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Lockheed AC-130 Spectre Gunship: rechte Seitenansicht

Lockheed AC-130 Spectre Gunship: rechte Seitenansicht

Lockheed AC-130 Spectre Gunship: rechte Seitenansicht

Seitenansicht eines Lockheed AC-130 Spectre Kampfhubschraubers

Dieses Flugzeug, Nr. 53-3129, war die erste AC-130 in Produktion und wurde 1953 gebaut. Es wurde "First Lady" genannt und blieb bis zum 10. September 1995 im Dienst, als es offiziell ausgemustert wurde. Dieses Foto wurde im Vorjahr aufgenommen.


Lockheed AC-130

Die AC-130H Die Hauptaufgaben von Spectre Gunship sind Luftnahunterstützung, Luftabwehr und bewaffnete Aufklärung. Andere Missionen umfassen Perimeter- und Punktverteidigung, Eskorte, Landung, Abwurf- und Extraktionszonenunterstützung, Vorwärtsflugkontrolle, begrenzte Befehls- und Kontrollfunktion sowie Kampfsuche und -rettung.

Diese schwer bewaffneten Flugzeuge verfügen über Seitenfeuerwaffen, die mit hochentwickelten Sensor-, Navigations- und Feuerleitsystemen integriert sind, um chirurgische Feuerkraft oder Flächensättigung über längere Zeiträume, nachts und bei schlechtem Wetter zu gewährleisten.

Ein AC-130-Kanonenschiff, das während einer Nachtmission seine Waffen abfeuert.

Während Vietnams zerstörten Kampfhubschrauber mehr als 10.000 Lastwagen und wurden mit vielen lebensrettenden Luftnahunterstützungsmissionen gutgeschrieben. AC-130s unterdrückten feindliche Luftverteidigungssysteme und griffen Bodentruppen während der Operation Urgent Fury in Grenada an. Dies ermöglichte den erfolgreichen Angriff auf den Flugplatz Point Salines über Airdrop und Airland von befreundeten Streitkräften.

Die Kampfhubschrauber spielten während der Operation Just Cause in Panama eine Hauptrolle, indem sie das Hauptquartier der panamaischen Verteidigungskräfte und zahlreiche Kommando- und Kontrolleinrichtungen durch chirurgischen Einsatz von Kampfmitteln in einer städtischen Umgebung zerstörten. Als einzige Luftunterstützungsplattform im Theater wurde Specters zugeschrieben, das Leben vieler freundlicher Mitarbeiter gerettet zu haben.

Während der Operation Desert Storm leistete Specters Luftwaffenstützpunktverteidigung und Luftnahunterstützung für Bodentruppen. AC-130s wurden auch während der Operationen Continue Hope und United Shield in Somalia eingesetzt, um Bodentruppen der Vereinten Nationen aus der Luft zu unterstützen. Die Kampfhubschrauber spielten zuletzt bei Operationen zur Unterstützung der NATO-Mission in Bosnien-Herzegowina eine zentrale Rolle und sorgten für Luftabwehr gegen Schlüsselziele im Raum Sarajevo.

Die AC-130 ist eine ausgezeichnete Feuerunterstützungsplattform mit herausragenden Fähigkeiten. Mit seinem extrem präzisen Feuerleitsystem kann der AC-130 105-mm-, 40-mm- und 25-mm-Munition mit Erstschussgenauigkeit auf das Ziel bringen. Die Besatzung dieser Flugzeuge ist äußerst kompetent bei militärischen Operationen in urbanen Gelände [MOUT]-Umgebungen.

Die Air Force erinnerte am 10. September 1995 an das Ende einer Ära mit der Ausmusterung des ersten C-130-Flugzeugs, das vom Band lief. Das Flugzeug mit der Hecknummer 53-3129 ging 1953 bei der Lockheed Aircraft Co. in Marietta, Georgia, in Produktion und war der ursprüngliche Prototyp einer langen Reihe von C-130 Hercules-Flugzeugen, die von Lockheed entworfen und gebaut wurden . Das Flugzeug, das liebevoll "The First Lady" genannt wird, war eines von fünf AC-130A-Kampfflugzeugen, die während einer offiziellen Zeremonie ausgemustert wurden. Während die anderen vier Flugzeuge an das Aerospace Marketing and Regeneration Center der Davis-Monthan Air Force Base geschickt wurden, wurde die First Lady im Eglin Air Force Base Armament Museum permanent ausgestellt. Die Kampfhubschrauber des 919th Special Operations Wing, alle etwa 40 Jahre alt, hatten das gesetzliche Rentenalter erreicht. Die einzigen anderen Kampfhubschrauber im Air Force-Inventar werden von aktiven Mitgliedern des Hurlburt Field eingesetzt, dem weniger als 20 Kampfhubschrauber zugewiesen sind.

Das AC-130H ALQ-172 ECM-Upgrade installiert und modifiziert das ALQ-172 mit Low-Band-Jamming-Fähigkeit für alle AC-130H-Flugzeuge. Es modifiziert auch den ALQ-172 mit dem technischen Änderungsvorschlag-93, um verbesserte Speicher- und Fluglinien-Neuprogrammierungsfähigkeiten bereitzustellen. Die Air Force [WR-ALC/LUKA] erteilte dem International Telephone & Telegraph (ITT) einen Festpreisvertrag für die Entwicklung eines Low-Band-Störsenders und die anschließende Produktion. Stellen Sie einen wettbewerbsfähigen, festen Festpreisvertrag für die Modifikationen der Gruppe A (Vorbereitung von Flugzeugen für den Empfang von Störsendern) aus.

Die derzeit finanzierten Verbesserungen des Gewichts und des Schwerpunkts (CG) des AC-130H umfassen: Neukonstruktion von 40-mm- und 105-mm-Munitionsregalen unter Verwendung leichterer Materialien Reverse Engineering von trainierbaren 40-mm- und 105-mm-Geschützhalterungen unter Verwendung von leichterem Material und Entfernung unkritischer Rüstung. Diese Bemühungen werden durch einen Alleinauftrag an Rock Island Arsenal durchgeführt. Ώ]


Sehen Sie sich dieses Live-Feuertraining aus dem Inneren des AC-130U Spooky Gunship an

Das Kampfflugzeug Lockheed AC-130 ist ein schwer bewaffnetes Bodenkampfflugzeug, das derzeit bei der US-Luftwaffe eingesetzt wird. Es ist eine Variation des Transportflugzeugs C-130 Hercules. Die Varianten AC-130U Spooky und AC-130W Stinger II werden zur Unterstützung von Bodentruppen, Geleitschutzkonvois und in Städten eingesetzt.

Die Waffen der AC-130 feuern von Backbord. Es bildet einen großen Kreis über seinem Ziel, wodurch es länger feuern kann als andere Flugzeuge. Die AC-1300H Spectre-Variante verfügt über zwei 25-mm-Kanonen, eine 40-mm-Automatikkanone und eine 20-mm-Kanone. Der Spooky hat einen 25-mm-GAU-12-Equalizer anstelle der beiden 20-mm-Kanonen. Es hat ein verbessertes Feuerleitsystem und kann mehr Munition transportieren. Es hat eine 30-mm-Kanone. Es trägt Raketen und Bomben mit kleinem Durchmesser.

Im September 1967, während des Vietnamkriegs, begannen die AC-130 mit Kampfeinsätzen in Laos und Südvietnam. Ein Geschwader von AC-130s wurde im Oktober 1968 gebildet. Es wurde 16th Special Operations Squadron genannt. Es war auf der Ubon Royal Thai Air Force Base in Thailand stationiert.

Während Missionen in Vietnam zerstörte die AC-130 zehntausend Lastwagen oder mehr und leistete Luftunterstützung für Bodentruppen. Am 24. Mai wurde das erste Kanonenschiff, eine Spectre, im Kampf abgeschossen. Danach gingen fünf weitere Specters verloren und 52 Besatzungsmitglieder wurden getötet. Die Kampfhubschrauber wurden von Surface-to-Air-Raketen oder Flugabwehrkanonen ausgeschaltet.

Die AC-130 unterstützte die Bodentruppen im Golfkrieg (1990 – 1991) und übernahm Missionen in den Operationen Desert Shield und Desert Storm. Gunships haben auch Kampfeinsätze in Afghanistan (2001 – 2014) und im Irak (2003 – 2011) durchgeführt.

Eine neue Variante, der AC-130J Ghostrider, ist für den Dienst in der United States Air Force geplant. Es wurde erstmals 2014 getestet.


Entwicklung des AC-130 Gunship der Air Force

Ein Lockheed AC-130U Kampfhubschrauber aus dem 4. Special Operations Squadron in Hurlburt Field in Florida wirft Fackeln während einer Trainingsmission ab. Die Leuchtraketen sind eine Gegenmaßnahme gegen wärmesuchende Raketen, die auf das Flugzeug abgefeuert werden.

Basierend auf dem viermotorigen Turboprop-Transporter von Lockheed und bewaffnet von Boeing, hatte das tödliche AC-130 „Luftschlachtschiff“ sehr bescheidene Anfänge.

