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John Lewis

John Lewis

John Robert Lewis, der Sohn von Eddie Lewis und Willie Mae Carter Lewis, wurde am 21. Februar 1940 in Pike County, Alabama, geboren. Nachdem seine Eltern ihre eigene Farm gekauft hatten - 110 Hektar für 300 US-Dollar -, John, das dritte von 10 Kindern , beteiligt an der Farmarbeit, verlässt die Schule zur Erntezeit, um Baumwolle, Erdnüsse und Mais zu pflücken. Ihr Haus hatte weder Wasser noch Strom. Katharine Q. Seelye: „John war für die Pflege der Hühner verantwortlich. Er fütterte sie und las ihnen aus der Bibel vor. Er taufte sie bei ihrer Geburt und veranstaltete aufwendige Beerdigungen, wenn sie starben.“ (1)

Lewis behauptete später, er habe als kleines Kind nur zwei Weiße gesehen. Er besuchte örtliche Landschulen, dann die getrennte Berufsoberschule im Bezirk Pike, wo sein Studium durch den fehlenden Zugang zu Trojas Bibliotheken nur für Weiße behindert wurde. Er war jedoch ein engagierter Student und träumte davon, der erste in seiner Familie zu sein, der aufs College geht. (2) Lewis schrieb sich schließlich am American Baptist Theological Seminary in Nashville ein, wo die Arbeit auf dem Campus dazu beitragen konnte, seine Studiengebühren zu bezahlen. Schließlich wechselte er und machte seinen Abschluss in Religion und Philosophie an der nahe gelegenen Fisk University. (3)

Während seines Studiums bei Fisk schloss er sich der Bürgerrechtsbewegung an und organisierte die Sitzstreiks an getrennten Mittagstischen. Später erinnerte er sich: „Die Sit-ins in Nashville waren die erste Massenverhaftung in der Sit-in-Bewegung, und ich wurde ins Gefängnis gebracht … Ich sage Ihnen, ich fühlte mich so befreit. Ich fühlte mich so frei Ich war hinübergegangen. Ich glaube, ich habe mir gesagt: "Was kannst du mir noch antun? Du hast mich geschlagen. Du hast mich belästigt. Jetzt hast du mich verhaftet. Du hast uns ins Gefängnis gesteckt. Was ist noch übrig? Du kannst uns töten? ?'" Lewis gründete das Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), das zu einer prominenten Bürgerrechtsgruppe wurde und drei Jahre lang als dessen Präsident fungierte. (4)

Lewis nahm an Schulungen von James Lawson, einem engagierten Pazifisten, zu Strategien der Gewaltfreiheit teil. „Im Laufe des nächsten Jahres vertieften Lawsons Workshops den religiösen und moralischen Glauben seines jungen Schülers mit Visionen von ‚erlösendem Leiden‘, ‚Seelenkraft‘ und der ‚geliebten Gemeinschaft‘, Konzepte, die Lewis' lange und einflussreiche Karriere als Zivilist prägen und animieren würden Rechteführer." (5)

In einigen Teilen der Vereinigten Staaten setzte sich die Segregation im Verkehr fort. 1961 begann der Congress on Racial Equality (CORE) mit der Organisation von Freedom Rides. Diese Bürgerrechtler stellten diesen Status quo in Frage, indem sie in gemischten ethnischen Gruppen zwischenstaatliche Busse im Süden fuhren, um lokale Gesetze oder Bräuche in Frage zu stellen, die die Sitztrennung durchsetzten. John Lewis kommentierte später: „Zu dieser Zeit ist die Menschenwürde das Wichtigste in meinem Leben. Dies ist die wichtigste Entscheidung in meinem Leben, zu entscheiden, alles aufzugeben, wenn es für den Freedom Ride nötig ist, damit Gerechtigkeit und Freiheit eintreten können der tiefe Süden." (6)

James Farmer, nationaler Direktor von CORE, und dreizehn Freiwillige verließen Washington am 4. Mai 1961 in Richtung Georgia, Alabama und Mississippi. Die Gruppe umfasste John Lewis, James Peck, James Farmer, James Zwerg, Genevieve Hughes, William E. Harbour, Frances Bergman, Walter Bergman, Albert Bigelow, Benjamin Elton Cox, Jimmy McDonald, Mae Frances Moultrie und Ed Blankenheimand. Farmer erinnerte sich später: "Uns wurde gesagt, dass die Rassisten, die Rassentrennung, in jedem Fall die Rassentrennung im zwischenstaatlichen Reiseverkehr aufrecht erhalten würden. Als wir also die Fahrt begannen, waren wir alle auf so viel Gewalt wie möglich vorbereitet." auf uns geworfen. Wir waren auf die Möglichkeit des Todes vorbereitet." (7)

Gouverneur John Malcolm Patterson von Alabama, der 1958 auf einer grellweißen, vorherrschenden Plattform zum Sieg gefegt worden war. kommentierte: "Die Leute von Alabama sind so wütend, dass ich diesem Haufen von Aufrührern keinen Schutz garantieren kann." Patterson, der mit Unterstützung des Ku-Klux-Klan gewählt worden war, fügte hinzu, dass die Integration nach Alabama nur "über meinen toten Körper" erfolgen würde. (8) In seiner Antrittsrede erklärte Patterson: "Ich werde mich mit jeder Unze Energie, die ich besitze, widersetzen und jede mir zur Verfügung stehende Macht einsetzen, um jede Vermischung von Weißen und Negerrassen in den Klassenzimmern dieses Staates zu verhindern." (9)

Der Birminghamer Polizeikommissar Bull Connor organisierte mit lokalen KKK-Gruppen Gewalt gegen die Freedom Riders. Gary Thomas Rowe, ein FBI-Informant und Mitglied des KKK, dass der Mob fünfzehn Minuten Zeit hätte, um die Freedom Riders anzugreifen, ohne dass es zu Verhaftungen kam. Am 14. Mai 1961 griff ein Mob von Klansmen den Bus in Anniston, Alabama, an. Einige, die gerade aus der Kirche kamen, trugen ihre Sonntagskleider. Ein Mann warf eine Bombe durch ein zerbrochenes Fenster. Als die Freedom Riders den Bus verließen, wurden sie von Baseballschlägern und Eisenstangen angegriffen. Genevieve Hughes sagte, sie wäre getötet worden, aber ein explodierender Treibstofftank überzeugte den Mob, dass der ganze Bus explodieren würde und die weiße Bombe sich zurückzog. Schließlich wurden sie von der örtlichen Polizei gerettet, aber es wurde kein Versuch unternommen, die Verantwortlichen für den Angriff zu identifizieren oder festzunehmen. (10)

James Peck erklärte später: „Als der Greyhound-Bus in Anniston einfuhr, wurde er sofort von einem wütenden Mob umzingelt, der mit Eisenstangen bewaffnet war Der Bus konnte abfahren. Aber der Mob verfolgte ihn in Autos. Innerhalb von Minuten schlug der verfolgende Mob mit Eisenstangen auf den Bus. Die Heckscheibe wurde zerbrochen und eine Bombe wurde hineingeschleudert. Alle Passagiere konnten entkommen, bevor der Bus einbrach Flammen und wurde völlig zerstört. Polizisten, die bereitgestanden hatten, kamen verspätet zum Einsatz. Ein paar von ihnen schossen in die Luft. Der Mob zerstreute sich und die Verletzten wurden in ein örtliches Krankenhaus gebracht." (11)

Ein weiterer schwerer Angriff auf die Freedom Riders ereignete sich in Montgomery. Gary Thomas Rowe war ein Mitglied des KKK, der sie angriff: "Wir haben einen erstaunlichen Anblick gemacht... Männer, die am Sonntagnachmittag durch die Straßen von Birmingham liefen und gingen, trugen Ketten, Stöcke und Knüppel. Alles war verlassen, keine Polizisten waren da." zu sehen bis auf eine an einer Straßenecke. Er steppte und ließ uns vorbei, und wir stürmten in den Busbahnhof und übernahmen ihn wie eine Besatzungsarmee. Es waren Klansmänner im Wartezimmer, in den Toiletten, in der Parkplatz." (12)

Sie hielten sich an die gandhianische Disziplin und weigerten sich, sich zu wehren, aber dies ermutigte ihre Angreifer nur. John Lewis, James Peck, James Zwerg und Walter Bergman wurden schwer geschlagen. Bergman, mit 61 Jahren der älteste der Freedom Riders, wurde bewusstlos geschlagen, und einer der Angreifer stampfte weiter auf seine Brust. Frances Bergman flehte den Klansman an, damit aufzuhören, ihren Mann zu schlagen, er ignorierte ihre Bitte. Glücklicherweise beendete einer der anderen Klansmänner – als er erkannte, dass der wehrlose Freedom Rider getötet werden sollte – schließlich die Schläge. (13)

John Lewis wurde bewusstlos in einer Blutlache vor dem Greyhound Bus Terminal in Montgomery zurückgelassen. Er verbrachte unzählige Tage und Nächte in Bezirksgefängnissen. In mehreren Städten schaute die Polizei entweder weg, während Menschenmengen auf die Fahrer einschlugen, oder verhaftete die sogenannten Außenhetzer. Als der Core-Anführer James Farmer die Fahrten wegen der Gewalt abbrach, übernahmen Lewis und seine Nashville-Gruppe sie. Lewis verbrachte schließlich 40 Tage im Gefängnis in Mississippi, während der Generalstaatsanwalt Robert Kennedy eine „Abkühlphase“ und einen Stopp der Fahrten forderte. "Aber die Freedom Rides lenkten die nationale Aufmerksamkeit auf die Aufhebungskampagne und zogen Rekruten an. Und die Kennedy-Regierung begann mit der formellen Umsetzung der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs." (14)

Lewis wurde 1963 zum Vorsitzenden des Student Nonviolent Coordinating Committee gewählt. In diesem Jahr beschlossen die Führer der Bürgerrechtsbewegung, am 28. August 1963 den sogenannten Marsch auf Washington für Arbeitsplätze und Freiheit zu organisieren. Bayard Rustin wurde gegeben Gesamtkontrolle des Marsches. Edgar Hoover, Chef des Federal Bureau of Investigations, hatte über viele Jahre eine Akte über Rustin geführt. Ein Undercover-Agent des FBI schaffte es, ein Foto von Rustin zu machen, der mit King sprach, während er ein Bad nahm. Dieses Foto wurde dann verwendet, um die Verbreitung falscher Geschichten zu unterstützen, wonach Rustin eine homosexuelle Beziehung zu King hatte. Als die Überwachung nur feststellte, dass King Sex mit anderen Frauen als seiner Frau hatte, arbeiteten FBI-Mitarbeiter daran, ihn zu "neutralisieren", indem sie der Presse lüsterne Informationen zukommen ließen. (fünfzehn)

Das FBI gab Informationen über Rustin an weiße Politiker im tiefen Süden weiter, die befürchteten, dass ein erfolgreicher Marsch auf Washington Präsident Lyndon B. Johnson dazu bringen könnte, ein vorgeschlagenes neues Bürgerrechtsgesetz zu unterstützen. Storm Thurmond führte die Kampagne gegen Rustin an, indem er mehrere Reden hielt, in denen er ihn als "Kommunisten, Wehrdienstverweigerer und Homosexuellen" beschrieb und seine gesamte Verhaftungsakte in das Protokoll aufnehmen ließ. (16)

Ein damaliger Anwalt des Justizministeriums kommentierte später: „Alles, was Sie über das FBI gelesen haben, wie es entschlossen war, die Bewegung zu zerstören, ist wahr.“ Berichte, die darauf hindeuten, dass „das Bureau und sein Direktor offen rassistisch waren“ und dass „das Bureau sich daran gemacht hat, schwarze Führer zu vernichten, nur weil sie schwarze Führer waren“. (17) Der Historiker David Garrow argumentiert: "Das Bureau war stark konservativ, mit vielen Rechten bevölkert, und deshalb wählte es Menschen und Organisationen am linken Ende des politischen Spektrums aus, um besondere und unangenehme Aufmerksamkeit zu erhalten." (18)

Rustin gelang es, die Führer aller Bürgerrechtsgruppen zur Teilnahme an der geplanten Protestversammlung am Lincoln Memorial zu bewegen. Dazu gehörten Lewis, Martin Luther King (SCLC), Philip Randolph (Socialist Party), Roy Wilkins (NAACP), Floyd McKissick (CORE), James Farmer (Congress on Racial Equality), Witney Young (National Urban League) und Walter Reuther ( AFL-CIO).

Die meisten Zeitungen verurteilten die Idee eines Massenmarsches auf Washington. Ein Leitartikel in der New York Herald Tribune warnte: Wenn Negerführer an ihren angekündigten Plänen festhalten, 100.000 Mann stark auf die Hauptstadt zu marschieren, werden sie ihre Sache gefährden…. Der hässliche Teil dieses besonderen Massenprotestes ist die Implikation ungezügelter Gewalt, wenn der Kongress nicht liefert. Dies ist die Art von Drohung, die stolze Männer, die die meisten Kongressabgeordneten sind, stur werden lassen." (19)

Rustin hoffte, dass 100.000 Demonstranten daran teilnehmen würden. „Wir wollten alle aus dem ganzen Land um neun Uhr morgens in Washington und bei Sonnenuntergang aus Washington herausbringen. Das erforderte allerhand Dinge, die man durchdenken musste brauchten, wo sie sein sollten. Wo ist Ihre Marschlinie? Wir mussten Ärzte konsultieren, was genau die Leute zum Essen mitbringen sollten, damit sie nicht krank werden... Wir mussten für Trinkwasser sorgen. Wir mussten arrangieren was wir tun würden, wenn es an diesem Tag ein schreckliches Gewitter gäbe." Tatsächlich sind über eine Viertelmillion Menschen, davon bis zu 60.000 weiß. (20)

Auf der Bühne des Washington Monuments wurde kurz nach zehn Uhr eine Beschallungsanlage mit der Stimme von Joan Baez zum Leben erweckt, die die frühe Menge mit Gesang unterhielt Oh Freiheit. Es folgte Odetta Gesang Ich bin auf dem Weg, und während ihres Auftritts wurde sie von Josh White begleitet, der erst kürzlich aus Europa nach Amerika zurückgekehrt war, nachdem er nach seinem Auftritt vor dem House of Un-American Activities Committee (HUAC) auf die schwarze Liste gesetzt worden war. Peter, Paul und Maria traten auf Im Wind wehen und Bob Dylan gesungen Nur ein Bauer in ihrem Spiel, über den Tod von Medgar Evers. Andere Prominente, die an der Veranstaltung teilnahmen, waren Harry Belafonte, Marlon Brando, Diahann Carroll und James Garner. Der altgediente Politiker Norman Thomas, der 79-jährige ehemalige Vorsitzende der Socialist Party of America, sagte: "Ich bin froh, dass ich lange genug gelebt habe, um diesen Tag zu erleben." (21)

In seiner Rede sagte John Lewis: „Wir marschieren heute für Arbeitsplätze und Freiheit, aber wir haben nichts, worauf wir stolz sein können. Denn Hunderte und Tausende unserer Brüder sind nicht hier. Sie haben kein Geld für ihren Transport, denn sie erhalten Hungerlöhne.“ oder überhaupt keine Löhne. Mit gutem Gewissen können wir das Bürgerrechtsgesetz der Regierung nicht unterstützen, denn es ist zu wenig und zu spät. Es gibt nichts in dem Gesetz, das unsere Leute vor Polizeibrutalität schützt. Dieses Gesetz wird es nicht tun kleine Kinder und alte Frauen vor Polizeihunden und Feuerwehrschläuchen zu schützen, weil sie sich an friedlichen Demonstrationen beteiligen. Der Abstimmungsabschnitt dieses Gesetzes wird Tausenden von schwarzen Bürgern, die wählen wollen, nicht helfen. Er wird den Bürgern von Mississippi, Alabama und nicht helfen Georgien, die wahlberechtigt sind, aber keine Schulbildung in der 6. Klasse haben. 'Ein Mann, eine Stimme' ist der Ruf der Afrikaner.

