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Archäologisches Museum von Arles

Archäologisches Museum von Arles

Das Archäologische Museum von Arles, bekannt als Musée de l’Arles et de la Provence Antique, zeigt eine Reihe von Artefakten aus archäologischen Stätten in Arles und der umliegenden Region.

Von prähistorischen Grabbeigaben bis hin zu römischen Statuen und Mosaiken aus nahe gelegenen Stätten wie dem Römischen Theater von Arles ist das Archäologische Museum von Arles ein guter Ort, um einen Überblick über die Geschichte der Stadt zu erhalten. Die Besichtigung kann chronologisch oder thematisch erfolgen und Führungen finden jeden Sonntag um 15 Uhr (Juli-August täglich) statt.

Geschichte des Archäologischen Museums von Arles

Das Departemental Museum of Ancient Arles wurde 1995 an der Stelle des alten römischen Zirkus errichtet, um die sehr reichen archäologischen Sammlungen einer der schönsten Städte von Bouches-du-Rhône zu beherbergen.

Die Stadt Arles hat eine lange Geschichte interessanter Denkmäler und Artefakte, die die Neugier der Bevölkerung geweckt haben. 1614 fand im „Gemeinsamen Haus“ die erste Präsentation einer öffentlichen Antiquitätensammlung statt. Das Bewusstsein des öffentlichen Erbes wurde im 17. Jahrhundert geltend gemacht, als ein Dekret anordnete, dass das Produkt jeder Entdeckung an diesem Ort deponiert werden sollte.

Der Bau des Rathauses bot in der Eingangshalle einen Ausstellungsraum, der die erste öffentliche Sammlung der Stadt beherbergte.

Dadurch konnten bedeutende Werke, die heute im Museum ausgestellt sind, wie der Torso von Aiôn oder die Statue der Medea, erhalten werden. An dieser Stelle wurde 1784 von Étienne Dumont ein richtiges Museum errichtet, das leider während der Revolution geplündert wurde. Im Jahr 1805 wurde durch ein kaiserliches Edikt ein Museum eingerichtet, das während der Restauration in der Kirche Sainte-Anne Gestalt annahm.

1936 führte der Platzmangel zur Annexion der Jesuitenkapelle: Die heidnische und die christliche Sammlung wurden willkürlich getrennt. Die Schaffung einer angepassten Museumsinstitution führte 1995 alle Sammlungen im Musée de l’Arles Antique zusammen.

Archäologisches Museum Arles heute

Das Spannende an dieser Region rund um das Rhône-Delta ist, dass sie immer wieder neue Entdeckungen zu bieten hat. Eines der Hauptexponate des Museums wurde 2008 auf der anderen Flussseite gefunden.

2016 wurde das Musée Arles Antique als eines von 20 Museen in Frankreich mit dem begehrten dritten Stern im Guide Michelin ausgezeichnet.

Das Musée Arles Antique wird von römischen Artefakten dominiert, verfügt aber auch über Keramik, Schmuck, Werkzeuge und Waffen aus der heidnischen Jungsteinzeit, die bis 2500 v. Chr. zurückreicht. Auch die Griechen und frühen Christen sind vertreten.

In den großen Ausstellungsräumen werden die ständigen und temporären Sammlungen in chronologischer und thematischer Reihenfolge ausgestellt.

Wie in französischen Museen üblich, sind die meisten Informationen und Beschilderungen nur in französischer Sprache verfügbar, außer in der neuen Erweiterung für das Barge Arles Rhône 3, die Schilder in italienischer und englischer Sprache aufweist.

Das Museum organisiert das ganze Jahr über Themenführungen, Vorträge, Aufführungen, Kurse und Workshops.

Anreise zum Archäologischen Museum von Arles

Das Museum befindet sich in der Nähe der Ruinen des römischen Zirkus von Arles und der Rhône, 20 Gehminuten vom Zentrum von Arles entfernt. Es gibt einen kostenlosen Shuttlebus (Linie Navia A), der halbstündlich fährt.

Rund um das Museum gibt es genügend Parkplätze, darunter kostenlose Parkplätze und eine Ladestation für Elektroautos. Die vielbefahrene Straße N113, die nach Osten aus Arles führt, verläuft ganz in der Nähe über die Ausfahrt Nr.5.


“Schlafzimmer in Arles” von Vincent van Gogh

“Bedroom in Arles” von Vincent van Gogh beschreibt drei ähnliche Gemälde des niederländischen postimpressionistischen Malers, die zwischen 1888 und 1889 entstanden.

Van Goghs Titel für diese Komposition war einfach “The Bedroom.” Es gibt drei Versionen, die durch die Bilder an der Wand rechts leicht voneinander zu unterscheiden sind.

Van Gogh stellte sein Schlafzimmer am Place Lamartine 2 in Arles, Bouches-du-Rhône, Frankreich, dar, das als Gelbes Haus bekannt ist.

Die offene Tür führt in das Obergeschoss und das Treppenhaus. Die verschlossene Tür war für das Gästezimmer, das er für Gauguin hergerichtet hatte.

Das Fenster blickte auf den Place Lamartine und seine öffentlichen Gärten. Das Schlafzimmer war nicht rechteckig, sondern trapezförmig, sodass keine Wand im rechten Winkel zu einer anderen Wand stand.

Diese Realität mag zu der Energie und Instabilität des Bildes beigetragen haben, die durch die prominente Rückzugsperspektive verstärkt wird.

Van Gogh begann im Oktober 1888 mit der ersten Version. In einem Brief erklärte er, dass das Gemälde aus einer Krankheit entstanden sei, die ihn tagelang bettlägerig machte.

Van Gogh erklärte seinem Bruder Theo seine Ziele:

“Dieses Mal reproduziert es einfach mein Schlafzimmer, aber die Farbe muss in diesem Teil reichlich vorhanden sein, seine Vereinfachung verleiht dem Stil, der auf die Objekte angewendet wird, einen erhabenen Rang, der eine gewisse Ruhe oder einen gewissen Traum suggeriert.

Nun, ich habe gedacht, dass wir beim Betrachten der Komposition aufhören zu denken und uns vorzustellen. Ich habe die Wände blassviolett gestrichen. Der Boden mit kariertem Material.

Das Holzbett und die Stühle, gelb wie frischer Butter das Laken und die Kissen, zitronenhellgrün. Die Tagesdecke, scharlachrot. Das Fenster, grün.

Das Waschbecken, orange der Tank, blau. Die Türen, lila. Und das ist alles. Es gibt nichts anderes in diesem Raum mit geschlossenen Fensterläden.

“Die quadratischen Möbelstücke müssen auch eine unerschütterliche Ruhe ausdrücken, die Porträts an der Wand, der Spiegel, die Flasche und einige Kostüme.