Seit seinem Debüt während des Vietnamkriegs hat das Kampfhubschrauber AC-130 der US-Luftwaffe eine wichtige Rolle bei der Luftnahunterstützung, der Luftsperre und dem Schutz der US-Bodentruppen gespielt. Dazu gehören nicht nur die enge Unterstützung beschossener Truppen und die Verteidigung von Fliegerhorsten, sondern auch die Begleitung von Konvois, spezialisierte städtische Operationen und Verbotseinsätze gegen vorgeplante Ziele. Um diese Missionen zu erfüllen, haben sich die Bewaffnung und die elektronische Raffinesse des Kampfhubschraubers im Laufe der Jahre exponentiell weiterentwickelt.

Das Kanonenboot-Programm begann 1964, als US-Spezialeinheiten in Vietnam im Kampf gegen lokale Angriffe kommunistischer Aufständischer auf die befestigten Weiler und militärischen Außenposten im Mekong-Delta dringend nächtliche Feuerkraft benötigten. Die Gunship-Idee entstand durch einen informellen Vorschlag eines Stabsoffiziers der 1st Combat Applications Group, einer Schwesterorganisation des 1st Air Commando Wing mit Sitz auf der Eglin Air Force Base in Florida. Er schlug vor, Seitenfeuergeschütze in einem Flugzeug zu untersuchen, das sein Ziel mit konstanter Fluggeschwindigkeit in seiner Schwenkhöhe umkreisen und so lange wie gewünscht Dauerfeuer auf das Ziel ausüben könnte. (Die Schwenkhöhe basiert auf der Geschwindigkeit über Grund und ermöglicht, dass das Ziel entlang einer Linie parallel zur Querachse des Flugzeugs fixiert bleibt.)


Douglas FC-47D Schwanz Nr. 0-48579 – das Original „Puff the Magic Dragon“ – trug drei 7,62-mm-GE-Miniguns in provisorischen Halterungen. (US-Luftwaffe)

Die Idee wurde dem Kommandanten des Special Air Warfare Center, Brig. Gen. General Gilbert L. Pritchard, der es sofort mochte. Er hatte einen Douglas C-47-Transporter, der mit einem M2-Maschinengewehr vom Kaliber .50 modifiziert wurde, das auf dem Boden neben der linken Frachttür montiert war und parallel zur Tragfläche zeigte. Pritchard steuerte dann die C-47 über den Golf von Mexiko und umkreiste eines der Floßziele, die von Eglins Rüstungsentwicklungsabteilung unterhalten wurden. Er flog mit 120 Knoten auf 3.000 Fuß Drehhöhe des Flugzeugs und benutzte ein Fettstift-Fadenkreuz auf der linken Fensterscheibe als Zielfernrohr und versuchte, auf das Floß zu schießen. Er hatte kein Problem damit, das Ziel zu treffen und soll dabei einen Ball gehabt haben. Nach der Landung machte er das Gunship-Programm zu einem Entwicklungsprojekt mit höchster Priorität für die 1st Combat Applications Group.

Die ersten vollständig modifizierten C-47 waren mit drei 7,62-mm-Miniguns von General Electric ausgestattet – eine in der Ladetür und zwei in den linken Heckfenstern. Alle drei Geschütze wurden durch einen Knopf am Steuerjoch des Piloten ausgelöst und konnten einzeln oder gleichzeitig abgefeuert werden.

Das Kampfhubschrauber C-47 konnte stundenlang in einer Umlaufbahn gegen den Uhrzeigersinn über ein Zielgebiet fliegen. Ein dreisekündiger Schuss seiner Miniguns sorgte für eine Unterdrückung des Feuers über einem elliptischen Bereich mit einem Durchmesser von etwa 52 Metern, wobei alle 2,4 Meter eine Patrone platziert wurde. Die Kanonenschiffe trugen auch Fackeln, die manuell abgeworfen wurden, um das Gebiet zu beleuchten. Die Kombination erwies sich als verheerend.

Unter der Leitung von Captain Ron W. Terry vom Air Force Systems Command wurde das Projekt am 11. Dezember 1964 mit der Einführung der FC-47 verwirklicht. Mit dem Rufzeichen „Puff“ (kurz für „Puff the Magic Dragon“) hatte das Kanonenschiff in der Nacht des 23. Cong-Angriff. Die FC-47 traf ein und beleuchtete das Gebiet mit Leuchtkugeln, dann feuerte sie 4.500 Schuss 7,62-Munition ab, um den VC-Angriff zu unterbrechen. Das Flugzeug wurde dann gerufen, um einen zweiten bedrohten Außenposten in etwa 20 Meilen Entfernung zu unterstützen. Erneut schwächte die FC-47 den Angriff ab und zwang die VC zum Rückzug.

Alle Kampfeinsätze der Kanonenschiffe im Dezember erwiesen sich als erfolgreich. Dann, am 8. Februar 1965, verbrauchte eine FC-47, die mehr als vier Stunden über das Gebiet von Bong Son in den Central Highlands flog, 20.500 Runden 7,62 Munition auf VC-Positionen auf den Hügeln und tötete schätzungsweise 300 feindliche Truppen.


Mit seiner Bewaffnung aus zwei 40-mm-Kanonen und einem Paar 20-mm-Rotationsgeschützen erwartet dieses Spectre seine nächste Mission in einem Deckwerk auf der thailändischen Ubon Royal Thai Air Force Base. (US-Luftwaffe)

Um die Verwundbarkeit zu verringern und die Munitionskapazität zu erhöhen, wurde das in Project Gunship I umbenannte Kampfflugzeugkonzept AC-47 Spooky auf einen Lockheed C-130 Hercules-Transporter angewendet. 1967 JC-130A Serien-Nr. 54-1626 wurde unter Project Gunship II zum Prototyp AC-130A umgebaut. Zur neuen Ausstattung gehörten ein Nachtsichtteleskop, das in der vorderen Tür installiert ist, und ein frühes nach vorne gerichtetes Infrarotgerät, das im linken Radkasten montiert ist. Die Miniguns wurden nach unten und achtern entlang der linken Seite befestigt. Ein Prototyp eines analogen Feuerleitcomputers, handgefertigt von Royal Air Force Wing Cmdr. Thomas C. Pinkerton vom USAF Avionics Laboratory bei Wright-Patterson AFB wurde ebenfalls installiert. Im September 1967 wurde die AC-130 mit dem Rufzeichen Spectre für ein 90-tägiges Testprogramm zum Luftwaffenstützpunkt Nha Trang in Südvietnam geflogen. Es war ein sofortiger Erfolg und 1968 wurden sieben weitere Flugzeuge auf die gleiche Konfiguration umgebaut.

Trotz der gesteigerten Fähigkeiten und der beeindruckenden Feuerkraft des Spectre ist es schwer zu glauben, was einige tapfere amerikanische Flieger in dieser ersten Iteration des AC-130-Kanonenschiffs erlebt haben. Die beste Beschreibung seines Kampfeinsatzes stammt von Master Sgt. David M. Burns, der während des „Palace Gun“-Programms dem 16. Special Operations Squadron mit Sitz bei Ubon Royal Thai AFB in Thailand als Ersatz-Luftschütze zugeteilt wurde. Als er im Dezember 1969 dem Geschwader beitrat, waren dem Programm sechs Flugzeuge zugeteilt, die jeweils mit einer normalen 11- oder 12-Mann-Besatzung besetzt waren: Pilot, Copilot, Flugingenieur, Tischnavigator, Nachtbeobachtungsgerät-Betreiber, rechter Scanner, Vorwärts Schütze, Heckschütze, zwei Sensorbediener, Illuminator (IO) und ein Kampfkameramann. „Jeder hatte einen bestimmten Job und alle waren für ihr Überleben aufeinander angewiesen“, schrieb Burns.

Seine Beschreibung der Bewaffnung des Kanonenschiffs und der Pflichten seiner Besatzungsmitglieder zeigt, wie primitiv diese ersten AC-130As waren. Die Flugzeuge wurden für ihre Nachtmissionen komplett schwarz lackiert. Die Bewaffnung umfasste vier 20-mm-Rotationskanonen und vier 7,62-mm-Miniguns, die in Portalen entlang der linken Seite montiert waren. Im Angriffsmodus umkreisten sie das Ziel in einer 30-Grad-Linksbank, wobei der Pilot ihre Höhe variierte, um die Flugabwehrlösung des Feindes zu erschweren.


Besatzungsmitglieder der 4. Special Operations Squadron bedienen die 105-mm-Kanone einer AC-130U. (US-Luftwaffe)

Bei der Beschreibung der Operationen erzählte Burns von einem sehr großen technischen Sergeant, 6 Fuß bis 5 Zoll Arthur Humphrey, der nur wenige Monate im Geschwader war, aber bereits eine Legende war. Zu seinen Jobs als IO gehörte es, an der hinteren Frachttür des Flugzeugs abzuhängen und Fackeln abzuwerfen, wenn der Pilot sie verlangte. Mit seinem Fallschirmgurt, der mit einem Kabel oben im Flugzeuginneren befestigt war, „hing er immer weiter heraus als andere IOs“.