Lewis argumentierte weiter, dass die Politiker der beiden großen Parteien über das Thema Bürgerrechte tief gespalten seien. Während sie die Unterstützung von John F. Kennedy und Jacob Javits hatten, aber von Barry Goldwater und James Eastland stark abgelehnt wurden: "Wir sind jetzt in eine Revolution verwickelt. Diese Nation ist immer noch ein Ort billiger politischer Führer, die ihre Karriere auf unmoralischen Kompromissen aufbauen und" sich mit offenen Formen der politischen, wirtschaftlichen und sozialen Ausbeutung verbünden. Welcher politische Führer hier kann aufstehen und sagen: "Meine Partei ist die Partei der Prinzipien"? Die Partei von Kennedy ist auch die Partei von Eastland. Die Partei von Javits ist auch die Partei von Goldwater. Wo ist unsere Partei? Wir werden jetzt nicht aufhören. Alle Truppen von Eastland, Barnett, Wallace und Thurmond werden diese Revolution nicht aufhalten. Die Zeit wird kommen, in der wir unseren Marsch nicht auf Washington beschränken werden . Wir werden durch den Süden marschieren, durch das Herz von Dixie, wie Sherman es getan hat. Wir werden unsere eigene Politik der "verbrannten Erde" verfolgen und Jim Crow niederbrennen - gewaltlos. Wir werden den Süden in tausend Teile zerstückeln und... sie wieder zusammen im Bild der Demokratie." (22)

Martin Luther King war der letzte Redner und machte ihn berühmt Ich habe einen Traum Rede. "Ich sage euch heute, meine Freunde, also habe ich immer noch einen Traum, auch wenn wir mit den Schwierigkeiten von heute und morgen konfrontiert sind. Es ist ein Traum, der tief im amerikanischen Traum verwurzelt ist. Ich habe den Traum, dass diese Nation eines Tages auferstehen wird." den wahren Sinn seines Glaubensbekenntnisses aufarbeiten und ausleben: 'Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind.' Ich habe einen Traum, dass eines Tages auf den roten Hügeln von Georgia die Söhne ehemaliger Sklaven und die Söhne ehemaliger Sklavenhalter zusammen am Tisch der Bruderschaft sitzen können.Ich habe einen Traum, dass eines Tages sogar der Staat Mississippi, ein Staat, der in der Hitze der Ungerechtigkeit und in der Hitze der Unterdrückung brütet, wird sich in eine Oase der Freiheit und Gerechtigkeit verwandeln. Ich habe einen Traum, dass meine vier kleinen Kinder eines Tages in einer Nation leben werden, in der sie nicht sein werden nach der Farbe ihrer Haut, sondern nach ihrem Charakter beurteilt. Ich habe heute einen Traum. Ich habe einen Traum, den eines Tages in Alabama mit seinen bösartigen Rassisten, mit seinem Gouverneur, dessen Lippen von den Worten "Interposition" triefen " und "Annullierung", eines Tages werden kleine schwarze Jungen und schwarze Mädchen in Alabama in der Lage sein, sich als Schwestern und Brüder mit kleinen weißen Jungen und weißen Mädchen die Hände zu reichen. Ich habe einen Traum, dass eines Tages jedes Tal erhöht wird, jedes Hügel und Berg werden gemacht niedrig, die rauen Stellen werden deutlich gemacht und die krummen Stellen werden gerade gemacht, und die Herrlichkeit des Herrn wird offenbart, und alles Fleisch wird es zusammen sehen."

King beendete seine Rede mit den Worten: "Das ist unsere Hoffnung. Dies ist der Glaube, mit dem ich in den Süden zurückkehre. Mit diesem Glauben werden wir aus dem Berg der Verzweiflung einen Stein der Hoffnung hauen können. Mit diesem Glauben Wir werden in der Lage sein, die klirrenden Zwietracht unserer Nation in eine schöne Symphonie der Brüderlichkeit zu verwandeln. Mit diesem Glauben werden wir in der Lage sein, zusammenzuarbeiten, gemeinsam zu beten, gemeinsam zu kämpfen, gemeinsam ins Gefängnis zu gehen, gemeinsam für die Freiheit einzutreten , wissend, dass wir eines Tages frei sein werden, und wenn dies geschieht, wenn wir die Freiheit klingeln lassen, wenn wir sie aus jedem Dorf und jedem Weiler, aus jedem Staat und jeder Stadt klingeln lassen, werden wir den Tag beschleunigen können, wenn Alle Kinder Gottes, Schwarze und Weiße, Juden und Heiden, Protestanten und Katholiken, werden in der Lage sein, sich an den Händen zu fassen und in den Worten des alten Negerspirituals zu singen: Endlich frei! Endlich frei! Gott sei Dank, dem Allmächtigen, wir sind endlich frei!" (23)

Im Präsidentschaftswahlkampf 1960 plädierte John F. Kennedy für ein neues Bürgerrechtsgesetz. Nach der Wahl stellte sich heraus, dass über 70 Prozent der afroamerikanischen Stimmen an Kennedy gingen. In den ersten beiden Jahren seiner Präsidentschaft versäumte es Kennedy jedoch, seine versprochenen Gesetze vorzulegen. Das Bürgerrechtsgesetz wurde 1963 dem Kongress vorgelegt, und in einer Rede im Fernsehen wies Kennedy darauf hin: „Das heute in Amerika geborene Negerbaby hat ungeachtet der Region, in der es geboren wurde, ungefähr die Hälfte hohe Chance, die High School als weißes Baby am selben Tag am selben Ort zu beenden; ein Drittel so viel Chance, das College zu beenden; ein Drittel so viel Chance, ein professioneller Mann zu werden; doppelt so viele Chancen, arbeitslos zu werden; etwa eins - eine siebte Chance, 10.000 Dollar im Jahr zu verdienen, eine um sieben Jahre kürzere Lebenserwartung und die Aussichten, nur halb so viel zu verdienen." (24)

Kennedys Bürgerrechtsgesetz wurde noch im Kongress debattiert, als er im November 1963 ermordet wurde. Der neue Präsident Lyndon Baines Johnson, der in Bürgerrechtsfragen eine schlechte Bilanz hatte, nahm sich der Sache an. Sein Hauptgegner war sein langjähriger Freund und Mentor Richard B. Russell, der dem Senat sagte: "Ich bin stolz, Mitglied dieser kleinen Gruppe entschlossener Senatoren zu sein, die seit dem 9. März... letzte Jota an körperlicher Kraft, um die überwältigende Kombination von Kräften, die diesen Gesetzentwurf unterstützen, zurückzuhalten, bis seine vielfältigen Übel vor den Menschen des Landes aufgedeckt werden konnten. Die Tiefe unserer Überzeugung zeigt sich in der Intensität unseres Widerstands wenig Raum für ehrenhafte Männer, Kompromisse einzugehen, wo die unveräußerlichen Rechte künftiger Generationen auf dem Spiel stehen...Wir werden uns bis zum bitteren Ende jeder Maßnahme und jeder Bewegung widersetzen, die dazu neigt, soziale Gleichheit und Vermischung und Verschmelzung der Rassen in unseren (südlichen) Staaten herbeizuführen.“ (25)

Russell organisierte 18 Senatoren der Südstaaten, um dieses Gesetz zu vereiteln. Am 15. Juni 1964 teilte Russell jedoch Mike Mansfield und Hubert Humphrey, den beiden führenden Unterstützern des Bürgerrechtsgesetzes, privat mit, dass er dem Filibuster ein Ende setzen würde, der die Abstimmung über den Gesetzentwurf blockierte. Dies führte zu einer Abstimmung, die mit 73 zu 27 Stimmen angenommen wurde.

Der Civil Rights Act von 1964 machte Rassendiskriminierung an öffentlichen Orten wie Theatern, Restaurants und Hotels illegal. Es forderte auch Arbeitgeber auf, gleiche Beschäftigungsmöglichkeiten zu bieten. Projekte mit Bundesmitteln könnten nun eingestellt werden, wenn Hinweise auf Diskriminierung aufgrund von Hautfarbe, Rasse oder nationaler Herkunft vorliegen. Der Civil Rights Act versuchte auch, das Problem zu lösen, dass Afroamerikanern das Wahlrecht im tiefen Süden verweigert wurde. Der Gesetzgeber sieht vor, dass für die Begründung des Wahlrechts einheitliche Standards gelten müssen. Der Schulbesuch bis zur sechsten Klasse stellte einen legalen Nachweis der Alphabetisierung dar, und der Generalstaatsanwalt wurde befugt, in jedem Bereich, in dem er ein Muster des Widerstands gegen das Gesetz feststellte, rechtliche Schritte einzuleiten. (26)

1965 versuchte Präsident Lyndon Baines Johnson, den Kongress davon zu überzeugen, sein Stimmrechtsgesetz zu verabschieden. Mit diesem Gesetzesvorschlag wurde das Recht der Staaten aufgehoben, Beschränkungen für die Stimmrechte bei Wahlen aufzuerlegen. Die Kongressabgeordneten zögerten, dieses Gesetz zu verabschieden. Um sie zu überzeugen, war Lewis am 7. März 1965 an der Spitze von 600 Menschen, die das ihnen verweigerte Stimmrecht forderten, und versuchte, über die Edmund Pettus Bridge in Selma, Alabama, zu marschieren, wo sie mit einer wartenden Phalanx von konfrontiert wurden State Troopers in Kampfausrüstung. „Befohlen, sich aufzulösen, blieben die Demonstranten schweigend standhaft. Die Soldaten reagierten mit Tränengas und Bullenpeitschen und mit Stacheldraht umwickelten Gummischläuchen Billy Club, schlug ihn zu Boden und schlug ihn dann erneut, als er versuchte aufzustehen." (27)

Im Fernsehen übertragene Bilder der Schläge von Lewis und Dutzenden anderer empörten die Nation und weckten die Unterstützung für das Stimmrechtsgesetz. Lewis schrieb später: "Die amerikanische Öffentlichkeit hatte schon so viel von solchen Dingen gesehen, unzählige Bilder von Schlägen und Hunden und Fluchen und Schläuchen. Aber etwas an diesem Tag in Selma hat einen Nerv tiefer berührt als alles, was zuvor gekommen war." (28)

Ein paar Tage später trat Präsident Johnson ins Fernsehen und argumentierte: „Jeder amerikanische Bürger muss das gleiche Wahlrecht haben. Aber die harte Tatsache ist, dass an vielen Orten in diesem Land Männer und Frauen nur deshalb vom Wählen abgehalten werden, weil sie Neger sind ein Gerät, zu dem menschlicher Einfallsreichtum in der Lage ist, dieses Recht zu verweigern.Der Neger-Bürger darf nur zur Registrierung gehen, um zu erfahren, dass der Tag falsch ist oder die Stunde zu spät ist, oder der verantwortliche Beamte zu spät kommt oder der Beamte zu spät kommt und wenn er darauf besteht und es ihm gelingt, sich zur Registrierung vorzustellen, kann er disqualifiziert werden, weil er seinen zweiten Vornamen nicht buchstabiert oder ein Wort in seinem Antrag abgekürzt hat. Und wenn er es schafft, einen Antrag auszufüllen, wird er wird einer Prüfung unterzogen. Das Register entscheidet allein darüber, ob er die Prüfung besteht. Er kann aufgefordert werden, die gesamte Verfassung zu rezitieren oder die komplexesten Bestimmungen staatlicher Gesetze zu erläutern. Und selbst ein Hochschulabschluss kann nicht verwendet werden, um zu beweisen, dass er lesen und schreiben kann. Denn die einzige Möglichkeit, diese Barrieren zu überwinden, besteht darin, eine weiße Haut zu zeigen. Dieser Gesetzentwurf wird die Stimmbeschränkungen bei allen Wahlen – auf Bundes-, Landes- und Kommunalwahlen – aufheben, die verwendet wurden, um Negern das Wahlrecht zu verweigern." (29)

Obwohl Politiker aus dem tiefen Süden dagegen waren, wurde das Voting Rights Act von großen Mehrheiten im Repräsentantenhaus (333 zu 48) und im Senat (77 zu 19) verabschiedet. Das Gesetz ermächtigte die nationale Regierung, diejenigen zu registrieren, die die Staaten sich weigerten, auf die Abstimmungsliste zu setzen. Das Stimmrechtsgesetz von 1965 wurde am 6. August in Kraft gesetzt. Als Meilenstein im Kampf um Bürgerrechte schlug das Gesetz die Alphabetisierungstests nieder, zu denen Schwarze gezwungen worden waren, bevor sie sich zur Wahl registrieren konnten, und ersetzte segregationistische Wahlregister durch bundesstaatliche Registrare, um sicherzustellen, dass Schwarzen nicht mehr die Wahl verweigert wurde. (30)