Die weiße Farbe wurde nicht auf das Bild aufgetragen, daher wird der Rahmen weiß sein, um mich mit der für mich empfohlenen obligatorischen Ruhezeit auszugleichen.

Ich habe keine Art von Schatten oder Schatten dargestellt, ich habe nur einfache Unifarben aufgetragen, wie bei Crêpes.”

Art Institute of Chicago – zweite Version

Die erste Version des Gemäldes im Van Gogh Museum hat an der Wand Miniaturen von Van Goghs Porträts seiner Freunde Eugène Boch und Paul-Eugène Milliet.

Das Porträt von Eugène Boch heißt The Poet, und das Bild von Paul Eugène Milliet heißt The Lover.

Van Gogh hatte den Raum selbst mit einfachen Möbeln und seinen Arbeiten an der Wand eingerichtet. Die leuchtenden Farben mussten „absoluten Frieden“ oder „Schlaf“ ausdrücken. Teile des Gemäldes haben sich im Laufe der Zeit verfärbt, daher waren Wände und Türen zunächst nicht blau, sondern lila.

Diese zweite Version von “The Bedroom” wurde im September 1889 erstellt, hatte die gleiche Größe und wird im Art Institute of Chicago ausgestellt. Diese Version hat Gogh’s Selbstporträt auf dem Brunnen mit einem anderen nicht identifizierten Porträt.

Im selben Monat beschloss Van Gogh, mehrere seiner “besten” Kompositionen für seine Mutter und Schwester Wil zu verkleinern. “The Bedroom” war eines der Gemälde, die er auswählte.

Diese kleinere Version (57,5 x 74 cm) wird im Musée d’Orsay, Paris ausgestellt. Diese Version hat auch Van Goghs Selbstporträt. Das andere Porträt lässt sich keinem existierenden Gemälde van Goghs mit Sicherheit zuordnen.

Musée d’Orsay – die dritte Version

Van Gogh hatte seinem Bruder geschrieben, dass er das Interieur absichtlich “flat” ohne Schatten bemalte, um es wie japanische Drucke aussehen zu lassen. Van Gogh war vom Ergebnis begeistert:

“Als ich meine Leinwände nach meiner Krankheit wieder sah, dachte ich, das Schlafzimmer sei das Beste.”

Es gibt auch zwei Skizzen von “The Bedroom” aus Briefen, die er in seinen Briefen an seinen Bruder schickte.

Skizze aus einem Brief an Theo – Van Gogh Museum


Antikes Departementsmuseum von Arles

Das antike Abteilungsmuseum von Arles, auch „blaues Museum“ genannt, präsentiert die archäologischen Sammlungen von Arles und seiner Umgebung von der Jungsteinzeit bis zum Ende der Spätantike.

Die zeitgenössischen Gebäude, entworfen vom Architekten Henri Ciriani und auf der Presqu'île du Cirque Romain gelegen, bieten eine klare und ästhetische Museographie in den großen Freiräumen, die für die beeindruckende Sammlung der Stadt erforderlich sind.

Im Inneren können Sie frei durch die weitläufigen Ausstellungsräume gehen und die in chronologischer und thematischer Reihenfolge geordneten permanenten und temporären Sammlungen entdecken. Der großzügige Platz ermöglicht es Ihnen, den alten, 31 Meter langen Lastkahn zu bewundern, der 2004 in der Rhône vergraben wurde.

Ein Besuch des Antiquitätenmuseums von Arles bietet einen globalen und informativen Einblick in die Geschichte der römischen Stadt (seine Gesellschaft, Architektur, tägliches Leben. ) und ist eine wertvolle Ergänzung zur Besichtigung der großen Monumente der Stadt.

Das Museum organisiert das ganze Jahr über Themenführungen, Vorträge, Aufführungen, Kurse und Workshops.

Für Groß und Klein bietet der Hortus, der römisch inspirierte Garten des Museums, einen Spielplatz sowie Themenbereiche, die Ihnen helfen, mehr über die römische Zivilisation zu erfahren. Spielsets sind kostenlos an der Museumsrezeption erhältlich.

Musée Arles Antique, das blaue Museum

Luftbild des Antiquitätenmuseums von Arles auf der Presqu'île du Cirque Romain

Antiker, 31 Meter langer Lastkahn, Museum der Antiquitätenabteilung von Arles

Bildungsaktivitäten des Museums

Mosaik des Antiquitätenmuseums von Arles

Promenade und Gärten des Museums

Musée Départemental Arles Antik - Presqu'île du Cirque romain - 13200 Arles


Arles UNESCO-Welterbe

Nach Rom ist hier Arles! Die römischen Denkmäler von Arles sind einzigartig, sie erscheinen an jeder Straßenecke Amphitheater, römisches Theater, Thermen von Konstantin, Kryptoportikus, Kreuzgang, der Friedhof von Alyscamps… UNESCO als Teil unseres Welterbes.

Die Museen von Arles, wahre Schaufenster, sind einen Besuch wert: die Archäologisches Museum von Arles (Musée de l’Arles antik), zeigt in einem zeitgenössischen Gebäude die archäologischen Sammlungen der Stadt, die Réattu Museum der Schönen Künste befindet sich im ehemaligen Großpriorat der Malteserritter, dem „Camargue-Museum“, und zeigt die Beziehungen zwischen Mensch und Natur anhand von spezifischen Aktivitäten im Rhone-Delta vom 19. Jahrhundert bis heute. das Arles Vincent Van Gogh-Stiftung würdigt den niederländischen Meister und bedeutende zeitgenössische Künstler…

Um Arles zu entdecken, gehen Sie einfach zum Tourismusbüro!

Dort können Sie die „Passvorteil”, (gültig für 6 Monate, um 6 Denkmäler und 3 Museen zu besuchen) oder den „Pass Liberté (gültig für 1 Monat, um 4 Denkmäler, 1 Museum und die Réattu Museum der Schönen Künste).

Dort finden Sie auch Tipps für Ihren Aufenthalt, Themenbesuche für alle Arten von Besuchern, Ihre Tickets für geplante Aktivitäten, Informationen zur Nutzung der mobilen App Arlestour…


Arles, Frankreich: Stadt der Römer

Arles ist weithin als künstlerische Inspiration für Vincent Van Gogh bekannt und hat meine Fantasie beflügelt, als ich durch die verwinkelten Gassen schlenderte und auf Schritt und Tritt gut erhaltene mittelalterliche Gebäude und andere historische Stätten bewunderte. Zu den faszinierendsten Szenen dieser Stadt in der Provence gehörten jedoch die antiken römischen Ruinen und romanischen Denkmäler aus dem 1. Jahrhundert v. die die Grundlage für die Ernennung der Stadt zum UNESCO-Weltkulturerbe bilden.

