den Gefahren der Spionage besessen war als Edmonds (damals Leiter des MO5 – militärischer Geheimdienst), ließ er im März 1908 zwei deutsche Friseure als potenzielle Spione aus dem Staff College entfernen. [72]

Wilson wurde bei den Geburtstagsehren im Juni 1908 zum Companion of the Order of the Bath ernannt. [70]

Im Jahr 1908 ließ Wilson seine Oberklasse einen Plan für die Entsendung einer Expeditionstruppe nach Frankreich vorbereiten, wobei angenommen wurde, dass Deutschland in Belgien einmarschiert war. Im Unterhaus wurden Fragen gestellt, als dies bekannt wurde, und im folgenden Jahr wurde keine deutsche Invasion in Belgien vermutet, und die Schüler wurden scharf daran erinnert, dass die Übung "GEHEIM" sei. [73] Wilson traf Foch zum ersten Mal bei einem Besuch an der Ecole Superieur de Guerre (Dezember 1909 und erneut auf Wilsons Heimweg aus den Ferien in der Schweiz im Januar 1910). Sie hatten eine gute Beziehung und dachten beide, die Deutschen würden zwischen Verdun und Namur angreifen (in Wirklichkeit würden sie viel weiter westlich angreifen). [74] [75] Wilson arrangierte für Foch und Victor Huguet einen Besuch in Großbritannien im Juni 1910 und kopierte seine Praxis, den Schülern Outdoor-Übungen zu geben, bei denen sie von Lehrern abgelenkt wurden, die "Allez! Allez!" riefen. und "Vite! Vite!" auf sie, während sie versuchten, kurzfristig Pläne zu erstellen. [74]

Begleitet von Colonel Harper Wilson erkundete er den wahrscheinlichen zukünftigen Kriegsschauplatz. Im August 1908 erkundeten sie zusammen mit Edward Percival ("Perks") den Süden von Namur per Zug und Fahrrad. Im August 1909 reisten Harper und Wilson von Mons, dann entlang der französischen Grenze, fast bis in die Schweiz. Im Frühjahr 1910, diesmal mit dem Auto, fuhren sie von Rotterdam nach Deutschland, erkundeten dann die deutsche Seite der Grenze und bemerkten die neuen Eisenbahnlinien und "viele Anschlussgleise", die in der Nähe von St deutsche Truppen bei den Ardennen). [76] [77]

Wilson unterstützte privat die Einberufung mindestens 1905. Er dachte, Haldanes Plan, Miliz, Freibauern und Freiwillige zu einer neuen Territorialarmee mit 16 Divisionen zusammenzufassen, würde nicht ausreichen, um mit der deutschen Ausbildung und Effizienz mitzuhalten. Er wurde nach einem Artikel in der Liberal zu Haldane (März 1909) gerufen Westminster Gazette (inspiriert von Repington, nahm Wilson an) behauptete, er unterstütze die Wehrpflicht. In einem Vortrag vor Studenten (November 1909) wandte er sich nicht öffentlich gegen die Regierungspolitik, deutete jedoch an, dass dies möglicherweise nicht ausreicht. Seine Frau Cecil organisierte in diesem Monat ein Treffen der National Service League. Wilson setzte sich erfolgreich (November 1907) für eine Vergrößerung des Staff College ein, um ausgebildete Stabsoffiziere für die neue Territorial Army bereitzustellen. Haldane stimmte einer Erweiterung nach einer Inspektion im März 1908 zu. Während Wilsons Amtszeit stieg die Zahl der Ausbilder von 7 auf 16 und die Zahl der Studenten von 64 auf 100. Insgesamt studierten 224 Armee- und 22 Royal Navy-Offiziere unter ihm. [70]

Wilson wählte im Januar 1910 zum ersten Mal für das Parlament (für die Unionisten). [79] [80] Er notierte, dass "die Lügen, die von den Radikalen von Asquith abwärts erzählt werden, empörend sind". [81]

Vortragsstil Bearbeiten

Launcelot Kiggell schrieb, dass er als Kommandant in Camberley ein „zauberhafter“ Dozent war. [8] Während seiner Zeit als Kommandant hielt Wilson 33 Vorträge. Eine Reihe von Studenten, von denen Archibald Wavell der berühmteste war, stellten später Wilsons weitreichende Vorlesungen, die weit und witzig über Geopolitik reichten, dem praktischeren Fokus seines Nachfolgers Robertson gegenüber. Viele dieser Erinnerungen sind in ihren Details unzuverlässig, können die Unterschiede zwischen den beiden Männern durchaus übertreiben und könnten von Wilsons indiskreten Tagebüchern beeinflusst worden sein, die in den 1920er Jahren veröffentlicht wurden. [82]

Berkeley Vincent, der Beobachter im Russisch-Japanischen Krieg war (er war ein Schützling von Ian Hamilton, den Wilson anscheinend nicht gemocht hatte), sah Wilson kritischer. Er wandte sich gegen Wilsons taktische Ansichten – Wilson war skeptisch gegenüber Behauptungen, dass die japanische Moral es ihrer Infanterie ermöglicht habe, die russische Abwehrfeuerkraft zu überwinden – und seinen Vortragsstil: „eine Art witziger Possenreißer … eine Art englischer Bühnen-Irländer“. [83]

Nachfolge Bearbeiten

Im Mai und Juni 1909 war Wilson als Nachfolger von Haig als Generalstabsdirektor vorgeschlagen worden, obwohl er es vorgezogen hätte, eine Brigade zu befehligen. [70] Im April und Mai 1910, mit seiner Amtszeit in Camberley, die offiziell noch bis Januar 1911 läuft, teilte der Chef des Imperialen Generalstabs (CIGS), William Nicholson, Wilson mit, dass er Spencer Ewart als Militärdirektor nachfolgen sollte Operationen in diesem Sommer und hinderte ihn daran, Horace Smith-Dorriens Angebot einer Brigade in Aldershot anzunehmen. [84] König George V. beendete Wilsons Amtszeit in Camberley mit einem offiziellen Besuch im Juli 1910. [70]

Wilson empfahl Kiggell als seinen Nachfolger und hielt die Ernennung von William Robertson für "ein enormes Glücksspiel". Vielleicht hatte er das Gefühl, dass Robertsons Mangel an privaten Mitteln für eine Position, die Unterhaltung erforderte, nicht zu ihm passte. [85] Robertson besuchte Camberley mit Lord Kitchener (28. Juli 1910), der Wilson kritisierte, dies könnte eine der Ursachen für die schlechten Beziehungen zwischen Wilson und Kitchener im August 1914 gewesen sein , vielleicht als Scherz oder um auf Robertsons Geldknappheit aufmerksam zu machen, eine Rechnung über £ 250 für Möbel und Verbesserungen an der Residenz des Kommandanten hinterlassen hat, und dass Wilsons Vorgänger Rawlinson, als Robertson um Rat gebeten wurde, amüsiert und kommentiert worden war dass viele dieser Verbesserungen von seiner eigenen Frau oder von früheren Kommandanten vorgenommen worden waren. Was auch immer die Wahrheit der Sache war, die Beziehungen zwischen Wilson und Robertson verschlechterten sich danach. [87]

Repington (den Wilson für einen "schmutzigen Brute" und "lügenden Brute" hielt) griff die aktuellen Standards britischer Stabsoffiziere an Die Zeiten am 27. September 1910 und argumentierte, Wilson habe Stabsoffiziere dazu erzogen, "Napoleons zu lutschen" und Robertson sei ein "erstklassiger Mann", der es in Ordnung bringen würde. [88] Wilson schrieb an Lord Loch (27. September 1910) "wir können uns mit der Überlegung trösten, dass von Repington missbraucht zu werden das höchste Lob ist, das ein ehrlicher Mann bekommen kann". [89]

Erste Entscheidungen Bearbeiten

1910 wurde Wilson Director of Military Operations im British War Office. [77] [90] Als DMO leitete Wilson einen Stab von 33 Mitarbeitern, der in fünf Sektionen unterteilt war: MO1 war "Strategic & Colonial", MO2 "Europäisch", MO3 "Asiatisch" und die anderen waren "Geographic" und "Miscellaneous". Er war zunächst nur von der Kartierungsabteilung beeindruckt (und eine seiner ersten Handlungen bestand darin, eine riesige Karte der deutsch-französischen Grenze an seiner Bürowand hängen zu lassen). Er strukturierte die Sektionen bald in MO1 (zuständig für die Streitkräfte der Krone, einschließlich derer in Indien, die Territorial Army wurde als Teil der Heimatverteidigung angesehen und dem Direktor für militärische Ausbildung unterstellt), MO2 (Frankreich und Russland) und MO3 (die Triple). Allianz). [91]

Wilson sah seine wichtigste Aufgabe als DMO darin, detaillierte Pläne für die Entsendung einer Expeditionstruppe nach Frankreich gemäß der Entscheidung des CID vom Juli 1909 zu erstellen. Seit Griersons Plänen während des Ersten Marokkanischen Krise. [8] [92] Generalmajor Spencer Ewart (Griersons Nachfolger als DMO) und William Nicholson (CIGS) hatten beide direkte Geschäfte mit Victor Huguet, dem französischen Militärattache, vermieden. [93] Von den 36 Papieren, die Wilson als DMO verfasste, wurden 21 von Angelegenheiten der Expeditionsstreitkräfte aufgegriffen. Er hoffte auch, die Wehrpflicht eingeführt zu bekommen, aber es wurde nichts. [94]

Wilson beschrieb die Größe von Haldanes geplanter Expeditionsstreitmacht (sechs Divisionen mit jeweils drei Brigaden und eine Kavalleriedivision mit vier Brigaden) einfach als "Umbildung" der in Großbritannien verfügbaren Truppen und erklärte oft, dass "es kein militärisches Problem gab, zu dem die Antwort war sechs Divisionen". Foch soll Wilson gesagt haben, dass er sich freuen würde, wenn Großbritannien nur einen Korporal und vier Männer schicke, vorausgesetzt, es wäre gleich zu Beginn des Krieges, und er versprach, sie töten zu lassen, damit Großbritannien in die Krieg mit aller Kraft. [95] Foch, der kürzlich von einem Besuch in Russland zurückgekehrt war, war besorgt, dass Frankreich im Kriegsfall nicht auf russische Unterstützung zählen könnte, und war mehr denn je daran interessiert, britische Militärhilfe in Anspruch zu nehmen. Er lud Wilson und Colonel Fairholme, den britischen Militärattaché in Paris, zur Hochzeit seiner Tochter im Oktober 1910 ein. Bei einem Besuch in London (6. Dezember 1910) nahm Wilson ihn mit zu einem Treffen mit Sir Arthur Nicolson, dem ständigen Unterstaatssekretär im Auswärtigen Amt . [96]

Im Jahr 1910 kaufte Wilson 36 Eaton Place mit einem 13-jährigen Pachtvertrag für 2.100 £. Sein Gehalt betrug damals 1.500 Pfund. Das Haus war eine finanzielle Belastung und die Wilsons ließen es oft raus. [97]

Wilson und seine Mitarbeiter verbrachten den Winter 1910/11 damit, ein „großes strategisches Kriegsspiel“ durchzuführen, um vorherzusagen, was die Großmächte tun würden, wenn der Krieg ausbrach. [91]

Anfang 1911 Bearbeiten

Wilson hielt die bestehenden Pläne für den Einsatz des BEF (bekannt als „WF“-Schema – dies stand für „With France“, wurde aber manchmal fälschlicherweise für „Wilson-Foch“ gehalten) „schändlich für niemanden einen irdischen Wert." Er schickte Nicholson eine lange Minute (12. Januar 1911), in der er die Autorität aufforderte, die Verkehrsplanung in die Hand zu nehmen. Diese erhielt er nach einem Mittagessen mit Haldane, der bereits Außenminister Gray konsultiert hatte (20. Januar). [98]

Vom 27. bis 28. Januar 1911 besucht Wilson Brüssel, speist mit Mitgliedern des belgischen Generalstabs und erkundet später mit dem Militärattaché Colonel Tom Bridges den Teil des Landes südlich der Maas. [99] Zwischen dem 17. und 27. Februar besuchte er Deutschland und traf Kanzler Bethmann-Hollweg und Admiral Tirpitz bei einem Abendessen in der britischen Botschaft. Auf der Rückreise bemerkte er, wie viele Anschlussgleise in Herstal an der belgischen Grenze gebaut wurden, und speiste in Paris mit Foch, den er (26. Februar) davor warnte, auf Repington zu hören, und dem französischen Generalstabschef General Laffort de Ladibat. [89] Admiral John Fisher (Brief an J. A. Spender vom 27. Februar 1911) stand Wilsons Plänen, Truppen auf dem Kontinent zu stationieren, feindlich gegenüber. [100] Am 21. März bereitete Wilson Pläne vor, die BEF-Infanterie bis zum 4. Tag der Mobilisierung einzuschiffen, gefolgt von der Kavallerie am 7. Tag und der Artillerie am 9. Tag. [101]

Nicholsons Bitte (April 1911) ablehnend, bei Repingtons neuem zu helfen Armee-Rezension, er erklärte ihn "einen Mann ohne Ehre und einen Lügner". [89] Er warnte Robinson vor Die Zeiten (24. Mai) dagegen, ihm zuzuhören. [89]

Zweite marokkanische Krise Bearbeiten

Wilson saß am 4. Juli bis Mitternacht auf (drei Tage nach dem Panther kam in Agadir an, um die Franzosen einzuschüchtern) und schrieb eine lange Minute an die CIGS. Am 19. Juli reiste er zu Gesprächen mit Adolphe Messimy (französischer Kriegsminister) und General Dubail (französischer Stabschef) nach Paris. Das Wilson-Dubail-Memorandum versprach zwar ausdrücklich, dass keine der beiden Regierungen zum Handeln verpflichtet war, versprach aber, dass die Royal Navy im Kriegsfall sechs Infanterie- und eine Kavalleriedivision (insgesamt 150.000 Mann) nach Rouen, Le Havre und Boulogne transportieren würde, und das die BEF würde sich bis zum dreizehnten Tag der Mobilmachung zwischen Arras, Cambrai und St. Quentin konzentrieren. In Wirklichkeit waren die Transportpläne noch lange nicht fertig, obwohl unklar ist, ob die Franzosen dies wussten. [102] [103] Die Franzosen nannten die Expeditionstruppe "l'Armee Wilson" [104], obwohl sie anscheinend eine überzogene Vorstellung davon hatten, wie groß das Engagement Großbritanniens sein würde. [105]

Wilson billigte Lloyd Georges Mansion House-Rede (unterstützt Frankreich), die er dem „Funk Edward Grey(s) Procrastinat(ion)“ vorzuziehen hielt. [106] Er aß am 9. August mit Gray und Sir Eyre Crowe (Stellvertretender Staatssekretär im Auswärtigen Amt) zu Mittag und forderte sie auf, Großbritannien müsse am selben Tag wie Frankreich mobilisieren und die gesamten sechs Divisionen entsenden. Er hielt Gray für "den ignorantesten und nachlässigsten der beiden … einen ignoranten, eitlen und schwachen Mann, der nicht geeignet ist, Außenminister eines größeren Landes als Portugal zu sein". Wilson war vielleicht nicht dankbar dafür, dass Gray nicht nur eine friedliche Lösung suchte, sondern auch die innenpolitische Krise berücksichtigen musste, als das Parlamentsgesetz durchgesetzt wurde und Truppen gegen Streikende in London, Liverpool und Südwales stationiert wurden. [108]

CID-Meeting Bearbeiten

Hankey (Brief an McKenna vom 15. August 1911) beklagte Wilsons „perfekte Besessenheit für militärische Operationen auf dem Kontinent“, spottete über seine Fahrradtouren der letzten Jahre an der französischen und belgischen Grenze und beschuldigte ihn, das Kriegsministerium mit Gleichgesinnten zu füllen Offiziere. [109] Auf Wunsch von Nicholson erstellte Wilson ein Papier (vom 15. August), das auf der Entwicklung seiner Ideen in den letzten zehn Jahren basierte. Er argumentierte, dass britische Hilfe notwendig sei, um zu verhindern, dass Deutschland Frankreich besiegt und die Beherrschung des Kontinents erringt, und dass dies sowohl moralische als auch militärische Auswirkungen auf das Ergebnis haben würde. Er argumentierte, dass Frankreich am 13. Tag der Mobilmachung die Oberhand haben würde und die Deutschen an der Grenze um 63 zu 57 Divisionen zahlenmäßig überlegen sein würde, aber am 17. Tag würde Deutschland Frankreich um 96 zu 66 Divisionen übertreffen Teile des Kriegsschauplatzes könnten die Deutschen in der Anfangsphase höchstens 54 Divisionen aufstellen, was den 6 Infanterie-Divisionen des BEF einen überproportionalen Einfluss auf das Ergebnis hätte. Ernest R. May (in Seine Feinde kennen: Geheimdienstbewertungen zwischen den beiden Weltkriegen 1984) behauptete später, Wilson habe diese Zahlen "gekocht", aber seine Argumente wurden von Edward Bennett in Frage gestellt, der argumentierte, dass Wilsons Zahlen nicht sehr falsch waren (Journal of Modern History, Juni 1988). [110]

Dies wurde die Generalstabsposition für die CID-Sitzung am 23. August. Daran nahmen die Kabinettsminister Asquith, Haldane, McKenna, Churchill, Grey, Lloyd George sowie Nicholson (CIGS), Franzose (der wahrscheinliche Kommandant des BEF) und Wilson als Vertreter der Armee, und Sir Arthur Wilson (First Sea Lord .) teil ) und Alexander Bethell (Direktor des Marinegeheimdienstes). Admiral Wilson gab einen schlechten Bericht über sich selbst ab und schlug vor, dass fünf Divisionen Großbritannien bewachen, während eine an der Ostseeküste oder möglicherweise in Antwerpen landet auf sechs Divisionen, von denen erwartet wurde, dass Großbritannien in der Lage sein würde, in einem Krieg mit 70-80+ Divisionen auf jeder Seite wenig Einfluss zu haben. Wilson hielt den Plan der Royal Navy für "eine der kindischsten Zeitungen, die ich je gelesen habe". [111] Henry Wilson legte seine eigenen Pläne vor, anscheinend das erste Mal, dass die Kriminalpolizei sie hörte. [77] Hankey notierte, dass Wilsons klare Präsentation den Tag überstand, obwohl Hankey selbst nicht ganz damit einverstanden war. Premierminister H. H. Asquith befahl der Marine, sich den Plänen der Armee anzuschließen, obwohl er es vorzog, nur vier Divisionen zu entsenden. Hankey notierte auch, dass French und Haig selbst 1914 nicht vollständig wussten, was beschlossen worden war, Morley und Burns aus dem Kabinett zurücktraten, da sie die Entscheidung nicht akzeptieren konnten, und Churchill und Lloyd George die Auswirkungen einer großen Entscheidung nie vollständig akzeptierten Militärmacht nach Frankreich. Nach dem Treffen begann Hankey mit der Ausarbeitung des Kriegsbuchs mit den Einzelheiten der Mobilisierungspläne, doch der genaue Einsatz des BEF war noch am 4. August 1914 noch offen. [104]

Wilson hatte empfohlen, bei Maubeuge stationiert zu werden. Er dachte (zu Unrecht, wie sich herausstellte), dass die Deutschen nur südlich der Maas belgisches Territorium verletzen würden, während ein Angriff weiter nördlich einen Angriff auf Lüttich, Huy und Namur bedeuten würde, möglicherweise die niederländische Neutralität durch das Überqueren des Maastricht-Anhangs verletzen würde, und wäre eher belgischen Widerstand auf sich ziehen. In den nächsten Wochen hatte Wilson mehrere Treffen mit Churchill (eines davon dauerte drei Stunden), Gray und Lloyd George, die daran interessiert waren, eine Einigung mit Belgien zu erzielen. Dies zog den Widerstand von Haldane auf sich, der an Churchill schrieb, Wilson sei „ein wenig impulsiv einer Vereinbarung mit Belgien wurde das Papier schließlich im April 1912 von Nicholsons Nachfolger Sir John French an die Kriminalpolizei verteilt. [112]

Ende 1911 Bearbeiten

Während der Agadir-Krise war Wilson sehr daran interessiert, Churchill die neuesten Informationen zu übermitteln, z.B. dass die Deutschen zwei Divisionen in der Nähe von Malmedy an der deutsch-belgischen Grenze stationieren oder Weizenvorräte aufkaufen. Churchill und Gray kamen am 4. September in Wilsons Haus, um die Situation bis nach Mitternacht zu besprechen. Wilson (18. September) verzeichnete vier separate Berichte von Spionen deutscher Truppen, die sich gegenüber der belgischen Grenze sammelten. Wilson war auch für den militärischen Geheimdienst verantwortlich, der damals noch in den Kinderschuhen steckte. Dazu gehörten MO5 (unter George Macdonogh, Nachfolger von Edmonds) und die embryonalen MI5 (unter Colonel Vernon Kell) und MI6 (unter "C", Commander Mansfield Cumming). Aus den erhaltenen Dokumenten ist unklar, wie viel von Wilsons Zeit von diesen Agenturen in Anspruch genommen wurde, obwohl er am 26. November 1911 mit Haldane, Kell und Cumming zu Abend speiste. [113]

