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Die außergewöhnliche Daddy-Long-Legs-Eisenbahn von Brighton

Die außergewöhnliche Daddy-Long-Legs-Eisenbahn von Brighton

Pioneer ist an der Ersatzanlegestelle auf Banjo Groyne nach der Wiedereröffnung der Bahn am 20. Juli 1897 zu sehen.

Die kurzlebige Brighton & Rottingdean Seashore Electric Railway muss selbst während dieser späten viktorianischen Tage der Ingenieurskunst ein erstaunliches Schauspiel geboten haben.

Liebevoll als "Daddy-Long-Legs" bekannt, aber auch als "Spinnenwagen", "Seewagen", "Seeeisenbahn" und "Seestraßenbahn" bezeichnet, präsentierte es das erstaunliche Spektakel einer teils Straßenbahn, teils Boot, teilweise Seepier, der sich von selbst durch das Meer bewegt.

Gebaut von Magnus Volk als Erweiterung seiner 1883 eröffneten Volk's Electric Railway, die älteste noch heute verkehrende elektrische Eisenbahn, lief die Daddy-Long-Legs nur fünf Jahre, bevor 1902 neue Seeverteidigungswerke ihre Schließung erzwangen , über ein Jahrhundert später, hinterlässt das Daddy-Long-Legs einen bleibenden Eindruck bei jedem, der die alten Fotos davon sieht, und es verkörpert eher Brightons 'böhmischen' Aspekt.

Katie Wignall, Gründerin von Look Up London, beleuchtet die Geschichten von Annie Besant, Annie Brewster und Sylia Pankhurst, mehreren Heldinnen, die das Londoner East End verändert haben.

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Konstruktion

Die Genehmigung für die Eisenbahn wurde am 27. Juli 1893 erteilt und der Bau begann im folgenden Jahr. Der Fortschritt war jedoch langsam, da die Linie die meiste Zeit im Meer versenkt war.

Der erste Teil des Projekts war der Bau des Piers in Rottingdean. Am 11. Juni 1895 befand sich westlich von Rottingdean Gap eine leichte Stahlkonstruktion von 91 Metern Länge und 6 Metern Breite, mit der sie durch einen kurzen Gehweg verbunden war.

Die Mole stand 9 Meter über dem Hochwasser und vom Molenkopf führten Stufen hinunter zur Anlegestelle. Unter dem Kopf befand sich der Stromgenerator der Bahn, ein 60kw 500w Dampfgenerator. Dieser lieferte Strom, um die Bahn zu versorgen. Der Strom ging durch die 24 Fuß hohen, pfeilerartigen Beine zu den Antriebsrädern und Bremsen. Der Wagen fuhr auf zwei parallelen Schienensträngen. Auf dem Meeresboden verlegte Betonplatten stützten die Schienen.

Die Plattform des Wagens bestand aus einem oberen offenen Deck mit Sitzgelegenheiten und einer Luxuslimousine im unteren Rang. Dieser war in der Mitte mit einem fein gepolsterten Ottoman, Buntglasfenstern, Teppich, Topfpflanzen und Aspidistras, schweren Vorhängen und einem Erfrischungsstand ausgestattet. Der Erbauer war die Gloucester Wagon Company und das Auto wurde offiziell „Pioneer“ genannt.

Das berühmte Plakat für die „Daddy-Long-Legs“-Eisenbahn, das eine „Seereise auf Rädern“ für 6 Tage pro Strecke bewirbt.

In Betrieb

Schließlich, am 28. November 1896, eröffnete Magnus Volk, nachdem der Bau 30.000 Pfund gekostet hatte, seine neue Wundereisenbahn durch das Meer mit einer offiziellen Zeremonie an der Endstation von Brighton.

Der öffentliche Dienst begann zwei Tage später, und es überraschte nicht, dass die Bahn anfangs ein großer Erfolg war, da große Menschenmengen zur Endstation am Paston Place strömten, um geduldig darauf zu warten, dass sie an der Reihe waren, um eine Fahrt durch das Meer zu erleben.