Die Römer liebten die Stadt Arles und machten sie zur zweitgrößten Stadt nach Rom. Noch heute finden sich in archäologischen Funden Beweise für ihre produktive Bebauung, die den Neubau oft verzögern, da Experten die Funde untersuchen.

Das römische Amphitheater (Arena von Arles .))

In der Antike kämpften Gladiatoren bis zum Tod und Wagen rasten vor 20.000 Zuschauern im imposanten zweistöckigen römischen Amphitheater von Arles, inspiriert vom Kolosseum in Rom.

Römisches Amphitheater in Arles

Die beeindruckende Architektur der gewölbten Gänge, in die die Leute eintraten (siehe unten), gab mir ein unheimliches Gefühl, wenn ich wusste, welche Gewalt sie im Inneren jubelten.

Gewölbte Zuschauereingänge zum römischen Amphitheater

Blick nach oben im römischen Amphitheater

Für die Schüler auf dem Foto unten erweckt das „Gladiatorentraining“ die Geschichte zum Leben – vor allem mit ihrem authentisch gekleideten Lehrer im Zentrum.

Die Schüler lernen Gladiatortechniken im römischen Ampitheater

Die Gegenüberstellung des Amphitheaters mit der alten, aber noch viel neueren Architektur auf einer schmalen Straße erzeugt nachts einen dramatischen Effekt.

Römische Arena und ruhige Straße in Arles bei Nacht

Mit dem Untergang des Römischen Reiches im 5. Jahrhundert wurde die Arena zum Schutz der Bevölkerung in eine Festung mit vier Türmen umgewandelt. 200 Häuser mit einem öffentlichen Platz und zwei Kapellen wurden im Zentrum eingeschlossen. Im späten 18. Jahrhundert änderte sich die Rolle der Arena in die eines nationalen historischen Denkmals.

Es gibt starke spanische Verbindungen in der Provence und Stierkämpfe werden hier vom späten Frühjahr bis zum frühen Herbst ausgetragen. Die Arena wird auch für Konzerte genutzt.

Das römische Theater

Auch das römische Theater stammt aus dem 1. Jahrhundert v. Einige der aus dem Theater ausgegrabenen Relikte befinden sich im Archäologischen Museum von Arles, aber das berühmteste Stück, die Venus von Arles, befindet sich im Louvre. Ein Großteil des ursprünglichen Steins des Theaters wurde im Laufe der Jahrhunderte entfernt und für andere Konstruktionen verwendet, aber zwei Säulen, Bänke für Zuschauer und Marmorböden sind erhalten geblieben.

Der Kryptoportikus

Die U-förmigen Cryptoporticos sind unterirdische Galerien, die 30-20 v. bilden die Grundlage des antiken Forums.

Der Kryptoportikus von Arles

Teile der Säulen des Forums sind noch an der Fassade eines Gebäudes (unten links) am Place du Forum zu sehen. Andere Abschnitte (einige oben am Ende des Korridors abgebildet) befinden sich im Cryptoporticos. Heute befinden sich über dem Fundament das Rathaus (das den Zugang zum Cryptoporticos bietet) und die Kapelle des Jesuitenkollegs.

Teilfassade des antiken Forum Romanum und Treppe zum Cryptoporticos

Die Kirche St. Trophime

Arles florierte noch Jahrhunderte nach den Römern, wie man an anderen historischen Stätten sehen kann, die von der UNESCO anerkannt wurden. Die Kirche St. Trophime und ihr Kreuzgang aus dem 12. Jahrhundert gelten als Meisterwerke der romanischen Architektur. Heute wird der Kreuzgang für besondere Veranstaltungen genutzt, darunter die internationale Santon-Macher-Messe, die die Kunst und das Handwerk der Santons, (“kleine Heilige”), wichtige Persönlichkeiten der Weihnachtstraditionen in der Provence.

Andere Stätten, die in der UNESCO-Auszeichnung von Arles anerkannt sind, sind römische Bäder, Wälle und der Friedhof von Les Alyscamps.


Weitere Informationen

Arles, die flächenmäßig größte Gemeinde Frankreichs, liegt in Provence-Alpes-Côte d'Azur, im Herzen des Départements Bouches-du-Rhône. Wichtige Touristenstadt, etwa dreißig Kilometer von Nîmes entfernt, in der historischen Camargue.

Arles wird als Stadt der Kunst und Geschichte bezeichnet und war in der Eisenzeit eine der wichtigsten Städte des Landes, bevor es unter Julius Caesar zu einem wichtigen Ort des römischen Galliens wurde. Seit dem 16. Jahrhundert an Frankreich angegliedert, hat sich die Stadt im Laufe der Jahrhunderte weiterentwickelt. Als Weinstadt ist Arles heute hauptsächlich auf Tourismus und Fotografie ausgerichtet und offenbart seinen Besuchern ein wichtiges historisches und antikes Erbe, von dem ein Teil als UNESCO-Weltkulturerbe eingestuft ist.

Die belebte Camargue-Stadt wird auch für ihr intensives und sehr entwickeltes kulturelles Leben geschätzt, das das ganze Jahr über Veranstaltungen anbietet. Verbunden mit seinen provenzalischen und Camargue-Traditionen bewahrt die Stadt Arles weiterhin einige alte Produktionen wie die Santons für Weihnachtskrippen. Einige AOCs zeugen vom Reichtum ihrer Gastronomie, wie der in den Gardianes geschätzte Stier der Camargue oder das Olivenöl der Baux de Provence und der Reis der Camargue.


"Der Sinn des Lebens besteht darin, sein Geschenk zu finden - Der Sinn des Lebens ist es, es zu verschenken".

Bei My Art geht es darum, Menschen zu inspirieren, die Welt zu einem besseren Ort zu machen. Kreativität ist viel mehr eine Einstellung als ein Know-how.

Als Francois Rabelais schrieb: “Science sans conscience n'est que ruine de l'ame”, meinte er, dass Wissenschaft, ohne sich der möglichen negativen Auswirkungen ihrer Anwendung bewusst zu sein, der Ruin der eigenen Seele ist. Das gilt auch für die Kunst und das Schaffen um seiner selbst willen ist Energieverschwendung.

Die Arbeit eines Künstlers sollte von 2 komplementären Strömungen gespeist werden:

Ein ästhetischer und kreativer Fluss, durch den der Künstler tatsächlich erschafft. In diesem Schöpfungsakt lässt der Künstler tatsächlich etwas Größeres durch sich ausdrücken.

Eine spirituelle, religiöse oder soziale, durch die der Künstler diese kreative Strömung nutzt, um der Gemeinschaft zu dienen, die ihn unterstützt.