Humphrey wurde auch damit beauftragt, auf das Flugzeug gerichtetes Flugabwehrfeuer auszurufen. „Bei einer Mission schrie er ‚Accurate triple-A, break right!‘“, erinnert sich Burns. „Um dem Feuer zu entkommen, brach der Pilot rechts heftig und Arthur fiel aus dem Flugzeug. Als er am Kabel aus dem Flugzeug hing, rief er den Lotsen über die Schiffssprechanlage an und bat pflichtbewusst um Erlaubnis, an Bord zu kommen! Der Pilot sagte ihm schnell, er solle seinen dicken Hintern wieder ins Flugzeug holen…“

Das Hercules-Kanonenschiff erwies sich als Lastwagenkiller und bei der bewaffneten Aufklärung und Sperrung des Ho-Chi-Minh-Pfades als so effektiv, dass die Luftwaffe Schwierigkeiten hatte, der Nachfrage nach einem Flugzeug gerecht zu werden, das auch den lebenswichtigen Truppen- und Frachttransport ermöglichte. Mit einem Bestand an Fairchild C-119 Flying Boxcar-Flugzeugen, die in der Air Force Reserve verfügbar waren, wandelte Fairchild-Hiller im Februar 1968 26 C-119Gs in AC-119Gs um – Rufzeichen Shadow – unter Project Gunship III. Ihre Ausrüstung umfasste einige der aktuellsten elektronischen Gegenmaßnahmen und Radartechnologie sowie vier GAU-2A/A 7,62-mm-Miniguns und einen LAU-74/A-Fackelwerfer.

Gleichzeitig wurden weitere 26 C-119Gs in AC-119Ks umgewandelt, die als Stinger bezeichnet wurden. Um die Tragfähigkeit des Flugzeugs zu erhöhen, wurden die beiden Kolbentriebwerke durch unter den Flügeln montierte General Electric J85-Turbojets ergänzt. Die Stingers wurden speziell für die Rolle des Lastwagenjägers entwickelt und waren zusätzlich zu den vier Miniguns, die bereits auf den AC-119Gs vorhanden waren, mit zwei M61 Vulcan 20-mm-Kanonen ausgestattet. Beide Modelle wurden schließlich bis zum Fall Saigons 1975 von der Luftwaffe der Republik Vietnam übernommen.

Die heutigen AC-130-Kanonenschiffe können am besten als hochmodern sowohl in Bezug auf Waffen als auch in Bezug auf elektronische Raffinesse beschrieben werden. Die beiden Hauptversionen, die noch immer im Einsatz sind, sind der AC-130W Stinger II und der AC-130J Ghostrider, die kürzlich in die Flotte aufgenommen wurden. Der verbesserte AC-130J, Block 20, wird von vier 4.700 PS starken Rolls-Royce-Turboprops angetrieben, die ihm eine Geschwindigkeit von 362 Knoten bei 22.000 Fuß ermöglichen. Ausgestattet mit einem Precision Strike Package umfasst seine Bewaffnung eine interne 30-mm-MK44-Kanone und eine trainierbare M102 105-mm-Haubitze (erstmals 1972 in einem Spectre über Vietnam eingesetzt), kombiniert mit der Fähigkeit, GBU-39-Lenkbomben und flügelmontierte AGM- 114 Höllenfeuer-Raketen.


Eine AC-130H des 16. Special Operations Squadron macht sich auf den Weg zu einer anderen Mission. (US-Luftwaffe)

Die elektronische Ausrüstung des Ghostrider umfasst einen Laser-Entfernungsmesser, eine Low-Light-TV-Kamera, eine Nachtsichtfunktion für die Besatzung, ein Nachtsichtradar und eine Anzeige für bewegliche Ziele. Die Konfiguration von Block 20 umfasst auch Infrarot- und Hochfrequenz-Gegenmaßnahmen für große Flugzeuge. Wie der MC-130J Commando II, auf dem er basiert, verfügt der Ghostrider über eine Betankungsfunktion während des Fluges.

Die Air Force berichtete, dass die ersten sechs AC-130J am 30. September 2017 ihre erste Einsatzfähigkeit erreichten. Der Ghostrider flog Ende Juni 2019 seinen ersten Kampfeinsatz über Afghanistan und ersetzte den ausgemusterten AC-130U. In der Zwischenzeit gibt es Pläne, die 30-mm-Kanone einiger Ghostrider durch eine laserähnliche gerichtete Energiewaffe zu ersetzen, die verwendet werden könnte, um Schiffe, Fahrzeuge, Flugzeuge und Kontrolltürme anzugreifen. Die Air Force hat derzeit 37 AC-130J bestellt und sie sollen bis 2025 ihre volle Einsatzfähigkeit erreichen.

Kampfhubschrauber haben einen langen Weg zurückgelegt, seit die erste FC-47 vor mehr als 55 Jahren in die Lüfte stieg. Im Wesentlichen sind sie zu sehr effektiven und unverzichtbaren Luftkampfschiffen geworden.

Der pensionierte US Air Force Lt. Col. John Lowery ist ein Veteran des Korea- und Vietnamkriegs. Um weiter zu lesen, versuchen Sie: Spectre Gunner: Das AC-130 Gunship, von Meister Sgt. David M. Burns und Gunships: Die Geschichte von Spooky, Shadow, Stinger und Spectre, von Wayne Mutza.

Dieses Feature erschien ursprünglich in der September-2020-Ausgabe von Geschichte der Luftfahrt. Um zu abonnieren, klicken Sie hier!


Lockheed AC-130J Ghostrider

Autor: Staff Writer | Zuletzt bearbeitet: 08.07.2020 | Inhalt & Kopiewww.MilitaryFactory.com | Der folgende Text ist exklusiv für diese Site.

Die Close-Air Support (CAS)-Plattform ist seit den Tagen des Ersten Weltkriegs (1914-1918) ein fester Bestandteil der Kriegsführung und hat sich seitdem erheblich weiterentwickelt. Der Typ bewährte sich in den folgenden Kämpfen des 2. Weltkriegs (1939-1945) und wurde für den Vietnamkrieg (1955-1975) modernisiert, wo amerikanische Kampfhubschrauber zur Unterstützung der Bodentruppen den Himmel durchstreiften. Eines der wichtigsten Inventarstücke der United States Air Force und ihrer zugehörigen Spezialeinheiten wurde schließlich die AC-130, die auf dem bewährten Rahmen des viermotorigen Transporters Lockheed C-130 "Hercules" gebaut wurde. Die AC-130 wurde schließlich während ihrer Zeit in der Luft über mehrere bemerkenswerte Marken entwickelt - hauptsächlich die AC-130A, E und H "Spectre", die AC-130U "Spooky" und die AC-130W "Stinger II" - alles detailliert an anderer Stelle auf dieser Seite.

Als in die Jahre gekommene Plattform sollte die AC-130-Linie schließlich modernisiert werden und diese kam in Form des brandneuen AC-130J "Ghostrider" an. Die Systeme des Ghostrider wurden unter Einsatzbedingungen am Himmel über Afghanistan durch modifizierte AC-130W Stinger II-Plattformen mit Änderungen wie Infrarot- (IR) und elektrooptischen (EO) Sensoren, einer 105-mm-Feldhaubitze und Unterstützung für externe präzisionsgeführte und konventionelle Abwurfbomben. Dies legte schließlich den Grundstein für die offizielle AC-130J-Produktionsmarke (im Mai 2012 "Ghostrider" genannt) - Abschluss der Entwicklungstests im Juni 2015 und Erreichen der Initial Operational Capability (IOC) mit der USAF am 30. September 2017 Ursprünglich bestand die Flotte aus sechs Flugzeugen, bis Ende 2021 soll eine komplette Flotte von 32 Flugzeugen folgen.

Die AC-130Js der USAF sind mit bewaffneter Aufklärung und direkten Angriffseinsätzen zur Unterstützung der Bodentruppen beauftragt, die oft in unmittelbarer Nähe alliierter Einheiten operieren. Dies sind Krieger der 4. Die Feuerkraft auf diesen Plattformen ist so beschaffen, dass Fahrzeuge, Strukturen und Truppenkollektionen unter den meisten Betriebsbedingungen mit hoher Genauigkeit aus Tausenden von Fuß in der Luft bekämpft werden können. Dadurch kann der Ghostrider auch bei schlechten Lichtverhältnissen, hinter Wolken und Rauch und über dichten Stadtgebieten mit gleicher Tödlichkeit betrieben werden. Das Flugzeug verfügt über hochmoderne digitale Systeme, darunter integrierte Navigation mit GPS, Luftbetankung, farbiges Wetterradar und eine vollständige Suite geschützter Kommunikation.

Das Flugzeug bietet Unterstützung für das "Precision Strike Package", das eine breite Waffenunterstützung und ein hohes Maß an Verfolgung und Zielerfassung ermöglicht, um es mit der integrierten 30-mm-Automatikkanone und der 105-mm-Feldhaubitze zu koppeln. Darüber hinaus sind präzisionsgelenkte Bomben, Abwurfbomben und luftgestützte Raketen vorgesehen.

Die grundlegende Form und Funktion des AC-130 bleibt beim J-Modell. Das Flugzeug basiert auf einem schultermontierten Großflugzeug, das ausgezeichnete Stabilität und Handhabung in niedrigen Höhen bietet. Das Cockpit sitzt über und hinter dem stumpfen Bugkonus und eine einzelne vertikale Flosse wird zusammen mit tief angesetzten horizontalen Ebenen am Heck verwendet. Das Leitwerk wird angehoben und ermöglicht den Zugang zum Rumpfraum über eine elektrisch angetriebene Laderampe. Jedes Flügel-Hauptflugzeug beherbergt ein Rolls-Royce AE2100D3-Turboprop-Triebwerk, das jeweils 4.700 liefert und vierblättrige Propellerblätter antreibt. Kraftstofftanks sind unter den Flügeln zwischen den Triebwerksgondeln eingehängt. Der Bodenlauf erfolgt über eine mehrrädrige Dreiradanordnung mit kurzen Beinen, die dem Flugzeug im Ruhezustand ein sehr gedrungenes Aussehen verleiht. Entlang der Backbordseite des Rumpfes ist eine ballistische Bewaffnung angebracht – das Flugzeug kreist unten wie ein Jagdhai um sein Ziel.