Im Oktober 1911 unternahm Wilson eine weitere Fahrradtour durch Belgien südlich der Maas, inspizierte auch die französische Seite der Grenze, besuchte auch Verdun, das Schlachtfeld von Mars-La-Tour, wo er behauptete, am 16. Oktober eine kleine Karte mit den geplanten Konzentrationsgebieten für das BEF am Fuße der Statue von Frankreich, dann Fort St. Michel bei Toul (in der Nähe von Nancy). Auf dem Heimweg besuchte er, immer noch darauf bedacht, "diese Belgier zu quälen", den britischen Militärattaché in Brüssel. [114] [115]

Radikale Kabinettsmitglieder (Morley, McKenna, Crewe, Harcourt) drängten auf Wilsons Absetzung, aber er wurde von Haldane (16 , sowie Churchill. [116]

1912 Bearbeiten

Nach Agadir wurde der Abschnitt MO1 unter Harper zu einem wichtigen Zweig der Kriegsvorbereitung. Churchill, der neu in die Admiralität berufen wurde, war für die Zusammenarbeit zwischen Armee und Marine empfänglicher. Der Geheimdienst vermutete (8. Januar), dass sich Deutschland im April 1912 auf den Krieg vorbereitete Kommandant einer Division in Chaumont und inspizierte Südbelgien und den Anhang von Maastricht mit Major Sackville-West ("Tit Willow"), der in Camberley in seinem Führungsstab gewesen war und jetzt bei MO2 arbeitete. [117] Sir John French, die neue CIGS (März 1912), war für Wilsons Wunsch, sich auf den Krieg vorzubereiten und mit Belgien zusammenzuarbeiten, empfänglich, obwohl die belgische Regierung am Ende die Zusammenarbeit verweigerte und bis zum Ausbruch des Krieges streng neutral blieb, [118] Die Belgier setzten sogar 1914 eine Division ein, um sich vor einer Verletzung der belgischen Neutralität durch die Briten zu schützen. [119] Im April spielte Wilson mit Tom Bridges zwei Tage lang Golf in Ostende und schickte ihn zu Gesprächen mit den Belgiern, die Wilson Lüttich und Namur stärken wollte. [120]

Durch seinen Bruder Jemmy knüpfte Wilson Verbindungen zum neuen konservativen Führer Bonar Law. Jemmy war im April 1912 auf dem Bahnsteig in Belfast gewesen, als Law auf einer Massenversammlung gegen die Home Rule sprach, und im Sommer 1912 kam er nach London, um für die Ulster Defence League (unter der Leitung von Walter Long und Charlie Hunter) zu arbeiten. [121] Auf Vorschlag von Charlie Hunter speiste Wilson mit Law (23. Juni 1912). Er war von ihm beeindruckt und verbrachte eineinhalb Stunden damit, über Irland und Verteidigungsangelegenheiten zu diskutieren. In diesem Sommer begann er, regelmäßige Gespräche mit Long zu führen, der Wilson als Kanal benutzte, um zu versuchen, ein parteiübergreifendes Verteidigungsabkommen mit Churchill zu schließen. [121]

Wilson (September 1912) hielt Haldane für einen Narren, weil er dachte, Großbritannien habe ein Zeitfenster von bis zu sechs Monaten, um das BEF einzusetzen. [120] Im September 1912 inspizierte er zusammen mit Alfred Knox, britischem Militärattaché in Russland, Warschau, traf dann Schilinsky in St. Petersburg, bevor er das Schlachtfeld von Borodino und Kiew, dann – in Österreich-Ungarn – Lemburg, Krakau und Wien besuchte. Pläne, Konstantinopel zu besuchen, mussten wegen des Ersten Balkankrieges auf Eis gelegt werden, obwohl Wilson seine Bedenken äußerte, dass die Bulgaren die Türken einen Monat nach der Kriegserklärung geschlagen hatten – ein Beweis dafür, dass die BEF sofort zum Krieg verpflichtet werden müssen, nicht innerhalb von sechs Jahren Monate, wie Haldane gehofft hatte. [120]

Am 14. November 1912 waren die von Harper's MO1 erstellten Bahnfahrpläne nach zweijähriger Arbeit fertig. Ein gemeinsames Komitee des Admiralty-War Office, dem Vertreter der Handelsschifffahrt angehörten, trat ab Februar 1913 alle 14 Tage zusammen und erstellte bis Frühjahr 1914 einen praktikablen Plan mechanischer Transport und Newhaven für Geschäfte) reibungslos ablaufen würde. [118] Brian Bond argumentierte, dass Wilsons größte Leistung als DMO die Bereitstellung von Pferden und Transportmitteln und anderen Maßnahmen war, die eine reibungslose Mobilisierung ermöglichten. [122]

Repington und Wilson schnitten sich immer noch gegenseitig tot, wenn sie sich trafen. Im November 1912 forderte Repington, der die Territorial Army als Basis für die Einberufung nutzen wollte, Haldane (jetzt Lordkanzler) auf, Wilson entlassen und durch Robertson ersetzen zu lassen. [123]

Wilson bewies dem CID (12. November 1912) erneut, dass die Präsenz des BEF auf dem Kontinent einen entscheidenden Einfluss auf jeden zukünftigen Krieg haben würde. [123]

1912 wurde Wilson zum Ehrenoberst des 3. Bataillons, Royal Irish Rifles, ernannt. [124]

1913 Bearbeiten

Wilsons Unterstützung für die Wehrpflicht machte ihn mit Leo Amery, Arthur Lee, Charlie Hunter, Earl Percy, (Lord) Simon Lovat, Garvin of . befreundet Der Beobachter, Gwynne of Die Morgenpost und F.S. Oliver, Besitzer des Kaufhauses Debenham and Freebody. Wilson informierte Oliver und Lovat, die in der National Service League aktiv waren. Im Dezember 1912 kooperierte Wilson mit Gwynne und Oliver bei einer Kampagne zur Zerstörung der Territorial Force. [125]

Im Frühjahr 1913 arrangierte Roberts nach vorherigem Drängen von Lovat eine Aussöhnung zwischen Repington und Wilson. Repington hat einen Brief geschrieben an Die Zeiten im Juni 1913 und forderte zu wissen, warum Wilson keine prominentere Rolle in der CID "Invasion Inquiry" spielte (Debatten von 1913-1914, ob einige britische reguläre Divisionen zu Hause bleiben sollten, um eine mögliche Invasion zu besiegen). [123] Im Mai 1913 schlug Wilson vor, dass Earl Percy einen Artikel gegen das "freiwillige Prinzip" für die Nationale Überprüfung und half ihm beim Schreiben. Er verfasste auch Reden für die Einberufung von Lord Roberts. Obwohl Roberts kein "ganzer Schweinereier" war – er bevorzugte die Einberufung nur für die Heimatverteidigung, keine vollständige Wehrpflichtigenarmee nach kontinentalem Vorbild – riet Wilson anderen Aktivisten, sich nicht mit ihm zu streiten und seine Unterstützung zu verlieren. [125]

Wilson besuchte Frankreich im Jahr 1913 sieben Mal, einschließlich eines Besuchs im August mit French und Grierson, um französische Manöver bei Chalons und Fochs Manöver des XX. Korps im September zu beobachten. Wilson sprach fließend Französisch, aber nicht perfekt, und griff manchmal in sensiblen Angelegenheiten auf Englisch zurück, um nicht zu riskieren, ungenau zu sprechen. [126]

Im Oktober 1913 besuchte Wilson in Begleitung des Abgeordneten Charlie Hunter Konstantinopel. Er sah die Linien von Charaldhza und die Schlachtfelder von Lule Burgaz und Adrianopel. Wilson war von der türkischen Armee und der Straßen- und Schieneninfrastruktur unbeeindruckt und glaubte, dass die Einführung einer verfassungsmäßigen Regierung der letzte Schlag für das Osmanische Reich sein würde. Diese Ansichten, obwohl langfristig richtig, haben möglicherweise dazu beigetragen, dass die Verteidigungsstärke der Türkei bei Gallipoli unterschätzt wurde. [127]

Roberts hatte sich seit Ende 1912 bei den Franzosen dafür eingesetzt, Wilson zum Generalmajor zu befördern, ein Rang, der seinem Job als DMO angemessen war später im Jahr zum Generalmajor befördert werden, und dass er keine Brigade kommandiert hätte, würde ihn nicht daran hindern, später eine Division zu kommandieren. [128] Noch bevor er das Feld der Manöver verließ (26. September 1913), sagte French Wilson, dass er mit Griersons Leistung nicht zufrieden sei.Wilson glaubte, dass French wollte, dass er nach den Manövern von 1913 designierter Stabschef des BEF wurde, aber dass er zu jünger war. Stattdessen wurde Murray ernannt. [129]

Wilson wurde im November 1913 zum Generalmajor befördert. [130] Französisch vertraute an, dass er beabsichtigte, seine eigene Amtszeit als CIGS um zwei Jahre bis 1918 zu verlängern und von Murray abgelöst zu werden, woraufhin Wilson Murray als Unter-CIGS nachfolgen sollte . [128] Nach einem Treffen hochrangiger Offiziere des BEF am 17. November 1913 (Französisch, Haig, Wilson, Paget, Grierson) hielt Wilson privat seine Bedenken über den Mangel an Intellekt der Franzosen fest und hoffte, dass es noch keinen Krieg geben würde. [131]

Anfang 1914 fungierte Wilson bei einer Übung am Staff College als Stabschef. Edmonds schrieb später, Robertson, der als Übungsleiter fungierte, machte Wilson auf seine Unkenntnis bestimmter Verfahren aufmerksam und sagte zu den Franzosen in einem Bühnenflüstern: "Wenn Sie mit diesem Einsatzpersonal in den Krieg ziehen, sind Sie so gut wie geschlagen" [132]

Familienpolitische Tradition Bearbeiten

Wilson und seine Familie waren seit langem in der unionistischen Politik aktiv. Sein Vater hatte sich 1885 für Longford South für das Parlament eingesetzt, während sein älterer Bruder James Mackay ("Jemmy") 1885 und 1892 gegen Justin McCarthy für Longford North angetreten war und jedes Mal mit einem Vorsprung von über 10:1 geschlagen wurde. [133]

Bereits im Jahr 1893, während der Verabschiedung von Gladstones Second Home Rule Bill, war Wilson Partei eines Vorschlags, 2.000 bis 4.000 Mann aufzustellen, um als Soldaten in Ulster zu bohren, obwohl er wollte, dass auch Katholiken rekrutiert werden. Im Februar 1895 hörten Henry und Cecil in Stepney eine "sehr schöne" Rede von Joseph Chamberlain über Londoner Stadtfragen und genossen sie "immens", und Wilson hörte sich im Mai eine weitere Rede Chamberlains an. Im Jahr 1903 war Wilsons Vater Mitglied der Landowners' Convention Deputation, um die Verabschiedung der irischen Landgesetzgebung durch das Parlament zu beobachten. 1906 war sein jüngerer Bruder Tono Tory-Agent in Swindon. [134]

Krise braut sich zusammen Bearbeiten

Wilson unterstützte die Ulster Unionisten-Gegner des Third Irish Home Rule Bill, das 1914 Gesetz werden sollte. und eine provisorische Regierung in Ulster zu bilden, um die Kontrolle über Banken und Eisenbahnen zu übernehmen, was er für "alles sehr vernünftig" hielt. Es ist unklar, ob er tatsächlich einen bewaffneten Aufstand vorsah oder auf einen Rückzug der Regierung hoffte. Von Roberts (16. April 1913) gebeten, Stabschef der "Armee von Ulster" zu werden, antwortete Wilson, dass er notfalls eher für Ulster als gegen sie kämpfen würde. [135]

Bei einem Treffen im Kriegsministerium (4 qua England ist gegen die Home Rule, und England muss ihr zustimmen … Ich kann mich nicht dazu durchringen zu glauben, dass Asquith so verrückt sein wird, Gewalt anzuwenden.“ Es ist unklar, was Wilson mit „England“ meinte qua England", obwohl er der Meinung war, dass die Regierung gezwungen werden sollte, eine Parlamentswahl in dieser Frage zu führen, die auf der Grundlage der jüngsten Nachwahlen die Konservativen gewinnen könnten. Jede Seite hielt die andere für bluffen. Französisch, zu dem Wilson drängte Sagen Sie dem König, dass er sich nicht auf die Loyalität der ganz der Armee, war sich nicht bewusst, dass Wilson den Inhalt dieser Treffen an den konservativen Führer Bonar Law durchsickerte. [136] [137]

Wilson (Tagebuch 6., 9. November) traf Bonar Law und sagte ihm, dass er nicht damit einverstanden sei, dass der Prozentsatz der Überläufer im Offizierskorps so hoch wie 40% sein würde, die vom Berater des Königs, Lord Stamfordham, vorgeschlagen wurde. Er gab den Rat seiner Frau Cecil weiter, dass die UVF die patriotische Vorherrschaft übernehmen sollte, indem sie sich verpflichtete, im Kriegsfall für König und Land zu kämpfen. [138] Cecil, dessen Familie im 19. Jahrhundert ihre Lebensgrundlage verloren hatte, mag Irland stärker als Wilson selbst empfunden haben. [139] Bonar Law versuchte sofort, Carson telefonisch zu erreichen, um diesen Vorschlag zu übermitteln. Wilson beriet Bonar Law auch – zu diesem Zeitpunkt versuchte die Regierung, den Counties Londonderry, Antrim, Armagh und Down ein Opt-out von Home Rule anzubieten, da eine Weigerung Carson unnachgiebig aussehen lassen würde – um sicherzustellen, dass die Verhandlungen scheiterten was die irischen Nationalisten unnachgiebig aussehen ließ. [140]

Er traf Macready, Director of Personal Services, der ihm (13. November) mitteilte, dass er nach Ulster geschickt werde, das Kabinett aber nicht versuchen würde, Truppen zu entsenden. Am 14. November speiste er mit Charlie Hunter und Lord Milner, die ihm mitteilten, dass alle Offiziere, die wegen Ulster zurücktraten, von der nächsten konservativen Regierung wieder eingesetzt würden. Wilson warnte Edward Sclater (15. November), dass die UVF keine feindlichen Maßnahmen gegen die Armee ergreifen sollte. Wilson fand Asquiths Rede in Leeds – in der der Premierminister versprach, die Sache ohne Wahlen durchzuziehen – „unheilvoll“, und am 28 müssen, wie den Konföderierten Staaten von Amerika, den Status eines kriegerischen Staates zuerkannt werden. [139]

Die Familien Wilson und Rawlinson verbrachten Weihnachten mit Lord Roberts, der sich stark gegen die geplante Gesetzgebung stellte, ebenso wie Brigadegeneral Johnnie Gough, mit dem Wilson am zweiten Weihnachtsfeiertag Golf spielte, sowie Leo Amery, mit dem er am Neujahrstag im White's zu Mittag aß. Wilsons Hauptsorge war, "dass die Armee nicht eingezogen werden sollte", und am 5. Januar führte er mit Joey Davies (Director der Stabspflichten seit Oktober 1913) und Robertson (Director of Military Training), und die drei Männer vereinbarten, auf der jährlichen Staff College-Konferenz in Camberley in der folgenden Woche Sondierungen der Armeemeinung vorzunehmen. Ende Februar reiste Wilson nach Belfast, wo er das Unionisten-Hauptquartier im Alten Rathaus besuchte. Seine Mission war nicht geheim – der offizielle Zweck bestand darin, 3rd Royal Irish Rifles zu inspizieren und in Victoria Barracks einen Vortrag über den Balkan zu halten, und er berichtete dem Außenminister und Sir John French über seine Meinung zur Lage in Ulster –, zog jedoch die Presse an Spekulationen (5. März). [141] Wilson war begeistert von den Ulster Volunteers (jetzt 100.000 Mann), [142] denen er auch Informationen durchsickerte. [143]

Der Vorfall Bearbeiten

Nachdem Paget angewiesen worden war, Truppen in Ulster zu stationieren, versuchte Wilson vergeblich, die Franzosen davon zu überzeugen, dass ein solcher Schritt nicht nur in Glasgow, sondern auch in Ägypten und Indien schwerwiegende Folgen haben würde. Wilson half dem älteren Lord Roberts (am Morgen des 20. März) einen Brief an den Premierminister zu verfassen, in dem er ihn aufforderte, keine Spaltung in der Armee zu verursachen. Wilson wurde von seiner Frau nach Hause gerufen, um Johnnie Gough zu sehen, der aus Aldershot gekommen war, und erzählte ihm von der Drohung von Hubert Gough, zurückzutreten (siehe Curragh-Vorfall). Wilson riet Johnnie, noch nicht „seine Papiere einzusenden“ (zurückzutreten), und rief French an, der, als er von der Nachricht erfuhr, „windige Plattitüden redete, bis (Wilson) fast krank war“. [145] [146]

Am Morgen des 21. Samstags sprach Wilson davon, zurückzutreten und seine Mitarbeiter dazu zu drängen, dasselbe zu tun, obwohl er dies nie tat und seinen Respekt verwirkte, indem er zu viel davon sprach, die Regierung zu stürzen. [147] [148] Während das Parlament über einen Misstrauensantrag der Konservativen gegen die Regierung für den Einsatz der Armee in Ulster diskutierte, [148] rief Repington Wilson (21. April 1914) an, um zu fragen, welche Linie Die Zeiten sollte nehmen. [123] Frisch von einem Besuch bei Bonar Law (21. März) schlug Wilson vor, Asquith zu drängen, "sofortige Maßnahmen" zu ergreifen, um den Rücktritt des Generalstabs zu verhindern. Auf Anfrage von Seely (Kriegsminister) schrieb Wilson eine Zusammenfassung dessen, "was die Armee zustimmen würde", nämlich ein Versprechen, dass die Armee nicht dazu benutzt werde, Ulster zu zwingen, aber dies war für die Regierung nicht akzeptabel. Trotz Robertsons warmer Unterstützung war Wilson nicht in der Lage, die Franzosen davon zu überzeugen, die Regierung zu warnen, dass die Armee nicht gegen Ulster vorgehen würde. [149]

Hubert Gough frühstückte mit Wilson am 23. März vor seinem Treffen mit French und Ewart im Kriegsministerium, wo er eine schriftliche Garantie verlangte, dass die Armee nicht gegen Ulster eingesetzt werde. [150] Wilson war auch bei der Sitzung um 16 Uhr anwesend, bei der Gough auf seinen Rat hin darauf bestand, ein Kabinettsdokument zu ändern, um klarzustellen, dass die Armee nicht dazu verwendet werden würde, die Hausregel durchzusetzen auf Ulster, dem auch Französisch schriftlich zugestimmt hat. Wilson ging dann und erzählte den Leuten im Kriegsministerium, dass die Armee getan hatte, was die Opposition nicht getan hatte (dh den Zwang von Ulster zu verhindern). Wilson sagte French, dass er vermutete, dass er (Franzosen) von der Regierung entlassen werden würde, in diesem Fall würde "die Armee solide mit ihm gehen". [151] Zur Belustigung seines Bruders "hatte" Johnnie Gough Wilson, indem er glaubte, dass er tatsächlich zurücktreten würde. Wilson war besorgt, dass eine zukünftige Dubliner Regierung "gesetzliche Befehle" erteilen könnte, um Ulster zu zwingen. Oben auf seiner Tagebuchseite für den 23. März schrieb er: "Wir Soldaten schlagen Asquith und seine abscheulichen Tricks". [153]

Asquith lehnte öffentlich die Änderungen des Kabinettsdokuments (die "peccant Paragraphen") (25 "es sei denn, sie waren in der Lage, ihren Verbleib in den Augen der Beamten zu rechtfertigen". French trat schließlich zurück, nachdem Wilson das Klima an einem Staff College Punkt-zu-Punkt getestet hatte. [143] [154]

Effekte bearbeiten

Wilson telegrafierte Gough zweimal und riet ihm, "wie ein Fels zu stehen" und das Dokument festzuhalten, erhielt jedoch keine Antwort auf eines der Telegramme. Milner dachte, Wilson habe "das Imperium gerettet", was Wilson (29. März) "viel zu schmeichelhaft" fand. Er dachte (29. März) Morley (der Seely beraten hatte) und Haldane (der French beriet) müssten ebenfalls zurücktreten, was die Regierung stürzen würde. Gough war wütend, dass Wilson nicht selbst seinen Rücktritt angeboten hatte und (Soldaten an S. 171) beschuldigte Wilson, nichts unternommen zu haben, um die Pläne der Regierung zu stoppen, Ulster zu zwingen, bis Gough und seine Offiziere mit dem Rücktritt drohten. [147] Die Gough-Brüder schnitten Wilson danach ab, und Johnnie Gough sprach nie wieder mit Wilson. [143] [154] [155] Der junge Captain Archibald Wavell, der damals im Kriegsministerium arbeitete, schrieb an seinen Vater, dass er zwar das Ultimatum, das Paget Gough und seinen Offizieren gestellt hatte, missbilligte, aber dennoch angewidert war von Wilsons eklatante Einmischung in die Parteipolitik und das Gerede über den Sturz der Regierung. [156]