Meine Arbeit ist hauptsächlich von den Künsten des klassischen Roms und der europäischen Renaissance inspiriert. Der Zen-Buddhismus und das in orientalischen Kulturen allgegenwärtige Konzept des “Do” sind das spirituelle Gegenstück zu diesen ästhetischen Einflüssen.

Ich kreiere, um meine Leidenschaften zu teilen und Menschen dazu zu bringen, zu erkennen, dass sie das Zeug dazu haben, in allen Bereichen kreativ zu sein. Wenn Sie die Einstellung haben, erwerben Sie das Know-how. Nach Jahren des Experimentierens und der Arbeit mit großen Meistern möchte ich das, was ich gelernt und erforscht habe, teilen, um andere zu inspirieren, das Beste aus sich zu geben.


Was Sie in diesem Artikel finden:

Wie so viele junge Australier meiner Zeit führte meine erste große Überseereise nach Europa. Mitte der 80er Jahre kaufte ich mir einen Rucksack und a Eurail Pass und flog dann mit einer Freundin nach London. Wir hatten 4 Monate Zeit, um so viel wie möglich zu sehen.

Vor kurzem, als ich unseren Roadtrip durch Frankreich fortsetzte, besuchte ich einige Orte von meiner ersten Reise in die Südfrankreich Vor 30+ Jahren. Wir führen Sie zu weiteren interessanten historischen und natürlichen Stätten, und ich werde meine persönlichen Erfahrungen und Reaktionen auf einige davon teilen – das zweite Mal.

Arles

Das Römische Theater in der Altstadt von Arles ist ein wichtiger Bestandteil des UNESCO-Weltkulturerbes.

Ich habe mich sehr darauf gefreut, die zu sehen Weltkulturerbe von Arles wieder. Jürgen war auch begeistert, wie er es noch nie gewesen war. In den 80er Jahren kam ich mit dem Zug an, mit einer detaillierten Liste von Zielen und Sehenswürdigkeiten. Die Liste wurde von einem guten Freund und Lehrerkollegen zur Verfügung gestellt. Sie hatte kurz vor meiner Reise in Arles gelebt und gelehrt. Sie wollte, dass ich einige ihrer Lieblingsorte erlebe und mit guten Erinnerungen zurückkomme, die wir teilen können.

Diesmal fuhren wir direkt in die Altstadt und parkten direkt vor den Mauern – bzw. dort, wo früher die Mauern standen, da davon nicht mehr viel übrig ist – am Ufer der Rhone. Ich war gespannt, ob ich etwas von diesem anderen Besuch vor einem halben Leben wiedererkannte.

Die Altstadt von Arles ist ein großartiger Ort zum Bummeln. Sie werden fast garantiert über die wichtigen Stätten stolpern, die es auf die UNESCO-Liste gesetzt haben:

  • Römisches Theater, Arena und Kryptoportikus von 1 v. Chr
  • Römische Bäder und Friedhof ab 4 n. Chr
  • Romanische Kirche Saint-Trophime und Kreuzgang von 11 & 12 n. Chr

Der im 12. Jahrhundert begonnene romanische Kreuzgang Saint-Trophime ist eines der wichtigsten Denkmäler in der Liste des Weltkulturerbes von Arles.

Arles ist ein gutes Beispiel für die Anpassung einer antiken Stadt an die mittelalterliche europäische Zivilisation.
Quelle: UNESCO-Welterbeliste

Die zum Weltkulturerbe gehörende Altstadt von Arles zeigt ihre Geschichte in jeder Straße, Alt und Neu stehen Seite an Seite. Beachten Sie das neue Gebäude mit einer Glasfassade, in die ein alter Eingang integriert ist.

Wenn Sie durch die Straßen und Gassen der Altstadt schlendern, spüren Sie auch die Atmosphäre einer historischen Stadt mit echtem Leben heute. Da wir im Spätherbst besuchten, waren viele der Straßencafés und Restaurants für die Saison geschlossen. Aber die, die offen waren, richteten sich hauptsächlich an die Menschen, die dort lebten. Die Häuser zeigen ihr Alter, haben aber oft bunte Fensterläden und Pflanzen, die ihr Erscheinungsbild aufhellen. Es ist offensichtlich, dass in der Altstadt von Arles echte Menschen leben.

Arles hat auch mehrere Museen. Wir gingen in die Archäologisches Museum von Arles. Es verfügt über eine beeindruckende Sammlung von Antiquitäten, darunter ein römisches Schiff, das 2004 im Flussbett der Rhone entdeckt wurde. Es erforderte jahrelange Studien vor Ort und fast 50 Spezialisten, um es aufzustellen und zu erhalten! Ein informatives Video über diesen sorgfältigen Prozess können Sie im Museum sehen.

Das UNESCO-Weltkulturerbe Arles verfügt über ein beeindruckendes Amphitheater. Leider wurde die Inneneinrichtung dieses Mal renoviert, als wir dort waren.

Besuchen Sie das Archäologische Museum von Arles, um diesen römischen Lastkahn zu sehen, der erst 2004 entdeckt wurde. Er lag jahrhundertelang auf dem Flussbett der Rhone, bevor er sorgfältig erhöht und restauriert wurde.

Ebenfalls im Archäologischen Museum von Arles befindet sich diese Sammlung geschnitzter Sarkophage aus der Römerzeit.

Wir empfehlen die Fremdenverkehrsamt Arles Die meisten Angestellten sprechen Englisch und sind sachkundig und hilfsbereit. Es gibt mehrere Möglichkeiten für Pässe, um die Denkmäler und Museen zu besuchen. Es erfordert ein wenig Training, ist aber viel billiger, als für jeden einzelnen Eintritt zu zahlen. Sie können sie im Tourismusbüro, online oder beim ersten Denkmal oder Museum kaufen, das Sie besuchen. Sie halfen uns zu entscheiden, welche Option am besten zu dem passte, was wir in der uns zur Verfügung stehenden Zeit sehen wollten.

Impressionen – mein zweites Mal in Arles

Ich war sehr gerne in der Altstadt von Arles. Es war nicht überfüllt und ruhig, und wir konnten nach Belieben wandern und Fotos von interessanten Häusern und kleinen Passagen sowie den wichtigsten Sehenswürdigkeiten machen. Es schien sich seit meinem ersten Besuch nicht viel geändert zu haben. Aber es war Ende November, und uns wurde gesagt, dass es im Sommer heutzutage absolut überfüllt mit Touristen ist.

Empfohlene Aktivitäten rund um Arles:

Les Baux de Provence

„Eine kleine Stadt, die wie aus einem Hügel gehauen zu sein scheint.“ Dies war die Beschreibung meiner Freundin, die darauf bestand, dass ich ein Auto miete und besuche Les Baux. Es war einer ihrer Lieblingsorte für Wochenendausflüge, als sie in Arles lebte.