In einer Rede an der Howard University erklärte Präsident Johnson die Bedeutung dieser Tat: „Dies war die erste Nation in der Geschichte der Welt, die mit einem bestimmten Zweck gegründet wurde Süd: "Alle Menschen sind gleich geschaffen" - "Regierung durch Zustimmung der Regierten" - "Gib mir Freiheit oder gib mir den Tod". Und das sind nicht nur kluge Worte und keine leeren Theorien. In ihrem Namen haben Amerikaner gekämpft und sind gestorben seit zwei Jahrhunderten. Die Erfahrung hat klar gezeigt, dass das bestehende Rechtsverfahren systematische und ausgeklügelte Diskriminierung nicht überwinden kann. Kein Gesetz, das wir jetzt in den Büchern haben, kann das Wahlrecht gewährleisten, wenn lokale Beamte entschlossen sind, es zu verweigern. Mittwoch schicke ich an Kongress ein Gesetz zur Beseitigung illegaler Barrieren für das Wahlrecht. Dieser Gesetzentwurf wird die Wahlbeschränkungen bei allen Wahlen aufheben – auf Bundes-, Landes- und Kommunalwahlen –, die verwendet wurden, um Negern das Wahlrecht zu verweigern." (31)

Lewis wurde Vorsitzender des Voter Education Project, das darauf abzielt, Minderheitenwähler zu registrieren. 1977 gelang es ihm nicht, den von Andrew Young geräumten Kongresssitz in Atlanta zu gewinnen. Präsident Jimmy Carter antwortete, indem er ihn zu seinem Botschafter bei den Vereinten Nationen ernannte. 1981 wurde er in den Stadtrat von Atlanta gewählt und 1986 forderte er Julian Bond auf, Kandidat der Demokratischen Partei im Repräsentantenhaus zu werden. Lewis gewann die Vorwahl in einer Überraschung und nahm die Wahl dann leicht auf einem sicheren Sitz der Demokraten an. Er wurde 16 Mal wiedergewählt, nie mit weniger als 69% der Stimmen, und trat sechs Mal ohne Gegenstimmen an. (32)

Im Jahr 2009 wurde Lewis mit Elwin Wilson, einem ehemaligen Klansman, der an den Angriffen auf die Freedom Riders beteiligt war, wieder vereint. Wilson, sagte, die Wahl von Präsident Barack Obama habe ihn angespornt, seine hasserfüllten Taten zuzugeben und Lewis um Vergebung zu bitten. "Ich sagte, wenn nur eine Person sich meldet und den Hass aus ihrem Herzen holt, ist es das alles wert. Ich hätte nie gedacht, dass ein Mann, den ich angegriffen habe, jemals ein Kongressabgeordneter werden und ich ihn jemals wiedersehen würde." ." Lewis antwortete: "Er war sehr, sehr aufrichtig, und ich denke, es braucht viel Mut, um so vorzugehen, wie er es getan hat. Ich denke, es wird zu einer großen Heilung führen." (33) Er fügte hinzu: „Das entspricht der Philosophie der Gewaltlosigkeit. Darum ging es bei der Bewegung immer, die Fähigkeit zu haben, zu vergeben und sich in Richtung Versöhnung zu bewegen.“ (34)

John Lewis galt als einer der liberalsten Demokraten des Kongresses und blieb äußerst unabhängig. Er stimmte gegen den Irakkrieg, boykottierte die Amtseinführung von George W. Bush, dessen Wahl er wegen Wahlbetrugs in Florida für unrechtmäßig hielt. Er gab Bush seine Stimme für die Resolution der Notstandsbefugnisse nach dem Anschlag vom 11. September, obwohl er später die Amtsenthebung von Bush wegen Missbrauchs dieser Befugnisse forderte. Lewis weigerte sich auch, an der Amtseinführung von Präsident Donald Trump teilzunehmen, weil sich Russland in seinem Namen in die Wahlen 2016 eingemischt hatte. (35)

Als das Repräsentantenhaus im Dezember 2019 für die Amtsenthebung von Präsident Trump stimmte, kommentierte Lewis. „Wenn Sie etwas sehen, das nicht richtig, nicht nur nicht fair ist, haben Sie die moralische Verpflichtung, etwas zu sagen. Etwas zu tun. Unsere Kinder und ihre Kinder werden uns fragen: „Was hast du getan? Was hast du gesagt?’ Für manche mag diese Abstimmung schwer sein. Aber wir haben eine Mission und ein Mandat, auf der richtigen Seite der Geschichte zu stehen.“ (36)

John Lewis gab im Dezember 2019 bekannt, dass er an Bauchspeicheldrüsenkrebs im 4. "Ich habe fast mein ganzes Leben lang in irgendeiner Art von Kampf gekämpft - für Freiheit, Gleichheit, grundlegende Menschenrechte." (37) Er hatte seinen letzten öffentlichen Auftritt im Juni, als Proteste für Rassengerechtigkeit nach dem Tod von George Floyd, einem Schwarzen in Minnesota, die USA und die Welt erfassten, nachdem ein weißer Offizier fast neun Minuten lang auf seinem Nacken gekniet hatte. (38)

John Lewis starb am 17. Juli 2020.

Wir marschieren heute für Arbeitsplätze und Freiheit, aber wir können auf nichts stolz sein. Sie haben kein Geld für ihren Transport, denn sie bekommen Hungerlöhne oder gar keinen Lohn.

Das Bürgerrechtsgesetz der Regierung können wir guten Gewissens nicht unterstützen, denn es ist zu wenig und zu spät. Es gibt nichts in dem Gesetzentwurf, der unser Volk vor Polizeibrutalität schützen wird.

Dieses Gesetz wird kleine Kinder und alte Frauen nicht vor Polizeihunden und Feuerwehrschläuchen schützen, weil sie an friedlichen Demonstrationen teilnehmen.

Der Abstimmungsabschnitt dieses Gesetzentwurfs wird Tausenden von schwarzen Bürgern, die wählen möchten, nicht helfen. "Ein Mann, eine Stimme", lautet der Ruf der Afrikaner. Es ist auch unseres.

Wir sind jetzt in die Revolution verwickelt. Welcher politische Führer hier kann aufstehen und sagen: "Meine Partei ist die Partei der Prinzipien"? Die Partei von Kennedy ist auch die Partei von Eastland. Wo ist unsere Partei?

Wir werden jetzt nicht aufhören. Wir werden den Süden in tausend Teile zerstückeln und im Bild der Demokratie wieder zusammensetzen. Wir werden die Aktion der letzten Monate kleinlich erscheinen lassen. Und ich sage dir: WACH AUF AMERIKA!

Der Abgeordnete John Lewis, ein Sohn von Pächtern und Apostel der Gewaltlosigkeit, der in Selma und im Jim Crow South im historischen Kampf für Rassengleichheit blutig wurde und dann den Mantel moralischer Autorität in den Kongress trug, starb am Freitag. Er war 80...

Herr Lewis, ein Demokrat aus Georgia, gab am 29. Dezember bekannt, dass er an Bauchspeicheldrüsenkrebs im Stadium 4 leidet und schwor, ihn mit der gleichen Leidenschaft zu bekämpfen, mit der er gegen Rassenungerechtigkeit gekämpft hatte. „Ich habe fast mein ganzes Leben lang in irgendeiner Art von Kampf gekämpft – für Freiheit, Gleichheit, grundlegende Menschenrechte“, sagte er.

Mehr als ein halbes Jahrhundert später, nach der Ermordung von George Floyd, einem Schwarzen in Polizeigewahrsam in Minneapolis, im Mai, begrüßte Herr Lewis die daraus resultierenden weltweiten Demonstrationen gegen die Tötung von Schwarzen durch die Polizei und allgemein gegen systemischen Rassismus in vielen Ecken der Gesellschaft. Er sah diese Proteste als Fortsetzung seines Lebenswerks an, obwohl ihn seine Krankheit vom Rand aus beobachtet hatte.

„Es war sehr bewegend, sehr bewegend zu sehen, wie Hunderttausende Menschen aus ganz Amerika und der ganzen Welt auf die Straße gingen – sich zu äußern, sich zu äußern, in das zu geraten, was ich ‚guten Ärger‘ nenne“, sagte Mr. Lewis erzählte „CBS This Morning“ im Juni.

„Das fühlt sich so anders an und sieht so anders aus“, sagte er über die Black Lives Matter-Bewegung, die die Anti-Rassismus-Demonstrationen vorangetrieben hat. “Es ist so viel massiver und all-inclusive.” Er fügte hinzu: "Es wird kein Zurück mehr geben."

Er starb am selben Tag wie ein anderer Bürgerrechtler, Rev. C.T. Vivian, eine enge Mitarbeiterin von Rev. Dr. Martin Luther King Jr.

Die persönliche Geschichte von Herrn Lewis entsprach der der Bürgerrechtsbewegung. Er gehörte zu den ursprünglichen 13 Freedom Riders, den schwarz-weißen Aktivisten, die 1961 im Süden das getrennte Reisen zwischen den Staaten herausforderten. Er war Gründer und früher Leiter des Student Nonviolent Coordinating Committee, das Sit-Ins am Mittagstisch koordinierte. Er half bei der Organisation des Marsches auf Washington, bei dem Dr. King der Hauptredner war, auf den Stufen des Lincoln Memorial.

Herr Lewis führte Demonstrationen gegen rassisch getrennte Toiletten, Hotels, Restaurants, öffentliche Parks und Schwimmbäder an und erhob sich gegen andere Demütigungen zweiter Klasse. Fast auf Schritt und Tritt wurde er geschlagen, angespuckt oder mit Zigaretten verbrannt. Er wurde von weißen Mobs gequält und absorbierte Körperschläge von den Strafverfolgungsbehörden.

Am 7. März 1965 führte er einen der berühmtesten Märsche der amerikanischen Geschichte an. In der Vorhut von 600 Menschen, die das ihnen verweigerte Stimmrecht forderten, marschierte Herr Lewis auf halbem Weg über die Edmund-Pettus-Brücke in Selma, Alabama, in eine wartende Phalanx von State Troopers in Kampfausrüstung.

Die Demonstranten mussten sich auflösen und hielten schweigend stand. Lewis' Schädel mit einer Knüppelknüppel, die ihn zu Boden schleuderte und ihn dann erneut traf, als er versuchte aufzustehen.

Im Fernsehen übertragene Bilder der Schläge von Herrn Lewis und vielen anderen empörten die Nation und weckten die Unterstützung für das Stimmrechtsgesetz, das Präsident Lyndon B. Johnson acht Tage später einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses vorlegte und am 6. August in Kraft trat. Ein Meilenstein im Kampf um Bürgerrechte, das Gesetz hob die Alphabetisierungstests auf, zu denen Schwarze gezwungen worden waren, bevor sie sich zur Wahl registrieren konnten, und ersetzte segregationistische Wahlregister durch Bundesregister, um sicherzustellen, dass Schwarzen nicht mehr die Wahl verweigert wurde.

Nach der Registrierung begannen Millionen von Afroamerikanern, die Politik im ganzen Süden zu verändern. Sie gaben Jimmy Carter, einem Sohn von Georgia, seinen Vorsprung bei den Präsidentschaftswahlen 1976. (Ein beliebtes Poster verkündete: „Hände, die einst Baumwolle gepflückt haben, können jetzt einen Präsidenten auswählen.“) Und ihre Stimmmacht öffnete Schwarzen, einschließlich Mr. Lewis, die Tür, um für ein öffentliches Amt zu kandidieren. Er wurde 1986 gewählt und war der zweite Afroamerikaner, der seit dem Wiederaufbau von Georgia in den Kongress entsandt wurde, und repräsentierte einen Distrikt, der einen Großteil von Atlanta umfasste.

Während Herr Lewis Atlanta vertrat, waren seine natürlichen Wähler überall benachteiligte Menschen. Weniger dafür bekannt, wichtige Gesetze zu unterstützen, als für sein unermüdliches Streben nach Gerechtigkeit, wurde er von seinen Kollegen als „Gewissen des Kongresses“ bezeichnet.

Als das Repräsentantenhaus im Dezember 2019 für die Amtsenthebung von Präsident Trump stimmte, übertrafen die Worte von Herrn Lewis die anderen. „Wenn Sie etwas sehen, das nicht richtig, nicht nur nicht fair ist, haben Sie die moralische Verpflichtung, etwas zu sagen“, sagte er im Plenarsaal. "Etwas zu tun. Aber wir haben eine Mission und ein Mandat, auf der richtigen Seite der Geschichte zu stehen.“

Seine Worte fanden auch Anklang, nachdem er das Video eines Polizisten aus Minneapolis gesehen hatte, der mehr als acht Minuten lang auf Herrn Floyds Nacken kniete, als Herr Floyd nach Luft schnappte.

"Es war so schmerzhaft, dass ich weinen musste", sagte Lewis gegenüber "CBS This Morning". „Die Leute verstehen jetzt, worum es bei dem Kampf ging“, sagte er. "Es ist ein weiterer Schritt auf einem sehr, sehr langen Weg in Richtung Freiheit, Gerechtigkeit für die ganze Menschheit."

Als er jünger war, konnten seine Worte militanter sein. Die Geschichte erinnert sich an den Marsch auf Washington für Dr. Kings "I Have a Dream"-Rede, aber Mr. Lewis erschreckte und belebte die Menge mit seiner eigenen Leidenschaft.

„Mit der Kraft unserer Forderungen, unserer Entschlossenheit und unserer Zahl“, sagte er der jubelnden Menge an diesem Augusttag, „werden wir den abgesonderten Süden in tausend Stücke zersplittern und sie zum Bilde Gottes und der Demokratie zusammenfügen. Wir müssen sagen: ‚Wach auf, Amerika. Wach auf!‘ Denn wir können nicht aufhören, und wir werden und können nicht geduldig sein.“

Sein ursprünglicher Text war unverblümter. „Wir werden durch den Süden marschieren, durch das Herz von Dixie, wie Sherman es getan hat“, hatte er geschrieben. Das Bürgerrechtsgesetz von Präsident John F. Kennedy sei „zu wenig, zu spät“ gewesen, hatte er geschrieben und gefordert: „Auf welcher Seite steht die Bundesregierung?“

Aber Dr. King und andere Älteste – Herr Lewis war erst 23 Jahre alt – befürchteten, dass diese Passagen des ersten Entwurfs die Kennedy-Regierung beleidigen würden, die sie ihrer Meinung nach in ihrem Streben nach Bundesmaßnahmen für Bürgerrechte nicht entfremden konnten. Sie sagten ihm, er solle die Rede abschwächen.

Dennoch brüllte die Menge, die auf über 200.000 geschätzt wurde, bei jeder seiner Äußerungen.

Als ernsthafter Mann, dem die silberne Zunge anderer Bürgerrechtsredner fehlte, konnte Mr. Lewis kampflustig, hartnäckig und zielstrebig sein, und er führte mit einer Macht, die Aufmerksamkeit erforderte.