Pionier am ursprünglichen Paston Place Jetty nach der offiziellen Eröffnung der Bahn am 28. November 1896.

Am 4. Dezember 1896 kam es jedoch zu einer Katastrophe, als ein schwerer Sturm sowohl die Endstation Paston Place als auch die Pioneer zerstörte, nachdem sie sich von ihrer Verankerung am Rottingdean Pier gelöst hatte.

Unbeirrt baute Volk Pioneer (mit größeren Beinen) um und baute einen neuen kleineren Bootssteg vor der Banjo Groyne, so dass der Dienst am 20. Juli 1897 wieder aufgenommen werden konnte. Ein Wunschstopp wurde in Ovingdean Greenway Gap mit einem ziemlich zerbrechlichen schrägen Holzsteg eröffnet .

Am 20. Februar 1898 unternahm der Prince of Wales zwei Bahnfahrten, aber für die breite Öffentlichkeit war eine Fahrt mit der Pioneer nur für diejenigen zugänglich, die wohlhabend genug waren, um den 6. Fahrpreis pro Strecke zu bezahlen.

Unter Liverpool wurden bemerkenswerte Strukturen von leidenschaftlichen Freiwilligen ausgegraben. Dan Snow besucht die Williamson Tunnels und das Western Approaches Museum – zwei beeindruckende Beispiele für Liverpools verborgenes Erbe.

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Im Sommer wurde ein stündlicher Service von Rottingdean aus angeboten, obwohl kurze Fahrten von Banjo Groyne aufgrund einer Fahrt über die gesamte Länge der Strecke und zurück bis zu 1½ Stunden bei einer Durchschnittsgeschwindigkeit von nur 10 km / h immer beliebter wurden. Bei Flut würde das Auto im Schritttempo kriechen und für manche konnte die Fahrt ziemlich mühsam werden.

Auch Pannen kamen häufig vor, so dass der Fahrplan wochenlang ausgesetzt wurde und auch schlechtes Wetter den Dienst zum Erliegen brachte. Es war jedoch nicht zu leugnen, dass eine Fahrt auf der Pioneer ein einzigartiges und ungewöhnliches Erlebnis war, besonders wenn sie durch eine Flut von 4,5 Metern Wasser pflügte.

Die Daddy-Long-Legs reisen um 1900 durch eine Flut.

Schließung

Leider war das Leben der Brighton & Rottingdean Seashore Electric Railway zu kurz. Im Sommer 1900 musste der Betrieb eingestellt werden, als die Strecke durch den Kolk durch den Bau von zwei Betonbuhnen beschädigt wurde, die gebaut wurden, um die Erosion der Klippen zu verhindern.

Am 1. September 1900 kündigte die Brighton Corporation Volk dann eine zweimonatige Kündigungsfrist an, um die Strecke in Kemp Town nach Süden zu verlegen, um Platz für Buhnenerweiterungen zu schaffen. Volk schlug vor, in Black Rock eine neue Endstation zu bauen und seine Uferbahn dorthin zu verlängern, was jedoch abgelehnt wurde.

Im Februar 1901 entfernte der Borough Surveyor einen Abschnitt der Strecke und der Dienst wurde eingestellt. Im folgenden Jahr wurde es offiziell aufgegeben. Als Ausgleich erhielt Volk jedoch die Erlaubnis, seine Volksbahn nach Black Rock zu verlängern.

Die elegante Pioneer wurde an der Anlegestelle von Ovingdean festgemacht, wo sie einem langsamen Tod überlassen wurde, bis sie Anfang 1910 zur Verschrottung abtransportiert wurde. Der Pier in Rottingdean war bis Dezember 1911 entfernt worden.

Eine seltene Ansicht des Seewagens am Rottingdean-Ende der Linie um 1898.