Im Vergleich zu früheren AC-130-Marken hat das J-Modell ein reduziertes Einsatzgewicht mit verbesserter Gesamtleistung, breiterer Waffenunterstützung und einer Reichweite von bis zu 3.000 Meilen bei einem Betrieb bei Decken in der Nähe von 30.000 Fuß.

Mit dem Ausscheiden der letzten USAF-Sondermission AC-130U im August 2019 wurde die AC-130J bereits im Frühjahr 2019 stückweise übernommen. Das J-Modell hat seitdem Kampfdienst in Afghanistan geleistet.

September 2017 - Die Initial Operational Capability (IOC) des AC-130J Ghostrider wurde erreicht. Die aktuelle Flotte umfasst sechs Flugzeuge mit voller Einsatzfähigkeit, die irgendwann im Jahr 2023 erreicht werden soll.


Dies ist die Geschichte des letzten im Kampf verlorenen AC-130

Spirit 03 ist ein verehrter Name in der AFSOC-Community, von dem oft in gedämpften und gequälten Tönen gesprochen wird. Es war das Rufzeichen des letzten im Kampf abgeschossenen AC-130-Kanonenschiffs.

Die Geschichte von Spirit 03 war zwar traurig, aber auch eine von Heldentum – die Art, die Sie in der Community des US Air Force Special Operations Command finden. Es war eine Geschichte von amerikanischen Fliegern, die das Leben ihrer Brüder in zermürbenden Bodenkämpfen über das eigene Leben stellten.

Die Stadt Khafji vor der Schlacht

(Foto von Charles G Crow)

Am 29. Januar 1991 strömten über 2000 irakische Truppen unter der Leitung von Saddam Hussein in die saudi-arabische Stadt Khafji ein, um amerikanische, britische und saudische Truppen in eine kostspielige städtische Schlacht zu ziehen, die die Koalitionstruppen bis zum irakischen Das Militär hatte Zeit, sich neu zu organisieren und wieder in den Kampf einzugreifen.

Nur wenige Tage vor dem Fall von Khafji hatten amerikanische Überwachungsjets große Kolonnen mechanisierter irakischer Einheiten entdeckt, die in einem wilden Sturm auf die Stadt durch die kuwaitische Grenze strömten. Obwohl die Warnung weitergegeben wurde, konzentrierten sich die Kommandeure der Koalition viel mehr auf den Luftangriff, bei dem die irakische Luftwaffe praktisch vernichtet worden war.

So fiel Khafji, aber es sollte nicht lange dauern, bis die saudischen Truppen sich aufmachten und auf ihre eroberte Stadt zurasten, um die Besatzer zu vertreiben. Bald wurden amerikanische und britische Lufteinheiten in den Kampf gerufen, und in Rekordzeit drehten und brannten Triebwerke auf Luftwaffenstützpunkten in Reichweite von Khafji, während die Bodenmannschaft umher hetzte, um Jets für den bevorstehenden Kampf zu bewaffnen.

Zu der Kampfordnung aus der Luft gehörte eine Gruppe von AC-130H Spectre-Kanonen der US Air Force – umgebaute taktische C-130-Transportflugzeuge, die bis an die Zähne mit einem Paar 20-mm-M61Vulcan-Rotationskanonen, einer L60 Bofors 40-mm-Kanone bewaffnet waren eine 105-mm-Haubitze M102. Diese Spectres, die in Florida stationiert waren, wollten unbedingt freigelassen werden, da sie vorhatten, irakische Panzer und gepanzerte Fahrzeuge, die sie in der Umgebung von Khafji gefangen hatten, zu ihren Tötungslisten hinzuzufügen.

Am 29. zogen irakische mechanisierte Einheiten im Schutz der Nacht auf die Stadt zu und griffen wiederholt saudische Elemente an, die aufgestellt waren, um die aus Kuwait kommenden feindlichen Bodentruppen abzuschirmen. Die Specters waren bereits in der Luft, rasten auf den Kampf zu und gingen Checklisten durch, um sich auf die Zerstörung vorzubereiten, die sie an Saddams Panzerkolonne austeilen würden.

Innerhalb von Minuten nach ihrem Erscheinen auf der Station sprangen die AC-130 in Aktion und rasten ungestraft in die irakische Kolonne ein. Was die feindlichen Streitkräfte nicht erkannt hatten, war, dass Specters – die ihrem Namen alle Ehre machten – ausschließlich nachts operierten, so dass sie visuell schwerer zu identifizieren und zu verfolgen waren, und die Kanoniere an Bord dieser Flugzeuge fühlten sich damit unglaublich wohl. Gespenster fingen an, Rennstreckenmuster in den Himmel zu fliegen und ihre linke Flügelspitze zum Boden zu neigen, als sich ihre Kanonen öffneten.

Ein AC-130H Spectre im Flug, dessen Geschütze auf der rechten Seite des Bildes sichtbar sind

(Foto der US Air Force von TSgt. Lee Schading)

Obwohl die AC-130 Opfer für Opfer forderten, rückte die widerstandsfähige irakische Invasionstruppe weiter nach Khafji vor und schaffte es, kurzzeitig die Stadt zu übernehmen und Anspruch auf die Stadt zu erheben. Amerikanische und saudische Bodenkampfeinheiten, darunter Navy SEALs, Army Special Forces und Marine-Artillerie- und Infanterie-Elemente, reagierten in gleicher Weise und starteten eine heftige Offensive gegen die Iraker, als die Nacht zum Tag wurde und die AC-130s zum Stützpunkt zurückkehrten, um aufzurüsten und aufzutanken und warten Sie, bis die Nacht hereinbricht, um die Jagd wieder aufzunehmen.

Am 30. Januar wurde Spirit 03, eine der AC-130, auf Bär geladen und mit der Absicht gestartet, den Marinestreitkräften schwere Luftnahunterstützung zu bieten. Spirit 03 kam auf der Station an und begann, auf Ziele zu hacken. In den Morgenstunden des 31. wurden die AC-130 in die Basis zurückgerufen, als Funkgeräte mit zahlreichen Rufen nach Feuerunterstützung von den belagerten Marines am Boden aufleuchteten.

Eine irakische Raketenbatterie musste schnell behandelt werden.

Die Besatzung der Spirit 03 nahm sich sofort der Situation an und war der Meinung, dass sie noch genug Treibstoff und Munition für ein paar weitere Durchgänge hatte. Noch nicht ganz außerhalb der Kampfzone drehte das Flugzeug um und richtete seine Nase auf sein neues Ziel. Da brach die Hölle los. Eine einzelne von der Schulter abgefeuerte Boden-Luft-Rakete schoss auf die AC-130 zu, detonierte und brachte das Flugzeug zum Absturz.

In den folgenden Monaten und Jahren wurde der Verlust von Spirit 03 untersucht und dann schnell vertuscht. Einige gaben an, dass der offizielle Bericht die Besatzung dafür verantwortlich machte, dass sie sich wissentlich selbst in Gefahr gebracht habe, indem sie bei Tageslicht weiterflog und sich selbst ins Visier nehmen ließ.

Andere wussten, dass die Geschichte ganz anders war – dass die 14 Männer an Bord der AC-130 wussten, dass sie die einzigen in der Gegend waren, die in der Lage waren, die Art von Feuerunterstützung zu leisten, die die Marines brauchten, und so das ultimative Opfer gebracht haben, als sie versuchten, zu helfen ihre Waffenbrüder.