Er erlangte den Ruf, einen fast mystischen Glauben an seine eigene Überlebensfähigkeit zu haben. Ein Bürgerrechtler, der ihn gut kannte, sagte der New York Times 1976: „Einige Führer, selbst die härtesten, würden gelegentlich eine Situation verfeinern, in der sie wussten, dass sie geschlagen oder ins Gefängnis kommen würden. Johannes hat das nie getan. Er ging immer mit voller Kraft ins Getümmel.“

Von 1960 bis 1966 wurde Herr Lewis 40 Mal festgenommen. Er wurde wiederholt von Polizisten aus dem Süden und freiberuflichen Gangstern sinnlos geschlagen. Während der Freedom Rides im Jahr 1961 wurde er in einer Blutlache vor dem Greyhound Bus Terminal in Montgomery, Alabama, bewusstlos gelassen, nachdem er und andere von Hunderten von Weißen angegriffen worden waren. Er verbrachte unzählige Tage und Nächte in Bezirksgefängnissen und 31 Tage im notorisch brutalen Parchman Penitentiary von Mississippi.

Als er im Kongress war, stimmte Herr Lewis mit den liberalsten Demokraten, obwohl er auch eine unabhängige Ader zeigte. In seinem Bestreben, das aufzubauen, was Dr. King „die geliebte Gemeinschaft“ nannte – eine Welt ohne Armut, Rassismus oder Krieg (Mr. Lewis übernahm den Ausdruck) – stimmte er routinemäßig gegen Militärausgaben. Er widersetzte sich dem Golfkrieg von 1991 und dem 1992 unterzeichneten Nordamerikanischen Freihandelsabkommen. Er weigerte sich 1995, am „Million Man March“ in Washington teilzunehmen. Führer der Nation of Islam, seien "spalterisch und bigott".

Im Jahr 2001 übersprang Herr Lewis die Amtseinführung von George W. Bush und sagte, er sei der Meinung, dass Herr Bush, der Präsident geworden war, nachdem der Oberste Gerichtshof eine Neuauszählung der Stimmen in Florida gestoppt hatte, nicht wirklich gewählt worden war.

Im Jahr 2017 boykottierte er die Amtseinführung von Herrn Trump und stellte die Legitimität seiner Präsidentschaft in Frage, da sich Russland im Namen von Herrn Trump in die Wahlen 2016 eingemischt hatte.

Das brachte ihm einen spöttischen Twitter-Post des Präsidenten ein: „Der Kongressabgeordnete John Lewis sollte mehr Zeit damit verbringen, seinen Bezirk zu reparieren und ihm zu helfen, der in einem schrecklichen Zustand ist und auseinanderfällt (ganz zu schweigen von Kriminalität), anstatt sich fälschlicherweise über die Wahlergebnisse zu beschweren. Alle reden, reden, reden – keine Aktion oder Ergebnisse. Traurig!"

Der Angriff von Herrn Trump markierte einen scharfen Umweg von dem Respekt, der Herrn Lewis von früheren Präsidenten, darunter zuletzt Barack Obama, entgegengebracht worden war. Herr Obama verlieh Herrn Lewis 2011 die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung des Landes.

Bei der Verleihung der Ehrung in einer Zeremonie im Weißen Haus sagte Obama: „Wenn Eltern ihren Kindern seit Generationen beibringen, was mit Mut gemeint ist, kommt einem die Geschichte von John Lewis in den Sinn – einem Amerikaner, der wusste, dass Veränderungen nicht warten konnten.“ für eine andere Person oder zu einer anderen Zeit; dessen Leben eine Lektion in der heftigen Dringlichkeit von jetzt ist.“

John Robert Lewis wuchs mit all den Demütigungen auf, die das abgesonderte ländliche Alabama auferlegte. Er wurde am 21. Februar 1940 als Sohn von Eddie und Willie Mae (Carter) Lewis in der Nähe der Stadt Troy auf einer Farm, die einem Weißen gehört, geboren. Nachdem seine Eltern ihre eigene Farm gekauft hatten – 110 Hektar für 300 US-Dollar – beteiligte sich John, das dritte von 10 Kindern, an der Farmarbeit und verließ die Schule zur Erntezeit, um Baumwolle, Erdnüsse und Mais zu pflücken. Im Nebengebäude benutzten sie die Seiten eines alten Sears-Katalogs als Toilettenpapier.

John war dafür verantwortlich, sich um die Hühner zu kümmern. Er taufte sie bei ihrer Geburt und veranstaltete aufwendige Beerdigungen, wenn sie starben.

„Ich war wirklich darauf bedacht, die Seelen der kleinen Vögel zu retten“, schrieb er in seinen Memoiren „Walking With the Wind“ (1998). „Ich konnte mir vorstellen, dass sie meine Gemeinde waren. Und ich, ich war ein Prediger.“

Seine Familie nannte ihn „Prediger“, und es schien seine Bestimmung zu sein, einer zu werden. Er ließ sich inspirieren, indem er einem jungen Pfarrer namens Martin Luther King im Radio zuhörte und über den Busboykott von Montgomery 1955-56 las. Schließlich schrieb er 1958 einen Brief an Dr. King, der ihm eine Busfahrkarte für die Hin- und Rückfahrt schickte, um ihn in Montgomery zu besuchen.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Herr Lewis sein Studium am American Baptist Theological Seminary (jetzt American Baptist College) in Nashville begonnen, wo er als Tellerwäscher und Hausmeister arbeitete, um seine Ausbildung zu finanzieren.

In Nashville traf Mr. Lewis viele Bürgerrechtler, die Sit-ins an der Mittagstischtheke, Freedom Rides und Wählerregistrierungskampagnen veranstalteten. Darunter war auch Rev. James M. Lawson Jr., der einer der bekanntesten Gelehrten des Landes für zivilen Ungehorsam war und Workshops zu Gandhi und Gewaltfreiheit leitete. Er war Mentor einer Generation von Bürgerrechtsorganisatoren, darunter Mr. Lewis.

Die erste Verhaftung von Herrn Lewis erfolgte im Februar 1960, als er und andere Studenten in Nashville Service an weißen Mittagstischen verlangten. Es war der erste längere Kampf der Bewegung, der sich zum Student Nonviolent Coordinating Committee entwickelte.

David Halberstam, damals Reporter für The Nashville Tennessean, beschrieb die Szene später: „Die Proteste waren mit außergewöhnlicher Würde durchgeführt worden, und nach und nach hatte sich ein Bild durchgesetzt – das von eleganten, höflichen jungen Schwarzen, die an ihren gandhischen Prinzipien festhielten. auf der Suche nach den elementarsten Rechten, während sie von jungen weißen Gangstern angegriffen werden, die sie verprügeln und gelegentlich Zigaretten an ihren Körpern auslöschen.“

Innerhalb von drei Monaten gaben die politischen und geschäftlichen Gemeinden der Stadt nach wiederholten, öffentlichkeitswirksamen Sitzstreiks dem Druck nach, und Nashville wurde die erste große Stadt im Süden, die mit der Aufhebung der Rassentrennung begann.

Aber Mr. Lewis verlor den guten Willen seiner Familie. Als seine Eltern erfuhren, dass er in Nashville festgenommen worden war, schrieb er, schämten sie sich. Sie hatten ihm als Kind beigebracht, die Welt so zu akzeptieren, wie er sie vorfand. Als er sie nach Schildern mit der Aufschrift "Nur Farbig" fragte, sagten sie ihm: "So ist es, mach keinen Ärger."

Aber als Erwachsener, sagte er, nachdem er Dr. King und Rosa Parks kennengelernt hatte, deren Weigerung, ihren Bussitz einem weißen Mann zu überlassen, ein Brennpunkt für die Bürgerrechtsbewegung war, wurde er inspiriert, „in Schwierigkeiten zu geraten, gut“. Ärger, notwendiger Ärger.“

In „gute Schwierigkeiten“ zu geraten wurde zu seinem Lebensmotto. In diesem Monat wurde der Dokumentarfilm „John Lewis: Good Trouble“ veröffentlicht.

Trotz der Schande, die er seiner Familie zugefügt hatte, fühlte er sich "in einen heiligen Kreuzzug verwickelt" und die Verhaftung sei "ein Ehrenzeichen" gewesen, sagte er 1979 in einem mündlichen Geschichtsinterview an der Washington University in St .Louis.

1961, als er das Seminar abschloss, nahm er an einem Freedom Ride teil, der vom Kongress für Rassengleichheit, bekannt als CORE, organisiert wurde. Er und andere wurden blutig geschlagen, als sie versuchten, einen Warteraum nur für Weiße am Busbahnhof in Rock Hill, SC, zu betreten. Später wurde er in Birmingham, Alabama, eingesperrt und in Montgomery erneut geschlagen, wo mehrere andere schwer verletzt und man war lebenslang gelähmt.

„Wenn ich auf dieser langen, verdammten Busfahrt 1961 etwas gelernt habe“, schrieb er in seinen Memoiren, „war es dies – dass wir hier im amerikanischen Süden einen langen, blutigen Kampf hatten. Und ich wollte mittendrin bleiben.“

Gleichzeitig entstand in der Bewegung eine Spaltung zwischen denen, die ihrer Wut Ausdruck verleihen und sich wehren wollten, und denen, die daran glaubten, mit Gewaltlosigkeit weiterzumachen. Lewis entschied sich für Gewaltlosigkeit.

Aber bis zu den städtischen Rassenunruhen der 1960er Jahre, insbesondere im Watts-Viertel von Los Angeles im Jahr 1965, hatten viele Schwarze die Gewaltfreiheit zugunsten der direkten Konfrontation abgelehnt. Lewis wurde 1966 als Vorsitzender des Student Nonviolent Coordinating Committee abgesetzt und durch den feurigen Stokely Carmichael ersetzt, der den Ausdruck „Schwarze Macht“ populär machte.

Herr Lewis verbrachte einige Jahre außerhalb des Rampenlichts. Er leitete das Voter Education Project, registrierte Wähler und schloss 1967 seinen Bachelor in Religion und Philosophie an der Fisk University in Nashville ab.

Während dieser Zeit lernte er Lillian Miles kennen, eine Bibliothekarin, Lehrerin und ehemalige Freiwillige des Peace Corps. Sie war kontaktfreudig und politisch und konnte Dr. Kings Reden wörtlich zitieren. Sie heirateten 1968, und sie wurde eine seiner engsten politischen Beraterinnen.

Sie starb 2012. Zu den Überlebenden von Lewis gehören mehrere Geschwister und sein Sohn John-Miles Lewis.

Herr Lewis unternahm 1977 seinen ersten Versuch, für ein Amt zu kandidieren, eine erfolglose Bewerbung für den Kongress. 1981 gewann er einen Sitz im Stadtrat von Atlanta und 1986 kandidierte er erneut für das Repräsentantenhaus. Es war ein erbitterter Wettlauf, in dem zwei Bürgerrechtler gegeneinander antraten, Mr. Lewis und Julian Bond, ein Freund und ehemaliger enger Mitarbeiter der Bewegung. Der charismatische Mr. Bond, artikulierter und geschliffener als Mr. Lewis, war der wahrgenommene Favorit.

„Ich möchte, dass Sie darüber nachdenken, ein Arbeitspferd nach Washington zu schicken und kein Showpferd“, sagte Lewis während einer Debatte. „Ich möchte, dass Sie darüber nachdenken, einen Schlepper und kein Showboot zu schicken.“

Herr Lewis gewann verärgert mit 52 Prozent der Stimmen. Seine Unterstützung kam von Atlantas weißen Bezirken und von Arbeitern und armen schwarzen Wählern, die sich bei ihm wohler fühlten als bei Mr. Bond, obwohl Mr. Bond die Mehrheit der schwarzen Wähler gewann.

Es überrascht nicht, dass die lange Kongresskarriere von Herrn Lewis von Protesten geprägt war. Er wurde mehrmals in Washington festgenommen, unter anderem vor der südafrikanischen Botschaft wegen Demonstrationen gegen die Apartheid und in der sudanesischen Botschaft, als er gegen den Völkermord in Darfur protestierte.

Im Jahr 2010 unterstützte er Obamas Gesetz zur Gesundheitsversorgung, eine spaltende Maßnahme, die wütende Demonstranten, darunter viele von der rechten Tea Party, ins Kapitol zog. Einige Demonstranten schrien Herrn Lewis und andere Mitglieder des schwarzen Kongresses des Kongresses Obszönitäten und rassistische Beleidigungen zu.

„Sie haben geschrien, irgendwie belästigt“, sagte Lewis damals gegenüber Reportern. "Aber es ist ok. Ich habe das schon einmal erlebt.“

Im Jahr 2016, nachdem bei einem Massaker in einem Nachtclub in Orlando, Florida, 49 Menschen ums Leben kamen, führte er einen Sitzstreik auf der Etage des Repräsentantenhauses an, um gegen die Untätigkeit des Bundes bei der Waffenkontrolle zu protestieren. Die Demonstration fand die Unterstützung von 170 Gesetzgebern, aber die Republikaner taten sie als Werbegag ab und unterdrückten jede gesetzgeberische Maßnahme.

Bei all dem waren ihm die Ereignisse des Bloody Sunday nicht fern, und jedes Jahr reiste Mr. Lewis nach Selma, um seines Jahrestages zu gedenken. Im Laufe der Zeit beobachtete er, wie sich die Einstellung änderte. Bei der Zeremonie im Jahr 1998 gab Joseph T. Smitherman, der 1965 Selmas segregationistischer Bürgermeister gewesen war und immer noch Bürgermeister war – wenn auch reumütig – Herrn Lewis einen Schlüssel zur Stadt.

„Damals habe ich ihn einen Aufrührer von außen genannt“, sagte Mr. Smitherman über Mr. Lewis. "Heute nenne ich ihn einen der mutigsten Menschen, die ich je getroffen habe."

Herr Lewis war ein beliebter Redner bei Studienbeginn und gab immer den gleichen Rat – dass die Absolventen in „große Schwierigkeiten“ geraten sollten, wie er es gegen den Willen seiner Eltern getan hatte.