Ein typisches Straßenbild in der kleinen Festungsstadt Les Baux. Beachten Sie die Zitadelle im Hintergrund, die auf dem höchsten Punkt steht.

Da wollte ich natürlich wieder rausfahren. Ich erinnerte mich an die Landschaft mit weißen, felsigen Kalksteinhügeln. Sie können das Dorf in der Ferne sehen, aber es fügt sich in die Landschaft ein. Les Baux ist eine befestigte Stadt mit einer Zitadelle auf der höchsten Ebene. Wir kamen gegen 4.30 Uhr an und entschieden, dass es vielleicht schön wäre, in die Stadt zu laufen, ein Café zu finden und uns vielleicht umzusehen, bevor wir nach einem Parkplatz für die Nacht suchten. Es ist kein mühsamer Aufstieg, aber es geht bergauf – zuerst auf der Straße und dann über Treppen.

Die Stadt ist ziemlich klein, mit sehr engen Gassen. Wir haben uns dagegen entschieden, die Zitadelle – es war spät am Tag, es hatte Eintritt und wir hatten seit unserer Rückkehr nach Europa ziemlich viele Schlösser gesehen. Unsere Suche nach einem offenen Café war vergeblich und innerhalb einer Stunde waren wir wieder drin Bertita zu einem nahegelegenen Ort fahren, um die Nacht zu verbringen.

Wir übernachteten auf einem Parkplatz, direkt unterhalb der Carrieres de Lumieres in Les Baux. Hinter Bertita können Sie Sculptures des Baux sehen, eine Sammlung seltsamer Skulpturen inmitten der felsigen Landschaft.

Der Parkplatz war neben den alten Kalksteinbrüchen, die jetzt ein neues Leben haben als Carrieres de Lumieres – Steinbrüche des Lichts. Einer unserer französischen Follower auf Facebook hatte diesen Ort empfohlen, und wir sind sehr dankbar.

Die alten Steinbrüche wurden in eine kunstbasierte Ton- und Lichtshow verwandelt. Am nächsten Tag machten wir uns auf den Weg zum Erlebnis. Es ist etwas schwer zu beschreiben, aber die Wände des Steinbruchs werden als Bildschirme verwendet und wenn man durch die „Räume“ wandert, verändern sich die oft animierten Bilder. Alles zu toller Musik. Als wir dort waren, waren 2 Shows programmiert. Sie wiederholen sich ständig und Sie können so lange bleiben, wie Sie möchten. Die 2 Shows, die wir gesehen haben, waren:

  • Picasso und die spanischen Meister, unter Verwendung der Kunstwerke der Künstler und untermalt mit klassischer Musik
  • Flower Power – Popkultur, Musik und Symbole der 60er Jahre, eine kurze Show

Beides hat uns beeindruckt. Wir blieben durch jeweils 2 Sitzungen.

Carrieres de Lumieres in Les Baux. So sieht der Steinbruch zwischen den Shows aus.

Picasso und die spanischen Meister bei Carrieres de Lumieres in Les Baux. Dies ist der gleiche Abschnitt des alten Steinbruchs wie im ersten Bild gezeigt.

Zwischen Arles und Les Baux können Sie einen Zwischenstopp einlegen, um die Abbaye de Montmajour. Wir hielten nur an, um das Äußere zu fotografieren. Wir lernen langsam, dass wir nicht aufhören können, alles zu untersuchen, was interessant aussieht. Europa hat eine viel größere Konzentration solcher Sehenswürdigkeiten als wir in Südamerika erlebt haben – aber wir haben nur 90 Tage am Stück, um von einem Nicht-Schengen-Land zum nächsten zu gelangen. (Dieses Mal ging es von Großbritannien nach Marokko, über Belgien und Deutschland.)

Flower Power – Popkultur bei Carrieres de Lumieres in Les Baux: eine 10-minütige Medienpräsentation, die garantiert eine nostalgische Reaktion in jedem unserer Altersgruppen und älter auslöst.

Impressionen – mein zweites Mal in Les Baux

Ich war von meiner Erfahrung enttäuscht. Ich erinnerte mich an eine pulsierende Stadt voller Menschen, die ihrem Leben nachgingen. Es gab Restaurants und Cafés und ein paar Touristengeschäfte. Diesmal waren die einzigen Geschäfte, die geöffnet waren, Touristengeschäfte. Die Restaurants und Cafés waren während der Saison meistens geschlossen. Alle, die noch in Betrieb waren, wurden um 16.30 Uhr für den Tag geschlossen. Ich hatte auch das Gefühl, dass dort niemand mehr wirklich wohnte. Dass die Stadt eigentlich nur eine Touristenattraktion war, die auf die nächste Busladung wartete. Es ist nicht mehr ein Muss für mich. Es gibt noch viele andere interessantere befestigte Städte – wie zum Beispiel Perouges. Aber die Carrieres de Lumieres [offizielle Website] hat den Besuch auf jeden Fall gelohnt.

La Camargue

Der andere Lieblingsort meiner Freundin am Wochenende war die Camargue: Feuchtgebiete mit Cowboys auf weißen Pferden. Sie schlug damals auch vor, von Arles aus einen Mietwagen zu nehmen, um in die Camargue zu fahren, also kamen und gingen wir an einem Tag.

Diesmal sind wir dorthin gefahren Bertita, und blieb ein paar Tage an einem schönen Ort. Wir waren direkt am Wasser, mit vielen Vögeln, darunter die berühmten Flamingos. Es war ein sehr entspannender und schöner Ort. Ich erinnere Sie noch einmal daran, dass es fast Winter war. Ich kann mir vorstellen, dass der Sommer viel geschäftiger wird.

Feuchtgebiete sind schöne Orte, um den Sonnenuntergang zu beobachten. Die Spiegelung im Wasser der Camargue erzeugt ein schönes Sonnenuntergangsbild mit den allgegenwärtigen Flamingos.

Die Camargue ist das Rhône-Delta, das aus 20.000 Hektar Feucht-, Sumpf-, Acker- und Buschland besteht. Es beinhaltet die Naturschutzgebiet Camargue und andere Schutzgebiete. Ist Zustand die vorläufige Liste für die Anerkennung als Welterbe, und war das erste französische Feuchtgebiet von internationaler Bedeutung, das im Rahmen der Ramsar-Konvention. Es ist ein sehr wichtiger Lebensraum für Vögel, einschließlich des Rosaflamingos für einige von ihnen, dies ist ihr einziger Nistplatz in Frankreich. Es gibt auch viele Zugvögel, die hier ihren Winter verbringen.