Zwischen dem 21. März und dem Ende des Monats sah Wilson Law neunmal (obwohl er eine Einladung zum Essen mit Law, Balfour und Austen Chamberlain am 22. März ablehnte), Amery viermal, Gwynne dreimal und Milner und Arthur Lee zweimal. Er scheint diese Kontakte mit der Opposition nicht als besonders geheim angesehen zu haben. Roberts gab auch Informationen durch, die er von Wilson und den Gough-Brüdern fütterte, während French Gwynne die meisten Tage traf. Gough versprach, den Vertrag vom 23. März vertraulich zu behandeln, aber er wurde bald an die Presse durchgesickert – es scheint, dass sowohl Gough als auch French ihn an Gwynne weitergegeben haben, während Wilson ihn an Amery und Bonar Law weitergegeben hat. [157]

1914 Bearbeiten

Kriegsausbruch Bearbeiten

Wilson besuchte Frankreich zwischen Januar und Mai 1914 viermal, um Kriegspläne zu besprechen. Nachdem das CID empfohlen hatte, zwei der sechs Divisionen des BEF zu Hause zu belassen, um im Kriegsfall vor einer Invasion zu schützen, setzte Wilson erfolgreich auf Asquith ein, den Sekretär des State for War seit dem Zwischenfall in Curragh, um mindestens fünf Divisionen nach Frankreich zu schicken (6. Mai 1914). [158]

Während der Juli-Krise war Wilson vor allem mit dem offensichtlich bevorstehenden Bürgerkrieg in Irland beschäftigt und setzte sich vergeblich dafür ein, dass der neue CIGS Charles Douglas nicht nur Ulster, sondern ganz Irland mit Truppen überschwemmte (29. Juni). [159] Ende Juli war klar, dass der Kontinent am Rande von Feindseligkeiten stand, als Wilson von Milner und dem Diplomaten Eyre Crowe über Edward Greys Widerwillen, in den Krieg zu ziehen, Lobbyarbeit leistete. [159] Wilson (1. August) forderte de la Panouse (französischer Militärattaché) und Paul Cambon (französischer Botschafter) auf, die militärische Lage zu besprechen. [160] Wilson hat die konservative Führung möglicherweise über Gespräche zwischen Cambon und Außenminister Grey auf dem Laufenden gehalten. [161] [162] Die deutsche Invasion in Belgien lieferte eine casus belli und Großbritannien mobilisierte am 3. August und erklärte am 4. August den Krieg. [163]

Sobald die Entscheidung für den Krieg gefallen war, versprach Wilson de la Panouse, dass Großbritannien Asquiths Entscheidung respektieren würde, fünf Divisionen nach Frankreich zu schicken. [160] Wilson war beim Kriegsrat (einem Treffen von Politikern und Militärs am 5. für zwei oder drei Monate, bis weitere Truppen entsandt werden konnten. Nach einer Debatte darüber, ob die BEF nach Maubeuge, Amiens oder Antwerpen verlegt werden sollte, was Wilson mit "unserer Diskussionsstrategie wie Idioten" verglich, wurde beschlossen, fünf Divisionen nach Maubeuge zu entsenden. Am folgenden Tag reduzierte Kitchener diese Verpflichtung auf vier Divisionen und setzte sich dafür ein, sie nach Amiens zu entsenden. [164] [165]

Sub Chief of Staff, BEF: Einsatz Bearbeiten

Wilson wurde zunächst der Job des "Brigadier-General of Operations" angeboten, aber da er bereits Generalmajor war, handelte er eine Aufwertung seines Titels zum "Sub Chief of Staff" aus. [166] Edmonds, Kirke (in seinen Memoiren von Macdonogh) und Murray behaupteten alle nach dem Krieg, dass die Franzosen Wilson als Stabschef haben wollten, aber dies wurde wegen seiner Rolle in der Curragh-Meuterei abgelehnt, aber es gibt keine zeitgenössischen Beweise , sogar in Wilsons Tagebuch, um dies zu bestätigen. [167]

Wilson traf sich mit Victor Huguet (7. August), einem französischen Verbindungsoffizier, der auf Kitcheners Bitte nach London gerufen wurde, und schickte ihn nach Frankreich zurück, um weitere Informationen von Joffre zu erhalten, nachdem er ihm von britischen Plänen erzählt hatte, am 9. August mit der Truppenbewegung zu beginnen. Kitchener, der wütend darüber war, dass Wilson gehandelt hatte, ohne ihn zu fragen, rief ihn zu einer Rüge in sein Büro. Wilson war wütend, dass Kitchener die Mobilisierungspläne durcheinander brachte, indem er im Falle einer deutschen Invasion Truppen von Aldershot nach Grimsby entsandte, und notierte in seinem Tagebuch: „Ich habe geantwortet, da ich nicht die Absicht habe, von ihm schikaniert zu werden, besonders wenn er solchen Unsinn redet … der Mann ist ein Narr … Er ist ein d---- Narr". Bei Huguets Rückkehr (12. August) traf er sich mit French, Murray und Wilson. Sie einigten sich darauf, das BEF nach Maubeuge zu entsenden, aber Kitchener versuchte in einem dreistündigen Treffen, das laut Wilson "denkwürdig war, Ks kolossale Ignoranz und Einbildung zu zeigen", auf einem Einsatz nach Amiens zu bestehen, wo das BEF sein würde weniger Gefahr, von den nördlich der Maas kommenden Deutschen überrannt zu werden. [168] Wilson schrieb nicht nur über die Schwierigkeiten und Verzögerungen, die Kitchener machte, sondern auch über "die Feigheit", obwohl der Historiker John Terraine später argumentierte, dass Kitcheners Widerstand gegen einen Vorwärtseinsatz durch die Nähe, die der BEF kam, völlig richtig war zur Katastrophe. [169] Der Zusammenprall von Persönlichkeiten zwischen Wilson und Kitchener verschlechterte die Beziehungen zwischen Kitchener und Sir John French, der oft Wilsons Rat annahm. [170]

Wilson, French und Murray überquerten am 14. August nach Frankreich. [171] Wilson stand der deutschen Invasion Belgiens skeptisch gegenüber, da er das Gefühl hatte, sie würde umgeleitet, um den französischen Vorstößen in Lothringen und den Ardennen zu begegnen. [172] Wilson hatte das Gebiet mit Harper im August 1913 erkundet und wollte das BEF östlich von Namur einsetzen. Obwohl Wilsons Vorhersage des deutschen Vorstoßes weniger vorausschauend war als die von Kitchener, wäre es möglich gewesen, dass englisch-französische Truppen im Norden angegriffen hätten und drohten, die deutschen Armeen, die sich westlich nördlich der Maas bewegen, abzuschneiden. [171]

Wie andere britische Kommandeure unterschätzte Wilson zunächst die Größe der deutschen Streitkräfte gegenüber dem BEF, obwohl Terraine und Holmes den Rat, den Wilson Sir John am 22. wurde nur von einem deutschen Korps und einer Kavallerie-Division konfrontiert, obwohl Macdonogh realistischere Schätzungen machte. [173] [174] Wilson tadelte sogar die Kavallerie-Division, weil sie berichtete, dass starke deutsche Truppen von Brüssel aus auf Mons zusteuern und behaupteten, sie hätten sich geirrt und nur deutsche Kavallerie und Jäger seien vor ihnen. [175]

Am 23. August, dem Tag der Schlacht von Mons, entwarf Wilson zunächst Befehle für das II. Korps und die Kavallerie-Division, um am folgenden Tag anzugreifen, die Sir John absagte (nachdem von Joffre um 20 Uhr eine Warnung von mindestens 2 ½ Deutschen einging Korps gegenüber [176] – es gab tatsächlich drei deutsche Korps gegenüber dem BEF, wobei ein viertes um die britische linke Flanke herumwanderte, und dann wurde um 23 Uhr ein Rückzug befohlen, als die Nachricht kam, dass Lanrezacs Fünfte Armee auf der rechten Seite zurückfiel). Am 24. August, dem Tag nach der Schlacht, beklagte er, dass kein Rückzug nötig gewesen wäre, wenn das BEF wie ursprünglich geplant 6 Infanterie-Divisionen gehabt hätte. Terraine beschreibt Wilsons Tagebuchbericht über diese Ereignisse als „lächerliche Zusammenfassung … von einem Mann in einer verantwortungsvollen Position“ und argumentiert, dass Kitcheners Befürchtungen einer deutschen Invasion Großbritanniens zwar übertrieben waren, seine konsequente Entscheidung, zwei Divisionen zurückzuhalten, das BEF rettete von einer größeren Katastrophe, die durch Wilsons Selbstüberschätzung verursacht worden sein könnte. [173] [174] [177]

Sub Chief of Staff, BEF: Rückzug Bearbeiten

Die BEF-Mitarbeiter, die ihre Rollen nicht einstudiert hatten, schnitten in den nächsten Tagen schlecht ab. Verschiedene Augenzeugen berichteten, Wilson sei eines der ruhigeren Mitglieder des GHQ, aber er war besorgt über Murrays medizinische Untauglichkeit und Frenchs offensichtliche Unfähigkeit, die Situation zu begreifen. Wilson widersetzte sich Smith-Dorriens Entscheidung, in Le Cateau (26. August) zu stehen und zu kämpfen. [174] Als ihm jedoch Smith-Dorrien mitteilte – Wilson musste mit noch offenen Gamaschen in das nächste Dorf reisen, um ein öffentliches Telefon zu benutzen –, dass es nicht möglich sein würde, abzubrechen und sich vor Einbruch der Dunkelheit zurückzuziehen, durch seine nach eigenen Angaben wünschte er ihm Glück und gratulierte ihm zu seinem fröhlichen Ton. [178] Smith-Dorriens etwas andere Erinnerung war, dass Wilson gewarnt hatte, dass er riskierte, wie die Franzosen in Sedan im Jahr 1870 eingekesselt zu werden. [179]

Baker-Carr erinnerte sich daran, dass Wilson im Morgenmantel und in Hausschuhen „sardonische kleine Scherze an alle und jeden in Hörweite“ aussprach, als das GHQ zur Evakuierung zusammenpackte, ein Verhalten, das der Historiker Dan Todman kommentiert, war wahrscheinlich „beruhigend für einige, aber zutiefst irritierend für andere“. [180] Macready nahm Wilson (27 komm nie dorthin … zum Meer, zum Meer, zum Meer", obwohl er auch feststellte, dass dies wahrscheinlich dazu gedacht war, die Lebensgeister jüngerer Offiziere aufrechtzuerhalten. Sein berüchtigter "sauve qui peut"-Befehl an Snow, 4. Division der GOC, (27. August), der anordnete, unnötige Munition und Offiziersausrüstungen zu entsorgen, damit müde und verwundete Soldaten transportiert werden konnten, war laut Swinton wahrscheinlich aus Sorge beabsichtigt für die Soldaten und nicht aus Panik. Smith-Dorrien wurde später von den Franzosen gerügt, weil er es widerrufen hatte. [174] [181] Lord Loch dachte, der Befehl zeige, dass "GHQ den Kopf verloren hatte", während General Haldane ihn für "einen verrückten Befehl" hielt (beide in ihren Tagebüchern vom 28. August). [182] Generalmajor Pope-Hennessey behauptete später (in den 1930er Jahren), Wilson habe angeordnet, die während des Rückzugs erteilten Befehle zu vernichten, um das Ausmaß der Panik zu verbergen. [183]

Nach dem Krieg (bei einer Dinnerparty im März 1920) behauptete Wilson, dass die Deutschen 1914 hätten gewinnen sollen, aber aus Pech gehabt. Bartholomew, der zu dieser Zeit Stabshauptmann gewesen war, sagte später Liddell Hart, Wilson sei "der Mann gewesen, der die britische Armee rettete", weil er Smith-Dorrien befohlen hatte, sich nach Le Cateau nach Süden zurückzuziehen, und damit den Kontakt zu den Deutschen abgebrochen, die erwartet hatten er soll sich nach Südwesten zurückziehen. Wilson spielte eine wichtige Rolle bei der Verbindung mit den Franzosen und scheint Joffre auch von weiteren Angriffen Lanrezacs abgehalten zu haben, bei denen die Briten nicht hätten helfen können (29. August). [184] Während Murray am 4. September ein wichtiges Treffen mit Gallieni (Militärgouverneur von Paris) und Maunoury (Kommandant der französischen 6. ein gleichzeitiges Treffen mit Franchet d'Esperey (Fünfte Armee, auf der britischen rechten Seite), das einen Angriff der Sechsten Armee vorsah Norden der Marne. [185] Wilson überredete später Sir John French, seinen Rückzugsbefehl weiter nach Süden zu stornieren (4. September) und half ihm, an der Schlacht an der Marne teilzunehmen (6. September). [184]

Wie viele alliierte Führer glaubte Wilson nach dem Sieg an der Marne, dass der Krieg so gut wie gewonnen war. Er sagte Joffres Stabsoffizier General Henri Mathias Berthelot (13. September), dass die Alliierten in vier Wochen in Elsenborn an der deutsch-belgischen Grenze sein würden (Berthelot dachte an drei). [186] Wilson half auch, Joffre (Ende September) davon zu überzeugen, dem BEF zu erlauben, sich weiter links von der alliierten Linie zu verlagern. Als French, Murray und Wilson ankamen, um sich Anfang Oktober 1914 mit Foch (damals Kommandant der französischen Armeen in diesem Sektor) zu beraten, begrüßte Foch Sir John mit einem Handschlag, warf aber seine Arme um Wilsons Hals und küsste ihn auf beide Wangen. [184]

Nachfolge von Murray Bearbeiten

Wilson fungierte als Stabschef des BEF, als Murray im Oktober das Kriegsministerium besuchte. [187] Wie viele hochrangige alliierte Offiziere glaubte Wilson, dass der Krieg im folgenden Frühjahr gewonnen werden würde, insbesondere wenn die Russen die damals laufende Schlacht von Lodz gewinnen würden, und war der Ansicht, dass Kitchener die Siegeschancen gefährdete, indem er ausgebildete Offiziere zurückhielt und Unteroffiziere in Großbritannien zum Aufbau dessen, was Wilson seine "Schattenarmeen" nannte, die erst in zwei Jahren fertig sein würden. [188] Wilson dachte zu diesem Zeitpunkt nicht daran, britische Truppen unter französischem Kommando zu kämpfen, und lehnte Fochs Antrag (4. November 1914) ab, dass Allenby und 2 Bataillone an einem französischen Angriff teilnehmen sollten. [189] Murray (4.–5. November) beschwerte sich und drohte mit seinem Rücktritt, als Wilson einen seiner Befehle änderte, ohne es ihm zu sagen. [190]

Wilson war am Sterbebett seines alten Gönners Lord Roberts anwesend, der starb, nachdem er sich bei einem Besuch bei seinen geliebten indischen Truppen erkältet hatte. Als er zur Beerdigung in der St. Paul's Cathedral nach Hause zurückkehrte, hatte er die Gelegenheit, Kitchener ("der etwas Sinn und viel Unsinn redete") und die leitenden Konservativen Chamberlain, Bonar Law, Milner und Long (17.-20. November 1914) zu treffen. [191]

Ende November und Mitte Dezember teilte French Wilson mit, dass er daran denke, Murray zu einem Korpskommando zu versetzen und darauf zu bestehen, dass Wilson ihn ersetzt, aber Asquith, wie er es in einem Brief an Venetia Stanley (20 Franzosen nach London für ein "kleines Gespräch" und verbot ihm, "diesen giftigen, schlauen Raufbold Wilson zu fördern, der sich ... so schlecht ... in Bezug auf Ulster benommen hat". Wilson behauptete, gehört zu haben, wie sich Joffre bei einem Besuch im GHQ (27 Wilson", den er und Kitchener unbedingt blockieren wollten. [190] Asquith fühlte sich zu frankophil und zu gern "Unfug" (politische Intrige), aber obwohl Wilson den Franzosen riet, die Gründe für ihre Einwände seien weitgehend persönlicher Natur, konnte er sie nicht davon abbringen, die Ernennung zu blockieren. [105] Bei einem Besuch in London Anfang Januar hörte Wilson vom stellvertretenden Sekretär des Königs, Clive Wigram, dass es nicht Kitchener, sondern Asquith war, der die Beförderung blockierte, die Carson und Law unbedingt haben wollten. [190]

Jeffery argumentiert, dass es wenig gibt Spezifisch Beweise dafür, dass Wilson daran interessiert war, Murray zu ersetzen, einfach dass er weithin verdächtigt wurde, dies getan zu haben, und dass seine pro-französische Haltung von anderen britischen Offizieren mit tiefem Misstrauen betrachtet wurde (Haigs Stabsoffizier Charteris verglich Wilsons angebliche Aufforderung an die Franzosen, Lobbyarbeit zu leisten). in seinem Namen für ihn, Murray zu ersetzen, zu "geistigem Ehebruch"). [192] Als Murray im Januar 1915 endlich als Stabschef des BEF abgesetzt wurde, ging sein Posten an den BEF-Quartiermeister-General „Wully“ Robertson. Robertson weigerte sich, Wilson als seinen Stellvertreter zu haben, daher wurde Wilson stattdessen zum Hauptverbindungsoffizier mit den Franzosen ernannt und zum vorübergehenden Generalleutnant befördert. [193] [194] Französisch hatte technisch gesehen keine Befugnis, diese Beförderung durchzuführen, sagte Wilson jedoch, dass er zurücktreten würde, wenn das Kabinett oder das Kriegsministerium Einwände erheben würden. Die Franzosen hatten sich so stark für Wilsons Ernennung eingesetzt, dass sogar Sir John dachte, sie sollten sich um ihre eigenen Angelegenheiten kümmern. [195] Asquith (Brief an Venetia 26. Januar) und Haig (Tagebuch 5. Februar) bemerkten beide, dass dies Wilson aus dem Unfug treibe. [190]

1915–16 Bearbeiten

Hauptverbindungsbeauftragter Bearbeiten

Wilson war "ziemlich verärgert über die Veränderungen, die er in seiner Abwesenheit vorgenommen hatte" (Sidney Clive Tagebuch, 28 Januar & 8. Februar 1915). Wilsons Tagebuch enthält im Februar, März und Mai mehrere Hinweise darauf, dass Robertson ihm gegenüber "verdächtig und feindselig" ist. [196] French lud Wilson (April 1915) ein, mit ihm in der Messe weiter zu essen, [197] und Wilson wurde verdächtigt, für Robertsons Absetzung intrigiert zu sein (General Haldane Tagebuch 30. Juni 1915). [196]

Wilson sah Foch alle 2 bis 3 Tage [197] und glättete manchmal angespannte Meetings durch kreative (Fehl-)Übersetzungen. z.B. indem er eine Drohung (12. Mai 1915) von Joffre, an die britische Regierung zu appellieren, nicht übersetzte und eine Forderung (15. Juli) nicht wörtlich übersetzte, dass die Briten mit 10 Divisionen angreifen. [198]

Als "Westler" lehnte Wilson die Gallipoli-Kampagne ab, da sie Konstantinopel einfach an Russland geben würde, und hoffte (18. März), es würde "ein Fiasko" sein, "Winston loszuwerden". Er hielt auch seine Wut fest, dass, nachdem Granaten nach Gallipoli geschickt werden mussten, das BEF, das damals 12 Divisionen umfasste, kaum genug hochexplosive Granaten für die Schlacht von Festubert hatte, die seiner Meinung nach (13 entscheidenden Kriegshandlungen" und beklagte sich (17. Im Mai sagte er Lord Derby, dass die 100.000 Soldaten bei Gallipoli Neuve Chapelle zu einem entscheidenden Sieg hätten machen können, und am 10. Juni schrieb er "wie sie in Berlin lachen werden" über die Nachricht, dass weitere 4 Divisionen geschickt werden sollten. Er bedauerte die verpfuschte Landung in der Suvla Bay im August und schrieb, dass "Winston zuerst und andere danach" wegen Mordes angeklagt werden sollte. [199]

Wilson wurde bei den King's Birthday Honours im Juni 1915 als Knight Commander des Order of the Bath zum Ritter geschlagen, nachdem er im Februar für die Ehre übergangen worden war. [201] Er wurde eingeladen, bei einer Kabinettssitzung im Sommer 1915 zu sprechen. [202] Im Sommer 1915 glaubte Wilson, dass die französische Regierung fallen oder Frankreich selbst Frieden suchen könnte, es sei denn, die Briten würden sich zu der erwogenen Loos-Offensive verpflichten. [203] Er lehnte Frenchs Angebot eines Korpskommandos (20. August) ab und behauptete, es wäre unfair gegenüber Divisionskommandeuren, die eine Beförderung verdient hätten. [204] Seine Bemühungen, der wichtigste Vermittler zwischen French und Joffre zu sein, endeten im September 1915, als beschlossen wurde, dass diese Kontakte über Sidney Clive, den britischen Verbindungsoffizier bei GQG, laufen sollten. [197]

Das Scheitern der Gallipoli-Kampagne und der Shell-Mangel, zu dem sie beigetragen hat, führten jedoch dazu, dass konservative Minister der neuen Koalitionsregierung beitraten, was Wilsons Aussichten verbesserte. Leo Maxse, H. A. Gwynne und der radikale Abgeordnete Josiah Wedgwood, beeindruckt von Wilsons Unterstützung für die Wehrpflicht und die Aufgabe von Gallipoli, gaben ihm den Tipp, James Wolfe-Murray als potentiellen CIGS zu vertreten, aber stattdessen wurde Archibald Murray ernannt (September 1915). Auch Wilsons persönliche Beziehungen zu Asquith und Kitchener scheinen um diese Zeit herzlicher geworden zu sein. [205] Ab Juli 1915 begannen Asquith und Kitchener ihn regelmäßig zu konsultieren. [202]