Auf Twitter hat er es 2018 so formuliert:

„Verliere dich nicht in einem Meer der Verzweiflung. Seien Sie hoffnungsvoll, seien Sie optimistisch. Unser Kampf ist nicht der Kampf eines Tages, einer Woche, eines Monats oder eines Jahres, sondern der Kampf unseres Lebens. Hab niemals Angst, Lärm zu machen und in große Schwierigkeiten zu geraten, notwendige Schwierigkeiten.“

Das Leben des US-Kongressabgeordneten John Lewis, der im Alter von 80 Jahren an Bauchspeicheldrüsenkrebs gestorben ist, ist ein Musterbeispiel für die Geschichte der Rassenbeziehungen in den USA in diesen acht Jahrzehnten. Lewis wurde in die Rassentrennung hineingeboren, nahm als junger Mann eine führende Rolle bei Bürgerrechtsprotesten ein und stand im Mittelpunkt vieler der wichtigsten und gefährlichsten Ereignisse dieser Bewegung. Er wurde vom Ku-Klux-Klan und von der Polizei geschlagen, wiederholt inhaftiert und ständig gezwungen, vorwärts zu gehen, während er freundliche Stimmen ignorierte, die ihn warnten, nicht zu hart gegen die in weiten Teilen Amerikas erlassene Apartheid vorzugehen.

Als die Veränderungen, für die er kämpfte, zustande kamen, wurde er in das US-Repräsentantenhaus gewählt, wo er auch in Führungspositionen diente, und wurde von der Atlanta Journal-Constitution als "das Gewissen des Kongresses" bezeichnet. Und während er sah, wie ein Schwarzer zum Präsidenten gewählt wurde, sah er, wie viele der hart erkämpften Errungenschaften seiner Bewegung von reaktionären Richtern, Senatoren und tatsächlich einem Präsidenten zurückgenommen wurden.

Gleich zu Beginn seiner Wahlkampfkarriere als Anführer der Nashville-Studentenbewegung in Tennessee wurde Lewis mehrmals festgenommen, als er Sit-ins gegen die getrennten Restaurants und Buslinien der Stadt organisierte. 1960 standen er und seine Nashville-Kollegen Diane Nash und Marion Barry (eine zukünftige Bürgermeisterin von Washington) zusammen mit einer ähnlichen Studentengruppe in Greensboro, North Carolina, im Mittelpunkt der Gründung des Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC, ausgesprochen „Snick“), ermutigt durch die Southern Christian Leadership Conference von Martin Luther King, aber stärker engagiert für eine weit verbreitete, von Studenten geleitete lokale Aktion. Andere SNCC-Führer waren der zukünftige Black-Power-Führer Stokely Carmichael und der zukünftige Georgia-Politiker Julian Bond vom Morehouse College in Atlanta.

Lewis war einer der 13 ursprünglichen Freedom Riders, die vom Congress of Racial Equality (Core) organisiert wurden. Da der Busverkehr zwischen den Bundesstaaten durch ein Bundesgesetz geregelt war, das die Rassentrennung untersagte, versuchten die Fahrer, das Problem 1961 auf ihrer Reise durch die Südstaaten zu erzwingen der erste Reiter griff an, als zwei Männer ihn schlugen und traten.

Die gesamte Gruppe wurde in Anniston, Alabama, angegriffen, andere Busse wurden angegriffen und einer wurde mit einer Brandbombe bombardiert. Als der Core-Anführer James Farmer die Fahrten wegen der Gewalt abbrach, übernahmen Lewis, Nash und ihre Nashville-Gruppe sie. Lewis verbrachte schließlich 40 Tage im Gefängnis in Mississippi, während der Generalstaatsanwalt Robert Kennedy eine „Abkühlphase“ und einen Stopp der Fahrten forderte.

Als er 1963 Vorsitzender der SNCC wurde, wurde Lewis zu einem der „Big Six“-Organisatoren des Marsches auf Washington, wo King seine „I Have a Dream“-Rede hielt. Lewis ließ eine wichtige Zeile fallen – „Auf welcher Seite steht unsere Regierung?“ – aus seiner eigenen Rede, die von den anderen Führern überzeugt wurde, nicht zu riskieren, die Kennedy-Administration zu beleidigen. Aber im folgenden Jahr stand Lewis buchstäblich an vorderster Front der SNCC-Führung des Mississippi Freedom Summer, bei dem die Bürgerrechtler James Chaney, Michael Schwerner und Andrew Goodman im Kreis Neshoba ermordet wurden.

1965 führten Lewis und Hosea Williams die Freiheitsdemonstranten über die Edmund Pettus Bridge in Selma, Alabama, wo sie von State Troopers, Polizisten und Passanten angegriffen wurden. Die Gewaltszenen wurden im ganzen Land ausgestrahlt, wobei Lewis von einem Schlagstock blutig wurde, der seinen Schädel brach. Das Fernsehinterview, in dem er Präsident Lyndon Johnson zum Handeln aufforderte, könnte als entscheidender Moment angesehen werden, um die öffentliche Unterstützung für die Gleichberechtigung zu gewinnen.

Lewis verließ SNCC 1966 und wurde Vorsitzender des Voter Education Project, das darauf abzielte, Minderheitenwähler zu registrieren. 1977 kandidierte er für den Kongresssitz in Atlanta, der von Andrew Young geräumt wurde, als er Jimmy Carters Botschafter bei den Vereinten Nationen wurde, verlor jedoch die Vorwahl der Demokraten an Wyche Fowler und trat stattdessen dem Aktionsprogramm der Carter-Regierung bei, das eine Reihe von Freiwilligenprogrammen vereinte einschließlich Vista, die inländische Version des Friedenskorps. Er wurde 1981 in den Stadtrat von Atlanta gewählt, und als Fowler 1986 das Repräsentantenhaus verließ, um für den US-Senat zu kandidieren, führte Lewis einen erbitterten Primärkampf, um ihn gegen seinen alten Kollegen Bond zu ersetzen, indem er dessen Bürgerrechtsaktivismus herunterspielte beschuldigt ihn der Korruption und des Drogenkonsums.

Lewis gewann die Vorwahl in einer Überraschung und nahm die Wahl dann leicht auf einem sicheren Sitz der Demokraten an. Er gilt als einer der liberalsten Demokraten des Kongresses und blieb dennoch äußerst unabhängig. Er stimmte gegen den ersten Irak-Krieg, boykottierte die Amtseinführung von George W. Bush, dessen Wahl er aufgrund von Wahlbetrug in Florida für unrechtmäßig hielt, und lehnte ebenfalls die Teilnahme an der Amtseinführung von Donald Trump im Jahr 2016 ab.

Aber er gab Bush auch seine Stimme für die Notstandsbefugnis nach dem Anschlag vom 11. September, obwohl er später Bushs Amtsenthebung wegen Missbrauchs dieser Befugnisse forderte. Ironischerweise war es Bush, der 2003 ein Gesetz unterzeichnete, das Lewis jedes Jahr seit seinem Eintritt in den Kongress eingebracht hatte, um in Washington ein Museum für afroamerikanische Geschichte zu errichten. Seine Opposition gegen die Politik war überparteilich. Er kollidierte auch mehrmals mit Bill Clinton, unter anderem wegen des nordamerikanischen Freihandelsabkommens.

Er verlor nie seinen Glauben an die Macht des Protests und wurde zweimal in der sudanesischen Botschaft festgenommen, als er gegen den Völkermord in Darfur demonstrierte, und einmal außerhalb des Kongresses, der eine Einwanderungsreform forderte. Er leitete ein 26-stündiges Sit-in im Repräsentantenhaus, als der Senat sich nach einer Massenerschießung im Jahr 2016 in Orlando weigerte, Maßnahmen zur Waffenkontrolle zu ergreifen.

Er unterstützte Hillary Clinton als demokratische Präsidentschaftskandidatin im Jahr 2008, wechselte jedoch im Februar seine Unterstützung zu Barack Obama und nannte seine Kandidatur „einen großen Sprung“ für Amerika. Nach Obamas Wahl wurde Lewis gefragt, ob dies die Erfüllung von Kings Traum sei. Er antwortete: "Es ist nur eine Anzahlung."

2016 unterstützte er Hillary erneut mit einem Ad-hominem-Angriff auf ihren Rivalen Bernie Sanders und sagte, während seiner Zeit als Vorsitzender des SNCC von 1963 bis 1965: "Ich habe ihn nie gesehen, ich habe ihn nie getroffen ... aber ich habe Hillary Clinton getroffen". “. Dies war umstritten, da Sanders 1963 wegen führender Bürgerrechtsproteste in Chicago festgenommen wurde, während Hillary zu dieser Zeit noch zur Schule ging und ein Unterstützer des "Staatsrechtes" Republikaners Barry Goldwater war....

Dawn Porters gerade veröffentlichter Dokumentarfilm John Lewis: Good Trouble bewegt sich zwischen dem Bürgerrechtsaktivismus der 1960er Jahre und Filmmaterial von Lewis auf dem Wahlkampf für die Zwischenwahlen 2018. Das Beharren auf der Notwendigkeit eines gewaltfreien Kampfes gegen Ungerechtigkeit und wackelige Institutionen bleibt eine Konstante, insbesondere in Bezug auf die Unterdrückung von Wählern, ein Hauptthema, insbesondere in Georgien, für die Wahlen 2020.

Lewis’ Philosophie könnte in einer Frage zusammengefasst werden, die er 1996 stellte, als er Bill Clintons neoliberalem Gesetz zur „Reform des Wohlfahrtswesens“ entgegensetzte: „Wo ist der Sinn für Anstand? Was nützt es einer großen Nation, die Welt zu erobern, nur um ihre Seele zu verlieren?“ Dass er den Sturz von Denkmälern der Konföderierten erlebte, als die überwiegende Mehrheit der Nation aus Protest gegen die Black Lives Matter-Bewegung nach dem Polizeimord an George Floyd protestierte, war eine Hommage an sein kämpferisches Leben.

Seine Frau Lillian Mills, die er auf einer Silvesterparty kennenlernte und 1968 heiratete, starb 2012. Er hinterlässt seinen Sohn John-Miles.

John Lewis hat sein Vermächtnis als lebenslanger Verfechter für Bürgerrechte und Rassengleichheit während der Kämpfe der 1960er Jahre geschmiedet, als er zusammen mit Dr. Martin Luther King Jr. eine Botschaft der Gewaltlosigkeit predigte.

Es war im März 1965, als Lewis, erst 25 Jahre alt, mit King und anderen Bürgerrechtlern zusammenstand, als sie friedliche Demonstranten über die Edmund Pettus Bridge in Selma, Alabama, führten. Ihr geplanter Marsch würde sie nach Montgomery, der Landeshauptstadt, führen, um gleiche Stimmrechte zu fordern.

Als sie die Brücke überquerten, griffen sie bewaffnete Polizisten aus Alabama zu Pferd mit Tränengas, Peitschen und Schlägern an. Mindestens 40 Demonstranten mussten behandelt werden, Lewis erlitt einen Schädelbruch.

Medien aus ganz Amerika nahmen den brutalen Angriff auf den Film auf und nannten ihn Bloody Sunday. Die Veranstaltung wurde zu einem entscheidenden Moment im Kampf um Bürgerrechte für Afroamerikaner, da Amerikaner außerhalb des Südens nun den Missbrauch sehen konnten, der der schwarzen Gemeinschaft unter den Rassentrennungsgesetzen von „Jim Crow“ zugefügt wurde.

Fünf Monate später unterzeichnete Präsident Lyndon Johnson mit Lewis unter den Bürgerrechtsführern im Weißen Haus den Voting Rights Act von 1965 in Kraft.

Lewis wurde am 21. Februar 1940 zur Zeit der Jim-Crow-Gesetze als Sohn einer Pächterfamilie in der kleinen Stadt Troy im Süden Alabamas geboren.

Er war eines von 10 Kindern und zeigte schon in jungen Jahren eine offensichtliche Liebe zum Lernen. Lewis verbrachte Stunden um Stunden in seiner örtlichen Bibliothek, und hier fand er afroamerikanische Publikationen, die sein Engagement für den Kampf für Bürgerrechte untermauerten.

"Ich habe es geliebt, in die Bibliothek zu gehen", sagte Lewis. "Es war das erste Mal, dass ich schwarze Zeitungen und Zeitschriften wie JET, Ebony, den Baltimore Afro-American oder den Chicago Defender sah. Und ich werde meine Bibliothekarin nie vergessen."

Als junger Schwarzer, der im amerikanischen Süden aufwuchs, prägte der Kampf um die Rassengleichheit aktiv sein Leben, lange bevor er Aktivist wurde. Im Jahr 1954, als Lewis erst 13 Jahre alt war, entschied der Oberste Gerichtshof in einer einstimmigen Entscheidung zugunsten von Brown vs. Board of Education und schlug mehr als 50 Jahre legalisierte Rassentrennung auf.

Alabama kämpfte zusammen mit vielen anderen Bundesstaaten gegen die Entscheidung und verzögerte die Umsetzung der Aufhebung der Rassentrennung an den Schulen.Lewis 'Schule blieb trotz Brown getrennt, und Alabamas Engagement für die Rassentrennung zwang ihn, den Staat zu verlassen, um das College zu besuchen.

Lewis strebte danach, die nahegelegene, ganz weiße Troy State University zu besuchen und für das Ministerium zu studieren, aber die Rassentrennung der Schule bedeutete, dass sie ihn nie akzeptieren würde.

1957 entschied sich Lewis schließlich dazu, die überwiegend afroamerikanische Institution, das American Baptist Theological Seminary in Nashville, Tennessee, zu besuchen, da es den Schülern ermöglichte, anstelle des Unterrichts für die Schule zu arbeiten. Doch während seines ersten Jahres in Nashville, als der Kampf gegen die Rassentrennung andauerte, versuchte Lewis, in den Bundesstaat Troy zu wechseln.

Er schickte einen Antrag, hörte aber nie wieder etwas von der Schule. Während dieser Zeit war es üblich, dass segregationistische Schulen die Bewerbungen von Afroamerikanern ignorierten, anstatt sie formell anzunehmen oder abzulehnen.

Nachdem er durch die mangelnde Reaktion von Troy State frustriert wurde, schrieb Lewis einen Brief an King, in dem er sein Dilemma beschrieb. King antwortete, indem er Lewis ein Busticket für die Hin- und Rückfahrt nach Montgomery schickte, damit sie sich treffen konnten.

Dieses Treffen würde Lewis' Beziehung zu King und seiner lebenslangen Führung im Kampf für Bürgerrechte beginnen.

Lewis beschloss schließlich, seinen Traum von der Troy State University zu beenden, nachdem er sich mit King beraten hatte. Lewis' Eltern hatten auch befürchtet, dass ihr Sohn getötet und ihr Land weggenommen werden würde, wenn er weiterhin die Gesetze von Jim Crow anfechte. Stattdessen kehrte Lewis nach Nashville zurück, absolvierte das Seminar und machte einen Bachelor of Arts in Religion und Philosophie.