Die weißen Camargue-Pferde sind in dieser wässrigen Umgebung beheimatet und eine der ältesten Pferderassen der Welt, die seit Tausenden von Jahren in der Camargue lebt. Seltsamerweise werden die Fohlen dunkel geboren, einige fast schwarz, und verblassen zu der hellen Farbe, wenn sie reifen. Sie werden traditionell von den „Gärten“ – Europas einzige Cowboys.

Die Cowboys der Camargue: ein Gardien auf einem Carmargue-Pferd im Wasser, mit Flamingos im Hintergrund. Dies ist die Essenz von La Camargue. Leider haben wir das Foto nicht gemacht.

Winter in der Camargue: Wenn nicht von Wasser umgeben, sind die schmalen Straßen oft von Bäumen gesäumt wie diese.

Impressionen – mein zweites Mal in der Camargue

Feuchtgebiete sind wunderbare Orte, um Zeit zu haben. Mein erster Besuch war viel zu eilig. Sie können bei einer Nachmittagsfahrt von Arles aus nicht wirklich einschätzen, wie groß und wie besonders die Camargue ist. Ich habe wenige besondere Erinnerungen an diesen Besuch. Dieses Mal hinterließ ich den Eindruck, dass dieses sehr wichtige Feuchtgebiet gut bewirtschaftet wird und für zukünftige Generationen mit ähnlicher Ehrfurcht hier sein wird.

Wenn Sie nur wenig Zeit für die Camargue haben, interessiert Sie vielleicht dieser Blogbeitrag, der beschreibt, was Sie während einer Jeep-Tour durch die Camargue sehen werden. Übersetzungsschaltfläche]. Sie können diese Tour hier buchen.

Wie haben wir diese Route durch Frankreich geplant?

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Aigues Mortes

In der Camargue gibt es nur sehr wenige städtische Gebiete, Les Saintes-Maries de la Mer als Hauptort der Region. Wir gingen zum Einkaufen durch, blieben aber nicht. Stattdessen fuhren wir weiter in die mittelalterliche Festungsstadt Aigues Mortes. Sein Name bedeutet „totes Wasser“, da die Stadt vom salzigen Marschland des Rhone-Deltas umgeben ist.

Etwas außerhalb von Aigues Mortes finden Sie diesen Turm. Im 13. Jahrhundert erbaut und im 19. Jahrhundert restauriert, war es einst ein strategischer Teil der Verteidigungsanlagen der befestigten Stadt. Der einzige Straßenzugang durch die Camargue führte durch dieses Tor.

Ein atemberaubender Blick auf die Camargue von der Spitze des Carbonniere-Turms außerhalb von Aigues Mortes.

Aber zuerst besuchten wir die Carbonniere-Turm . Einst Teil der Verteidigung von Aigues Mortes, ist es von Sumpf umgeben und liegt auf einer Straße, die ursprünglich der einzige Landweg in die Stadt war. Es wurde im 19. Jahrhundert restauriert und bietet eine herrliche Aussicht in alle Richtungen, wenn Sie auf den Gipfel steigen. Die Mauern von Aigues Mortes sind beeindruckend, aber vom Mittelalter ist nicht mehr viel übrig geblieben. Trotzdem ist es ein angenehmer Ort, um herumzulaufen.

Die mittelalterlichen Mauern von Aigues Mortes sind noch immer beeindruckend.

Béziers – Canal du Midi

Die 240Km Canal du Midi wurde zwischen 1667 und 1681 gebaut Welterbe gelistet Ingenieursleistung verbindet den Fluss Garonne in Toulouse zum Mittelmeer- Küste bei Agde, die den Atlantik effektiv mit dem Mittelmeer verbindet. In seinem Verlauf gibt es viele Schleusen, um den Höhenunterschied zwischen Fluss und Meer auszugleichen.

Da wir mit meiner Schwester Zeit auf den Kanälen in England verbracht haben, interessieren wir uns für sie. Auf dem Weg nach Carcassonne hielten wir also außerhalb von Béziers um die zu besuchen Fonserannes-Schleusen auf dem Midi-Kanal [YouTube-Video] . Dieser Schleusengang ist eine Treppe, bei der das untere Tor einer Schleuse das obere Tor der nächsten ist. Es ist ein beeindruckender Anblick. Der Kanal wurde zum Transport von Gütern gebaut, wird aber heute nur noch für Sportboote genutzt.

Die Fonserannes-Schleusen am zum Weltkulturerbe gehörenden Midi-Kanal, etwas außerhalb der Stadt Béziers: eine beeindruckende Treppe für Boote, die nach oben oder unten fahren.

Carcassonne

Obwohl mehr als 200 km von Arles entfernt, Carcassonne war eine andere Stadt, die von meinem Freund empfohlen wurde. Ich erinnere mich, dass es beim ersten Mal etwas schwierig mit Zugverbindungen zu erreichen war. Aber das Fahren mit unserem eigenen Wohnmobil bietet uns den Vorteil, dass wir uns Zeit nehmen, fast überall hinfahren und unterwegs an interessanten Sehenswürdigkeiten anhalten.

Aus der Ferne wirkt die befestigte Stadt Carcassonne wie aus einem Märchen.

Die Zitadelle von Carcassonne ist eine perfekt restaurierte mittelalterliche Stadt, und von der UNESCO geschützt. Es krönt ein steiles Ufer über dem Fluss Aude, ein märchenhafter Anblick von Türmen und Wällen mit Blick auf den Basse-Ville unter.
[aus unserem Reiseführer “DK Eyewitness Travel France”]

Genau so habe ich es in Erinnerung behalten, wie in unserem Reiseführer beschrieben. I was really excited to see it again. It was one of my favourite memories from the South of France. We arrived late afternoon, and that was also the view we had – fairy-tale turrets and all – from our parking place. The next morning we climbed the ‘steep bank’ to reach the gate.

Inside the wall, there are many lovely buildings, some of them even original – well the stones, anyway. It defended the border between France and Aragon until 1659, when the treaty of the Pyrenees made its role redundant. The next couple of centuries weren’t kind to the walled city. It’s ultimate fate, little more than a stone quarry for other building projects in the area. It was ripe for demolition. Then along came Eugene Emmanuel Viollet-le-Duc in the 19 th century, and restoration began. It took more than 50 years and the result was about 30 per cent of what you see today. Saint Nazaire Basilica, inside the walled city, was also restored and is still functioning as a church.

Please click thumbnails below for a larger photo with description.