Einige der Betonblöcke, die die Schienen stützten, sind bis heute erhalten geblieben und hinterlassen bei Ebbe eine sichtbare Erinnerung an die Existenz der Strecke. Auch Stümpfe einiger Holzpfähle, die die Oberleitung trugen, sind zu sehen.

Volks einzigartige und phantasievolle Eisenbahn durch das Meer war am Ende wohl ein Fehlschlag. Seine Einzigartigkeit hat ihm jedoch einen ehrenvollen und geschätzten Platz in den Annalen der britischen Küstengeschichte eingebracht.

Martin Easdown ist langjähriges Mitglied der National Piers Society und einer der anerkannten Experten für britische Piers. Er hat in Büchern, Zeitschriften und Zeitungen ausführlich über die Geschichte der Piers und der britischen Küste geschrieben. „The Extraordinary Daddy-Long-Legs Railway of Brighton“, Martins neuestes Buch, erscheint am 15. August 2019 bei Amberley Publishing


Die „Daddy Long Legs“ war eine einzigartige Eisenbahn, die zwischen 1896 & 1901 . existierte

Die Brighton and Rottingdean Seashore Electric Railway war eine Küstenbahn in Brighton, England, die zwischen 1896 und 1901 durch die seichten Küstengewässer des Ärmelkanals führte.

Magnus Volk, sein Besitzer, Konstrukteur und Ingenieur, war bereits mit der konventionelleren Volk's Electric Railway erfolgreich, die damals nicht östlich von Paston Place verlängert wurde. Angesichts eines ungünstigen Geländes beschloss Volk, eine Linie durch die Brandung von einem Pier am Paston Place zu einem in Rottingdean zu bauen. Hier befand sich auch die Wasserflugzeugstation von Volk, die von seinem Sohn George Herbert Volk genutzt wurde.

Die Wagen wurden etwa 23 ft über dem Schienenniveau getragen. Quelle

Der Bau der Strecke begann im Juni 1894 und dauerte zwei Jahre von 1894 bis 1896. Die Bahn selbst bestand aus zwei parallelen Gleisen mit einer Spurweite von 2 ft 8 1⁄2 in (825 mm), die als 18 ft (5,5 m) Spurweite in Rechnung gestellt wurde zwischen den äußersten Schienen.

Pionier der 18 ft (5,5 m) Spurweite. Quelle

Die Gleise wurden auf Betonschwellen verlegt, die in den Fels gebohrt waren. Der einzelne Wagen, der auf der Bahn eingesetzt wurde, war ein 13,7 x 6,7 m großes, pfeilerartiges Gebäude, das auf vier versteiften Rohrbeinen von jeweils 7,0 m Länge getragen wurde. Das Auto wog 45 Tonnen lang (50 Tonnen kurz 46 Tonnen). Der Antrieb erfolgte durch einen Elektromotor.

Die Straßenbahn war eine kuriose Erfindung mit einem elliptischen Deck von 45 Fuß Länge und 22 Fuß Breite. Quelle

Die Bahn wurde am 28. November 1896 offiziell eröffnet, aber in der Nacht zum 4. Dezember durch einen Sturm fast zerstört. Volk begann sofort mit dem Wiederaufbau der Bahn einschließlich der auf die Seite geschlagenen Pioneer, die im Juli 1897 wiedereröffnet wurde.

Es wurde offiziell Pioneer genannt, aber viele nannten es „Daddy Long-Legs“. Das Auto war mit Rettungsbooten und anderen Sicherheitsmaßnahmen ausgestattet und wurde von einem ausgebildeten Kapitän zur See bedient. Von einem Punkt etwa 100 Meter außerhalb des Madeira Drive bei Banjo Groyne hielt die Eisenbahn eine Entfernung von 60 bis 100 Meter vom Ufer bis nach Rottingdean, etwa 4½ km östlich.