Ernennung zum Korpskommandanten Bearbeiten

Nach der Schlacht von Loos waren die Tage von Sir John French als Oberbefehlshaber gezählt. Robertson sagte dem König am 27. Oktober, dass Wilson wegen seiner Untreue abgesetzt werden sollte – Robertson hatte zuvor Wilson gegenüber Kitcheners Sekretär wegen seiner Nähe zu den Franzosen kritisiert. [206] Wilson wurde als "inoffizieller Berater" von "ähnlichem Rang", aber "völlig anderem Temperament" als Robertson angesehen (Clive-Tagebuch, 30. Oktober 1915). [196] Sir John French, Milner, Lloyd George und Arthur Lee (4.–5. November, während eines 10-tägigen Besuchs von Wilson in London) haben alle die Möglichkeit angesprochen, dass Wilson anstelle von Murray. Hankey dachte, er wäre vielleicht CIGS geworden, wäre da nicht das anhaltende Misstrauen gegenüber dem Vorfall in Curragh gewesen, aber in Wilsons Tagebuch gibt es keinen expliziten Beweis dafür, dass er den Job begehrte. Joffre schlug vor, Wilson solle Kitchener als Kriegsminister ersetzen. [207]

Wilson hielt Kitcheners New Armies für "lächerlich und absurd" und "das Gespött jedes Soldaten in Europa" und (so schrieb Game am 21. November 1915 an seine Frau) "ein grobes Los mit kaum einem Gentleman unter den Offizieren". [208]

Wilson erhielt am 11. November 1915 auch die Ehrenernennung zum Colonel der Royal Irish Rifles [209] und wurde für seine Verdienste zum Commander und späteren Großoffizier der Légion d'honneur ernannt. [210] [211] [212] Wilson nahm zusammen mit Murray (CIGS), French und Robertson sowie Joffre, Maurice Pellé und Victor Huguet für Frankreich, Zhilinski and . an der englisch-französischen Chantilly-Konferenz (6.–8. Dezember 1915) teil Ignatieff für Russland, Cadorna für Italien und ein serbischer und belgischer Vertreter. Wilson missbilligte große Treffen – eine Ansicht, die er mit Joffre teilte – und war der Meinung, dass sich die britischen und französischen Kriegsminister, C-in-Cs und Außenminister (insgesamt 6 Männer) regelmäßig treffen sollten, was Unternehmen wie Antwerpen, Gallipoli und Saloniki entmutigen könnte. Während der Konferenz übergab Wilson einem Kollegen eine Notiz, in der er sie als "eine Massenversammlung zwischen zwei Erbrochenen" bezeichnete. [213]

Als Frenchs "Rücktritt" unmittelbar bevorstand, versuchte Wilson, der ihm treu geblieben zu sein scheint, zurückzutreten und den halben Lohn zu zahlen (10. Dezember), da er der Meinung war, er könne nicht unter Haig oder Robertson Bonar Law dienen, und Charles E. Callwell versuchte, dies zu tun ihn davon abbringen. [1] [207] Haig hielt dies für einen so fähigen Offizier in Kriegszeiten für inakzeptabel, und Robertson riet ihm, dass Wilson in Frankreich "weniger Schaden anrichten" würde als in England. [214] Haig dachte (12. Dezember) Wilson sollte eine Division befehligen, bevor er ein Korps befehligte, obwohl er glaubte, Wilson habe sich selbst und andere britische Generäle kritisiert und einen Artikel in Der Beobachter schlug vor, dass das BEF unter General Foch (Kommandant der französischen Heeresgruppe Nord) gestellt werden sollte [215] (Charteris schrieb an seine Frau (12. Dezember) apropos die Artikel, dass "weder DH noch Robertson Wilson in ihrer Nähe haben wollen"). [216]

Rawlinson, von dem gemunkelt wurde, dass er für die Beförderung zum Nachfolger von Haig als GOC First Army ansteht, bot Wilson die Chance an, ihm als GOC IV Corps nachzufolgen, aber Wilson zog es vor, nicht unter Rawlinson zu dienen, sondern zog stattdessen das neue XIV Corps vor, Teil von Allenbys Third Army und einschließlich der 36. (Ulster) Division. Asquith berief Wilson nach London und bot ihm persönlich ein Korps an, und Kitchener sagte ihm, das Korpskommando sei "nur vorübergehend bis zu etwas Besserem", obwohl Wilson seinen Vorschlag, gleichzeitig weiterhin anglo-französische Verbindungsaufgaben zu erfüllen, für unpraktisch hielt. Jeffery vermutet, dass Kitchener Wilson als möglichen Verbündeten gegen Robertson gesehen hat. [216]

Wie viele Konservative war Wilson unzufrieden mit Asquiths Mangel an fester Führung und mit der Verzögerung bei der Einführung der Wehrpflicht, und ab Dezember 1915 drängte er Bonar Law, die Regierung zu stürzen (Gesetz lehnte ab und wies darauf hin, dass die daraus resultierenden allgemeinen Wahlen spaltend sein würden und die die Unterstützung radikaler und irischer Abgeordneter würde durch die Kriegsanstrengungen verloren gehen). [217]

Korpskommandant: Frühjahr 1916 Bearbeiten

Wilson erhielt das Kommando über das IV. Korps, von dem er feststellte, dass es fast die gleiche Größe hatte (vier Divisionen mit insgesamt fast 70.000 Mann) wie das ursprüngliche BEF vom August 1914. Angesichts der Qualitätsunterschiede zwischen seinen Divisionen interessierte er sich sehr für die Ausbildung und hielt viele Vorträge vor Offizieren. [218] Wilsons zwei ADCs, Godfrey Locker-Lampson und Viscount Duncannon (Sohn des Earl of Bessborough, eines Großgrundbesitzers in Kilkenny) waren beide konservative Abgeordnete in Uniform, und bei Besuchen in London hielt er seine Verbindungen zu Politikern wie Carson, Law, Austen Chamberlain und Milner. [219]

Wie viele andere dachte Wilson zunächst, der Osteraufstand (26. April 1916) sei deutsch inspiriert. Bonar Law schlug ihn versuchsweise als möglichen Kommandanten vor, den Aufstand niederzuschlagen, aber seine Bilanz in Ulster machte dies unklug. Wilson hoffte, dass die Ereignisse zu Asquiths Sturz führen würden und wollte, dass Augustine Birrell „verhaftet und um sein Leben versucht“ wurde. Wilson dachte, dass die Vernichtung von Unruhestiftern verhindern würde, dass sie die vermeintlich schweigende Mehrheit der Unionisten infizieren, und bedauerte die Absetzung von General Maxwell später im Jahr, "um diesen riesigen Betrüger Redmond zu besänftigen". [220]

Wilson, vorübergehender Befehlshaber der Ersten Armee in Monros Abwesenheit vom 9. bis 22. Mai, musste einige weitere Schützengräben von Byngs XVII. Korps (Teil von Allenbys Dritter Armee) gegenüber Vimy Ridge übernehmen. Zwei Divisionskommandeure, William Walker (2., krank) und Barter (47., beurlaubt) waren bis zum 22. Mai abwesend, wodurch die Befehlskette weiter unterbrochen wurde, da verschiedene Offiziere an Stelle ihrer Vorgesetzten handeln mussten. Ein deutscher Überraschungsangriff am Abend des 21. Mai rückte 800 Meter vor und eroberte 1.000 Meter der britischen Frontlinie. Wilson scheint alles getan zu haben, was er konnte, indem er die Aufstellung der Artillerie der Ersten und der benachbarten Dritten Armee arrangierte, aber der geplante Gegenangriff wurde von Monro, der gerade aus dem Urlaub zurückgekehrt war, auf den 23. Mai verschoben. Bei einem großen Treffen in Wilsons Hauptquartier (23. Mai) bestanden Monro und Allenby darauf, dass der Gegenangriff des IV Gegenangriff um vierzehn Tage verschoben werden. [221]

Der Gegenangriff schlug fehl, da zwei Bataillone in der Mitte den deutschen Beschuss für zu schwer hielten, um anzugreifen, und Monro befahl schließlich einen Halt. Wilson wollte die beiden amtierenden Bataillonskommandeure wegen "Funk" vor ein Kriegsgericht stellen, nachdem er die Ansicht eines der eigentlichen COs (der die Brigade befehligte) gehört hatte, dass der Angriff durchführbar war. Major Armytage, ein Stabsoffizier des Hauptquartiers, besuchte den Sektor am 25. Mai und berichtete, dass Brigadegeneral Kellett (99. Brigade, aber amtierender GOC der 2. Haig schrieb an Monro (27. Mai), dass Wilson um eine Erklärung gebeten werden sollte und dass das IV. Korps, ehemals "das effizienteste in der Armee", "im militärischen Wert stark abgenommen hatte" und Wilson "als Kommandant im Feld versagt hatte". Charteris besuchte am 27. Mai auch das Hauptquartier des IV. Korps und berichtete, dass die Offiziere dort "niedergeschlagen" waren und die Deutschen und Franzosen für bessere Kämpfer hielten als die Briten - Wilson behauptete später, die Offiziere hätten Charteris "am Bein gezogen", wie er sprach "durchschlagende Siege" innerhalb von zwei Monaten. Wilson wurde fast "entschleimt" (entlassen), wurde aber durch einen starken Bericht zu seinen Gunsten von Monro gerettet. Die beiden amtierenden Bataillonskommandeure wurden nicht vor ein Kriegsgericht gestellt, aber Kellett wurde nie zum Kommandeur einer Division befördert. Jeffery argumentiert, dass Wilson, wie viele "erfolglose" Korpskommandanten, größtenteils zur falschen Zeit am falschen Ort war, und dass Haigs Feindseligkeit für Wilson ein Faktor war. [222]

Korpskommandant: Sommer und Herbst 1916 Bearbeiten

Angesichts der bevorstehenden Großoffensive an der Somme teilte Foch Wilson im Mai mit, dass ein solcher Angriff, bis die Alliierten viel mehr Waffen und Munition hätten, "selbstmörderisch" sei, Bedenken, die Clemenceau teilte, der anscheinend extra nach Rouen kam, um Wilson zu sehen. Wie viele britische Generäle war Wilson selbst von der Menge der jetzt verfügbaren Artillerie übermäßig beeindruckt und schrieb (22. Juni 1916): "Wir haben eine ernsthafte Chance, hier (an der Somme) etwas Bedeutendes zu tun." Das IV. Korps nahm nicht direkt an der Somme unter Wilsons Kommando teil. [223]

Im August wurde Haking, Wilsons Junior und ein Liebling von Haig, zum amtierenden Armeekommandanten ernannt, als Monro ging, um Oberbefehlshaber von Indien zu werden. Wilson behauptete in seinem Tagebuch, dass Monro ihm empfohlen hatte, die Erste Armee zu befehligen, aber Haig legte sein Veto ein.Trotz der Hoffnungen seiner vielen politischen Freunde wurde Wilson von einer weiteren Beförderung blockiert. [224]

Bis August hatte Wilson zwei Elitedivisionen unter seinem Kommando, 63. (Royal Naval) Division und 9. (Schottische) Division, widerstand jedoch dem Druck von Haig, einen weiteren Angriff bis nach dem 1. September durchzuführen. Wilson war sich bewusst, dass der größere Erfolg der französischen Angriffe auf die Somme größtenteils dem konzentrierteren Artilleriefeuer zu verdanken war und dass britische Angriffe auf High Wood und Guillemont (Ende Juli) weniger erfolgreich waren. Es wurde beschlossen, anstelle eines Gasangriffs ein kurzes traditionelles Bombardement zu verwenden, und Wilsons Männer experimentierten (vergeblich) mit einem Flammenwerfer (im Mai war er von einer Sprengvorrichtung beeindruckt, einer Art Prototyp eines Bangalore-Torpedos, um Draht zu löschen). Wilson war über den schlechten Zustand der Luftunterstützung unzufrieden, aber beeindruckt von dem frühen Artillerie-Geräuschmessgerät, das ihm gezeigt wurde. Da Haig überzeugt war, dass er im September "den Bosh an der Somme zerschmettern" würde, verschob das GHQ nun Wilsons Angriff auf Oktober und wollte nun den gesamten Vimy Ridge nehmen, was einen gemeinsamen Angriff mit dem XVII. Korps bedeuten würde. Ein Teil von Wilsons Artillerie wurde an die Somme verlegt. Wilson arbeitete weiterhin an der Koordination und dem Bergbau der Luftartillerie, lehnte jedoch einen Vorschlag ab, Absprunggräben ins Niemandsland zu graben, da dies den Angriff verraten würde. [225]

Im September 1916 besuchte Lloyd George, jetzt Kriegsminister, die Westfront und fragte Wilson (er hatte bereits Foch die gleichen Fragen gestellt), warum die Briten an der Somme so viel schlechter abgeschnitten hätten als die Franzosen. Als Antwort betonte Wilson die Unerfahrenheit der britischen Armee. Bei seinem Besuch war Lloyd George (fälschlicherweise) gesagt worden, dass Wilson im Mai keinen Gegenangriff wollte. [226]

Wilson ließ dann die 63. und 9. Division abziehen und hörte dann (10. Oktober), sein ganzes Korps sollte in die Reservearmee von Gough verlegt werden, eine Aussicht, die ihm nicht gefiel. [227] Im Oktober "schleppte ihn Gough über die Kohlen über den Staat des IV. Korps". [228] Am 18. Oktober hatte das IV. Korps überhaupt keine Divisionen mehr, und Wilson musste Anfang November zwei Wochen Urlaub in Großbritannien nehmen. Edmonds schrieb später, Wilsons Vorbereitungen hätten den Grundstein für die erfolgreiche Einnahme von Vimy Ridge im April 1917 gelegt. [227]

Wilson hielt es für "furchtbar phantasielos" an der Somme "an einer Stelle weiterzukämpfen" und hätte eine gemeinsame Offensive von Russland, Italien und Rumänien im Frühjahr 1917 vorgezogen, um 15 oder 20 deutsche Divisionen abzuziehen, damit das BEF "die Boch-Linie komplett zerschlagen". Vorgeladen zu Lloyd George (13. November 1916) und gefragt, ob Großbritannien noch hoffen könne, Deutschland zu besiegen, riet Wilson ihm, dass sie könnten, vorausgesetzt, dass Haig genügend Männer zur Verfügung gestellt wurden, um "zwei Sommes gleichzeitig" zu bekämpfen, aber in Wirklichkeit sollte Haig fest gesagt werden, wie viele Männer er aufnehmen und entsprechend planen sollte. Er dachte Ende 1916, dass beide Seiten aus den diesjährigen Kämpfen den Sieg erringen würden, aber der Sieg "uns zugeneigte", und dass Deutschland 1917 zu einer Friedensklage getrieben werden könnte. [229]

1917 Bearbeiten

Mission in Russland Bearbeiten

Lloyd Georges Beitritt zum Premiership (Dezember 1916) startete Wilsons Karriere neu. Im Januar 1917 begleitete Wilson Lloyd George zu einer Konferenz nach Rom (Lloyd George hatte Robertsons Vorschlag abgelehnt, Haig zu nehmen). Trotz der wachsenden Allianz zwischen Wilson und dem Premierminister war Wilson ein "Westler" und stimmte mit Robertson überein, dass britische schwere Geschütze nicht nach Italien oder an die Front in Saloniki geschickt werden sollten, wo eine englisch-französische Armee Serbien unterstützte, nachdem Bulgarien beigetreten war der Mittelmächte im Oktober 1915. [230]

Lloyd George wollte, dass Russland zu größtmöglichen Anstrengungen überredet wurde, eine Notwendigkeit, die auf der zweiten Konferenz von Chantilly im Dezember 1916 erneut betont wurde ab November 1916), deren Ziel es war, die Russen zu halten, zumindest die ihnen jetzt gegenüberliegenden Kräfte zu unterdrücken, die russische Moral zu stärken und zu sehen, welche Ausrüstung sie zur Koordinierung der Angriffe benötigten. Die 50-köpfige Partei umfasste britische (angeführt von Milner und einschließlich eines Bankiers und zwei Munitionsexperten), französische (angeführt von de Castelnau) und italienische Delegationen. Das Briefing des Kriegsministeriums teilte mit, dass Russland kurz vor der Revolution stehe. Wilson traf den Zaren, hielt ihn aber für "so charakterlos und zwecklos wie unser eigener armer elender König". Sogar hochrangige russische Beamte sprachen offen davon, den Zaren oder vielleicht nur die Zarin zu ermorden. Wilson war beeindruckt von den Generälen Ruzski und Danilov, obwohl er möglicherweise zu sehr von den Ansichten von Knox beeinflusst wurde, der seit 1911 britischer Militärattaché war. die er voraussagte, dass die "Boches" nie eingenommen werden würden (sie würden dies Ende 1917 tun) und dachte, dass selbst wenn Zar und Zarin ermordet würden – der Zar wurde einige Wochen nach seiner Abreise gestürzt – Russland würde keinen Separatfrieden schließen. In seinem offiziellen Bericht (3. März) hieß es, Russland werde im Krieg bleiben und sein "administratives Chaos" lösen. Viele andere Beobachter zu dieser Zeit, z.B. der junge Archibald Wavell im Kaukasus glaubte, dass das Aufkommen der Demokratie in Russland ihre Kriegsanstrengungen neu beleben würde, daher waren Wilsons Ansichten nicht ganz ungewöhnlich. [231]

Chef der britischen Mission, französische Armee Bearbeiten

Während der Calais-Affäre (während Wilson in Russland war) hatte Lloyd George versucht, Haig ins Abseits zu drängen, während Nivelle, der französische Oberbefehlshaber (der fließend Englisch sprach) [232] das operative Kommando über die britischen Streitkräfte ausübte, bis ein britischer Stabsoffizier – für diesen Job war wahrscheinlich Wilson vorgesehen. Dieser Plan scheiterte, nachdem Haig und Robertson mit dem Rücktritt drohten. Wilson gestand Derby, dass er mit Haig oder Robertson nicht klar kam und sagte Robertson, er wolle zum Kommandeur eines Korps zurückkehren. Hankey vermittelte eine Vereinbarung, wonach Haig Nivelle nur für die Dauer der bevorstehenden Offensive unterstellt sein würde und Wilson die Verbindungsarbeit übernehmen würde, aber Haig berichtete. Haig bat ihn, "als Gefallen" anzunehmen, aber Robertson war "erschüttert", als Wilson eine formelle Einladung von Haig, Nivelle und dem Kriegskabinett forderte und erhielt, sowie eine klare Aussage über seinen eigenen und Haigs Status. Nivelle kam zu Wilsons Londoner Haus, um ihn um Annahme zu bitten. Wilson wurde am 17. März zum Chef der britischen Mission bei der französischen Armee ernannt, mit einer Beförderung zum ständigen Generalleutnant, die Robertson im November 1916 blockiert hatte hatte weder als Stabsoffizier im Jahr 1914 noch als Korpskommandeur wenig Wirkung gezeigt, hatte aber in der ganzen Armee einen guten Ruf für Intrigen und "Gerede". Die Ernennung wurde jedoch von Curzon begrüßt, und der König und Esher drängten Haig und Robertson auch, den Deal zu akzeptieren. [233]

Der neue französische Kriegsminister Painlevé hielt Nivelles Plan, einen entscheidenden "Bruch" herbeizuführen, nicht für Großoffensiven, bis die Amerikaner in Stärke präsent waren. Wilson war damit nicht einverstanden, obwohl die Alternativen Wirbelstürme waren, wie sie Nivelle Ende 1916 in Verdun gestartet hatte, oder – Wilsons Präferenz – eine große Abnutzungsoffensive wie die Somme, aber "mit Intelligenz". [234] Er verglich "die Schule der Großen Offensive, großer Zahlen an langen Fronten, für unbegrenzte Ziele" mit der Alternative kleiner und plötzlicher Offensiven und meinte, dass "beide Schulen falsch lagen und sich immer wieder als falsch erwiesen haben". wieder". Er forderte "einen Mittelweg großer Operationen an langen Fronten für begrenzte Ziele", die dem Feind "maximalen Schaden bei minimalem Schaden für uns selbst" zufügen und die Deutschen "in einem Zustand ständiger Spannung und Angst" halten würden. (30. April 1917). [235] Wilson freute sich über die Beförderung seines Freundes Foch zum französischen Generalstabschef, aber nicht über die Beförderung von Pétain zum französischen Oberbefehlshaber (10. Mai). direkt mit Haig, was wenig Rechtfertigung für Wilsons Job lässt. [234]