Lockheed AC-130 Spectre Gunship: rechte Seitenansicht - Geschichte

Das Lockheed AC-130-Kanonenschiff ist eine schwer bewaffnete, langlebige Bodenangriffsvariante des C-130 Hercules-Transportflugzeugs mit festen Flügeln. Es trägt eine breite Palette von Bodenangriffswaffen, die mit hochentwickelten Sensoren, Navigations- und Feuerleitsystemen integriert sind. Im Gegensatz zu anderen modernen militärischen Starrflüglern ist die AC-130 auf visuelles Zielen angewiesen. Aufgrund seines großen Profils und seiner niedrigen Betriebshöhen von etwa 2.100 m ist es ein leichtes Ziel, seine Luftnahunterstützungsmissionen werden normalerweise nachts geflogen. Die Flugzeugzelle wird von Lockheed Martin hergestellt, während Boeing für den Umbau zum Kampfhubschrauber und für die Flugzeugunterstützung verantwortlich ist. AC-130U Gunship-Seite
. Boeings. Während des Vietnamkrieges als "Project Gunship II" entwickelt, ersetzte die AC-130 die Douglas AC-47 Spooky oder "Gunship I". Der einzige Betreiber ist die United States Air Force, die die Varianten AC-130U Spooky und AC-130W Stinger II für Luftnahunterstützung, Luftsperre und Schutz vor Einsatzkräften verwendet, wobei der verbesserte AC-130J Ghostrider in Dienst gestellt wird. Zu den Aufgaben der Luftnahunterstützung gehören die Unterstützung von Bodentruppen, die Begleitung von Konvois und städtische Operationen. Flugverbotsmissionen werden gegen geplante Ziele und Gelegenheitsziele durchgeführt. Force-Protection-Missionen umfassen die Verteidigung von Luftwaffenstützpunkten und anderen Einrichtungen. AC-130Us sind auf Hurlburt Field, Florida, stationiert, während AC-130Ws auf Cannon AFB, New Mexico, stationiert sind. Kampfhubschrauber können weltweit eingesetzt werden. Die Staffeln sind Teil des Air Force Special Operations Command (AFSOC), einer Komponente des United States Special Operations Command (SOCOM). (Der Artikel basierte ursprünglich darauf.) Die AC-130 hat eine drucklose Kabine, wobei die Bewaffnung so montiert ist, dass sie von der Backbordseite des Rumpfes feuert. Während eines Angriffs führt das Kanonenschiff eine Pylonendrehung aus, fliegt in einem großen Kreis um das Ziel herum und kann daher viel länger darauf feuern als bei einem herkömmlichen Tiefangriff. Die AC-130H Spectre war nach 1994 mit zwei M61 Vulcan-Kanonen, einer L60 Bofors 40-mm-Kanone und einer M137-Kanone und einem M37-Rückstoßmechanismus der M102-Haubitze bewaffnet, die Kanonen wurden entfernt. Der verbesserte AC-130U Spooky verfügt über eine einzelne GAU-12 Equalizer-Kanone anstelle der beiden Kanonen des Spectre, ein verbessertes Feuerleitsystem und eine erhöhte Munitionskapazität. Der neue AC-130J basierte auf dem Spezialtanker MC-130J Commando II. Die AC-130W Stinger II ist eine modifizierte C-130H mit Upgrades einschließlich eines Präzisionsschlagpakets.

Letzte und geplante Upgrades

Im Jahr 2007 initiierte AFSOC ein Programm zur Aufrüstung der Bewaffnung von AC-130. Das Testprogramm sah vor, dass die 25-mm-GAU-12/U- und 40-mm-Bofors-Kanonen der AC-130U-Kanonen durch zwei 30-mm-Mk 44 Bushmaster II-Kanonen ersetzt werden. Im Jahr 2007 modifizierte die Air Force vier AC-130U-Kanonenschiffe als Testplattformen für die Bushmasters. Diese wurden als AC-130U Plus 4 oder AC-130U+4 bezeichnet. AFSOC hat jedoch seine Pläne, die neuen Kanonen in seiner Flotte von AC-130U zu installieren, abgesagt. Es hat seitdem die Geschütze entfernt und die ursprünglichen 40-mm- und 25-mm-Kanonen wieder installiert und die Flugzeuge wieder in den Kampfeinsatz gebracht. Brigadegeneral Bradley A. Heithold, AFSOC-Direktor für Pläne, Programme, Anforderungen und Bewertungen, sagte am 11. August 2008, dass die Bemühungen wegen Problemen mit der Genauigkeit des Bushmasters bei Tests "in der Höhe, in der wir ihn eingesetzt haben", abgebrochen wurden. Auch Terminüberlegungen hätten die Entscheidung getroffen, sagte er. Es wurde geplant, die 105-mm-Kanone möglicherweise durch einen 120-mm-M120-Mörser mit Hinterlader zu ersetzen und der AC-130 eine Standoff-Fähigkeit zu verleihen, indem entweder die AGM-114 Hellfire-Rakete, das Advanced Precision Kill Weapon System (basierend auf der Hydra 70-Rakete) oder die Gleitbombe Viper Strike. Im Jahr 2010 erteilte die Air Force L-3 Communications einen Vertrag über 61 Millionen US-Dollar, um acht MC-130W Combat Spear-Spezialmissionsflugzeuge mit Präzisionsschlagpaketen zu versehen, um ihnen eine Kampfhubschrauber-ähnliche Angriffsfähigkeit zu verleihen Speere. AFSOC rüstet diese Flugzeuge aus, um die hohen betrieblichen Anforderungen an AC-130-Kanonenschiffe zu entlasten, bis neue AC-130Js in Dienst gestellt werden. Die MC-130W Dragon Spear wurde 2011 in AC-130W Stinger II umbenannt. Die Präzisionsschlagpakete bestehen aus einer 30-mm-Kanone und mehreren präzisionsgelenkten Munitionen. Auf dem Außenpylon des Flügels sind Schienen für jeweils vier Hellfire-Raketen, SDBs oder SDB IIs montiert. Zehn Common Launch Tubes (CLTs) sind an der hinteren Rampe montiert, um Griffin-A-Raketen abzufeuern. Zusätzliche Raketen sind im Flugzeug gelagert, die im Flug nachgeladen werden können. CLTs sind in der Lage, andere kleine Munitionen abzufeuern, die in die langen Rohre mit -Durchmesser passen. Kampfhubschrauber für Spezialeinsätze sollen mit verbesserten Sensoren ausgestattet werden
– Nationaldefensemagazine.org, Mai 2016 Die Air Force startete 2011 eine Initiative, um 16 neue Kampfhubschrauber zu erwerben, die auf neu gebauten Spezialtankern des Typs MC-130J Combat Shadow II basieren und mit einem "Präzisionsschlagpaket" ausgestattet sind, um ihnen eine Angriffsfähigkeit zu verleihen 1,6 Milliarden US-Dollar von den Geschäftsjahren 2011 bis 2015. Dies würde die Größe der Kampfhubschrauberflotte auf 33 Flugzeuge erhöhen, ein Nettozuwachs von acht nach der geplanten Stilllegung von acht alternden AC-130Hs. Das erste Flugzeug sollte im Geschäftsjahr 2012 gekauft werden, gefolgt von zwei im Geschäftsjahr 2013, fünf im Geschäftsjahr 2014 und die letzten acht im Geschäftsjahr 2015. Die Entscheidung, die C-130 zu behalten, wurde getroffen, nachdem die Finanzierung für 16 C-27Js aus dem Flugzeug gestrichen wurde Haushaltsplan 2010. Der AC-130J wird dem Weg des Dragon Spear-Programms folgen. Am 9. Januar 2013 begann die Air Force mit dem Umbau des ersten MC-130J Combat Shadow II in einen AC-130J Ghostrider. Der erste AC-130J Ghostrider wurde am 29. Juli 2015 an AFSOC ausgeliefert. Die ersten AC-130J Kampfhubschrauber erreichten am 30. September 2017 die erste Einsatzfähigkeit (IOC). Das neueste und tödlichste Kampfhubschrauber der Air Force hat gerade einen wichtigen Meilenstein erreicht
- Militarytimes.com, 10. Oktober 2017 Der AC-130J hat zwei geplante Erweiterungen: Die Block-10-Konfiguration umfasst eine interne 30-mm-Kanone, Bomben mit kleinem Durchmesser und lasergelenkte Raketen, die von der hinteren Ladetür abgefeuert werden, und die Block-20-Konfiguration fügt eine 105-Zoll-Kanone hinzu mm-Kanone, Infrarot-Gegenmaßnahmen für große Flugzeuge, flügelmontierte Hellfire-Raketen und Hochfrequenz-Gegenmaßnahmen. Die Air Force beschloss, der AC-130J zusätzlich zu der 30-mm-Kanone und den intelligenten Bomben eine 105-mm-Kanone hinzuzufügen, da die Granaten genauer und billiger waren als das Abwerfen von SDBs. AFSOC verfolgt aktiv eine gerichtete Energiewaffe an Bord der AC-130J anstelle der 30-mm-Kanone bis 2022, ähnlich dem vorherigen Advanced Tactical Laser-Programm. Es soll einen Strahl von bis zu 120 kW oder möglicherweise sogar 180 bis 200 kW erzeugen, etwa wiegen, Flugabwehrraketen defensiv zerstören und Kommunikationstürme, Boote, Autos und Flugzeuge offensiv angreifen. Lara Seligman
"AFSOC Leveraging Lessons from Navy for AC-130J Laser"
Defensenews.com, 3 December 2015 However, laser armament may only be installed on a few aircraft rather than the entire AC-130J fleet Sydney J. Freedberg, Jr.
"AC-130 To Get Laser Guns & Air-Launched Drones: Heithold"
, Breakingdefense.com, 3 December 2015 the laser will be mounted on the side in place of the 30 mm cannon. Other potential additions include an active denial system to perform airborne crowd control, and small unmanned aerial vehicles from the common launch tubes to provide remote video feed and coordinates to weapons operators through cloud cover. Called the Tactical Off-board Sensor (TOBS), the drones would be expendable and fly along a programmed orbit to verify targets the aircraft cannot see itself because of bad weather or standing off from air defenses. AFSOC will initially use the Raytheon Coyote small UAV for the TOBS mission, as it is an off-the-shelf design with a one-hour endurance, but plans to fulfill the role with a new drone capable of a four-hour endurance by 2019. The Air Force was also interested in acquiring a glide bomb that can be launched from the common launch tubes capable of hitting ground vehicles traveling as fast as 120 km/h (70 mph) while above . In June 2016, Dynetics was awarded a contract by SOCOM to integrate its tactical munition onto the AC-130. Designated the GBU-69/B Small Glide Munition, the weapon weighs and is armed with a blast-fragmentation warhead that can detonate by direct impact or at a selected height despite being smaller, being unpowered allows for its warhead to be heavier than those on the Hellfire and Griffin A missiles, and , respectively. Guidance is provided by a GPS receiver with antispoofing software and four Distributed Aperture Semiactive Laser Seeker apertures adapted from the WGU-59/B APKWS for terminal guidance. Approval for fielding occurred in early 2017. Dynetics was awarded a contract to deliver an initial batch of 70 SGMs in June 2017, with plans to buy up to 1,000. The SGM can travel .