Während des gesamten Colleges blieb Lewis eine wichtige Figur in der Bürgerrechtsbewegung und organisierte Sit-Ins an getrennten Mittagstischen. 1961 wurde er einer der 13 ursprünglichen Freedom Riders, die sich bemühten, die Segregation in öffentlichen Verkehrsmitteln zu beenden.

Damals gab es in mehreren Südstaaten Gesetze, die es Afroamerikanern und weißen Fahrern verboten, in öffentlichen Verkehrsmitteln oder in Busbahnhöfen nebeneinander zu sitzen. Die ursprünglichen 13 – sieben weiße und sechs schwarze – versuchten, von Washington nach New Orleans zu fahren. In Virginia und North Carolina wichen die Freedom Riders dem Konflikt aus, aber das änderte sich, als sie weiter nach Süden zogen.

Im Mai 1961 wurde Lewis von einem Mob weißer Männer an einem Busbahnhof in Rock Hill, South Carolina, angegriffen, weil er versucht hatte, einen Warteraum mit der Aufschrift „Whites“ zu betreten. Lewis wurde an diesem Tag geschlagen und blutig, aber sein Engagement blieb unbeirrt.

Im tiefen Süden wurden Lewis und andere Freedom Riders von wütenden Mobs geschlagen, verhaftet und eingesperrt, weil sie in Bussen und in Busbahnhöfen neben Weißen saßen oder standen. Einige der ursprünglichen Fahrer verließen das Land wegen der Gewalt und des Terrors, aber Lewis fuhr bis nach New Orleans weiter.

2009 war Lewis wieder mit seinem Rock Hill-Angreifer vereint, nur dieses Mal wurde ihm anstelle einer geballten Faust eine offene Hand und eine Bitte um Vergebung gezeigt. Elwin Wilson, ein ehemaliger Klansman, der Lewis angegriffen hatte, sagte, die Wahl von Präsident Barack Obama habe ihn angespornt, seine hasserfüllten Taten zuzugeben und Lewis um Vergebung zu bitten.

"Ich sagte, wenn nur eine Person sich meldet und den Hass aus ihrem Herzen holt, ist es das alles wert", sagte Wilson. „Ich hätte mir nie träumen lassen, dass ein Mann, den ich angegriffen habe, jemals Kongressabgeordneter werden und ich ihn jemals wiedersehen würde.

"Er war sehr, sehr aufrichtig, und ich denke, es braucht viel Mut, um sich so zu zeigen, wie er es getan hat", sagte Lewis. "Ich denke, es wird zu viel Heilung führen."

1963, im Alter von nur 23 Jahren, wurde Lewis Vorsitzender des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC), was ihn zu einem der "Big Six" Bürgerrechtsführer dieser Ära machte. Diese Führer würden 1963 den Marsch auf Washington organisieren, bei dem King seine historische Rede "I Have A Dream" halten würde. Lewis stand in einem Alter, in dem die meisten Menschen gerade erst ihre berufliche Laufbahn begonnen hatten, auf dem Lincoln Memorial und hielt eine mitreißende Ansprache über die Bedeutung des Kampfes für Bürgerrechte.

"Wir sind müde", sagte Lewis in seiner Rede. „Wir haben es satt, von Polizisten geschlagen zu werden. Wir haben es satt, unsere Leute immer und immer wieder ins Gefängnis zu stecken. Und dann schreit ihr: ‚Seid geduldig‘. Wie lange können wir noch geduldig sein? es jetzt."

Im März 1965 organisierten Lewis, King und andere Bürgerrechtler den Marsch von Selma nach Montgomery, der zu einem Wendepunkt im Kampf um Bürgerrechte und schließlich zur Verabschiedung der Stimmrechtsänderung von 1965 wurde.

Während seiner frühen Karriere als Bürgerrechtler blieb King Lewis' Mentor, der Mann, von dem Lewis sagte, dass er „wie ein großer Bruder für mich“ war.

„[Er] hat mich dazu inspiriert, in Schwierigkeiten zu geraten – was ich guten Ärger nenne, notwendige Ärger“, sagte Lewis später der Washington Post. "Und seitdem stecke ich in Schwierigkeiten."

Lewis war im April 1968 in Indianapolis, um mit dem demokratischen Präsidentschaftskandidaten Bobby Kennedy zu kämpfen, als Kennedy bekannt gab, dass King ermordet worden war.

"Es war so ein unglaubliches Gefühl", sagte Lewis. „Ich habe geweint. Ich hatte einfach das Gefühl, dass in uns allen etwas gestorben ist, als wir hörten, dass Dr. Martin Luther King Jr. ermordet wurde. Aber ich sagte mir, na ja, wir haben immer noch Bobby ."

Nach seinem Ausscheiden aus der SNCC im Jahr 1966 blieb Lewis in Atlanta für Bürgerrechte aktiv, arbeitete an Programmen zur Wählerregistrierung und half Menschen dabei, aus der Armut herauszukommen.

Als Jimmy Carter die erfolgreiche Präsidentschaftsbewerbung gewann, nahm Lewis eine Stelle bei der nationalen Freiwilligenagentur des Bundes an und 1981, nachdem Carter das Weiße Haus an den Republikaner Ronald Reagan verlor, kehrte Lewis nach Atlanta zurück und wurde in den Stadtrat gewählt.

Fünf Jahre später kandidierte er erfolgreich für den fünften Kongressbezirk von Georgia und behielt seinen Sitz bis zu seinem Tod.

Um eine neue Generation von Amerikanern mit dem Kampf für Bürgerrechte in den 1960er Jahren vertraut zu machen, hat Lewis den dreiteiligen Graphic Novel March mitentwickelt, eine lebendige Erinnerung an sein Leben als Anwalt für Bürgerrechte, die später ein Bestseller und eine Auszeichnung wurde. Gewinner.

Als junger Aktivist hatte sich Lewis selbst von dem 1958 erschienenen Comic Martin Luther King and the Montgomery Story inspirieren lassen. Mit seiner eigenen Graphic Novel hoffte er, eine weitere Generation von Bürgerrechtlern zu inspirieren.

"Wir sind jetzt in eine ernsthafte Revolution verwickelt", heißt es im März: Buch zwei, erschienen 2015. "Diese Nation ist immer noch ein Ort billiger politischer Führer, die ihre Karriere auf unmoralischen Kompromissen aufbauen und sich mit offenen Formen politischer, wirtschaftliche und soziale Ausbeutung.

„Welcher politische Führer hier kann aufstehen und sagen: ‚Meine Partei ist die Partei der Prinzipien?‘“

Im Jahr 2014 zeigte der Film Selma die Ereignisse von Lewis' historischem Marsch über die Edmund Pettus Bridge und wurde mit großem Beifall veröffentlicht. Es festigte Lewis' Vermächtnis als Bürgerrechtsikone weiter.

Er hat die Reise über die Brücke im März 2015 nachgestellt, diesmal jedoch mit Barack Obama, dem ersten schwarzen Präsidenten Amerikas.

"Es ist eine seltene Ehre in diesem Leben, einem Ihrer Helden zu folgen, und John Lewis ist einer meiner Helden", sagte Obama bei der Feier zum 50-jährigen Jubiläum.

Während der Präsidentschaft von Donald Trump widersetzte sich Lewis der Politik und den Äußerungen des Präsidenten und seiner Republikaner. Lewis boykottierte Trumps Amtseinführung und sagte, er glaube nicht, dass er wegen der russischen Einmischung in die Wahlen 2016 ein "legitimer Präsident" sei.

Er wiederholte seine Besorgnis über die Richtung, die die USA seiner Meinung nach 2017 einschlagen würden, nach der Kundgebung der weißen Vorherrschaft und dem Angriff in Charlottesville, Virginia.

„Ich bin sehr beunruhigt“, sagte er. "Ich kann in meinem Herzen nicht glauben, was ich heute in Amerika erlebe. Ich wollte nicht nur als gewählter Beamter, sondern auch als Mensch glauben, dass wir mehr Fortschritte gemacht haben. Das beunruhigt mich sehr."

Trotzdem blieb Lewis bis zu seinem letzten Atemzug ein unbeirrter und engagierter Verfechter des Kampfes für Bürgerrechte und Rassengleichheit.

"Wenn Sie etwas sehen, das nicht richtig, nicht fair, nicht gerecht ist, müssen Sie sich äußern. Sie müssen etwas sagen, Sie müssen etwas tun" - John Lewis.

John R Lewis, ein Bürgerrechtler, der Gewaltlosigkeit predigte, während er in den bahnbrechenden Frontkämpfen der 1960er Jahre Schläge und Inhaftierungen ertragen musste, und später mehr als drei Jahrzehnte im Kongress verbrachte, um die entscheidenden Errungenschaften zu verteidigen, die er für farbige Menschen erzielt hatte, ist gestorben. Er war 80.

Sein Tod wurde in einer Erklärung von Haussprecherin Nancy Pelosi bekannt gegeben. Weitere Details waren nicht sofort bekannt. Lewis, ein Demokrat aus Georgia, gab am 29. Dezember seine Diagnose von Bauchspeicheldrüsenkrebs bekannt und sagte, er plane, während der Behandlung weiter zu arbeiten. „Ich habe fast mein ganzes Leben lang in irgendeiner Art von Kampf gekämpft – für Freiheit, Gleichheit, grundlegende Menschenrechte“, sagte er in einer Erklärung. "Ich habe noch nie einen Kampf erlebt wie den, den ich jetzt habe."

Obwohl Lewis als Gesetzgeber kein politischer Kenner war, erfüllte er in vielen Angelegenheiten die Rolle des Gewissens der demokratischen Fraktion. Sein Ruf als Hüter der Flamme der 1960er Jahre prägte seine Karriere im Kongress.

Als George H. W. Bush 1990 sein Veto gegen einen Gesetzentwurf einlegte, der die Anforderungen zur Erhebung von Klagen gegen Diskriminierung am Arbeitsplatz lockerte, sammelte Lewis Unterstützung für seine Wiederbelebung. Es wurde als Civil Rights Act von 1991 Gesetz. Es dauerte ein Dutzend Jahre, aber 2003 erhielt er die Genehmigung für den Bau des National Museum of African American History and Culture in der Mall.

Als der damalige Vertreter von Georgia, Paul Broun, 2012 vorschlug, die Finanzierung eines Aspekts des Stimmrechtsgesetzes abzuschaffen, verurteilte Lewis den Schritt als „beschämend“. Die Änderung ist gestorben.

Lewis' letzte Jahre im Haus waren von persönlichen Konflikten mit Donald Trump geprägt. Die Einmischung Russlands in die Wahlen 2016, sagte Lewis, habe den Sieg von Herrn Trump „illegitim“ gemacht. Er boykottierte die Amtseinführung von Herrn Trump. Später, während der formellen Debatte des Hauses über die Fortsetzung des Amtsenthebungsverfahrens, hatte Lewis keine Zweifel geäußert: „Für einige könnte diese Abstimmung schwierig sein“, sagte er im Dezember 2019 im Plenum. „Aber wir haben ein Mandat und eine Mission, auf der richtigen Seite der Geschichte zu stehen.“

Lewis wurde als Sohn verarmter Pächter in Alabama geboren und war 1955 High-School-Schüler, als er Sendungen von Reverend Martin Luther King Jr. hörte, die ihn zum Aktivismus zogen.

„Jeder Pfarrer, den ich jemals gehört hatte, sprach von ‚drüben‘, wo wir weiße Gewänder und goldene Pantoffeln anzogen und mit den Engeln saßen“, erinnerte er sich in seinen Memoiren von 1998 Mit dem Wind gehen. "Aber dieser Mann sprach über den Umgang mit den Problemen, mit denen die Menschen gerade in ihrem Leben konfrontiert waren, insbesondere das Leben der Schwarzen im Süden."

Lewis sprang 1963 aus dem Dunkel und leitete das Student Nonviolent Coordinating Committee, das er drei Jahre zuvor mitgegründet hatte. SNCC, ausgesprochen „snick“, war schnell zu einer Art Vorhut der Bewegung geworden und half bei der Organisation von Sitzstreiks und Demonstrationen im ganzen Süden.

Innerhalb weniger Wochen nach der Übernahme von SNCC war Lewis im Oval Office mit fünf national bekannten schwarzen Führern, darunter King, Whitney Young, A Philip Randolph, James Farmer und Roy Wilkins.

Von der Presse als „Big Six“ bezeichnet, lehnten sie John F. Kennedys Antrag ab, den für diesen August geplanten Marsch auf Washington abzusagen, der versprach, Hunderttausende Demonstranten vor die Türschwelle des Weißen Hauses zu locken, um auf eine starke Bürgerrechtsgesetzgebung zu drängen. Der Präsident argumentierte, dass der Marsch Spannungen mit mächtigen Politikern des Südens entfachen und die Sache der Bürgerrechte zurückwerfen würde.

Auf den Stufen des Lincoln Memorial hielt King seine ehrgeizige Rede „I Have a Dream“. Lewis, mit 23 Jahren, der jüngste Redner, warnte vorausschauend: „Wenn wir aus diesem Kongress keine sinnvolle Gesetzgebung bekommen, wird die Zeit kommen, in der wir unseren Marsch nicht auf Washington beschränken werden. Wir müssen sagen: ‚Wach auf, Amerika, wach auf!‘ Denn wir können nicht aufhören und wir werden nicht geduldig sein.“

Lewis 'Text, die härteste der wichtigsten Ansprachen, war an diesem Tag auf Geheiß seiner Vorgesetzten – einschließlich King, seines Mentors – abgeschwächt worden. Sie befürchteten, dass die ausdrückliche Verurteilung der Schüchternheit der Kennedy-Regierung und der Androhung eines Ansatzes der „verbrannten Erde“ eine politische Gegenreaktion auslösen würde. (Mit dem Tod von Lewis sind nun alle Sprecher des März verstorben.)

Der Kontrast zu seinen Vorfahren symbolisierte Lewis’ ungewöhnliche Rolle in diesen turbulenten Jahren. In kritischen Momenten wies er ihren Rat zurück, der Gesetzgebung oder Rechtsstreitigkeiten mehr Zeit zu geben. Handschellen und Schlagstöcke haben seinen Glauben an Konfrontation nie getrübt. Dennoch wandte er sich entschieden gegen militante schwarze Nationalisten wie Stokely Carmichael, die später SNCC übernehmen sollten.

Als letzter Überlebender der Big Six war Lewis derjenige, der weiterhin nach schwarz-weißer Freundschaft strebte. Das Time Magazine nahm ihn 1975 in eine Liste der „lebenden Heiligen“ auf, angeführt von Mutter Teresa. Mit nur leichter Übertreibung nannte ihn die Neue Republik 1996 „den letzten Integrationisten“.