Robertson schlug noch einmal vor, Wilson solle wieder ein Korps kommandieren, aber Foch hielt dies für einen schlechten Einsatz seiner Talente. Haigs Tagebuch besagt, dass Painlevé Lloyd George erzählt hatte, dass Wilson nicht mehr war Persona grata mit der französischen Regierung. Wilson kehrte nach London zurück, um seine Meinung zu einem Rücktritt auszuloten, und niemand versuchte, ihn davon abzubringen. Während er in London war, bat ihn Lloyd George, das Kriegskabinett einzeln und dann gemeinsam mit dem Rat zu informieren, dass Großbritannien versuchen sollte, einen militärischen oder diplomatischen Erfolg zu erzielen, um die Türkei oder Bulgarien aus dem Krieg zu vertreiben. Nach seiner Rückkehr nach Frankreich lehnte Wilson Haigs Angebot ab, das XIII. Korps zu befehligen. Wilson unternahm dann eine Tour entlang der französischen Linie bis hinunter zur Schweizer Grenze und war besorgt, dass eine Revolution in Frankreich eine Möglichkeit schien. Er versuchte, ein letztes Interview mit Painlevé zu bekommen, ging aber, nachdem er in einer Lobby mit "einer ausgeprägten Hure" gewartet hatte. Er hatte ein Treffen mit Haig, der durch den jüngsten Erfolg in Messines ermutigt wurde, und stimmte Haigs Plan für eine Großoffensive in Flandern zu, sofern das Wetter günstig blieb (Wilson war "absolut davon überzeugt, dass wir bis zum Zeit des Schlamms"). [236]

Möglicher Einstieg in die Politik Bearbeiten

Der Sturz von Wilsons Verbündeter Nivelle und seine unangenehmen Beziehungen zu seinem Nachfolger Pétain und zu Haig und Robertson (er hielt letztere für "Dunderheads") ließ Wilson ohne Posten zurück. [237] Im Juni 1917 pendelte er zwischen England und Frankreich und sagte Haig, dass er "in Unfug geraten würde, wenn er nicht bald angestellt wäre". Der "Unfug" war die Politik. [238]

Wilson erwog, für das Parlament zu kandidieren. Bereits 1916 hatte der Vorsitzende der Konservativen Partei Arthur Steel-Maitland angeboten, ihm einen Sitz zu verschaffen. Esher und Duncannon schlugen vor, eine neue „nationale“ Partei mit 20 bis 30 Abgeordneten zu gründen, zu der auch David Davies gehören würde, der auf der Mission in Russland war. Die Politik der neuen Partei würde eine energischere Verfolgung des Krieges beinhalten – Wilson forderte die Ausweitung der Wehrpflicht auf Irland – und die Abspaltung der Türkei und Bulgariens. Wilson war besorgt, dass dies das Ende seiner Armeekarriere sein würde (er hatte auch kein Geld – er hatte ein privates Einkommen von 300 Pfund pro Jahr und einen Armeehalblohn von 600 Pfund (450 Pfund nach Steuern) – aber sein Haus war Eaton Place kostete ihn 1.500 Pfund im Jahr). Sein Bruder Jemmy schlug vor, ihm einen Sitz in Ulster zu besorgen, und dachte, dass die Aussicht auf Wilson als Abgeordneter Robertson verärgern würde (der Wilson sagte, dass es in Großbritannien keinen Armeejob für ihn gäbe), aber der irische Gewerkschaftsführer Carson dachte eher an einen englischen Sitz vernünftig. Bonar Law lehnte Wilsons Hoffnungen ab, dass er wie J. C. Smuts eingeladen werden könnte, dem Kriegspolitischen Komitee beizutreten, und goss auch kaltes Wasser auf die Idee, Wilson Parlamentsabgeordneter zu werden. Wilson stimmte Milners Vorschlag, Sarrail als Oberbefehlshaber in Saloniki nachzufolgen, nicht zu. Éamon de Valera von Sinn Féin hatte kürzlich die Nachwahl von East Clare gewonnen (verursacht durch den Tod von Willie Redmond) und bei einem Besuch in Currygrane (seinem ersten seit acht Jahren) sprach alle Wilson – Richter, Grundbesitzer, Polizisten, u. a Redmonditischer Lokalpolitiker und "einige Eingeborene" waren sich einig über die Notwendigkeit der irischen Wehrpflicht. Wilson, ein lebenslanger Unionist, scheint die politischen Konsequenzen eines solchen Schritts nicht vorhergesehen zu haben. [239]

Brock Millman argumentiert, dass die Drohung, für das Parlament zu kandidieren, wo er zusammen mit seinen Freunden wie Bonar Law, Leo Amery und Colonel Lord Percy, ADC des Königs, als Unionist hätte faszinieren können, eine Erpressung war, um einen Militärjob von Lloyd zu bekommen George. [240] Keith Jeffery weist Millmans Ansatz zurück und argumentiert, dass Wilson als neuer Abgeordneter keine Bedrohung gewesen wäre, aber als Militärberater ein nützlicher Rivale für Robertson war, dem Viscount French (C-in-C Home Forces) im Juli 1917 erzählte Wilson Lloyd George wollte entfernen. [241] Robertson teilte Wilson jedoch in einem Treffen am 4. Juli direkt mit, dass für ihn einfach keine Stelle verfügbar sei. [242] Darüber hinaus war Wilson überrascht, als er erfuhr, dass er, wenn er ins Unterhaus eintreten würde, seinen halben Sold verlieren würde. [243]

Ostkommando Bearbeiten

Mit der Dritten Schlacht von Ypern, der das Kriegskabinett widerstrebend zugestimmt hatte, unter der Bedingung, dass sie nicht zu einem langwierigen Kampf wie der Somme ausartete, der bereits bei ungewöhnlich früh nassem Wetter festgefahren war, sagte Viscount French (14. August 1917) Riddell (Geschäftsführer der Nachrichten aus aller Welt, und wahrscheinlich Frenchs Ansichten an Lloyd George weitergeben), dass Henry Wilsons Talente verschwendet wurden und dass die Regierung "die Ansichten unserer führenden Soldaten" nicht feststellte. Wilson hielt einen Vorschlag von Lloyd George für "lächerlich und undurchführbar", alle Pläne von Robertson einem Komitee aus Franzosen, Wilson und einem anderen vorzulegen, und schlug beim Mittagessen mit French und Lloyd George am 23. und drei Soldaten werden über allen Nationalstäben aufgestellt. Lloyd George stimmte zu und sagte Wilson, dass er das britische Militärmitglied werden sollte, und sagte ihm, den Plan an den Rest des Kriegskabinetts zu verkaufen. Wilson schlug auch vor, dass der Herbst- und Winterschlamm in Flandern ein idealer Zeitpunkt wäre, um auf den jüngsten Erfolgen in Palästina und Mesopotamien aufzubauen, ohne die Offensiven an der Westfront 1918 zu stören. [244]

Ende August 1917 lehnte Wilson eine Mission in die USA ab, da er mit Lord Northcliffe, dem Missionsleiter, nicht zurechtkam. [245] Am 1. September 1917 übernahm er das Eastern Command, dessen Hauptquartier sich praktischerweise in der 50 Pall Mall in London befand, was ihm eine enge Zusammenarbeit mit Premierminister David Lloyd George ermöglichte. [1] [246]

Das Kriegskabinett (11. Oktober 1917) forderte Wilson und French auf, formelle schriftliche Ratschläge vorzulegen, was Robertsons Position eklatant untergrub. Beim Abendessen mit Wilson und French in der Nacht zuvor kritisierte Lloyd George Robertson und nannte Haigs jüngste Zeitung (8. Oktober), in der vorausgesagt wurde, dass "im nächsten Jahr ein entscheidender Erfolg erwartet wird", sofern Russland weiterhin so viele deutsche Spaltungen wie derzeit festlegt, "lächerlich". . Wilson konsultierte Macdonogh (Direktor des militärischen Nachrichtendienstes im Kriegsministerium), der wenig Aussicht hatte, die deutsche Armee zu brechen, aber dachte, "das Herz des deutschen Volkes" könnte in einem Jahr brechen, und Macready (Generaladjutant), der warnte, dass die Die britische Armee hatte zu diesem Zeitpunkt einen Mangel von 300.000 Mann. Beim Mittagessen am 17. Oktober wollte Lloyd George Wilsons Papier umschreiben, um „jeden Anschein eines Diktats“ durch die neue interalliierte Körperschaft zu entfernen. [247] Wilson hielt Haigs Annahme, dass Russland weiterkämpfen würde, für "eine große" und drängte erneut auf Winteroffensiven gegen die Türkei und Bulgarien. Er beteuerte, im Prinzip ein „Westler“ zu sein, schrieb aber, dass es „sinnlos sei, „entscheidende Zahlen zur entscheidenden Zeit an den entscheidenden Ort“ zu werfen, wenn „die entscheidenden Zahlen nicht existieren, die entscheidende Stunde noch nicht geschlagen ist und wenn der entscheidende Ort ist schlecht gewählt" ". Winston Churchill schrieb später: "In Sir Henry Wilson fand das Kriegskabinett zum ersten Mal einen sachkundigen Berater von überlegenem Intellekt, der die ganze Situation klar und eindringlich erklären und die Annahme oder Ablehnung jedes Kurses begründen konnte". [248] [249]

Wilson übergab am 20. Oktober Kopien der beiden Papiere an Hankey. Auf Ersuchen des Premierministers half Wilson dabei, Frenchs Kritik an Robertson abzuschwächen. Am 26. Oktober wurden endlich Papiere an die CIGS geschickt, nachdem sie von einer Katastrophe an der italienischen Front überholt worden war. Die Schlacht von Caporetto begann am 24. Oktober, von der Wilson befürchtete, dass sie zu einer Revolution in Italien führen könnte. [250]

Oberster Kriegsrat Bearbeiten

Lloyd George sagte Wilson, dass er britischer Militärvertreter im Obersten Kriegsrat werden sollte und dass er, obwohl er seine Politik nicht mochte, ihn "als Mann und Soldaten" bewunderte und dass die Zukunft des Krieges in seinen Schultern ruhte – Milner erzählte ihm das gleiche und fügte hinzu, dass es "die elfte Stunde" war. Hankey schrieb auch an Lloyd George, dass Wilson zum Teil aufgrund seiner engen Beziehungen zur französischen Armee und seiner persönlichen Freundschaft mit Foch einzigartig für den Job qualifiziert sei. Wilson begleitete Lloyd George, Smuts und Hankey zur Rapallo-Konferenz, die den SWC (7. November) ins Leben rief. Als er am 5. November ankam, traf er Robertson, der vorausgegangen war, um die Verlegung britischer Verstärkungen nach Italien zu überwachen – auf Nachfrage von Wilson sagte Robertson, dass er in den letzten zwei Jahren nichts anders gemacht hätte – was Wilson für "neugierig" hielt. , und stellt fest, dass "seit er CIGS ist, haben wir Rumänien, Russland und Italien verloren und haben Bullecourt, Messines und Paschendal (sic) gewonnen". [250]

Wilson, der zur Inspektion der italienischen Front entsandt wurde, war besorgt, dass Venedig fallen könnte, und befahl im Namen der SWC dem neuen italienischen Kommandanten Diaz, neue Verteidigungsstellungen am Fluss Brenta zu errichten, die in diesem Fall als Linie des Flusses nicht benötigt wurden Piave hielt. [251]

Lloyd George überzeugte das Kriegskabinett, dass Wilson, obwohl er der Autorität des Armeerates unterliege, dennoch "unbeschränkte" Ermessensfreiheit in Bezug auf seine Ratschläge haben sollte. Wilson bestand gegenüber Robertson darauf, dass es keine „Dualität der Ratschläge“ gebe, da er nur im Namen der SWC sprach. Lloyd George bat Wilson auch, seine Berichte direkt an ihn zu senden, nicht über Robertson. Im Zug zum ersten SWC-Treffen im Hotel Trianon in Versailles führten Lloyd George, Milner und Wilson "lange Gespräche" über Derbys und Robertsons Behinderung. Wilson vermutete richtig, dass Foch schließlich alliierter Generalissimus werden würde. Den Vorsitz hatte Clemenceau (1. [252] [253]

Zu dieser Zeit zeigten Allenbys Erfolge, die im Fall Jerusalems (9 ). Russland war endgültig zusammengebrochen (Waffenstillstand von Brest-Litowsk am 16. Dezember), doch im Westen standen bisher nur eine Handvoll amerikanischer Divisionen zur Verfügung. [252] Im Nachhinein ist jedoch unklar, ob ein stärkeres Engagement an der Palästinafront im Winter 1917/18 zu großartigen Ergebnissen geführt hätte, da in diesem Winter einige der stärksten Regenfälle in der Region seit Menschengedenken verzeichnet wurden. Umgekehrt zeigte der Erfolg der deutschen Frühjahrsoffensiven von 1918, dass die Westfront nicht so sicher war, wie Wilson glaubte. [254]

Im Dezember 1917 erhielt Wilson den vorläufigen Rang eines Generals. [255]

Die militärischen Vertreter, angeregt durch Wilson, empfahlen ab dem 13. Dezember 1917 eine koordinierte Verteidigung und Reserven von der Nordsee bis zur Adria sowie eine Reorganisation der belgischen Armee und die Vorbereitung von Studien über die italienische und die Saloniki-Front. Wilson arbeitete sogar am Weihnachtstag. Er richtete die drei Hauptabteilungen „Alliierte“ und „Feindliche“ Operationen sowie „Material und Manpower“ ein – letztere umfasste unter Frederick Sykes beide Seiten und umfasste die Luftwaffe. Es gab auch eine "politische" Abteilung unter Leo Amery, obwohl er Hankey in London unterstellte. Rawlinson war jedoch vom Kaliber von Wilsons Stab unbeeindruckt und der junge Archibald Wavell hielt die Atmosphäre für zu pessimistisch. In diesem Monat verteidigte Wilson Haig gegenüber Clemenceau und Foch, die beide wollten, dass er entfernt wurde (Clemenceau bevorzugte Allenby als Haigs Ersatz, Foch bevorzugte Plumer) und sagte Clemenceau, dass Haig der richtige Mann für die kommenden "schlechten Zeiten" war, obwohl er es war Kritik an Robertson. [256]

Wilson ließ seine Mitarbeiter ein "Kriegsspiel" spielen, bei dem einige von ihnen ihre Hüte umgedreht hatten, indem sie sich als Deutsche ausgeben, die er wichtigen Besuchern vorführte und deren Inhalt zu Joint Note 12 wurde. Wilson empfahl, die britische Linie zu verlängern zwischen dem Fluss Ailette und der Soissons-Laon Road. Haig war gelangweilt, als er es (11. Januar 1918) zeigte und ein Memorandum in seiner Hand las, obwohl ein Großteil der Gründe für die Gründung des SWC die schlechten Informationen und Ratschläge gewesen waren, die Haig von Charteris erhalten hatte. Viele von Wilsons Vorhersagen über Zeitpunkt und Ort der deutschen Offensive erwiesen sich als falsch. [257] [258] Obwohl Lloyd George später (9 oder später wäre das wahrscheinliche Datum des Angriffs. [259]

SWC Joint Note 12 erklärte, dass, abgesehen von Unwahrscheinlichkeiten wie dem inneren Zusammenbruch der Mittelmächte oder der russischen Wiederbelebung, keine Seite 1918 einen entscheidenden Sieg an der Westfront erringen könne, obwohl entscheidende Ergebnisse gegen die Türkei erzielt werden könnten (obwohl auf französisches Drängen keine weitere Truppen entsandt werden sollten), was möglicherweise zur Ablenkung deutscher Truppen und zur Ermutigung alliierter Elemente in Rumänien und Südrussland führte. Haig dachte, "Wilson spielt die Melodie, die von Lloyd George genannt wird", und Robertson, der sich gegen die Bemühungen gegen die Türkei wandte, dachte, es sei "verrottet im Allgemeinen". Auf der zweiten vollständigen Sitzung des SWC (30. Januar – 2. Februar) wurden die gemeinsame Anmerkung 12 und die Anmerkung 14 zur Bildung einer Allgemeinen Reserve erörtert. Auf Wunsch von Lloyd George wurde unter Foch (mit Wilson als seinem Stellvertreter) ein Exekutivausschuss zur Kontrolle der General Reserve eingesetzt. Robertson bat darum, in den Vorstand aufgenommen zu werden, wurde jedoch überstimmt. Wilson schrieb erstmals (2. Februar 1918) explizit in seinem Tagebuch "das lange Duell zwischen (sich) und Robertson" und spekulierte, dass Robertson nach seiner "völligen Niederlage" zurücktreten könnte. [260]

Wilson scheint aus seinem Tagebuch den Vorschlag, CIGS zu werden, nicht besonders begrüßt zu haben. Als Milner von Gerüchten erzählte, dass er Robertsons Job bekommen sollte, sagte er, dass er es vorziehe, in Versailles immer mehr Macht zu bekommen, wo er sich einen prestigeträchtigen Posten aufbaute, wobei Robertson "von der Position eines Meisters auf diese" reduziert wurde eines Dieners". Milner sagte Wilson (10. Februar), dass Lloyd George Robertson nach Versailles verlegen wolle. Ironischerweise wollte er, wenn er CIGS wurde, Robertson (von dem er dachte, dass er sich ablehnen würde) oder wer sonst ihn in Versailles ersetzte, um sich selbst zu melden. Es wurde vom Sturz der Regierung gesprochen, Rawlinson schrieb an HA Gwynne (14. Februar 1918), dass die beste Lösung darin bestehe, Robertson eine mächtige Rolle in Versailles zu geben und Wilson als schwachen CIGS in London zu haben, "wo er nicht viel tun kann". Unfug – vor allem, wenn Squiff LG als PM ersetzte". [261]

Chef des kaiserlichen Generalstabs: 1918 Bearbeiten

Deutsche März-Offensive Bearbeiten

Am 19. Februar 1918 wurde Wilson nach der Absetzung Robertsons [263] zum Chef des kaiserlichen Generalstabs ('CIGS') ernannt und war im letzten Jahr des Ersten Weltkriegs der wichtigste militärische Berater von Lloyd George. [264] Als CIGS war er Mitglied des Heeresrats. [265] [266] [267] [268] [269] [270] [271] [272] [273] [274] [275] Eine seiner ersten Handlungen bestand darin, die Größe des Panzerkorps von 18.000 . fast zu verdreifachen an 46.000 Männer [248] Er argumentierte dafür, "einige unserer hochrangigen Generäle herauszustellen und einen Beförderungsfluss zu beginnen". Eine Säuberung der Korpskommandeure, einschließlich der Korpskommandeure aus der Schlacht von Cambrai (Pulteney, Snow und Woollcombe), wurde in den ersten Monaten des Jahres 1918 durchgeführt. (Wilson Tagebuch 7. Februar und 7. März 1918) [276]

Foch war erfreut über Wilsons Ernennung, obwohl Haig in seinem Tagebuch (25. Februar) notierte, dass Wilson nicht mehr so ​​scharf auf einen starken Stab unter Rawlinson, seinem Nachfolger in Versailles, war. Rawlinson seinerseits unterstützte Haigs Unwillen, irgendwelche Divisionen an die Generalreserve freizugeben. Petain stimmte nur der Freilassung von 8 französischen Divisionen zu und schloss eine bilaterale Vereinbarung mit Haig, sich gegenseitig zu unterstützen. Wilson protestierte bei Lloyd George, der meinte, Haigs Haltung sei "sehr dumm und kurzsichtig, stimmte aber zu, dass wir Haig in diesem Moment nicht zwingen könnten". Wilson verteidigte Haigs Position gegenüber dem Kriegskabinett (6. März) und beschuldigte Clemenceau und Petain (die beide Foch nicht mochten) und schrieb in sein Tagebuch, dass die britische Regierung keine andere Wahl hatte, als Haig "falsch zu unterstützen, wie ich ihn glaube". Auf einem SWC-Treffen in London (14.-15. März) stimmte Foch unter Protest zu, die alliierte Reserve einzustellen. [277]

Im Unterhaus Anfang April behauptete Lloyd George später inmitten der Presseforderungen nach Robertsons Wiedereinsetzung in sein Amt, Wilson habe genau vorhergesagt, wann und wo die deutsche Offensive kommen würde. Tatsächlich hat Wilson am 21. März, dem Tag, an dem die deutsche Michael-Offensive begann, darauf hingewiesen, dass sich der Angriff "nur zu einer großen Razzia oder Demonstration entwickeln könnte", und konzentrierte das Kriegskabinett auf die deutsche Bedrohung Asiens. [278] Obwohl es in London noch nicht klar war, eroberten die Deutschen an diesem einen Tag so viel Territorium, wie die Briten 1916 in 140 Tagen an der Somme erobert hatten. [279]

Am 23. März flog Kirke, stellvertretender Operationsdirektor im GHQ, nach London, um zu berichten, dass die Deutschen 12 Meilen gewonnen und 600 Geschütze erbeutet hatten. [279] Wilson schrieb, der 23. März sei „ein ängstlicher Tag“: Das Kriegskabinett diskutierte über den Rückzug auf die Kanalhäfen [280] und stimmte zu, 50.000 „Jungen“ von 18 ½ – 19 zusammen mit weiteren 82.000 Männern aus Großbritannien auszusenden. zusammen mit 88.000 Rückkehrern aus dem Urlaub. Eine britische Division wurde aus Italien zurückgerufen, Allenby wurde angewiesen, eine weitere Division bereitzuhalten, und Lord Reading (Botschafter in Washington) wurde gebeten, Präsident Wilson zu drängen, US-Verstärker schneller zu schicken. [281]