, AC-130 gunships have been providing close air support for special operators for 50 years. Although the aircraft have been kept relevant through constant upgrades to their weaponry, sensor packages, and countermeasures, they are not expected to be survivable in future nonpermissive environments due to their high signatures and low airspeeds. Military analysts, such as the Center for Strategic and Budgetary Assessments, have suggested that AFSOC invest in more advanced technologies to fill the role to operate in future contested combat zones, including a mix of low-cost disposable unmanned and stealthy strike aircraft.

The AC-130 is a heavily armed, long-endurance aircraft carrying an array of antiground-oriented weapons that are integrated with sophisticated sensors, navigation, and fire-control systems. It is capable of delivering precision firepower or area-saturation fire over a target area over a long period of time, at night, or in adverse weather. The sensor suite consists of a television sensor, infrared sensor, and radar. These sensors allow the gunship to visually or electronically identify friendly ground forces and targets in most weather conditions. The AC-130U is equipped with the AN/APQ-180, a synthetic aperture radar, for long-range target detection and identification. The gunship's navigational devices include inertial navigation systems and a global positioning system. The AC-130U employs technologies developed in the 1990s, which allow it to attack two targets simultaneously. It has twice the munitions capacity of the AC-130H. Although the AC-130U conducts some operations in daylight, most of its combat missions are conducted at night. The AC-130H's unit cost is US$132.4 million, and the AC-130U's cost is $190 million (fiscal 2001 dollars).

During the Vietnam War era, the various AC-130 versions following the Pave Pronto modifications were equipped with a magnetic anomaly detector system called Black Crow (designated AN/ASD-5), a highly sensitive passive device with a phased-array antenna located in the left-front nose radome that could pick up localized deviations in the Earth's magnetic field normally used to detect submerged submarines. The Black Crow system was slaved into the targeting computers of the AC-130A/E/H, enabling the detection of the unshielded ignition coils of North Vietnamese trucks hidden under dense jungle foliage along the Ho Chi Minh Trail. It could also detect hand-held transmitter signals of air controllers on the ground to identify and locate targets. The PGM-38/U enhanced 25 mm high-explosive incendiary round was created to expand the AC-130U gunships' mission in standoff range and survivability for its 25 mm GAU-12/U gun. This round is a combination of the existing PGU-25 HEI and a M758 fuze designated as FMU-151/B to meet the MIL-STD-1316. The FMU-151 has an improved arming delay with multisensitive range.

The AC-130 gunship first arrived in South Vietnam on 21 September 1967 under the Gunship II program and began combat operations over Laos and South Vietnam that year. In June 1968, AC-130s were deployed to Tan Son Nhut AB near Saigon for support against the Tet Offensive. By 30 October 1968, enough AC-130 Gunship IIs arrived to form a squadron, the 16th Special Operations Squadron of the 8th Tactical Fighter Wing, at Ubon Royal Thai Air Force Base, Thailand. At this time, the C-130A gunship was designated the AC-130A. On 18 August 1968, an AC-130 gunship flying an armed reconnaissance mission in Vietnam's III Corps was diverted to support the Katum Special Forces Camp. The ground commander quickly assessed the accurate fire and capabilities of this weapons system and called for fire on his own perimeter when the Viet Cong attempted to bridge the wire on the west side of his position. By December 1968, most AC-130s flew under F-4 Phantom II escort (to protect the gunship against heavy and concentrated antiaircraft fire) from the 497th Tactical Fighter Squadron, normally three Phantoms per gunship. On 24 May 1969, the first Spectre gunship was lost to enemy fire. In late 1969, under code name "Surprise Package", 56-0490 arrived with solid-state, laser-illuminated, low light-level TV with a companion YAG laser designator, an improved forward-looking infrared (FLIR) sensor, video recording for TV and FLIR, an inertial navigation system, and a prototype digital fire-control computer. The remaining AC-130s were refitted with upgraded similar equipment in the summer of 1970, and then redeployed to Ubon RTAFB. On 25 October 1971, the first "Cadillac" gunship, the AC-130E, arrived in Vietnam. On 17 February 1972, the first 105 mm cannon arrived for service with Spectre and was installed on Gunship 570. It was used from mid-February until the aircraft received battle damage to its right flap. The cannon was switched to Gunship 571 and was used until 30 March when the aircraft was shot down. On 28 January 1973, the Vietnam peace accord went into effect, marking the end of Spectre operations in Vietnam. Spectre was still needed and active in the region, supporting operations in Laos and Cambodia. On 22 February 1973, American offensive operations in Laos ended and the gunships became totally committed to operations in the Cambodian conflict. On 12 April 1975, the Khmer Rouge was threatening the capital of Phnom Penh and AC-130s were called on to help in Operation Eagle Pull, the final evacuation of American and allied officials from Phnom Penh before it was conquered by the communists. The AC-130 was also over Saigon on 30 April 1975 to protect the final evacuation in Operation Frequent Wind. Spectres were also called in when the USS ''Mayaguez'' was seized, on the open sea, by Khmer Rouge soldiers and sailors on 15 May 1975. Six AC-130s and 52 air crew members were lost during the war. AC-130s destroyed more than 10,000 trucks and participated in many crucial close-air-support missions in Vietnam.

Cold War and later action

With the conclusion of hostilities in Southeast Asia in the mid-1970s, the AC-130H became the sole gunship in the regular Air Force, home based at Hurlburt Field, Florida, while the AC-130A fleet was transferred to the Air Force Reserve's 919th Tactical Airlift Group (919 TAG) at Eglin AFB Auxiliary Field #3/Duke Field, Florida. With the transition to the AC-130A, the 919 TAG was then redesignated as the 919th Special Operations Group. In the late 1970s, when the AC-130H fleet was first being modified for in-flight refueling capability, a demonstration mission was planned and flown from Hurlburt Field, Florida, nonstop, to conduct a 2-hour live-fire mission over Empire Firing Range in the Republic of Panama, then return home. This 13-hour mission with two in-flight refuelings from KC-135 tankers proved the validity of flying long-range missions outside the contiguous United States to attack targets then return to home base without intermediate stops. AC-130s from both the 4th and 16th Special Operations Squadrons have been deployed in nearly every conflict in which the United States has been involved, officially and unofficially, since the end of the Vietnam War. In July 1979, AC-130H crews deployed to Howard Air Force Base, Panama, as a precaution against possible hostile actions against American personnel during the Nicaraguan Revolution. New time aloft and nonstop distance records were subsequently set by a 16th SOS two-ship AC-130H formation flight that departed Hurlburt Field on 13 November 1979 and landed on 15 November at Andersen Air Force Base, Guam, a distance of and 29 hours 43 minutes nonstop, refueling four times in-flight. Refueling support for the Guam deployment was provided by KC-135 crews from the 305th Air Refueling Wing from Grissom AFB, Indiana. In November 1979, four AC-130H gunships flew nonstop from Hurlburt Field to Anderson AFB, Guam, because of the hostage situation at the US Embassy in Iran. At Guam, AC-130H crews developed communications-out/lights-out refueling procedures for later employment by trial-and-error. This deployment with the 1 SOW/CC as task force commander was directed from the office of the CJCS for fear that Iranian militants could begin executing American Embassy personnel who had been taken hostage on 4 November. One early option considered AC-130H retaliatory punitive strikes deep within Iran. Later gunship flights exceeded the 1979 Hurlburt-to-Guam flight. Upon return in March 1980, the four planes soon found themselves in Egypt to support the ill-fated hostage rescue attempt. During Operation Urgent Fury in Grenada in 1983, AC-130s suppressed enemy air-defense systems and attacked ground forces enabling the assault of the Point Salines Airfield via airdrop and air-land of friendly forces. The AC-130 aircrew earned the Lieutenant General William H. Tunner Award for the mission. The AC-130Hs of the 16th Special Operations Squadron unit maintained an ongoing rotation to Howard AB, Panama, monitoring activities in El Salvador and other Central American points of interest, with rules of engagement eventually permitting attacks on FMLN targets. This commitment of maintainers and crews started in 1983 and lasted until 1990. The AC-130 is considered to have hastened the end of the Salvadoran Civil War in the 1980s. Crews flew undercover missions from Honduras and attacked guerrilla camps and concentrations. AC-130s also had a primary role during the United States invasion of Panama (named Operation Just Cause) in 1989, when they destroyed Panama Defense Force headquarters and numerous command-and-control facilities, and provided close air support for US ground troops. Aircrews earned the Mackay Trophy for the most meritorious flight of the year, and the Tunner Award.