I am excited to be making a return visit to the World Heritage listed city of Carcassonne. This is the main entrance gate through the city wall. Inside the fortified city of Carcassonne, you will find the Basilica of Saints Nazarius and Celsus. This church is also restored, and we found it one of the most impressive sights of the city. Do you want an expensive memento of your visit? Then you can buy a castle with all the trimmings from this shop in the old city of Carcassonne. The UNESCO World Heritage site of Carcassonne is one of the most visited places in France. But not on the day we were there… Here you can line up to buy tickets for the guided tour of the citadel and the walls – the only way to visit these parts.

Impressions – my second time in Carcassonne

Many visitors are spellbound by Carcassone and mention it among the most beautiful cities in France . True, it is a perfectly restored medieval town. That fact, and the mass of tourist shops, cafes and restaurants, somehow diminishes my appreciation of this site. I imagine I was blissfully unaware of this fact in the mid-80s. We don’t have any castles in Australia, so any walls and turrets were always exciting for me. There are arguments for and against the restoration – and indeed the World Heritage listing. The links below will give you some idea of the controversy surrounding Carcassonne. It is still one of France’s most popular tourist sites, with both French and foreign visitors.

It is of exceptional importance by virtue of the restoration work carried out in the second half of the 19 th century by Viollet-le-Duc

Carcassonne, City of Stone from the New York Times written in 1997, the year Carcassonne received its World Heritage listing.

In fact, even now some purists sniff that what we see today is a 19th-century creation.

The [restoration] work came under criticism for its use of period-inaccurate materials but is today heralded as a worthy preservation of one of France’s most significant historical sites.

[…] the rebuilding of Carcassonne in the 19 th century embellished what already existed, it did not create something from nothing.

The UNESCO World Heritage site of Carcassonne has undergone extensive restoration work, beginning in the 19th century. On both towers you can clearly see the new stonework above the old, and also the addition of the controversial slate roof.

Carcasonne is popular with visitors. Here are some recommended activities:

Forteresse de Salses

After Carcassonne, we headed back to the coast and towards Spain. But we found an interesting place to overnight near an old fort. Once again, this was a small site that was included in our guide book. We spent a quiet night in the parking lot of a winery and went to visit the fort before we drove on the next day.

Forteresse de Salses stands at the old frontier between France and Spain. It is quite typical Spanish military architecture of the late 15 th century and was built to guard the narrow passage between the mountains and the lagoons of the Mediterranean at this point.

Forteresse de Salses: formerly guarded the old frontier between France and Spain. It was one of the first fortifications built to withstand and deflect cannon balls.

Côte Vermeille

For the final stage of our roadtrip through the South of France, we took the scenic coast road of Côte Vermeille, to the border with Spain. This is where the Pyrenees meet the Mediterranean. The views are certainly worth it.

Just one of the amazing views to be had from the scenic coast road of Cote Vermeille.

Summary: Time Changes Everything

I find myself pondering my different experiences of these sights, and wondering what the reason really is:
Is it that in over 30 years the sights have changed so much because of the increase in tourist activity?
Is it that my untravelled 30 year old self saw them from a different perspective than my older and more travelled self?

Since we came from South America to travel in Europe, I find myself looking at many of the main tourist attractions and seeing a ‘theme park’. I do wonder if it’s what tourists expect these days, or if I’m too nostalgic for the ‘good old days’.

I guess I just have to accept – all of the above.

As we drove around Beziers to visit the Fonserannes locks, we spotted the St Nazaire Cathedral, which dominates the city’s landscape.

That being said, I loved travelling the South of France the first time – and I also loved travelling the South of France this time. I much prefer travelling independently of the constraints of public transport, hotels and time. While we may have to travel a little faster than we’d like, because of the Schengen constraints, we really can stop wherever and whenever we please.

We really recommend a slow roadtrip through the South of France.

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dare2go's human navigator (we're not lost because there's nowhere particular we have to be) alongside our Nexus 7 tablet, writer and editor of our blog, first cook and loving wife. Teaching English as a second language when possible.

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5 Responses

for me France ist the most beautifull european country, breathtaking history

I do think it’s what the tourists expect. An express tour. See what you can in a short space of time, take some pictures, read a brochure, listen to an audio, buy a souvenir to prove you’ve been and move on to the next place. For this you need tourist offices, souvenir shops, viewing platforms etc. I understand from a preservation point of view because in general people can be disrespectful. But I would much prefer the good ol’ days. And maybe a local to walk me around and teach me the history. But especially no shops filled with plastic shit.

I’m with you on all of the above – especially the “shops filled with plastic shit”.

Yasha this post is beyond fabulous. I rarely think Roman Empire as France crosses my mind. How neat, to see such history. I need to visit and enjoy this magical region of France.

Thanks Ryan. You do need to visit this part of France – it has a lot to offer.

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Hello & Welcome

Meet Yasha and Juergen. Our travel blog is atypical because we travel differently, not flying from one dream destination to the next. Our choice instead: to take it slowly, take side roads, discover places aside from the typical "bucket list" and guidebook highlights. We drive and live in our self-built overland camper, called [ "Berta" ] "Bertita" (little Berta since 2018 in Europe). You can read more on our "About Us" page.

We love sharing our impressions and knowledge gained along the way. You will find a wealth of information on our site, especially if you love road trips. So stay around and explore with us!

Guidebook for Bulgaria

We are busy planning September and October in Bulgaria, so our trusted guidebook is out almost every day. Our followers will know that we swear by the DK Eyewitness Travel Guides . All books are well organised and informative, with attractive photos and plans. The few hotel and restaurant listings are in a separate section.

Now we are relying on the DK Eyewitness Travel Guide BULGARIA to plan what we want to see in Bulgaria. Again, we find this a very good resource to research all sights in this country.


Einführung

‘Cultural heritage’ is a wide term that relates to objects, monuments or works of art inherited from the past, which are specific to a community or a society, and to which a given society attributes a ‘cultural value’ ( Throsby 2010, p. 106 ). Cultural heritage in general is not the mere transcription of the past, but a selection of it to which we attribute a value ( Le Boulanger 2013, p. 11 ). This means that heritage is not something given, that exists by itself, but it is an achievement. As was recognized by Smith “heritage is therefore ultimately a cultural practice involved in the construction and regulation of a range of values and understandings” ( Smith 2006, p. 11 ). The process of ‘heritagization’ of the past ( Sánchez-Carretero 2015, p. 12 ) is not always easy and sometimes there is a gap between those who, like the archaeologists, decide that something has to be considered as heritage and the wider society therefore the people does not always perceive what has been institutionalized as heritage.

The problem of making the archaeological heritage meaningful to the wider society, is even more relevant in the case of underwater archaeological heritage that, in most cases, is completely inaccessible to most of the people. In order to describe what underwater heritage is, we have to share the definition given by Forrest who noticed that “underwater cultural heritage is a confined category of ‘cultural heritage’” ( Forrest 2002, pp. 3-6 ).