Wilsons Tagebuch berichtet, dass er am 24 geschlagen werden. Ich sagte, ich würde rüberkommen und ihn sehen"), dann hatten sie ein Treffen mit Lloyd George in der Downing Street, wo sie "die völlig unangemessenen Maßnahmen von Haig und Petain" diskutierten, bevor sie eine Abendnachricht von Haig erhielten, in der er darum gebeten wurde Komm. Es gibt keine Beweise, die Haigs spätere Behauptung bestätigen, dass er nach seiner Rückkehr von einem Mitternachtstreffen mit Petain am 25 Kampf" als alliierter Generalissimus. Wilson erreichte am 25. März um 11.30 Uhr das Hauptquartier in Montreuil, nachdem er um 6.50 Uhr London mit einem Sonderzug verlassen und dann auf einem Zerstörer nach Frankreich überquert hatte. Er tadelte Haig, zusammen mit Petain den Plan für eine alliierte Reserve blockiert zu haben, obwohl Petain tatsächlich ein Dutzend Divisionen entsandte und unklar ist, ob ein Komitee tatsächlich schneller gehandelt hätte. [282] [283] [284] [285] Travers argumentierte, dass der wahre Grund für Wilsons Besuch in Frankreich darin bestand, über einen Rückzug auf die Kanalhäfen zu diskutieren, [286] aber diese Ansicht wird von anderen Gelehrten nicht akzeptiert. [287]

Wilson war bei der Konferenz von Doullens anwesend, auf der Foch zum alliierten Generalissimus ernannt wurde. [282] Er berichtete (27. März), dass Goughs Fünfte Armee "nicht mehr als Kampfeinheit betrachtet werden konnte". [279] Er nahm auch an der Konferenz von Beauvais (3. April) teil, die Fochs Befugnisse erweiterte. [282]

Frühlingsschlachten Bearbeiten

Wilson glaubte, dass die irische Wehrpflicht zusätzliche 150.000 Männer gewinnen und dazu beitragen würde, politische Unzufriedene zusammenzutreiben. Noch im Januar war Lloyd George dagegen gewesen, weil er befürchtet hatte, dass dies in Irland Ärger verursachen und die Position von John Redmonds Partei schwächen würde (Sorgen teilten die Regierung in Dublin) und über die Auswirkungen auf die irisch-amerikanische und irisch-australische Meinung. Während der deutschen "Michael"-Offensive änderte Lloyd George seine Meinung und kündigte mit Milners Unterstützung, aber über die Vorbehalte des Chefs des RIC, im Kriegskabinett (25 Gewerkschaften bei der Ausweitung der Wehrpflicht auf die britische Kriegsindustrie. Als er die Maßnahme im Unterhaus ankündigte (9 Lloyd George. Die irische Wehrpflicht wurde nie umgesetzt, aber die Drohung regte die irische Politik an und führte im Dezember 1918 zum Sieg von Sinn Féin. [288]

Das Kriegskabinett trat am 8. April zusammen, um nach Hankeys Worten zu diskutieren, "wie wünschenswert es ist, Haig loszuwerden", der kürzlich seinen Rücktritt angeboten hatte. Hankey notierte, dass die Stimmung "einstimmig gegen Haig" sei, aber Wilson war der Meinung, dass es keinen offensichtlichen Nachfolger gab und er vorschlug, Haigs Bericht über den Rückzug im März abzuwarten, bevor er eine Entscheidung trifft. In seinem eigenen Tagebuch behauptete Wilson jedoch später (11. Mai), er habe dazu gedrängt, Haig zu entlassen, und teilte dies Haig (20. Mai) mit. Haig und Wilson entwickelten allmählich eine vorsichtig respektvolle Beziehung, und Lloyd George beschwerte sich bald, dass einer ein Schotte und ein Ire sei, aber beide Whiskys seien. [257] [289] [290] [291] [292]

Am 9. April begann die deutsche Offensive "Georgette". Wilson reiste nach Frankreich und traf sich an diesem Tag mit Haig und dann mit Foch, mit dem er die Idee ansprach, Generalleutnant Du Cane als Verbindungsoffizier zwischen den beiden zu ernennen (dies würde am 12. April in Kraft treten). [293] Wilson traf Clemenceau in Paris am nächsten Morgen (10. April) zusammen, um zu warnen, dass die BEF die Kanalhäfen verlieren könnte. Er schrieb auch an Foch (10. April) und forderte ihn auf, französische Verstärkung zu schicken oder die Küstengebiete um Dünkirchen zu überfluten, und machte ihm klar, dass er Kontakt mit der britischen rechten Flanke halten müsse, falls sich das BEF gezwungen sehe, sich auf die Kanalhäfen zurückzuziehen. Bei einem Treffen mit Clemenceau, Foch, Milner und Haig am 27. April drängte Wilson Foch, ob es vorrangig sei, die Kanalhäfen zu halten oder die britischen und französischen Armeen vereint zu halten. Foch gab an, dass Letzteres die Priorität habe. Von der britischen Admiralität versichert, dass Calais und Boulogne notfalls aufgegeben werden könnten, stimmte Wilson schließlich (2. Mai 1918) zu, dass sich die Briten bei einem erneuten Angriff nach Südwesten zurückziehen könnten, aber diese Entscheidung musste nie umgesetzt werden. [294] [295] [296]

Wie viele britische Führer wurde Wilson bald von Foch desillusioniert. Im Mai 1918 beschwerte er sich, dass die Franzosen die Kontrolle über die britische Armee, Stützpunkte, Lebensmittel, Handelsmarine und die italienische und die Saloniki-Front erlangen wollten. [297]

Sommerschlachten Bearbeiten

Wilson war zusammen mit Milner und Hankey (Leo Amery vertrat ihn manchmal) im X-Komitee, einem inneren Kreis, der sich traf, um Lloyd George vor den Sitzungen des Kriegskabinetts zu informieren. Zwei Drittel der Treffen fanden in der Krisenzeit zwischen Mai und der Einstellung der deutschen Offensiven im Juli 1918 statt. Anfang Juni, nach der dritten Schlacht an der Aisne, befürchtete sogar Wilson, die Franzosen könnten "fertig" sein. Wilson reiste viermal nach Frankreich und sah jedes Mal Foch und Haig und Clemenceau drei Mal. [295] Wilson ordnete eine detaillierte Planung für eine mögliche Evakuierung des BEF an. Die britische Botschaft in Paris packte einen Großteil ihres Archivs für den Fall, dass eine Evakuierung erforderlich war. [298]

Wilson (zusammen mit Haig, Milner, Lloyd George und du Cane) nahm am sechsten Treffen des Obersten Kriegsrats in Paris vom 1. bis 3. Verstärkung des französischen Sektors. [299]

Wilson wurde am 3. Juni 1918 zum Generalmajor befördert. [300] Zusammen mit Hankey und Milner nahm Wilson am 5. Juni an einer Dringlichkeitssitzung in der Downing Street 10 teil, bei der die Aufgabe der Kanalhäfen oder sogar die Evakuierung diskutiert wurden. Wilson nahm auch an der Pariser Konferenz vom 7. Juni zusammen mit Foch, Milner, Haig, Weygand und Clemenceau teil, auf der Foch Haig erneut für seine Zurückhaltung, Verstärkung zu schicken, beschimpfte. Wilson half, die Situation zu entschärfen, indem er von Foch die Zusage erhielt, die britische und die französische Armee würden nicht getrennt werden, da Petain ihm versichert hatte, dass Paris nicht mehr in Gefahr sei. [301] Ende Juni fragte Lloyd George Milner, ob Großbritannien den Krieg ohne Frankreich fortsetzen könne. [302] Ende Juni 1918 besuchte Wilson erneut Italien. [303]

Der Oberste Kriegsrat erstellte seit einiger Zeit Notfallpläne zur Versorgung des BEF über Dieppe und Le Havre, falls Calais und Boulogne fielen, oder sogar Notfallpläne für die Evakuierung (6. Juli). Wilson setzte sich am 12. Juli bei Foch, den er als "mein lieber Freund" ansprach, dafür ein, US-Divisionen in Flandern stationieren zu lassen, obwohl dies für den Fall nicht notwendig war. [302]

Wilson legte dem Kriegskabinett im Juli ein langes Papier vor, in dem er den Alliierten empfahl, die Linie mit nur begrenzten Offensiven für die zweite Hälfte des Jahres 1918 zu halten und ihre zukünftigen Offensiven immer stärker auf Artillerie, Panzer, Flugzeuge und Maschinen zu konzentrieren Waffen. Er war überzeugt, dass der Krieg letztendlich im Westen gewonnen werden würde, woraufhin sich Lloyd George (30. Juli 1918) beschwerte, es sei "Wully Redivivus". In seinen War Memoirs (S. 1857–66) verspottete Lloyd George Wilson später, weil er in dieser Zeitung den Rat von Haig und Petain einholte und die Siege der Alliierten im Herbst 1918 nicht vorhergesehen hatte, aber weder Lloyd George noch viele andere Leute taten es bei der Zeit. Wilson tat auch den inneren Zusammenbruch, der die Mittelmächte Ende 1918 überwand, als unwahrscheinlich ab würde ihre Position in jedem zukünftigen Krieg in einem Jahrzehnt verbessern. [303] Haig schrieb auf seinem Exemplar "Worte, Worte, Worte" und "theoretischen Müll". [304]

Sieg der Alliierten Bearbeiten

Als Haigs Truppen begannen, auf die Hindenburg-Linie vorzurücken, schickte Wilson ihm ein angeblich "persönliches" Telegramm (31. später behauptete, dass die Regierung wegen des Polizeistreiks Truppen in Großbritannien behalten wollte. [305]

Haig glaubte, dass das Ziel sein sollte, den Krieg in diesem Jahr und spätestens im Frühjahr 1919 zu gewinnen, nicht im Juli 1919, wie es die Politiker im Sinn hatten, und forderte, alle verfügbaren wehrfähigen Männer und Transportmittel in Großbritannien zu entsenden, wie sowie Männer, die für die Royal Navy und für die Munitionsproduktion bestimmt sind, selbst auf Kosten einer Verringerung der zukünftigen Munitionsproduktion. Milner warnte Haig, dass die Arbeitskräfte für 1919 nicht zur Verfügung stehen würden, wenn sie jetzt verschwendet würden. [306] Obwohl Wilson mit Haig übereinstimmte, dass "es reichlich Beweise für die Verschlechterung des Boch" gab (Wilson-Tagebuch vom 9. )" und dass er "schwere Zweifel hatte, ob er in DHs Kopf eingedrungen war" (Wilson-Tagebuch vom 23. September). [306] [308]

Wilson wurde am 17. Dezember 1918 zum Knight Grand Cross des Order of the Bath (GCB) ernannt. [309]

Demobilisierung und Verteidigungskürzungen Bearbeiten

Im Januar 1919 kam es zu Unruhen, da 10.000 Soldaten in Folkestone und 2.000 in Dover die Rückkehr ins Ausland verweigerten, sowie Unruhen in Armeelagern im Ausland. Dies war sehr besorgniserregend, da die Revolution in Russland und Deutschland von meuternden Soldaten angeführt worden war. Wilson, der sich bewusst war, dass der Frieden noch nicht unterzeichnet worden war, beschuldigte Lloyd George, während der Parlamentswahlen von 1918 eine schnelle Demobilisierung versprochen zu haben, und schätzte, dass 350.000 bis 500.000 Männer für friedenserhaltende Aufgaben benötigt würden, und drängte trotz des Pressedrucks auf die Fortsetzung der Wehrpflicht. z.B von dem Täglicher Herold, dass es enden soll. Churchill (jetzt Kriegsminister) ersetzte die bestehenden Pläne für die Demobilisierung von Männern mit Arbeitsplätzen durch ein neues System von "first in, first out" und verlängerte den Dienst für die jüngsten Wehrpflichtigen bis April 1920, damit die derzeitigen Soldaten demobilisiert werden konnten . [310]

Die Armee schrumpfte von 3,8 Millionen Mann (November 1918) auf 2 Millionen Anfang 1919, dann auf 890.000 (November 1919) und dann auf 430.000 (November 1920).Lloyd George, der mehr Geld für inländische Programme ausgeben wollte und besorgt war, eine kürzlich verdreifachte Wählerschaft davon zu überzeugen, dass hohe Verteidigungsausgaben erforderlich waren, leitete im Sommer 1919 nach der Unterzeichnung des Friedens eine Überprüfung der Verteidigungspolitik ein. Er wollte wissen, warum man ohne größere Feinde am Horizont so viel mehr Männer brauchte als 1914, als die Armee 255.000 Mann zählte. Die Verteidigungsausgaben betrugen 1919-20 766 Millionen Pfund, diese sollten auf 135 Millionen Pfund reduziert werden, von denen 75 Millionen Pfund für Armee und Luftwaffe bestimmt waren. Wilson unterstützte die damals ebenfalls formulierte Zehnjahresregel. [311]

Vertrag von Versailles Bearbeiten

Wilson, der zu diesem Zeitpunkt noch herzliche Beziehungen zu Lloyd George unterhielt, verbrachte vier Monate in Versailles als Großbritanniens leitender Militärberater bei der Pariser Friedenskonferenz. Zu seinen Mitarbeitern gehörten Richard Meinertzhagen, James Marshall-Cornwall, der im Geheimdienst arbeitet, der Historiker Major Charles Webster als Sekretär, der Sohn des Herzogs von Devonshire, Lord Hartington (wie sein Vater, ein konservativer Politiker) und der Sohn des Premierministers, Major Gwilym Lloyd George. [312]

Wilson riet, dass die deutsche Reichswehr eher eine freiwillige als eine Wehrpflichtige sei (die französische Präferenz), und dass die französische Besetzung des Rheinlandes eher vorübergehend als dauerhaft sei. Hankey war beeindruckt von Wilsons Ratschlägen, dass harte finanzielle Bedingungen Deutschland zum Bolschewismus und dann zu einer Allianz mit Russland und Japan treiben könnten, und ließ Wilson seine Präsentation vor dem Premierminister an einem besonderen "Auswärtswochenende" in Fontainebleau (März 1919) wiederholen, wo er stand dem Völkerbund skeptisch gegenüber und forderte eine starke englisch-französische Allianz, vielleicht sogar begleitet vom Bau eines Kanaltunnels. Diese Vorschläge wurden als "Fontainebleau Memorandum" verfasst, das die bevorzugten Friedensbedingungen von Lloyd George umreißt. [313]

Wilson teilte mit, dass Fochs Truppenstärke von 39 Divisionen ausreichte, um Deutschland zu besetzen, falls es sich weigerte, den Friedensvertrag zu unterzeichnen, obwohl er von einer längeren Besetzung abriet und weiterhin über die sporadischen Kriege zwischen den kleinen, neu unabhängigen Ländern Osteuropas besorgt war. Clemenceau stimmte schließlich zu, den Vertrag von Versailles (Juni 1919) unter der Bedingung zu unterzeichnen, dass Großbritannien die Verteidigung Frankreichs gegen unprovozierte deutsche Aggressionen garantierte (Präsident Woodrow Wilson tat dasselbe, aber die USA ratifizierten das Abkommen nicht). [314]

Beförderung und Ehrungen Bearbeiten

Im Juni 1919 nahm Wilson die Beförderung (offiziell am 31. Juli) zum Feldmarschall an, nachdem Churchill ihm die Wahl zwischen einer Beförderung oder einem Adelsstand angeboten hatte. [315] Bei einem Abendessen für 200 Abgeordnete zu Wilsons Ehren erklärte Lloyd George, Wilson habe sich die Beförderung für seine Rolle bei der Kriegsvorbereitung, für seine Arbeit bei der Glättung der englisch-französischen Beziehungen und für seine Arbeit beim Aufbau eines einheitlichen alliierten Kommandos verdient spät im Krieg. Mit 55 war er der jüngste nicht-königliche Feldmarschall seit Wellington (Harold Alexander ist 1944 jünger geworden). [316] Gefreiter AS Bullock, ein Hafenbeamter in Le Havre, erinnerte sich an Wilson, einen großen Mann, der mit seinem Assistenten General Walter Pitt-Taylor in seinem Büro ankam und sich vor einer Tür faulenzte, weil Bullock, der sich seiner Identität nicht bewusst war, ihm nichts anbieten konnte ein Sitz! [317]

Wilson wurde auch zum Baronet ernannt. [318] Er wurde zum Großoffizier des belgischen Leopoldordens ernannt [319] und erhielt das belgische Croix de guerre, [320] und erhielt den chinesischen Orden von Chia-Ho (Goldenes Korn), 1. Klasse "Ta-Shou .". Pao-Kuang", [321] die American Distinguished Service Medal, [322] der Siamese Order of the White Elephant, First Class, [323] der Grand Cordon des Japanese Order of the Rising Sun (später "mit Blumen der Paulownia "), [324] [325] das Großkreuz des griechischen Erlöserordens, [326] und zum Großkreuz der Ehrenlegion befördert. [327]

Wilson erhielt ein Stipendium von 10.000 Pfund (das Gehalt seines Feldmarschalls betrug 3.600 Pfund pro Jahr). Das Geld war noch knapp – im Sommer 1920 vermietete er kurzzeitig sein Haus am Eaton Place. Sein Nachlass betrug bei seinem Tod 10.678 Pfund, einschließlich seiner Yacht im Wert von fast 2.000 Pfund. In den nächsten Jahren erhielt er Ehrendoktorwürde von Oxford, Cambridge, Trinity College Dublin und der Queens University Belfast. [316]

Als er seinen GCB nahm, hatte er als Unterstützer auf seinem Wappen einen Gefreiten der Schützenbrigade und eine weibliche Figur, die Ulster repräsentierte. [328]

Arbeitsunruhen und anglo-sowjetische Handelsgespräche Bearbeiten

Mit dem Londoner Polizeistreik im August 1918 hatte eine Welle von Arbeitsunruhen begonnen. Wilson hatte im September 1918 den Einsatz von Truppen als Streikbrecher genehmigt, bedauerte aber die Zugeständnisse, die streikenden Eisenbahnern im Dezember 1918 gewährt wurden. [329] Während eines weiteren Eisenbahnstreiks im September 1919 befürchtete Wilson, in Zukunft nur noch 40.000 Infanteristen zu haben, von denen 12.000 Wehrpflichtige waren und von denen selbst die "normalen" Unteroffiziere jung und unerfahren waren – ein Polizeibericht warnte damals zum ersten Mal in der britischen Geschichte die Randalierer (viele von ihnen ehemalige Soldaten) wären besser ausgebildet als die Behörden. Wilson wollte zusammen mit Churchill und Walter Long (Erster Lord der Admiralität) eine militärische Aktion. Lloyd George, Bonar Law und Hankey taten dies nicht. Anfang 1920 entwarf Wilson Pläne für 18 Bataillone (10 davon Guards) zum Schutz Londons und konzentrierte Truppen in der Nähe des Meeres, damit sie von der Royal Navy statt mit der Eisenbahn transportiert werden konnten. [330]

Wilson verdächtigte Lloyd George privat, "ein Verräter und ein Bolschewist" zu sein (15. Januar 1920 – er äußerte ähnliche Bedenken am 27. Mai und 23. Juli – Calwell ließ die meisten dieser Einträge in seiner veröffentlichten Version von Wilsons Tagebüchern aus). Besonders beunruhigt war er über die Anwesenheit einer sowjetischen Handelsdelegation unter der Leitung von Krasin im Mai, der bei seinem zweiten Besuch im August 1920 von Kamenew begleitet wurde, der gerne Kontakte nach Großbritannien knüpfen wollte und die Täglicher Herold. [331] Dies geschah vor dem Hintergrund der Schlacht um Warschau im Sommer 1920. [332]

Im September 1920 schien ein nationaler Kohlestreik unmittelbar bevorzustehen, zusammen mit einer möglichen Beteiligung von Eisenbahnern und Transportarbeitern (die "Dreierallianz") und Unruhen unter arbeitslosen ehemaligen Soldaten, die mit einer Rebellion in Mesopotamien und Ägypten zusammenfielen. Panzer wurden nach Worcester, York, Aldershot und Schottland eingesetzt. [330] Am 31. Dezember 1920 hielt Wilson Lloyd George für "völlig unfähig zu regieren" (dies war einer der wenigen Einträge, die Calwell später veröffentlichte). Das anglo-sowjetische Handelsabkommen wurde schließlich am 16. März 1921 unterzeichnet. [332]

Wilson war Anfang 1921 besonders verärgert, dass mit nur 10 Garde- und 18 Linienbataillonen (8 davon irische) in Großbritannien, um einen weiteren drohenden Dreibund-Streik zu treffen, 4 Bataillone vom Rhein entsandt wurden, um die Volksabstimmung in Oberschlesien zu überwachen: er fragte Lloyd George, ob er "Premierminister von England oder Schlesien" werden wolle. Das Kabinett stimmte schließlich zu, Wilson Bataillone aus Schlesien, Malta und Ägypten zurückrufen zu lassen, Matrosen und eine 80.000 Mann starke paramilitärische "Verteidigungsstreitmacht" zu mobilisieren. Für den Fall, dass die Bergleute ohne Unterstützung anderer Gewerkschaften streikten ("Black Friday"), und der scharfe Einbruch den Arbeitsunruhen den Stachel nahm. [330]