During the Gulf War of 1990–91 (Operations Desert Shield and Desert Storm), Regular Air Force and Air Force Reserve AC-130s provided close air support and force protection (air base defense) for ground forces, and battlefield interdiction. The primary interdiction targets were early-warning/ground-control intercept sites along the southern border of Iraq. At its standard altitude of 12,000 feet, the aircraft had a proven ability to engage moving ground targets. Das erste Kampfhubschrauber, das in die Schlacht von Khafji eintrat, half am 29. Januar 1991, eine irakische Panzerkolonne in Richtung Süden zu stoppen. Einen Tag später leisteten drei weitere Kampfhubschrauber weitere Hilfe für die an der Operation teilnehmenden Marines. Die Kampfhubschrauber griffen irakische Stellungen und Kolonnen an, die sich nach Süden bewegten, um ihre Stellungen nördlich der Stadt zu verstärken. Despite the threat of SAMs and increasing visibility during the early morning hours of 31 January 1991, one AC-130H, AF Serial No. 69-6567, call-sign Spirit 03, opted to stay to continue to protect the Marines. A lone Iraqi with a Strela-2 MANPADS shot Spirit 03 down, and all 14 crew members were killed. The military has used AC-130 gunships during the humanitarian operations in Somalia (Operation Restore Hope and Operation United Shield) in 1992–93 and Operation Uphold Democracy in Haiti in 1994. AC-130s took part in Operation Assured Response in Liberia in 1996 and in Operation Silver Wake in 1997, the evacuation of American non-combatants from Albania. AC-130s took part in the NATO missions in Bosnia and Herzegovina and Kosovo during the 1990s. The AC-130U gunship set a new record for the longest sustained flight by any C-130 on 22 and 23 October 1997, when two AC-130U gunships flew 36 hours nonstop from Hurlburt Field to Taegu Air Base (Daegu), South Korea, being refueled seven times in the air by KC-135 tankers. The two gunships took on 410,000 lb (186,000 kg) of fuel. Gunships also were part of the buildup of US forces in 1998 to compel Iraq to allow UNSCOM weapons inspections.

The US has used gunships with deployments to the war in Afghanistan (Operation Enduring Freedom – Afghanistan) (2001–2014), and Iraq War (Operation Iraqi Freedom) (2003–11). AC-130 strikes were directed by special forces on known Taliban locations during the early days of the war in Afghanistan. US Special Operations Forces are using the AC-130 to support its operations. The day after arriving in Afghanistan, the AC-130s attacked Taliban and Al-Qaeda forces near the city of Konduz and were directly responsible for the city's surrender the next day. On 26 November 2001, Spectres were called in to put down a rebellion at the prison fort of Qala-I-Janghi. The 16 SOS flew missions over Mazar-i-Sharif, Kunduz, Kandahar, Shkin, Asadabad, Bagram, Baghran, Tora Bora, and virtually every other part of Afghanistan. The Spectre participated in countless operations within Afghanistan, performing on-call close air support and armed reconnaissance. In March 2002, three AC-130 Spectres provided 39 crucial combat missions in support of Operation Anaconda in Afghanistan. During the intense fighting, the planes fired more than 1,300 40 mm and 1,200 105 mm rounds. Close air support was the main mission of the AC-130 in Iraq. Night after night, at least one AC-130 was in the air to fulfill one or more air-support requests (ASRs). A typical mission had the AC–130 supporting a single brigade's ASRs followed by aerial refueling and another two hours with another brigade or SOF team. The use of AC-130s in places like Fallujah, urban settings where insurgents were among crowded populations of non-combatants, was criticized by human rights groups. AC-130s were also used for intelligence gathering with their sophisticated long-range video, infrared and radar sensors. In 2007, US Special Operations forces also used the AC-130 in attacks on suspected Al-Qaeda militants in Somalia. Eight AC-130H and 17 AC-130U aircraft were in active-duty service as of July 2010. In March 2011, the Air Force deployed two AC-130U gunships to take part in Operation Odyssey Dawn, the US military intervention in Libya, which eventually came under NATO as Operation Unified Protector. By September 2013, 14 MC-130W Dragon Spear aircraft have been converted to AC-130W Stinger II gunships. The Stinger gunships have been deployed to Afghanistan to replace the aging AC-130H aircraft and provide an example for the new AC-130J Ghostrider. Modifications began by cutting holes in the plane to make room for weapons and adding kits and bomb bases for laser-guided munitions. Crews added a 105 mm cannon, 20-inch infrared and electro-optical sensors, and the ability to carry 250-lb bombs on the wings. The final AC-130H Spectre gunship, tail number 69-6569 "Excalibur" was retired on 26 May 2015 at Cannon Air Force Base, New Mexico. On 15 November 2015, two days after the attacks in Paris by ISIL, AC-130s and A-10 Thunderbolt II attack aircraft destroyed a convoy of over 100 ISIL-operated oil tanker trucks in Syria. The attacks were part of an intensification of the US-led Military intervention against ISIL called Operation Tidal Wave II (named after the original Operation Tidal Wave during World War II, a failed attempt to raid German oil fields that resulted in heavy aircraft and aircrew loss) in an attempt to cut off oil smuggling as a source of funding for the group. On 3 October 2015, an AC-130 mistakenly attacked the Doctors Without Borders hospital in Kunduz, Afghanistan, killing 42 people and injuring over 30. In five separate runs, the gunship struck the hospital, that was erroneously identified as the source of attacks on coalition members. Subsequent inquiries led to punishment of 16 military personnel and cited "human error" as the root cause. On 30 September 2017, the Air Force declared the AC-130J Ghostrider had achieved initial operational capability, with six gunships having been delivered the aircraft is planned to reach full operational capability by 2023 with 37 gunships delivered. The J-variant is lighter and more fuel efficient than previous versions, able to fly at with a range of and service ceiling of . The AC-130U returned from its final combat deployment on 8 July 2019 the final AC-130U was retired in August 2019. AFSOC started taking delivery of the AC-130J in spring 2019, and the aircraft began deploying to Afghanistan by the summer.

AC-130A Spectre (Project Gunship II, Surprise Package, Pave Pronto) :Conversions of C-130As 19 completed transferred to Air Force Reserve in 1975, retired in 1995. "AC-130A Spectre"
GlobalSecurity.org AC-130E Spectre (Pave Spectre, Pave Aegis) :Conversions of C-130Es 11 completed 10 upgraded to AC-130H configuration. AC-130H Spectre :Upgraded AC-130E aircraft 8 completed last aircraft retired in 2015. AC-130U Spooky :The 3rd generation AC-130 gunship. The variant was retired in August 2019.

: *United States Air Force **Detachment 2, 14th Air Commando Wing – Nha Trang Air Base, South Vietnam 1967–1968 **8th Tactical Fighter Wing – Ubon/Korat Royal Thai Air Force Base, Thailand 1968–1975 ***16th Special Operations Squadron **1st Special Operations Wing – Hurlburt Field, Florida 1975–1993, 2006–present ***4th Special Operations Squadron 2006–present ***8th Special Operations Squadron 1975 ***16th Special Operations Squadron 1975–1993, 2006–2007 ***18th Flight Test Squadron 1991–1993, 2006–2017 ***19th Special Operations Squadron 2006–2017 ***73d Special Operations Squadron 2018–present **16th Special Operations Wing – Hurlburt Field, Florida 1993–2006 ***4th Special Operations Squadron 1995–2006 ***16th Special Operations Squadron ***18th Flight Test Squadron ***19th Special Operations Squadron 1996–2006 **27th Special Operations Wing – Cannon AFB, New Mexico 2007– ***16th Special Operations Squadron ***73d Special Operations Squadron 2007-2015 ***551st Special Operations Squadron **46th Test Wing – Eglin AFB, Florida 2014–present ***413th Flight Test Squadron **412th Test Wing – Edwards AFB, California 1990–1995 ***418th Flight Test Squadron **492d Special Operations Wing – Hurlburt Field, Florida 2017–present ***18th Flight Test Squadron ***19th Special Operations Squadron **919th Special Operations Wing – Duke Field, Florida 1975–1995 ***711th Special Operations Squadron