Therefore, the main difference between underwater cultural heritage and cultural heritage in general is not given by a particular meaning or value, but only by the fact that underwater heritage has been partially or totally, periodically or continuously lying underwater (which means below the surface of the sea or of bodies of internal waters). The turning point for the discovery of the underwater environment, and for the development of underwater archaeology, came in the 1940s with the invention of the Self Contained Underwater Breathing Apparatus (SCUBA) diving system ( Bass 2011, p. 5 ). With the development of the SCUBA diving techniques, from the 1950s, the first underwater archaeological campaigns started to be carried out ( Ruppé & Barstad 2002, pp. 3-4 ).

One of the key issues regarding underwater archaeology is how to make it accessible to the public ( Davidde 2004 ). The work carried out by the team of the Departmental Museum of Arles in Southern France (PACA Region), offers food for thought on the possibility of communicating to the wider society the existence of underwater heritage and of archaeological heritage in general. In fact, as from the 1980s, important archaeological remains were found in the murky and dangerous waters of the Rhone river, near the city of Arles: it was impossible to think about vor Ort musealization of the site ( Kunzig 2014, pp. 92-93 ). Through the presentation of the case of Arles, this paper aims to investigate the problems pertaining to the communication of archaeological heritage to the wider society.

This paper is the result of a three-year PhD research on issues related to the management of underwater heritage in the Mediterranean context the data presented were collected through field studies. In order to collect the necessary data, unstructured interviews were carried out with people working in the Departmental Museum of Ancient Arles, and surveys were carried out among the citizens of Arles.


Arles and Avignon: UNESCO Treasures of Provence, France

Catherine is a travel enthusiast with a lifelong passion for going places that began with extensive road trips throughout the United States and Canada with her parents. She’s always looking for the next getaway, close to home or far away. With a particular focus on North America and Europe, she most often travels with her husband/co-blogger (affectionately known on their blog as Mr. TWS). On Traveling with Sweeney, they aim to inspire others by sharing compelling photos and stories that highlight the best of destinations, food, wine, history, culture and the arts.

Editor’s note: In September, Catherine Sweeney will be teaming up with Je Suis. Paris to co-host a tour of the French capital for women. Check out this page for more on “A Boomer in Paris.”

What do popes, an ancient stone bridge and a Roman arena have in common? There are many possible answers—such as Rome—but after my recent trip to the Provence region of France, what comes to my mind are the UNESCO World Heritage Sites in the historic city centers of Arles and Avignon.

Arles: City of the Romans
Winding my way around the charming city center of Arles, famously known as creative inspiration for Vincent Van Gogh, I saw intriguing medieval buildings and other historic sites in every square and on every street. But among the most stunning scenes were those of the ancient Roman ruins, dating back to the 1st century B.C., which have earned Arles a UNESCO World Heritage Site inscription in recognition of its Roman and Romanesque monuments.

I was surprised to see this striking view (above) of the 1st-century-B.C. Roman arena and amphitheater from the window of my room at Hotel and Spa Calendal in Arles.

The juxtaposition of the arena with the old, yet much newer, architecture creates a dramatic effect, especially at night.

Gladiators fought to the death and chariots raced before crowds of 20,000 spectators in the arena. The impressive architecture of the arched passageways where people entered gave me an eerie feeling knowing the violence they would have been cheering inside.

Did you know that there is bullfighting in France? During my Provence visit, I learned about the strong Spanish ties of the region, clearly illustrated in the bullfights (some to the death) still held at the Roman arena from late spring to early fall.

The Roman theater (above) also dates back to the 1st century B.C. Much of the theater’s original stone was removed and used for other construction in Arles over the centuries, but two columns, spectators’ benches and marble flooring remain. Many excavated relics from the theater are in the Arles Archaeological Museum, and the most famous piece, the Venus d’Arles, is in the Louvre.

I also went underground in the U-shaped Cryptoporticos, underground galleries built in 30-20 B.C. that formed the foundation of the ancient forum.

Parts of the forum’s columns can still be seen on the facade of a building (below left) on the Place du Forum. Other sections (some pictured above at the end of the corridor) are in the Cryptoporticos . Today, City Hall (which provides the entry to the Cryptoporticos) and the Chapel of the Jesuit College are located above the foundation.

Arles thrived for centuries after the Romans, as evidenced by other historic sites also acknowledged by UNESCO designation. The Church of St. Trophime and its cloister (shown below) were built in the 12th century and are considered to be masterpieces of Romanesque architecture. Today, the cloister is used for special events such as the international santon-makers fair which showcases the art and craft of santons, important elements of Christmas traditions in Provence.

Other sites contributing to Arles’s UNESCO designation are the ramparts, the Roman baths and the graveyard of Les Alyscamps (outside the city center), depicted in paintings by Van Gogh and Gaugin.

The Romans loved the city of Arles so much that they continued to build, growing Arles into the second largest city after Rome. So prolific was their building that ruins and evidence of early Roman civilization are still being discovered, often delaying new construction as archaeologists examine the new findings.

Avignon: City of the Popes
Most people associate popes with Rome. But a very important part of papal history lies in Avignon. I’d heard references to popes and Avignon, but I’d never really understood the significance. During my visit, I learned the fascinating story, which is key to Avignon’s designation as a UNESCO World Heritage Site.

In the 13th century, the King of France had a bitter feud with Pope Boniface VIII. On the death of Pope Boniface and, months later, the death of his successor, a Frenchman (Clement V) was elected and he chose to stay in France rather than move to Rome. During the 14th century (1309 to 1377), seven popes lived not in Rome but in the Palais des Papes (Palace of the Popes) in Avignon. As the city then became a major capital of the world, the population rose from about 5,000 to well over 30,000.

The largest Gothic palace (15,000 square meters) in Europe (surrounded by 4.5-km ramparts), the palace took 20 years to build during the papacies of Benedict XII and Clement VI. The 25 rooms open to the public include the private apartments of the pope and grand rooms for formal ceremonies and banquets. The adjacent Romanesque Cathedral of Notre Dame des Doms is also included in the UNESCO World Heritage inscription.

Below is one of my favorite scenes from inside the palace, in which I could imagine the popes sitting and gazing through the window at the Provençal countryside.

Completing the trio of sites included in the Avignon UNESCO World Heritage Site designation is Pont Saint-Bénézet, known as Pont d’Avignon. It was originally built with wood in the 12th century and rebuilt in stone in the 13th century. Repetitive flooding of the Rhône River continued to damage the bridge and now only four of the original 22 arches remain.

Although I hadn’t heard of it before this trip, there is a 15th century children’s song about dancing on the Pont d’Avignon that adds to the allure of the old bridge.

There are many reasons to visit the cities of Arles and Avignon, but the UNESCO sites are their crown jewels.