Weltweite Verpflichtungen Bearbeiten

Wilson wollte seine Truppen in Großbritannien, Irland, Indien und Ägypten konzentrieren – anstatt das, was er als übermäßige Verpflichtungen am Rhein und in Mesopotamien, Persien und Palästina ansah, schrieb er später (11 "Frieden" war "wie ein Kinderspiel: wenn man es einmal angenommen hat, kann man nicht mehr aufhören". Keith Jeffery argumentiert jedoch, dass er nicht erkannt habe, dass die Gewährung der Selbstverwaltung an Irland und Ägypten auch notwendig war, ein solches Zugeständnis, das Ägypten (wie den Irak bis zu einem gewissen Grad) für eine weitere Generation probritisch hält. [333]

Wilson favorisierte eine begrenzte Beteiligung am russischen Bürgerkrieg – die vorübergehende Entsendung von Truppen nach Murmansk und Archangel. Er stimmte Lloyd George zu, dass Churchills Wunsch, einen aktiven Krieg gegen das bolschewistische Russland zu führen, unklug und unpraktisch war. Wilson sagte Churchill, dass er es satt habe, ständig Kinder (die weißen Kräfte) zu stillen, die sich entschieden weigern, erwachsen zu werden. Rawlinson wurde im August 1919 ausgesandt, um den britischen Rückzug zu überwachen. [334]

Eine ganze britische Division hatte Batum am Schwarzen Meer besetzt und den deutschen und türkischen Rückzug beaufsichtigt. Wilson hielt den Kaukasus für "ein Hornissennest" und schrieb ein Papier, das Churchill an das Kabinett (3. Ende August 1919 zogen sich die Briten aus Baku am Kaspischen Meer zurück. Im Februar 1920 überredete Wilson das Kabinett, die verbleibenden 3 Bataillone aus Batum abzuziehen, aber der Außenminister Curzon ließ die Entscheidung nach seiner Rückkehr aus dem Urlaub rückgängig machen, obwohl Wilson zu Curzons Wut (er hielt es für "Autoritätsmissbrauch") dem örtlichen Kommandanten Erlaubnis zum Widerruf ggf. Nachdem eine britische Garnison in Enzeli (an der persischen kaspischen Küste) am 19. Mai 1920 von bolschewistischen Truppen gefangen genommen wurde, bestand Lloyd George schließlich Anfang Juni 1920 darauf, Batum aufzugeben. Churchill und Wilson widersetzten sich Curzons Bestrebungen nach einer dauerhaften britischen Präsenz in Persien , und finanzielle Kürzungen erzwangen im Frühjahr 1921 einen britischen Rückzug. [335]

Bis Februar 1920 wollte Wilsons Stab das Engagement in Mesopotamien (dem heutigen Irak) trotz des unvermeidlichen Prestigeverlustes reduzieren, da die Besetzung des ganzen Landes nicht notwendig war, um die südpersischen Ölfelder zu schützen. Im Mai 1920 legte Wilson ein gemeinsames Papier mit Churchill und Trenchard (Chief of Air Staff) vor, in dem er sich über die Kosten beschwerte, 10.000 britische und 50.000 indische Truppen dort zu halten. Als in Mesopotamien eine Revolte ausbrach, bat Wilson (15. Juli 1920), sich aus Persien zurückzuziehen, um Verstärkungen zu schicken (er brauchte auch Truppen für Irland und den Rest des Vereinigten Königreichs), aber Lloyd George sagte, dass Curzon "das nicht ertragen würde". Bis Oktober 1920 gelang es dem lokalen britischen Kommandanten Sir Aylmer Haldane, die Ordnung wiederherzustellen, aber am 10. Dezember protokollierte Wilson seine Zustimmung zu einer Einschätzung des Direktors für Militäroperationen, dass "wir die Dinge zu gut gelaufen sind und eine große Katastrophe nur knapp vermieden wurde". Wilson war privat vernichtend über das, was er "Hot Air, Airplanes & Arabs" nannte – Trenchards Plan für die Luftverteidigung, der durch arabische Abgaben unterstützt wurde und von Churchill auf der Konferenz von Kairo im Juli 1921 angekündigt wurde – obwohl er sich über die Verringerung des militärischen Engagements freute und schrieb an Rawlinson, dass Churchill, wenn es Ärger gab, "in ein Flugzeug springen und davonfliegen würde, Ta-Ta jedem armen, verdammten Eingeborenen zuwinkend, der dumm genug ist, uns zu unterstützen". [336]

Wilson und seine Mitarbeiter waren nicht mit Lloyd Georges Beharren auf der Beibehaltung einer Besatzungstruppe in der Türkei und seiner Unterstützung der griechischen territorialen Ambitionen in Kleinasien einverstanden (Vertrag von Sèvres, 1920). Wilson argumentierte, dass der anglo-türkische Konflikt „die gesamte muslimische Welt“ antagonisierte und dass Großbritannien stattdessen „mit der Türkei Liebe machen“ sollte. Im Juni 1921 teilte Wilson einem Kabinettsausschuss mit, dass die Türkei und Irland im Wesentlichen ähnlich seien, Großbritannien müsse entweder „(ihnen) auf den Kopf hauen oder herauskommen“. Unter Kemal erwachte die türkische Macht wieder, und nach Wilsons Tod löste die Chanak-Krise den Sturz von Lloyd George aus. Der Frieden mit der Türkei wurde erst 1923 in Lausanne unterzeichnet. [337]

Wilson war nach einem Treffen mit Chaim Weizmann im Mai 1919 pro-zionistisch und glaubte, dass Juden das Gebiet für Großbritannien überwachen könnten. Er wollte sich aus dem britischen Mandat Palästina (das damals das Emirat Transjordanien umfasste) zurückziehen, da Großbritannien nicht über die Truppen verfügte, um sowohl Juden als auch Araber unter seiner Kontrolle zu halten. [338]

Wilson wollte Ägypten als Teil des britischen Empire behalten. Nach einem nationalistischen Aufstand im Frühjahr 1919 wurde Milner zum Leiter einer Untersuchung ernannt und schlug im Sommer 1920 vor, Ägypten die Autonomie zu gewähren. Wilson stimmte Churchill zu, der glaubte, dass die Gewährung der souveränen Unabhängigkeit Ägyptens (wenn auch immer noch als britischer Marionettenstaat) ein schlechtes Beispiel für Indien und Irland sein würde. Am Ende basierte die Allenby-Erklärung vom Februar 1922 trotz der Vorbehalte von Allenby, dem Hohen Kommissar in Kairo, der auch dachte (September 1920), dass es "ein anderes Irland" aus Ägypten machen würde, auf den Milner-Vorschlägen, während Großbritanniens " besonderes Interesse" im Land. Wilson war besorgt über die Beschränkung der britischen Garnison auf das Gebiet des Suezkanals und schrieb, dass "die weiße Flagge wieder über der Downing Street 10 hängt". [339]

Irland Bearbeiten

Eskalierende Krise Bearbeiten

Wilson schrieb an Robertson (13. Juni 1919), dass "Irland immer schlimmer wird und" dass "ein kleiner Aderlass" nötig sei, aber 1919 waren die Kämpfe sporadisch und stark lokalisiert, anscheinend nicht schlimmer als in der Landbewegung der frühen 1880er Jahre. 1919 wurden 15 Polizisten (von 9.000 RIC) getötet, und Irland stand zunächst ganz unten auf der politischen Agenda des Vereinigten Königreichs. [340]

Im Oktober 1919 warnte Wilson Churchill, dass die geplante Einführung der irischen Home Rule im Herbst zu Schwierigkeiten führen würde, und bat ihn, angesichts der Besorgnis, dass Robertson die ihm angebotene Subtilität für das irische Kommando fehlte, den Premierminister zu konsultieren, vielleicht in der Wissen, dass Lloyd George Robertson nicht mochte. Lloyd George bevorzugte Macready, da er Erfahrung mit Friedenssicherungsaufgaben in Südwales und Belfast hatte sowie als Kommissar der Metropolitan Police in London gedient hatte und Anfang 1920 ernannt wurde. [341]

Das Kabinett stimmte am 11. Mai 1920 Macreadys Antrag auf Fahrzeuge und zusätzliches technisches Personal zu, stimmte jedoch auf Wilsons Rat hin nur zu, die 8 angeforderten zusätzlichen Bataillone "in Bereitschaft" zu halten. Churchill schlug vor, eine Truppe von 8.000 alten Soldaten zur Verstärkung des RIC aufzustellen, aber Wilson dachte, diese Truppe von "Schurken" (die heutige Auxiliary Division, deren Zahl im Juli 1921 bei 1.500 ihren Höchststand erreichte) wäre schlecht ausgebildet, schlecht geführt und in kleine Gruppen in ganz Irland aufgeteilt, Befürchtungen, die sich als völlig berechtigt erwiesen. Wilson hätte eine Spezialeinheit von 8 "Garnison-Bataillonen" unter voller militärischer Disziplin und einen robusten Feldzug in Irland vorgezogen, den er als Stellvertreterkrieg für anti-britische Bewegungen in "New York & Kairo & Kalkutta & Moskau" betrachtete. aber das war politisch inakzeptabel. [342] Wilson wird manchmal die Gründung der Kairoer Gang zugeschrieben – dafür gibt es keine Beweise, und tatsächlich hat die Gang möglicherweise nicht einmal existiert. [343]

Wilson machte sich zunehmend Sorgen, dass Tudor mit der Duldung von Lloyd George, der es liebte, diesbezügliche Andeutungen fallen zu lassen, eine inoffizielle Politik der Tötung von IRA-Männern als Vergeltung für den Tod von Pro-Crown-Streitkräften verfolgte. Wilson schrieb an Macready (Juni 1920), dass "die Disziplin und der gute Ruf der Armee ein halbes Dutzend Iren wert sind" - obwohl er mitfühlend war, war er zutiefst besorgt, von Truppen zu hören, die Fermoy als Vergeltung für die Entführung von General Cuthbert zerschmetterten. Macready sagte Wilson jedoch auch, dass die Armee „Unfälle“ für mutmaßliche IRA-Männer arrangierte, den Politikern jedoch nichts davon erzählte, da er nicht wollte, dass sie „nach dem Abendessen von Kabinettsministern darüber gesprochen und scherzten“. Lloyd George weigerte sich, das Kriegsrecht offiziell auszurufen, nicht zuletzt, weil im Juli 1920 das Massaker von Amritsar (vom April 1919) im Parlament debattiert wurde. [344]

Kriegsrecht Bearbeiten

Da die Armee durch die Entsendung von zwei zusätzlichen Divisionen in den Irak und den drohenden Kohlestreik im September 1920 sehr geschwächt war, wollte Wilson zehn Bataillone aus Irland abziehen, aber Macready warnte davor, dass dies die Friedenssicherung in Irland unmöglich machen würde, wenn die Armee nicht eine freie Hand, um rein militärische Operationen durchzuführen. Inmitten der Sorge, dass die Disziplin der Polizei und der Armee nicht auf unbestimmte Zeit bestehen würde, empfahl Wilson in diesem Monat das Kriegsrecht, betonte jedoch auch, dass es volle und offene politische Unterstützung erfahren müsse. Wilson wollte, dass Listen bekannter Sinn Féiner an Kirchentüren veröffentlicht werden, und wollte "fünf IRA-Männer für jeden getöteten Polizisten erschießen, da wir keine Beweise erhalten können". [345]

Nach der Ermordung eines Dutzends britischer Offiziere am Bloody Sunday (21. November 1920) forderte Wilson "zum hundertsten Mal" auf Churchill das Kriegsrecht. Nach der Tötung von 17 Auxiliaren in einem Hinterhalt in Kilmichael, in der Nähe von Macroom, County Cork, wurde das Kriegsrecht ausgerufen (10 ) in den vier Munster Counties Cork, Tipperary, Kerry und Limerick – Wilson hätte ganz Irland abgesehen von Ulster vorgezogen. Am 23. Dezember wurde Irish Home Rule Gesetz. Wilson nahm zusammen mit Macready, Tudor und John Anderson (Leiter des öffentlichen Dienstes in Dublin) an einer Sonderkonferenz (29 Monate (Wilson dachte an sechs) Monate Kriegsrecht wären erforderlich, um die Ordnung wiederherzustellen – der Wahltermin wurde daher auf Mai 1921 festgelegt. Auf Wunsch von Wilson und Macready wurde das Kriegsrecht auf den Rest von Munster (Counties Waterford und Clare ) und ein Teil von Leinster (Counties Kilkenny und Wexford). [346]

Im Februar 1921 war ein neuer Kriegsminister, Laming Worthington-Evans, eher bereit, auf Wilsons Rat zu hören. Der irische Unabhängigkeitskrieg erreichte in der ersten Hälfte des Jahres 1921 einen Höhepunkt, wobei die Zahl der pro-Crown-Streitkräfte ungefähr doppelt so hoch war wie in der zweiten Hälfte des Jahres 1920. Wilson forderte immer noch die Einheit von Militär- und Polizeikommando, was Macready tat nicht wollen. [347]

Im April 1921 beschloss das Kabinett, gegen Wilsons Rat, 4 der 51 Bataillone Macreadys zurückzuziehen, um dem möglichen Dreibundstreik zu begegnen. Wilson plante, 30 zusätzliche Bataillone zu entsenden, um Irland zu unterdrücken, sobald der Streik und die irischen Wahlen beendet waren, nicht zuletzt, weil die Truppen sonst nach den Strapazen des Guerillakrieges ersetzt werden müssten. Im Juni und Juli wurden 17 Bataillone entsandt (was die Stärke der Briten auf 60.000 erhöht), aber die Politiker wichen vom Abgrund zurück und begannen geheime Gespräche mit James Craig und Éamon de Valera. [348]

Waffenstillstand Bearbeiten

Wilson hielt den Waffenstillstand vom 11. Juli 1921 für "ehrliche, dreckige Feigheit" und hoffte, dass er zusammenbrechen würde, so dass zusätzliche 30.000 Soldaten entsandt werden könnten, um Sinn Féin zu vernichten, und dachte, Lloyd Georges Plan, sich aus dem Landesinneren zurückzuziehen und die Großstädte zu kontrollieren und Häfen ("Rückzug und Blockade") "so lächerlich wie unmöglich". [349]

Im Juni 1921 beklagte sich Lloyd George, dass er mit Wilson „niemals eine vernünftige Diskussion bekommen“ könne. Als Wilson ihm sagte (5. Juli), dass er "nicht mit Mördern gesprochen" habe und de Valera bei seinem bevorstehenden Besuch in London der Polizei übergeben werde, antwortete der Premierminister: "Oh Unsinn. Im öffentlichen Leben müssen wir diese Dinge tun". Dies scheint der letzte Bruch zwischen Wilson und Lloyd George gewesen zu sein – trotz des Drängens von Worthington-Evans traf Wilson den Premierminister erst am 10. Februar 1922 wieder, und Wilson schickte Stellvertreter ins Kabinett, als er um seinen Rat gebeten wurde. Im Oktober 1921 beklagte sich Lloyd George, Wilson sei "sehr schwierig" und er sei nicht traurig, dass seine Amtszeit fast abgelaufen sei. Lord Derby dachte, Wilson habe seinen persönlichen Gefühlen erlaubt, seine Pflichten als Soldat zu überwinden. Wilson hielt den irischen Vertrag (6 irische Regierung) bat um britische Militärhilfe gegen "eine weitere Gruppe von Mördern". [350]

Am 3. August 1921 wäre Wilson, der im Vorjahr zum Mitglied der Royal Yacht Squadron in Cowes gewählt worden war, bei einem Segelunfall beinahe ertrunken. [351]

Wilsons Abschiedsrede am Staff College (Dezember 1921) trug den Titel "The Passing of the Empire". Seine letzte Tat als CIGS (Januar 1922) bestand darin, gegen Geddes' Empfehlung von weiteren Armeekürzungen von 50.000 Mann (von 210.000) und 20 Mio. Die vorgeschlagenen Kürzungen wurden nach einer Überprüfung durch Churchill, den ehemaligen Kriegsminister, zurückgefahren. [353]

Wilson wurde ein Sitz im dezentralisierten nordirischen Parlament und wahrscheinlich ein Ministerposten in Stormont angeboten. Es war auch von einem englischen Sitz die Rede, aber er erklärte sich bereit, (für Westminster) für North Down zu kandidieren, vorausgesetzt, es wäre nur für ein Parlament, er war nicht dagegen und es kostete ihn nur 100-200 Pfund. [354] Er wurde auch darauf hingewiesen, dass ein Parlamentssitz die Übernahme von Unternehmensvorständen erleichtern würde. [355]

Er trat aus der Armee aus, wurde am 19. Februar 1922 als CIGS durch den Earl of Cavan ersetzt [356] und wurde am 21. Februar 1922 gewählt. [264] [357] Obwohl die Konservativen die Lloyd George Coalition noch immer offiziell unterstützten, unterstützte Wilson schrieb, dass seine ganze Energie dem Sturz der gegenwärtigen Regierung gewidmet sei. Er sprach siebenmal als Abgeordneter, zweimal über die Schätzungen der Armee und fünfmal über Irland. [355]

Sir James Craig lud Wilson ein, die nordirische Regierung in Sicherheitsfragen zu beraten. Auf einer Konferenz am St. Patrick's Day 1922 empfahl Wilson eine Aufstockung der Sonderpolizei, drängte jedoch darauf, loyale Katholiken zum Beitritt zu ermutigen, anstatt sie als rein protestantische Körperschaft zu belassen (Craig gab diese Empfehlung nicht an das Kabinett Stormont weiter). Er riet auch, einen fähigen Armeeoffizier zu ernennen, um das Kommando über die Constabulary zu übernehmen, um zu vermeiden, dass eine schlecht geführte Truppe die öffentliche Meinung verprellte, wie es die Black and Tans getan hatten. Wilson war unbeeindruckt von Craig (den er für "sehr zweitrangig ... selbstzufrieden, faul und schlechter Richter von Männern und Ereignissen" hielt) und anderen Mitgliedern der nordirischen Regierung. In der ersten Hälfte des Jahres 1922 war jedoch in Nordirland ein nicht erklärter Krieg im Gange [358] und in nationalistischen Augen wurde Wilson für die Haltung der Constabulary in der sektiererischen Gewalt verantwortlich gemacht, Michael Collins nannte ihn "einen gewalttätigen orangenen Partisanen". [359]

Anthony Heathcote schreibt, Wilson habe eine Reorganisation der Polizei und des Militärs in Nordirland in eine Armee vorgeschlagen, um den Süden zurückzuerobern. [360]

Ermordung Bearbeiten

Am 22. Juni 1922 ermordeten zwei in London ansässige Mitglieder der Irish Republican Army, Reginald Dunne und Joseph O'Sullivan, Wilson gegen 14:20 Uhr vor seinem Haus am Eaton Place 36. Er war in voller Uniform, als er um 13:00 Uhr von der Enthüllung des Great Eastern Railway War Memorial am Bahnhof Liverpool Street zurückkehrte. Er hatte sechs Wunden, zwei davon tödlich, an der Brust. [361]

Später kursierten Geschichten, dass der erste Schuss verfehlte, aber anstatt im Haus Schutz zu suchen, zog er sein Schwert und ging auf seine Angreifer zu, die ihn erschießen und töten konnten. [131] Diese Geschichten betonten oft, dass er als Märtyrer gestorben war. Sein Hausmädchen sagte aus, dass sie sein gezogenes Schwert an seiner Seite liegend gefunden habe. [362] Diese Details kommen in den drei von Keith Jeffery zitierten Zeugenberichten nicht vor (Reginald Dunnes Bericht, der aus dem Gefängnis geschmuggelt wurde, oder die Zeugenaussagen eines von zwei in der Nähe arbeitenden Straßenarbeitern und des Taxifahrers, der gerade Wilson abgesetzt hatte) . Einer der Accounts des Straßenbesserers, wie im veröffentlicht Tägliche PostEr erwähnt, dass Wilson seine Angreifer mit den Worten "du feiges Schwein!" Jeffery meint jedoch, dass dies eine Ausschmückung der Zeitung war. [361]

Zwei Polizisten und ein Chauffeur wurden ebenfalls erschossen, als die Männer versuchten, einer Festnahme zu entgehen. Sie wurden dann von einer Menschenmenge umzingelt und nach einem Kampf von anderen Polizisten festgenommen. Dunne und O'Sullivan wurden des Mordes für schuldig befunden und am 10. August 1922 gehängt. [363] [364]

Wilson hatte sich selbst als Ire betrachtet und Currygrane, County Longford, war bis an sein Lebensende die erste Adresse in seinem "Who is Who"-Eintrag. Anfang Juli 1919 hatte Wilson in Uniform und im offenen Wagen noch seine Mutter dorthin fahren können, das letzte Mal, als er den Ort besuchte. Während des Unabhängigkeitskrieges hatte die IRA die Waffen der Familie beschlagnahmt und das Haus von Hilfstruppen übernommen. Bis 1921 mussten er und seine Brüder alle verlassen, ohne Zugang zu Papieren und Wertsachen, sein Bruder Jemmy lebte unter mittellosen Umständen in Rye in Sussex (Wilson musste für die Schulausbildung von Jemmys Tochter bezahlen) und es war sogar für Wilson unsicher eine Fährüberfahrt nach Dublin unter seinem eigenen Namen zu buchen. An dem Tag, an dem Wilsons Mörder gehängt wurden, wurde Currygrane bis auf die Grundmauern niedergebrannt, möglicherweise als Vergeltung, wenn auch möglicherweise als ein nicht zusammenhängender Teil der Unruhen in dieser Grafschaft. [365]