One of the first seven AC-130A aircraft deployed to Vietnam was AF serial no. 53–3129, named ''First Lady'' in November 1970. This aircraft was a conversion of the first production C-130. On 25 March 1971, it took an anti-aircraft artillery hit in the belly just aft of the nose gear wheel well over the Ho Chi Minh trail in Laos. The 37 mm shell destroyed everything below the crew deck and barely missed striking two crew members. The pilot was able to crash land the aircraft safely. In 1975, after the conclusion of US involvement in the Vietnam war, it was transferred to the Air Force Reserve, where it served with the 711th Special Operations Squadron of the 919th Special Operations Wing. In 1980, the aircraft was upgraded from the original three-bladed propellers to the quieter four-bladed propellers and was eventually retired in late 1995. The retirement also marked an end to the Air Force Reserve Command flying the AC-130A. The aircraft now sits on display in the final Air Force Reserve Command configuration with grey paint, black markings, and the four-bladed Hamilton Sunstrand 54H60-91 props at the Air Force Armament Museum at Eglin Air Force Base, Florida, USA. A second aircraft, AF serial no. 56–0509, named the ''Ultimate End'', was originally accepted as a C-130A by the Air Force on 28 February 1957, and modified to the AC-130A configuration on 27 July 1970. The aircraft participated in the Vietnam War and the rescue of the SS Mayaguez. ''Ultimate End'' demonstrated the durability of the C-130 after surviving hits in five places by 37 mm anti-aircraft artillery on 12 December 1970, extensive left wing leading edge damage on 12 April 1971 and a 57 mm round damaging the belly and injuring one crewman on 4 March 1972. "Ultimate End" was reassigned to the Air Force Reserve's 919th Special Operations Wing at Eglin AFB Auxiliary Field No.3 / Duke Field on 17 June 1975, where it continued in service until retired in the fall 1994 and transferred to Air Force Special Operations Command's ''Heritage Air Park'' at Hurlburt Field, Florida. While assigned to the 711th Special Operations Squadron, ''Ultimate End'' served in Operations JUST CAUSE in Panama, DESERT STORM in Kuwait and Iraq, and UPHOLD DEMOCRACY in Haiti. After 36 years and seven months of service, 24 years as a gunship, ''Ultimate End'' retired from active service on 1 October 1994. It made its last flight from Duke Field to Hurlburt Field on 20 October 1994. The Spectre Association dedicated "Ultimate End" (which served with the 16 SOS in Vietnam) on 4 May 1995. Lt Col Michael Byers, then 16 SOS commander, represented the active-duty gunship force and Clyde Gowdy of the Spectre Association represented all Spectre personnel past and present for the unveiling of a monument at the aircraft and the dedication as a whole. A third AC-130A, AF serial no. 54–1630, is on display in the Cold War Gallery at the National Museum of the United States Air Force at Wright-Patterson AFB, Ohio. Named ''Azrael'' for the angel of death in Islam who severs the soul from the body, this aircraft figured prominently in the closing hours of Operation Desert Storm. On 26 February 1991, Coalition ground forces were driving the Iraqi Army out of Kuwait. With an Air Force Reserve crew called to active duty, Azrael was sent to the Al Jahra highway (Highway 80) between Kuwait City and Basra, Iraq, to intercept the convoys of tanks, trucks, buses, and cars fleeing the battle. Facing SA-6 and SA-8 surface-to-air missiles and 37 mm and 57 mm radar-guided anti-aircraft artillery the crew attacked and destroyed or disabled most of the convoys. ''Azrael'' was also assigned to the 919th Special Operations Wing and retired to the museum in October 1995. Another AC-130A, AF serial no. 54–1626, the original prototype AC-130 named "Gunship II" is on display at the outdoor Air Park at the National Museum of the United States Air Force at Wright-Patterson AFB, Ohio. This aircraft served in Southeast Asia from 1967 to 1972, then served in JC-130A test configuration. It was transferred to the National Museum of the United States Air Force in 1976, and converted back to AC-130A configuration in the late 1990s. AC-130A serial no. 54–1623, c/n 3010, named "Ghost Rider" served in Southeast Asia and later conflicts until being retired in 1997 to Dobbins AFB, Georgia. Ghost Rider eventually was transferred and displayed at the Aviation Wing Museum at Marietta, Georgia.

Notable appearances in media

The AC-130 is a playable aircraft in many Call of Duty games, either as kill/scorestreaks in multiplayer or in missions in the campaigns.


Three outcomes

The review’s three corresponding outcomes comprise the “reprioritization of nuclear roles, the clarification of our nuclear policy, and the recommendations for deterrence capabilities, each of which has been subject to considerable mischaracterization in much of the public commentary today.”

The first outcome is that the 2018 review returns deterrence of nuclear attack against the United States, its allies, and its partners to the top priority of U.S. nuclear policy, he said.

Weapons Storage and Security System vault in raised position holding a B61 nuclear bomb. (USAF photo)

Second, he said, to strengthen deterrence, the review notes that the United States will consider the use of nuclear weapons only in response to extreme circumstances that threaten its vital interests.

Third, the review recommends two nuclear programs to strengthen U.S. capabilities to deter attack and assure allies: the modification of a small number of existing submarine-launched ballistic missiles to include a low-yield option, and the pursuit of a nuclear sea-launched cruise missile, Trachtenberg said.


Lockheed AC-130 Spectre Gunship: right side view - History

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The C-130 Hercules was selected to replace the AC-47 Gunship I (known as Spooky or Puff the Magic Dragon) during the Vietnam War, due to its ability to carry more and heavier weapons, and better endurance.

In 1967, JC-130A USAF 54-1626 was selected for conversion into the prototype AC-130A gunship. The modifications were done that year at Wright-Patterson Air Force Base, by the Aeronautical Systems Division. A direct view night vision telescope was installed in the forward door, an early forward looking infrared (FLIR) in the forward part of the left wheel well, and Gatling guns fixed mounted facing down and aft along the left side. The analog fire control computer prototype was handcrafted by RAF Wing Commander Tom Pinkerton at the USAF Avionics Laboratory. Then flight testing of the prototype was performed primarily at Eglin Air Force Base, followed by further testing and modifications. By September 1967, the aircraft was certified ready for combat testing and was flown to Nha Trang Air Base, South Vietnam for a 90 day test program. Following these successes, a few more AC-130As were constructed using similar equipment and manufactured versions of the analog computer. The original 54-1626 Gunship is displayed at the USAF Museum.

The AC-130 was supplemented by the AC-119 Shadow Gunship III during this time, which would prove underpowered with warload. In 1970, an additional dozen AC-130As were acquired under the "Pave Pronto" project. Regardless of their project names, the aircraft were more commonly referred to by the Squadron's call sign of Spectre.

These heavily-armed aircraft incorporate side-firing weapons integrated with sophisticated sensors, navigation and fire control systems to provide precision firepower or area-saturation fire with its varied armament. The AC-130 can spend long periods flying over their target area at night and in adverse weather. The sensor suite consists of a television sensor, infrared sensor, and radar. These sensors allow the gunship to visually or electronically identify friendly ground forces and targets in most weather conditions.

The AC-130U is equipped with the AN/APQ-180, a synthetic aperture radar for long-range target detection and identification. The gunship's navigational devices include the inertial navigation systems and Global Positioning System. The AC-130U employs technologies developed in the 1990s and can attack two targets simultaneously. It also has twice the munitions capacity of the AC-130H.

During the Vietnam era the various AC-130 versions following the Pave Pronto modifications were equipped with a Magnetic Anomaly Detector (MAD) system called the Black Crow (AN/ASD-5), a highly sensitive passive device with a phased-array antenna located in the left-front nose radome that could pick up localized deviations in earth's magnetic field and is normally used to detect submerged submarines. The Black Crow system on the AC-130A/E/H could accurately detect the unshielded ignition coils of Russian trucks driven by the North Vietnamese that were hidden under the dense foliage of the jungle canopy along the Ho Chi Minh trail. It could also detect the signal from a hand-held transmitter that was used by air controllers on the ground to identify and locate specific target types. The system was slaved into the targeting computer.

A new program has been initiated to upgrade the armament of existing AC-130s still in service. The 25 mm GAU-12/U and 40 mm Bofors are to be replaced with two Mk 44 Bushmaster II 30 mm cannons. The first aircraft is completed, with three more to join the fleet by December 2007, and fleetwide modifications complete by 2010. There are also plans to look into replacing the M102 howitzer with a breech-loading 120 mm mortar, and to give the AC-130 a standoff capability using either the AGM-114 Hellfire missile, the Advanced Precision Kill Weapon System (based on the Hydra 70 rocket), or the Viper Strike glide bomb.

The Air Force has decided to use the Bushmaster for two reasons. First, the 40 mm Bofors gun is becoming progressively more difficult to maintain, with spare parts becoming more difficult to locate. Second, the 25 mm cannon, while a useful weapon, lacks ammunition with an air-burst capability and suffers from too much scatter procuring the most desirable types of ammunition for the 30 mm Bushmaster is much easier.

PGM-38/U 25 mm ammunition for AC-130U

The PGM-38/U Enhanced 25 mm High Explosive Incendiary (HEI) round was created to expand the AC-130U gunships' mission in standoff range and survivability for its GAU-12/U 25 mm gun system. This round a combination of the existing PGU-25 HEI and a M758 fuse designated as FMU-151/B to meet the MIL-STD-1316. The FMU-151 has an improved arming delay with multi-sensitive range.

Production - 15 million 25mm rounds 6 million M758 fuzes
Construction - thin walled steel
Type - composite explosive incendiary charge
Fuse armed - pre-armed 162.5 ft from muzzle, fully armed 656 ft from muzzle
Cartridge:
– Weight - 492 g
– Center of gravity - 135 mm
– Propellant wt - 92 g
Projectile:
–Weight - 184 g
–Fuse - 19 g
–Explosive - 330.2 g
–Center of gravity - 50.1 mm
Variants:
–M793 25 mm companion training round/target practice cartridge
Quellen:
Wikipedia
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The USAF Finally Gives Its AC-130W Gunship The Big Gun It Desperately Needs

Tech. Sgt. Lee Schading

After more than four years, the U.S. Air Force has shown off one of its first AC-130W Stinger II gunships to carry a 105mm howitzer. After initially making the controversial decision to leave it out of the plane’s weapons load out, based on combat experience and user feedback, the Air Force smartly reversed course and rushed to fit the massive cannon onto the aircraft.

Air Force Special Operations Command (AFSOC) brought the upgraded gunship to Warner Robins Air Force Base in Georgia as part of a ceremony to thank the base’s maintenance depot for all its hard work. Among other aircraft, the Warner Robins Air Logistics Complex supports the command’s AC-130 gunships and MC-130 special operations transports.