Taylor Branch, ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Historiker der Bürgerrechtsbewegung, der Lewis seit Mitte der 1960er Jahre kannte, sagte in einem Interview: „Sein herausragendes Merkmal war Standhaftigkeit. Er bewies lebenslange Treue zu der Idee von einem Mann, einer Stimme – der Demokratie als dem bestimmenden Ziel der Vereinigten Staaten.

„John Lewis sah Rassismus als hartnäckiges Tor im Weg der Freiheit, aber wenn man den demokratischen Zweck ernst nimmt, profitieren sowohl Weiße als auch Schwarze“, fügte Herr Branch hinzu. "Und er wurde ein ziemlich einsamer Wächter der Gewaltlosigkeit."

Am Tag der Amtseinführung 2009 überreichte der erste schwarze Präsident des Landes, Barack Obama, Lewis ein Foto mit der Aufschrift: „Wegen dir, John“. Es gehörte zu einer Sammlung von Erinnerungsstücken, zu der auch der Stift gehörte, den Lyndon B Johnson ihm nach der Unterzeichnung des Stimmrechtsgesetzes von 1965 überreichte.

Ironischerweise hatte Lewis die Spitzenreiterin Hillary Clinton in den frühen Tagen des Nominierungswettbewerbs aufgrund einer persönlichen Bindung zu beiden Clintons unterstützt. Aber er wechselte die Loyalität, als Herr Obama etwas an Zugkraft gewann.

Die Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes, das 95 Jahre nach seiner Verabschiedung Schneidezähne für die 15.

Der Civil Rights Act von 1964 war in Bezug auf öffentliche Unterkünfte und Beschäftigung von Vorteil, aber seine Abstimmungsbestimmung war unwirksam.

Bürgerrechtler wurden häufig, gelegentlich tödlich, angegriffen. Das Abfackeln und Sprengen schwarzer Kirchen nahm zu. Die Täter, obwohl oft bekannt, blieben unbestraft. Lokale Registrare sperrten Schwarze weiterhin aus. Nur wenn schwarze Bürger in großer Zahl wählen könnten, glaubten Bürgerrechtler, würden Beamte aus dem tiefen Süden Gesetze durchsetzen.

Aber Johnson sagte King im Dezember 1964, dass der Kongress, der von alten Gesetzgebern aus dem Süden dominiert wird, neue Gesetze ablehnen würde.

Sowohl die SNCC als auch die King’s Southern Christian Leadership Conference (SCLC) beschlossen, die Organisierung in Selma, Alabama, zu intensivieren. Schwarze Einwohner stellten dort die Hälfte der Bevölkerung, aber nur 1 Prozent durfte wählen.

Wochenlange Demonstrationen führten nur zu Konfrontationen mit der Polizei. Bei einem Einsatz erschoss ein Beamter einen unbewaffneten Anwohner. In der Folge schlug ein SCLC-Mitarbeiter einen großen Protestmarsch von Selma in die Landeshauptstadt Montgomery vor.

King war in Atlanta, wo ihn seine leitenden Berater überredeten, zu bleiben. Der SNCC-Exekutivausschuss, der die Dominanz des SCLC zunehmend verärgert, stimmte dafür, die Veranstaltung zu vermeiden. Aber SNCC-Vorsitzender Lewis erlaubte sich nicht, sich der Stimme zu enthalten. Diese Entscheidung, sagte er später, "würde mein Leben verändern".

Der Bloody Sunday, wie er allgemein genannt wird, fand am 7. März 1965 statt. Lewis führte mit Hosea Williams vom SCLC 600 Menschen zur Edmund Pettus Bridge am Stadtrand von Selma. Dort blockierten Polizisten und berittene „Possemen“ – stellvertretende Zivilisten – sie.

Befohlen, sich aufzulösen, hielt die Prozession stand. Die Soldaten griffen an. Netzwerkkameras filmten Polizisten in Gasmasken, die unbewaffnete Männer, Frauen und Kinder brutal behandelten, von denen viele für die Kirche gekleidet waren. Millionen von Menschen sahen in dieser Nacht, wie die Polizei verängstigte Zivilisten mit Knüppeln und Tränengas verfolgte. Lewis, sein Schädel gebrochen, ging zusammen mit 77 anderen ins Krankenhaus.

„Ich erinnere mich, wie lebendig die Geräusche waren, als die Soldaten auf uns zustürmten“, schrieb er in seinen Memoiren, die er gemeinsam mit Michael D’Orso verfasst hat. „Das Klappern der schweren Stiefel der Soldaten, das Schreien der Rebellen von den weißen Zuschauern, das Klappern der Pferdehufe, die auf den harten Asphalt schlagen, die Stimme einer Frau, die schreit: ‚Hol sie!‘“

Bloody Sunday hat die nationale Psyche tief getroffen. Als King Verstärkung für einen zweiten Marsch für den 9. März forderte, den er anführen würde, eilten Hunderte von Freiwilligen, weiße und schwarze, nach Selma. Ein weißer Pfarrer wurde von Segregationisten geschlagen und getötet.

Unterdessen hatte Johnson eine Offenbarung. Die weit verbreitete Abscheu war so heftig, dass eine starke Stimmrechtsgesetzgebung doch politisch machbar wäre. Der Präsident gab die Details auf einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses am 15. März bekannt und stellte Selmas Bedeutung mit der von Lexington, Concord und Appomattox gleich.

Als Johnson das Gesetz am 6. August unterzeichnete, betrachtete Lewis es als „das Ende eines sehr langen Weges“. Es war auch der Beginn des Prozesses, der das Franchise auf Schwarze aus dem Süden ausdehnte, einschließlich Lewis 'Mutter, die sich dem Aktivismus ihres Sohnes widersetzt hatte.

John Robert Lewis wurde am 21. Februar 1940 in der Nähe von Troy, Alabama, als drittes von 10 Kindern von Eddie Lewis und dem ehemaligen Willie Mae Carter geboren. Sie waren seit Generationen Pächter und sparten 1944 genug Geld, um ihre eigenen 100 Hektar zu kaufen.

John – Preacher genannt, weil er Hühner predigte – war das seltsame Kind. Er liebte Bücher und hasste Waffen. Er jagte nie mit anderen Kindern Kleinwild. Sein Antrag auf Zugang zur Bibliothek von Pike County blieb unbeantwortet.

„Weiße Kinder gingen auf die High School, Neger auf eine Trainingsschule“, sagte Lewis 1967 der New York Times. „Man sollte nicht danach streben. Wir konnten keine Bücher aus der öffentlichen Bibliothek nehmen. Und ich erinnere mich, als die Grafschaft ländliche Straßen befestigte, gingen sie 24 Kilometer weit, um zu vermeiden, dass unsere Neger-Farmstraßen schwarz werden.“

College schien unmöglich, bis die Familie vom American Baptist Theological Seminary in Nashville, Tennessee, erfuhr. Angehende schwarze Prediger, die bereit waren, Campus-Jobs anzunehmen, konnten kostenlos teilnehmen.

Er kam mit dem Entschluss, sein „Whooping“ zu perfektionieren – das Predigen auf einem hohen emotionalen Niveau –, aber er fand die Anziehungskraft des sozialen Aktivismus bald unwiderstehlich. Mit anderen Studenten aus Nashville geriet er unter den Einfluss eines Vanderbilt-Absolventen, James Lawson, der während des Koreakrieges wegen Wehrdienstverweigerung inhaftiert worden war.

Jahre später beantragte Lewis während des Vietnam-Konflikts erfolgreich den Status eines Kriegsdienstverweigerers aus Gewissensgründen und brach mit Johnson in der Kriegsfrage früher als die anderen „Big Six“-Führer.

In Ad-hoc-Workshops lehrte Lawson „Neutestamentlicher Pazifismus“ (wie man den Feind liebt, anstatt ihn zu quälen) und zivilen Ungehorsam im Gandhi-Stil (bei Schlägen auf den Kopf ruhig bleiben).

Diese Lektionen waren 1960 von Bedeutung, als die Nashville-Studentenbewegung Sit-Ins durchführte, um Einzelhändler zu zwingen, schwarzen Kunden die Nutzung der Restaurants der Geschäfte zu ermöglichen. Lewis erlebte seine erste Festnahme, als die Polizei die stillen jungen Demonstranten am Kragen festhielt, nicht die Raufbolde, die sie vom Stuhl gestoßen hatten.

Als sich die Nashville-Kampagne auf andere Ziele ausdehnte, hielt Thurgood Marshall, der juristische Löwe der National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP), einen Vortrag an der Fisk University in Nashville, in dem er zur Zurückhaltung riet. Geh nicht ins Gefängnis, schlug er vor. Lassen Sie die NAACP vor Gericht ziehen.

Lewis war entsetzt. Marshalls Ermahnungen, sagte er, „überzeugten mich mehr denn je, dass unsere Revolte sowohl gegen die traditionelle schwarze Führungsstruktur dieser Nation als auch gegen Rassentrennung und Diskriminierung gerichtet war“. Die Studenten setzten sich schließlich in Nashville durch.

King wollte die Nashville-Aktivisten und ihre Kollegen anderswo zu einem SCLC-Jugendhilfswerk zusammenführen. Aber Lawson argumentierte, dass SCLC zu vorsichtig war. Diskussionen zu diesem Thema führten 1960 zur Gründung von SNCC. Lewis war ein begeisterter Rekrut.

Noch bevor Lewis 1961 sein Predigerzeugnis ablegte, strebte er nicht mehr nach dem Predigtdienst. Zusammen mit anderen SNCC-Mitgliedern aus Nashville meldete er sich freiwillig, sich einer älteren Gruppe, dem Congress of Racial Equality (Core), anzuschließen, um im ganzen Süden mit Interstate-Bussen zu fahren. Der Oberste Gerichtshof hatte bereits entschieden, dass Depots nicht getrennt werden dürfen, aber diese Entscheidung wurde ignoriert.

Die „Freedom Rides“ erregten heftigen Widerstand. Brandstifter zündeten Busse in Anniston und Birmingham in Alabama an. Die Gewalt wurde so ernst, dass Core sich zurückzog.

Das SNCC-Kontingent weigerte sich zu kündigen. Lewis, der seinen Anteil an Prellungen und Verhaftungen absorbiert hatte, verbrachte schließlich 22 Tage auf der Parchman Farm, einem Gefängnis in Mississippi, das für seine primitiven Zustände berüchtigt ist. Aber die Freedom Rides machten landesweit auf die Aufhebungskampagne aufmerksam und zogen Rekruten an. Und die Kennedy-Administration begann mit der formellen Umsetzung der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs.

SNCC gewann an Bekanntheit und Vertrauen in seine Strategie. „Wir wollten jetzt pushen“, erinnert sich Lewis. "Wir wollten provozieren."

Aber die Gruppe litt unter Wachstumsschmerzen, einschließlich einer instabilen Führung. Im Juni 1963 trat der dritte Vorsitzende der SNCC plötzlich zurück. Lewis kam zu einem Notfalltreffen nach Atlanta. Es endete mit seiner Wahl zum Vorsitzenden.

Chronisch pleite, zahlte SNCC seinem Stuhl 10 Dollar pro Woche plus Miete für eine schmuddelige Wohnung. Lewis würde den Posten drei Jahre lang bekleiden – länger als jeder andere –, aber Spannungen machten seine Erfahrung geprägt. Anhaltende Angriffe auf Schwarze im Süden, wachsende Unruhen in den nördlichen Ghettos und die Tatsache, dass die Führer des Mainstreams sich weigerten, mit Lyndon Johnson zu brechen, verstärkten das separatistische Element von SNCC.

Zu den Überlebenden gehört ein Sohn, John-Miles Lewis.

Lewis war geschäftsführender Direktor des in Atlanta ansässigen Voter Education Project des Southern Regional Council, das dabei half, Millionen von Schwarzen zu registrieren, als er 1977 erfolglos um einen Sitz in den USA kandidierte. Die Position war geräumt worden, als der Vertreter Andrew Young von Jimmy Carter wird Botschafter bei den Vereinten Nationen.

Carter ernannte Lewis anschließend zum stellvertretenden Direktor von Action, der damaligen Dachorganisation des Peace Corps, Vista und kleinerer Programme zur Armutsbekämpfung. Lewis leitete die Inlandsabteilung.

Sein Enthusiasmus für den Auftrag kühlte ab, als er zu dem Schluss kam, dass das Weiße Haus Vistas Mission gleichgültig gegenüberstand. Er weigerte sich auch, Partei zu ergreifen, als der Senator von Massachusetts, Edward Kennedy, 1980 Carters Umbenennung herausforderte. Seine Neutralität verärgerte beide Lager.

Lewis trat 1979 zurück und kehrte nach Atlanta zurück, entschlossen, in die Politik einzusteigen. 1981 gewann er einen Sitz im Stadtrat, ein Teil der ersten schwarzen Mehrheit dieses Gremiums. Sein erster Schachzug – den Ethikkodex des Rates zu verschärfen – rief wütenden Widerstand hervor.

Er festigte sein konträres Image, indem er sich einem großen Straßenprojekt widersetzte und argumentierte, dass es Wohnviertel stören und die Umweltverschmutzung verschlimmern würde. Die Unterstützer der Straße, darunter eine Gruppe schwarzer Geistlicher, gaben der Kontroverse eine rassistische Note. Die Opposition gegen das Programm, so das Flugblatt der Minister, sei „eine Stimme gegen den [schwarzen] Bürgermeister und die schwarze Gemeinschaft“.

Carmichael, der charismatische Führer dieser Fraktion, predigte schwarzen Nationalismus und kritisierte Lewis als zu maßvoll und entgegenkommend, einen „kleinen Martin Luther King“. 1966 wurde Carmichael (der sich später in Kwame Ture umbenannte) zum Vorsitzenden gewählt. Die weißen Mitglieder der SNCC wurden beiseite geschoben und zum Verlassen gedrängt. Auch 30 Jahre später würde Lewis über seinen Rücktritt sagen: „Es hat mich mehr verletzt als alles, was ich je durchgemacht habe.“

Lewis kehrte schließlich nach Atlanta zurück, um dem Southern Regional Council beizutreten, das die Entwicklung der Gemeinde förderte. 1968 schloss er sich Robert Kennedys Kampagne für die Präsidentschaftskandidatur der Demokraten als Verbindungsmann zu Minderheiten an. Er war im Gefolge in Los Angeles, als Kennedy ermordet wurde.