Mögliche Beteiligung von Michael Collins Bearbeiten

T. Ryle Dwyer vermutet, dass die Erschießung von Wilson vom irischen Freistaatsgeneral und Oberbefehlshaber Michael Collins [366] als Vergeltung für die anhaltenden Unruhen in Nordirland angeordnet wurde. Tim Pat Coogan bringt Collins Associate Liam Tobin kurz vor der Schießerei in die Euston Station in London, um ein Dokument zu sammeln, das unabhängig von Dublin gesendet wurde. Er kehrte vor dem Vorfall nach Dublin zurück und verkündete die Nachricht jubelnd dem entsetzten Verteidigungsminister Richard Mulcahy, der mit seinem Rücktritt drohte. [367] Im Jahr 1923 konzentrierten sich die Ermittlungen von Scotland Yard auf die Beteiligung von Sam Maguire, dem Chief Intelligence Officer von Collins in London. Maguire bekam einen Tipp und floh nach Dublin. [368]

Laut einem Mitarbeiter von Collins, Joseph Sweeney, sah er nach der Erschießung von Wilson, dass Collins "sehr zufrieden" aussah und fragte: "Wo stehen wir bei der Schießerei?". Collins antwortete: "Es waren zwei von uns, die es getan haben". Dann erzählte er Sweeney, dass er Tom Cullen, einem Kollegen von Collins, gesagt habe, einen Rettungsversuch zu planen, dass ein solcher Versuch jedoch unmöglich sei. [369]

Diese Behauptung wurde jedoch angefochten. Jeder Befehl, Wilson zu ermorden, hätte ihnen von Rory O'Connor (damals verantwortlich für die britischen IRA-Operationen) übermittelt werden müssen, und der letzte Attentatsversuch gegen Wilson sollte 1921 und nicht 1922 hingerichtet werden. [370 ] Coogan hat vorgeschlagen, dass Reginald Dunne, der das Vertrauen sowohl von Michael Collins als auch von Rory O'Connor hatte, die Schießerei als letzten Versuch unternahm, die britische Regierung zu einer Vergeltung zu provozieren und dadurch beide Seiten der Nationalisten zu vereinen. [371] Hart glaubt, dass die Attentäter "allein in dem (grob falschen) Glauben gehandelt haben, dass Wilson für den katholischen Tod in Belfast verantwortlich war". Die Mörder hatten erst am Abend zuvor beschlossen, anzugreifen, und selbst an dem Tag, an dem Sullivan bis 13 Uhr bei der Arbeit gewesen war, hatten die Mörder keinen Fluchtplan. [372]

Reaktion der Regierung Bearbeiten

Die von den Attentätern verwendeten Waffen wurden an David Lloyd George und Winston Churchill im Cabinet Room in der Downing Street 10 geschickt. "Es gab keinen Henry Wilson. Der Premierminister und ich standen uns gegenüber, und auf dem Tisch zwischen uns lagen die Pistolen, die Stunde zuvor hatte diesem treuen Mann das Leben genommen". [373] Das Unterhaus wurde als Zeichen des Respekts sofort vertagt und König George V schickte seinen Stallmeister, Colonel Arthur Erskine, nach Eaton Place, um Lady Wilson die königliche Sympathie zu übermitteln. Ein Abendessen zum Geburtstag des Prinzen von Wales, das für den Abend im Buckingham Palace arrangiert wurde, wurde ebenfalls abgesagt. [374]

Am Tag der Ermordung hielten die Kabinettsminister um 17 Uhr eine Konferenz in der Downing Street 10 ab. Sie vermuteten, dass vertragsfeindliche Kräfte (die kürzlich die vier Gerichte in Dublin besetzt hatten) verantwortlich sein könnten – dies war in der Tat nicht der Fall – und dachten, die irische provisorische Regierung sollte „gedrängt werden, sich mit der Angelegenheit zu befassen“. Macready wurde nach London gerufen, wo das Kabinett seiner Meinung nach um ihre persönliche Sicherheit besorgt war, aber auch auf eine dramatische Vergeltungsgeste bedacht war überstürzte Maßnahmen, die die beiden irischen Fraktionen wieder vereinen könnten, und verzögerte bei seiner Rückkehr nach Dublin absichtlich solche Maßnahmen. Nichtsdestotrotz war der Verdacht einer vertragswidrigen Mitschuld an Wilsons Ermordung und der wahrgenommene britische Druck, etwas dagegen zu unternehmen, einer von mehreren Auslösern des irischen Bürgerkriegs. [375]

Die Ermordung wurde in Großbritannien mit Entsetzen aufgenommen und verglichen mit den Morden in Phoenix Park von 1882, die – so hieß es – die Sache der irischen Home Rule um eine Generation zurückgeworfen hatten. Es war die erste Ermordung eines Abgeordneten seit Premierminister Spencer Perceval im Jahr 1812 und die letzte bis zur Ermordung von Airey Neave durch die INLA im Jahr 1979. [376]

Beerdigung Bearbeiten

Wilsons Witwe machte die Regierung für seinen Tod verantwortlich – als der konservative Führer Austen Chamberlain am Abend seines Todes aufrief, um sein Beileid auszusprechen, wurde er von ihr mit dem Wort "Mörder" begrüßt und von Wilsons Nichte einfach zum Gehen aufgefordert – und sie wurde nur überredet, eine Regierungsvertretung bei der Beerdigung zuzulassen, mit der Begründung, dies nicht zu tun, würde dem König gegenüber respektlos sein. Wilsons Mutter schrieb an Bonar Law (ehemaliger konservativer Führer und zunehmend als Alternative gesehen, wenn die Koalition endete) und beschwerte sich, dass Lloyd George in einer lauten Commons-Debatte behauptet hatte, ein persönlicher Freund von Wilson gewesen zu sein. [377]

Wilsons Beerdigung war eine öffentliche Angelegenheit, an der Lloyd George und das Kabinett, Foch, Nivelle und Weygand aus Frankreich sowie viele seiner ehemaligen Armeekollegen wie French, Macready, Haig und Robertson teilnahmen. Der Feldmarschall wurde in der Krypta der St. Paul's Cathedral beigesetzt. [360]

Persönlichkeit Bearbeiten

Wilson wurde von seinen Zeitgenossen weithin als charmanter Mann angesehen, der ihn als "entzückenden Wirbelwind" beschrieb und schrieb, dass "er etwas Spektakuläres und Theatrales an sich hatte". [201] Viele Politiker genossen seine Leichtfertigkeit, z.B. bezeichnete Haig als "Sir Haig" - Kiggell sagte, er sei der einzige General, der mit den "Frocks" auf Augenhöhe sprechen könne - ebenso wie die Franzosen, die ihn "General Dooble-Vay" nannten. Einige hochrangige britische Offiziere glaubten aufrichtig, dass seine Sympathie für die Franzosen fast Verrat war. [8]

Wilsons Popularität war jedoch nicht universell: Sir Sam Fay, ein Eisenbahnbeamter, der 1917-19 im Kriegsministerium arbeitete, unterhielt herzliche persönliche Beziehungen zu Wilson, schrieb jedoch, dass er mit voller Überzeugung argumentieren könne, dass eine Rosskastanie die das gleiche wie ein Kastanienpferd, und dass ein namenloser hochrangiger General sagte, er habe eine "sexuelle Störung" erlitten, wenn er sich einem Politiker auf eine Meile näherte (Fay berichtete, dass der General tatsächlich "vulgäre und obszöne" Sprache verwendet hatte – Walter Reid einfach schreibt, dass der Kontakt mit Politikern Wilson eine Erektion verlieh). [8] [378] Edward Spears – ebenfalls ein hochrangiger anglo-französischer Verbindungsoffizier, aber unter Wilson – verabscheute ihn und verglich ihn mit Quint, dem finsteren und bösen Kammerdiener in Henry James' Die Drehung der Schraube. [8]

Während des Krieges hatte Wilson eine schlechte Beziehung zu Haig, obwohl sich die Beziehungen etwas entspannten, als Wilson CIGS wurde. Esher sagte, er sei dem Mann, dem er diente, immer treu geblieben, und Walter Reid glaubt, Wilson habe sich nicht aktiv gegen Haig verschworen. [8] Als French Wilson Ende 1915 fragte, ob er von Haig, Rawlinson und Gough gehört habe, die gegen ihn intrigierten, antwortete Wilson, vielleicht etwas naiv, dass "Haig ein zu guter Kerl" für so etwas sei. [206] Wilson schrieb über Haig (21. Dezember 1915, als er ihn zu einem Korpskommando ernannte) "Er war ganz nett, aber er ist mir immer fremd". [218] Nach der Katastrophe vom 1. Juli 1916 schrieb Wilson (5. Juli), dass Haig "ein gut beherzter" Defensive Soldat mit Nein Vorstellungskraft & sehr wenig Verstand & sehr wenig Mitgefühl". 379] [380]

Haigs private Ansichten über Wilson waren weniger herzlich: Er hielt ihn (August 1914) für "einen Politiker und keinen Soldaten" [192] und einen "Humbug". [381] Nach einem Treffen am 23. Juni 1916, nach dem gescheiterten Gegenangriff auf Vimy Ridge, schrieb Haig, dass Wilson "jedes Mal, wenn ich ihn sehe, einen böseren Blick zu bekommen scheint". [222]

Nachrufe Bearbeiten

Am Tag seiner Beerdigung hielt General "Tim" Harington, ehemaliger stellvertretender CIGS, eine Gedenkfeier für ihn in Konstantinopel ab und erklärte, "er sei für Irland gestorben ... Es kann sein, dass dieses Opfer Irland retten kann". Carson schickte eine Nachricht an den Ulster Unionist Council, in der er ihn als „Irlands größter Sohn … Er starb für Ulsters Freiheit“ lobte. [382] Die Zeiten lobte Wilson als "einen Krieger-Iren", der "zwischen zwei tapferen Iren, Lord Roberts und Lord Wolseley" begraben wurde. Die Morgenpost, eine Zeitung, die die verlassenen südlichen Unionisten nachdrücklich unterstützte, wies darauf hin, dass „ein großer Ire“ am Jahrestag der Belfaster Rede von König George V. Die liberalen "Daily News" argumentierten jedoch, Wilson müsse eine gewisse Verantwortung für das Anstiften von Blutvergießen in Belfast tragen, zu dem auch sein Tod gehörte, und der "New Statesman" behauptete, dass er in seinem "fanatischen Orangeismus" und seiner Hingabe an "Kraft und Gewalt allein" war das britische Gegenstück zu Cathal Brugha. Lord Milner, der irische Nationalist T. P. O'Connor und der Militärkorrespondent Repington schrieben Nachrufe, die großzügig auf seine herzliche Persönlichkeit und in Repingtons Fall auf seine Rolle bei der Kriegsvorbereitung waren. [383]

Sofortbewertungen Bearbeiten

Callwells zweiter Band "Life and Diaries" aus dem Jahr 1927 beschädigte Wilsons Ruf – die Neuer Staatsmann dachten, sie zeigten ihn als "den typisch dummen Militaristen ... im Grunde ein Dummkopf". Sir Charles Deedes, der bei ihm am Staff College studiert hatte und später in seinem Stab gedient hatte, kommentierte, dass Wilson in den Tagebüchern als "ein ehrgeiziger, flüchtiger und sogar alberner Charakter, ein Intrigant, der sich hauptsächlich mit seiner eigenen Karriere beschäftigt" rüberkam, und dass dies war "weit von der Wahrheit" - Deedes kommentierte, dass Wilsons Fähigkeit, beide Seiten einer Frage zu sehen und seine Unfähigkeit, eine Entscheidung zu treffen und sich daran zu halten, ihn zu einem armen Korpskommandanten, aber zu einem "geduldigen, klaren und fairen" Berater machte. Lloyd Georges Ansicht in seinen eigenen "War Memoirs" war im Wesentlichen ähnlich, [384] obwohl er schrieb, dass Wilson zögerte, Verantwortung für Entscheidungen zu übernehmen. [257]

Sowohl Archibald Wavell in den 1930er Jahren als auch Sir John Dill als CIGS im Jahr 1941 (der kommentierte, dass er Wilson nicht mehr "so herzlich wie früher verurteilte") kommentierten, dass Wilson veranschaulicht habe, dass ein General in der Lage sein muss, effektiv mit Politikern zusammenzuarbeiten, und sein moderner Biograph Keith Jeffery bemerkt, dass dies, und nicht Robertsons erbittertes Beharren auf militärischer Autonomie, seit Wilsons Zeit das Modell war. [385]

Richtlinien bearbeiten

Jeffery bemerkt, dass Wilson trotz seines Rufs für Intrigen hauptsächlich ein eingefleischter Klatsch war (ein Merkmal, das ihn bei einigen Politikern beliebt machte), dessen Nähe zu den Franzosen Robertson entfremdete und dessen Verhalten nicht schlimmer war als die Intrigen von Robertson, Haig, Rawlinson und Es ist schwer, Sir John French zu entfernen. [206] Sein Ruf für politische Intrigen wurde durch seine Beteiligung an den Auseinandersetzungen um die Wehrpflicht und Irland in den Jahren 1912–14 erworben. [378] Esher (in seinem Leben von Kitchener) beschuldigte später Wilsons "irisches Blut, das von kämpferischer Bosheit überschwänglich" dafür war, ihn in den letzteren Streit hineingezogen zu haben, was ihm den Ruf eines "pestilenziellen Gefährten" eingebracht hatte. [147]

Sir Charles Deedes schrieb später (im September 1968), dass Wilsons Energie und Weitsicht in den Jahren 1910 bis 1914 dafür gesorgt habe, dass Großbritannien seinen Platz an der Seite Frankreichs einnehmen würde, wenn der Krieg ausbrach. Eine alternative Ansicht, die bereits in den 1920er Jahren verbreitet wurde, ist, dass Wilson Großbritannien in ein kontinentales Engagement einschloss, das Kitchener lieber vermieden oder minimiert hätte. [386] Jeffery steht einigen Historikern kritisch gegenüber – z.B. Zara Steiner in Großbritannien und die Ursprünge des Ersten Weltkriegs, Gerhard Ritter in Das Schwert und das Zepter – die Wilson als Unterstützer der französischen Position stark vereinfacht sehen. Obwohl Wilsons sprachliche Gewandtheit und sein Charme ihm großen Einfluss brachten, wurde seine Position auch von den meisten seiner Militärkollegen und von den einflussreichsten Mitgliedern des Kabinetts unterstützt. Darüber hinaus wird Wilsons Interesse an einem militärischen Abkommen mit Belgien ignoriert. [387]

Moderne Biografien und Populärkultur Bearbeiten

A. J. P. Taylor, Rückblick auf Colliers Biografie Messinghut (Die Zeiten August 1961) schrieb, Wilson sei "zu absurd, um ein Esel zu sein". [388]

Der verlorene Diktator von Bernard Ash (1968) argumentierte, dass Wilson, wenn er gelebt hätte, Anführer der Tory Diehards und ein diktatorischer Herrscher geworden wäre. Dies ist unplausibel, da die Diehards nie mehr als 50 waren und Wilson die politischen Fähigkeiten oder sogar die untertriebene Persönlichkeit fehlte, die konservative Führer dieser Zeit brauchten. [388] Robert Blake kommentierte, dass diese Behauptung "den Leser mit einem Eindruck von Albernheit hinterlässt, der weit davon entfernt ist, durch den Rest des Buches gerechtfertigt zu sein". [389]

Wilson (Michael Redgrave) spielt – fälschlicherweise als vollständiger General dargestellt – im Satirefilm mit Oh! Was für ein schöner Krieg (1969), reiste im August 1914 in einem Auto mit einem kretinen Sir John French (Laurence Olivier), der sein Angebot ablehnt, einen Dolmetscher zu beauftragen, da dies die Notwendigkeit der "absoluten Geheimhaltung" verletzen könnte, aber später zugunsten von Robertson übergangen wurde für eine Personalbeförderung. [388]

Viele Jahre lang hing ein Porträt von Wilson von Sir Oswald Birley im "Zimmer des Premierministers" in Stormont zusammen mit einem gerahmten Satz seiner Ordensbänder, die seine Witwe Sir James Craig hinterlassen hatte. Eine Reihe von Oranierlogen wurden nach ihm benannt, obwohl er dem Oranierorden nie beigetreten war. [390]


Der Soldat des denkenden Mannes - Das Leben und die Karriere von General Sir Henry Brackenbury, 1837-1914, Christopher Brice - Geschichte

Viele der Aktionen der britischen Armee während der viktorianischen Ära werden vergessen, missverstanden und falsch dargestellt. Stereotypen des viktorianischen Offiziers, Soldaten und Schlachtfeldes gibt es zuhauf. Da die zweite Hälfte des 20. Jahrhunderts eine der &lsquoimperialen Schuldgefühle&rsquo war, überrascht es vielleicht nicht, dass viele der &lsquoheroes&rsquo dieser Zeit in Vergessenheit geraten sind. Dies gilt insbesondere für die &lsquoGenerals&rsquo. Sie wurden zu ihrer Zeit gelobt, sind aber heute unbekannt. Dennoch gab es viele fähige Persönlichkeiten, die hohe Ämter ausübten.

Dieses neue Werk bietet einige Beispiele für die vielen interessanten und talentierten Offiziere, die während der viktorianischen Ära das Kommando ausübten. Es ist zu hoffen, dass ein solches Werk sowohl für den Gelegenheitsleser als auch für den Studenten der Militärgeschichte von Interesse sein wird. Ein Großteil der Militärgeschichte dieser Zeit wurde zu Unrecht ignoriert, und aus den Karrieren der Männer, die in diesem Buch enthalten sind, können viele wichtige und wichtige Lehren gezogen werden.

Die in diesem Buch vorgestellten Generäle repräsentieren verschiedene Arten von Generalen. Feldmarschall Sir George White war von 1893 bis 1898 Oberbefehlshaber in Indien und ein aufsteigender Stern der Armee. Sein Ruf litt jedoch unter dem südafrikanischen Krieg und seiner Entscheidung, in Ladysmith Zuflucht zu suchen und zu Beginn des Krieges belagert zu werden. Feldmarschall Robert Napier war von 1870 bis 1876 auch Oberbefehlshaber von Indien. Er war ursprünglich ein Offizier der Ingenieure in der Armee der East India Company. Er galt als einer der besten Bauingenieure Indiens und erlangte einen Ruf als hervorragender Schlachtfeldkommandant, der in seiner erfolgreichen Durchführung der Abessinien-Kampagne von 1867-68 gipfelte. Der Erfolg von Brigadegeneral Robert Loyd-Lindsay lag mehr im politischen Bereich als im Militär. Er tat viel im Namen der Militärreform und arbeitete hart für die medizinische Versorgung der Soldaten. General Sir Archibald Allison war in seinen jüngeren Tagen ein sehr kämpfender Soldat, erwies sich aber später als erfolgreicher Kommandant in Sandhurst und Leiter der Geheimdienstabteilung des Kriegsministeriums. Field Marshal William Nicholson hatte eine interessante Karriere als Wahlkämpfer und wurde der Zweite Chef des Generalstabs der britischen Armee, und ihm wurde viel Erfolg bei der Reform der Armee zugeschrieben. General Sir William Lockhart war ein weiterer Oberbefehlshaber in Indien, der einen beträchtlichen aktiven Dienst erlebt hatte, einschließlich des Kommandos der Tirah-Expedition von 1897-1898. General Sir Henry Brackenbury sah einen beträchtlichen aktiven Dienst, aber seine größten Beiträge waren hinter den Kulissen. Er war der größte Verwalter der britischen Armee während der viktorianischen Ära. Generalmajor Sir John Ardagh hatte unter Brackenbury in der Geheimdienstabteilung gedient und wurde später deren Anführer. Ardagh war auch ein erstklassiger Administrator und leistete hervorragende Arbeit in der Geheimdienstabteilung. Obwohl er während des südafrikanischen Krieges für ein vermeintliches Versagen des militärischen Geheimdienstes kritisiert wurde, wurde er von der nach dem Krieg eingesetzten Royal Commission entlastet. General Sir Arthur Cunynghame war ein Offizier der alten Schule. Er verdient vielleicht mehr Anerkennung als er bekommt und sorgt sicherlich für ein interessantes Studium. Alles in allem geben uns die in diesem Buch vorgestellten Generäle einen sehr interessanten Einblick in die Generäle dieser Zeit und deren Art und Weise, wie sie das Kommando ausübten.

Die Autoren sind eine Sammlung erfahrener und junger Historiker.

Über den Autor

Dr. Christopher Brice ist der Autor von The Thinking Man’s Soldier und Brave As A Lion. Derzeit arbeitet er an drei weiteren Büchern, die sich alle mit Angelegenheiten der viktorianischen britischen Armee befassen. Neben seinem Schreiben ist er der Serienredakteur für Helion & Co Ltds Serie aus dem 19.


Referenzen [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

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