Obwohl der Mord ihn am Boden zerstörte, hatte die Kampagne Lewis' Interesse an der Suche nach einem öffentlichen Amt geschärft. So auch seine Ehe mit Lillian Miles, die von Beruf Bibliothekarin, aber von Beruf ein politischer Junkie war, später in diesem Jahr. Sie war bis zu ihrem Tod im Jahr 2012 eine seiner wichtigsten Beraterinnen.

Es war eine bekannte Situation. „Wieder einmal“, bemerkte Lewis in seinen Memoiren, „wurde mir vorgeworfen, nicht schwarz genug zu sein.“ Das verkleinerte Projekt wurde genehmigt. Der Preis für Lewis: Außenseiterstatus während seiner fünf Jahre im Rat.

Als Lewis 1986 erneut die Nominierung für die Demokraten im fünften Kongressbezirk anstrebte, war sein Gegner der Staatssenator Julian Bond, einst der Publizist der SNCC. Bond galt als unerschwinglicher Favorit.

Bond war groß, gutaussehend und charismatisch. Saturday Night Live hatte ihn als Gastmoderator. Das Magazin Cosmopolitan hat ihn zu einem der 10 sexiesten Männer Amerikas gekürt. Er war ein Star der Vorlesungsschaltung. Profile beschrieben Lewis als gedrungen, finster drein, hölzern, humorlos.

Atlantas schwarzes Establishment strömte nach Bond. Ebenso prominente Außenseiter, darunter die damalige Bürgermeisterin von Washington, Marion Barry, der Komiker Bill Cosby, die Schauspielerin Cicely Tyson und Edward Kennedy.

Lewis kämpfte unermüdlich und forderte die Bürger auf, „für den Schlepper zu stimmen, nicht für das Showboot“. Er gewann mit vier Prozentpunkten, weil er von Weißen – insbesondere Juden – überwältigend unterstützt wurde. Die scharfe Kampagne zerstörte seine einst starke Freundschaft mit Bond.

Als Lewis auf dem Capitol Hill ankam, bemerkte die Times ironisch, dass er eines der wenigen Mitglieder sei, „die sich mit der Frage der Heiligkeit auseinandersetzen müssen“.

Lewis war ein nominelles Mitglied der demokratischen Führung als Senior Chief Deputy Whip, aber er war selten an der Nasenzählung oder an gesetzgeberischen Details beteiligt. Der ehemalige Vertreter von Missouri, Alan Wheat, ein Kollege im Congressional Black Caucus, sagte in einem Interview: „Johns größte Stärke im Haus bestand darin, die Menschen zu motivieren und Impulse für wichtige Maßnahmen zu sammeln. Seinen Ruf als kulturelle Ikone nutzte er für gute Zwecke, nie zum persönlichen Vorteil.“

Sowohl in sozialen als auch in wirtschaftlichen Fragen wurde Lewis seinem Selbstverständnis gerecht: „offener Liberaler“. Wie andere Mitglieder des Schwarzen Caucus lehnte er konsequent die Kürzungen der Inlandsausgaben ab. Aber er lehnte die Nominierung von Clarence Thomas an den Obersten Gerichtshof ebenso vehement ab, obwohl viele Schwarze – insbesondere Georgier – anderer Meinung waren.

Im Gegensatz zu einigen anderen schwarzen Honoratioren weigerte sich Lewis, an Louis Farrakhans 1995 Million Man March in Washington teilzunehmen. Er verurteilte auch Farrakhans antisemitische Geschwätz. Wenn es um Rassentreue ging, sagte Lewis gerne: „Ich folge meinem Gewissen, nicht meinem Teint.“

Im Jahr 2010 verlieh Obama Lewis die Freiheitsmedaille des Präsidenten, die höchste zivile Ehre des Landes. Er sagte weiterhin, dass sein Gewissen verlangte, dass er jungen Menschen das Erbe der Bürgerrechtsbewegung beibringt. Im Jahr 2013 begann er eine Trilogie in Comic-Form namens March. Als ein ehemaliger Unterstützer des Ku-Klux-Klan namens Elwin Wilson im Jahr 2009 aus der Geschichte auftauchte und um Verzeihung bat, den damaligen Freedom Rider Lewis 1961 an einer Greyhound-Busstation in Rock Hill, South Carolina, schwer geschlagen zu haben, nahm Lewis ihn in drei Fernsehgeräten mit zeigt, dass „Liebe stärker ist als Hass“.

Er besuchte die Edmund-Pettus-Brücke an den Jahrestagen des Bloody Sunday, oft in Begleitung politischer Führer beider Parteien. „Barack Obama“, sinnierte er, „ist das, was am Ende dieser Brücke in Selma kommt.“

John R Lewis, Bürgerrechtler und Kongressabgeordneter, geboren am 21. Februar 1940, gestorben am 17. Juli 2020.

John Lewis, der im Alter von 80 Jahren gestorben ist, galt als eine der letzten lebenden Ikonen der US-Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre, organisierte Proteste, erduldete Prügel durch weiße Polizisten und Mobs und hatte eine überdimensionale Rolle in der amerikanischen Politik seit 60 Jahren.

Lewis, der 1986 als Demokrat aus Georgia in das US-Repräsentantenhaus gewählte Sohn eines Alabama-Pächters, starb am Freitag nach einem Kampf mit Bauchspeicheldrüsenkrebs.

Als junger Mann wurde Lewis ein Schützling der Bürgerrechtsikone Martin Luther King Jr und war der jüngste der sogenannten Big Six-Aktivisten, die 1963 den Marsch auf Washington organisierten, bei dem King seine ikonische I Have A Dream-Rede hielt.

Lewis war erst 18 Jahre alt, als er King zum ersten Mal traf. Er war auch einer der ursprünglichen "Freedom Riders", der dabei half, getrennte Busse zu integrieren.

In Selma, Alabama, erlitt Lewis 1965 während eines Marsches für das Wahlrecht der Schwarzen einen Schädelbruch, nachdem er bei einem Vorfall, der heute als "Bloody Sunday" bekannt ist, von einem Schlagstock schwingenden weißen State Trooper brutal geschlagen worden war.

Brennende Fernsehbilder dieser Brutalität trugen dazu bei, die nationale Opposition gegen die Rassenunterdrückung zu entfachen und die Führer in Washington zu ermutigen, fünf Monate später das bahnbrechende Voting Rights Act von 1965 zu verabschieden, das einige Wahlbarrieren für schwarze Amerikaner beseitigte.

"Die amerikanische Öffentlichkeit hatte schon so viel von solchen Dingen gesehen, unzählige Bilder von Schlägen und Hunden und Fluchen und Schläuchen", schrieb Lewis in seinen Memoiren. "Aber etwas an diesem Tag in Selma hat einen Nerv tiefer berührt als alles, was zuvor gekommen war."

Er hat mehrfach bewiesen, dass er bereit ist, sein Leben für Bürgerrechte und gewaltlose Proteste zu riskieren.

Außerhalb von Selma wurde er 1961 von weißen Mobs in South Carolina und Alabama während der Bustouren gegen die Rassentrennung namens Freedom Rides geschlagen.

"Ich dachte, ich würde ein paar Mal sterben", sagte er 2004 in einem Interview. "Ich dachte, ich hätte den Tod gesehen, aber nichts kann mich dazu bringen, die Philosophie der Gewaltlosigkeit in Frage zu stellen."

Für seinen Aktivismus verlieh Barack Obama, der erste schwarze US-Präsident, Lewis 2011 die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung der USA.

"Wenn Eltern ihren Kindern seit Generationen beibringen, was mit Mut gemeint ist, kommt einem die Geschichte von John Lewis in den Sinn - einem Amerikaner, der wusste, dass Veränderungen nicht auf einen anderen Menschen oder eine andere Zeit warten können, dessen Leben eine Lektion in Sachen ist." der dringenden Dringlichkeit von heute", sagte Obama bei der Verleihung des Preises.

Nachdem Lewis 1981 einen Sitz im Stadtrat von Atlanta, sein erstes politisches Amt, gewonnen hatte, kandidierte er 1986 erfolgreich für das US-Repräsentantenhaus. Er wurde 16 Mal wiedergewählt, zuletzt im Jahr 2018. Nur einmal erhielt er weniger als 70 Prozent der Die Wahl.

Lewis erntete in Washington parteiübergreifenden Respekt, wo ihn manche das "Gewissen des Kongresses" nannten, und seine bescheidene Art kontrastierte oft mit den aufgeblähten Brüsten auf dem Capitol Hill.

Als Liberaler auf der Verliererseite vieler Themen fehlte ihm jedoch der Einfluss, den er sich als junger Aktivist oder später in der Demokratischen Partei als standhafte Stimme für die Armen und Entrechteten zugezogen hatte.

„John ist ein amerikanischer Held, der mitgeholfen hat, eine Bewegung zu führen und sein Leben für unsere grundlegendsten Rechte riskiert hat; er trägt Narben, die von seinem unermüdlichen Geist und seiner Beharrlichkeit zeugen“, sagte der Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses, Steny Hoyer, im Dezember 2019, nachdem Lewis seine Krebsdiagnose bekannt gegeben hatte.

Lewis behielt seinen aktivistischen Geist während seiner Amtszeit bei und kämpfte weiterhin für Bürgerrechte und Themen, an die er glaubte, einschließlich der Rechte von Einwanderern und der Waffenkontrolle.

Im Jahr 2016 organisierte er einen 24-Stunden-Sit-in im House Floor, um nach einer Schießerei in einem schwulen Nachtclub in Orlando, Florida, bei der 49 Menschen ums Leben kamen, auf ein Gesetz zur Waffenkontrolle zu drängen. Der seltene Protest hat die Kammer praktisch geschlossen.

Im Januar 2017 weigerte er sich, an der Amtseinführung von Trump teilzunehmen, und sagte, er sehe Trump nicht als "legitimen" Präsidenten an, weil sich Russland in die Wahlen 2016 einmischte, um seine Kandidatur zu stärken.

Trump zog später parteiübergreifende Kritik auf sich, als er Lewis "alles Gerede" und "keine Aktion" nannte.

Lewis hatte seinen letzten öffentlichen Auftritt im Juni, als Proteste für Rassengerechtigkeit nach dem Tod von George Floyd, einem Schwarzen in Minnesota, die USA und die Welt erfassten, nachdem ein weißer Offizier fast neun Minuten lang auf seinem Nacken gekniet hatte.

Mit einem Stock ging Lewis mit der Bürgermeisterin von Washington, DC, Muriel Bowser, auf der Black Lives Matter Plaza, einem Straßenabschnitt am Weißen Haus, den Bowser umbenannt und ein großes gelbes Wandgemälde in Auftrag gegeben hatte.

In der Zwischenzeit, inmitten einer nationalen Bewegung zur Abschaffung von Denkmälern und Symbolen der Konföderierten, sind Rufe laut geworden, die Brücke in Selma, Alabama, wo er 1965 brutal geschlagen wurde, nach Lewis umzubenennen. Sie ist derzeit nach Edmund Pettus benannt, der in der konföderierten Armee kämpfte und Afroamerikaner nach dem Wiederaufbau ihres Wahlrechts beraubt.

Lewis, dessen Frau Lillian 2012 starb, hinterlässt ihren Sohn.

(1) Katharine Q. Seelye, New York Times (17. Juli 2020)

(2) Raymond Arsenault, Freedom Riders: 1961 und der Kampf um Rassengerechtigkeit (2006) Seite 104

(3) Michael Carlson, Der Wächter (18. Juli 2020)

(4) Aljazeera (18. Juli 2020)

(5) Raymond Arsenault, Freedom Riders: 1961 und der Kampf um Rassengerechtigkeit (2006) Seite 105

(6) John Lewis, Wandern mit dem Wind (1998) Seite 108

(7) Juan Williams, Augen auf den Preis: Amerikas Bürgerrechtsjahre (1987) Seite 148

(8) Howard Zinn, SNCC: Die neuen Abolitionisten (2014) Seite 46

(9) Zeitmagazin (2. Juni 1961)

(10) David Halberstam, Die Kinder (1998) Seiten 262-263

(11) James Peck, Freiheitsritt (1962) Seite 125

(12) Gary Thomas Rowe, My Undercover Years with the Ku Klux Klan (1976), Seiten 40-42

(13) Dorothy B. Kaufmann, Die erste Freiheitsfahrt: Die Geschichte von Walter Bergman (1989) Seiten 154-155

(14) Laurence Barrett, Die Washington Post (18. Juli 2020)

(15) Anthony Summers, Der Wächter (1. Januar 2012)

(16) Steve Hendrix, Die Washington Post (21. August 2011)

(17) Paul Le Blanc, Monatlicher Rückblick (1. September 2013)

(18) David J. Garrow, Das FBI und Martin Luther King jr. (1983) Seiten 153-56

(19) New York Herald Tribune (25. Juni 1963)

(20) Juan Williams, Augen auf den Preis: Amerikas Bürgerrechtsjahre (1987) Seiten 198-199

(21) Taylor-Zweig, Das Wasser teilen: Amerika in den Königsjahren 1954-63 (1988) Seite 877

(22) John Lewis, Rede beim Marsch auf Washington (28. August 1963)

(23) Martin Luther King, Rede beim Marsch auf Washington (28. August 1963)

(24) John F. Kennedy, Rede im Fernsehen (11. Juni 1963)

(25) Richard B. Russell, Rede vor dem Senat über seine Ablehnung des Bürgerrechtsgesetzes (18. Juni 1964)

(26) Juan Williams, Augen auf den Preis: Amerikas Bürgerrechtsjahre (1987) Seite 202

(27) Katharine Q. Seelye, New York Times (17. Juli 2020)

(28) Aljazeera (18. Juli 2020)

(29) Lyndon Baines Johnson, Rede im Fernsehen (15. März 1965)

(30) Juan Williams, Augen auf den Preis: Amerikas Bürgerrechtsjahre (1987) Seite 285

(31) Lyndon Baines Johnson, Rede an der Howard University (4. Juni 1965)

(32) Michael Carlson, Der Wächter (18. Juli 2020)

(33) Barrett Holmes Pitner, John Lewis, US-amerikanischer Bürgerrechtler (18. Juli 2020)

(34) William Yardley, Die New York Times (1. April 2013)

(35) Michael Carlson, Der Wächter (18. Juli 2020)

(36) Katharine Q. Seelye, New York Times (17. Juli 2020)

(37) Aljazeera (18. Juli 2020)

(38) Katharine Q. Seelye, New York Times (17. Juli 2020)


Schau das Video: John Lewis Christmas advert 2019: Edgar the Dragon stars in Christmas ad for John Lewis u0026 Waitrose (Dezember 2021).