Ausgehend von einem Punkt, der etwa 100 Meter vom Madeira Drive bei Banjo Groyne entfernt ist, hielt die Bahn eine Distanz von 60-100 Metern ein. Quelle

Der „Daddy Long-Legs“ war beliebt, hatte aber Schwierigkeiten. Das Auto verlangsamte bei Flut beträchtlich, aber Volk konnte es sich nie leisten, die Motoren zu verbessern. Im Jahr 1900 wurde festgestellt, dass Buhnen, die in der Nähe der Eisenbahn gebaut wurden, zu einer Unterwasserreinigung unter den Schwellen geführt hatten, und die Eisenbahn wurde während der Reparatur für zwei Monate geschlossen. Unmittelbar danach beschloss die Gemeinde den Bau einer Strandschutzbarriere, was leider dazu führte, dass Volk seine Leine um die Barriere herum umleiten musste. Ohne die Mittel dazu schloss er die Bahn.

1901 wurde die Vorfahrt für den Bau der Sperre aufgebrochen. Ein weiterer Versuch wurde unternommen, Geld für ein konventionelles Überwasserviadukt auf ungefähr derselben Strecke zu sammeln.

Volk’s Prototypmodell von Pioneer im Brighton Toy and Model Museum. Quelle

Die Strecke, der Wagen und andere Strukturen wurden als Schrott verkauft, aber einige der Betonschwellen können noch bei Ebbe besichtigt werden. Schließlich wurde Volk’s Electric Railway an Land verlängert und deckte einen Teil der Strecke zurück, die sie noch in Betrieb hat.

Ein Modell des Eisenbahnwagens ist (zusammen mit einem Plakat für die Eisenbahn) im Foyer des Brighton Toy and Model Museum ausgestellt.


Das 19. Jahrhundert war ein Zeitalter der Wissenschaft und Industrie, in dem einzelne Erfinder die Welt verändern konnten. Diese unternehmungslustigen Pioniere werden neben ihren Erfindungen noch heute rituell erinnert: Marconi und das Radio, Bell und das Telefon, Benz und das Auto. Magnus Volk aus Brighton ist zwar weit weniger berühmt, verkörpert aber auch diesen Geist des technologischen Strebens.

Volk ist vor allem für die Eisenbahn bekannt, die seinen Namen an der Strandpromenade von Brighton trägt: Großbritanniens erste öffentliche elektrische Eisenbahn, die noch im Sommer in Betrieb ist. Volks außergewöhnlichste Kreation war jedoch die Brighton and Rottingdean Seashore Electric Railway. Sein Auto wurde passenderweise ‘Pioneer’ genannt, aber es wurde häufiger als ‘Daddy Long-Legs’ oder ‘Spider’ bekannt.

Die Eisenbahn, deren Bau – das entspricht –. Es war zunächst ein großer Erfolg, mit großen Menschenmengen, die sich anstellten, um eine Fahrt durch das Meer zu unternehmen. Aber nur sechs Tage später ereignete sich eine Katastrophe, als ein schwerer Sturm das Auto und den Pier zerstörte und den Service für acht Monate lahmlegte.

Es wurde am 20. Juli 1897 mit dem Prinzen von Wales unter denen, die darauf mitfuhren, wiedereröffnet. Aber die Kunden wurden immer weniger, da die Gebühr von 6d (sechs Pence) für einen Zug, der nur zehn Meilen pro Stunde fuhr, für die Einheimischen zu viel wurde. Die Flut verlangsamte das Auto oft und es kam zu Pannen, die zu wochenlangen Fahrplanausfällen führten.

Im Sommer 1900 musste der Betrieb eingestellt werden, als die Strecke durch den Kolk durch den Bau von zwei Betonbuhnen beschädigt wurde, um die Erosion der Klippen zu verhindern. Dann, am 1. September 1900, gab die Brighton Corporation Volk zwei Monate im Voraus, um die Strecke zu verlegen, um Platz für Buhnenerweiterungen zu schaffen. Die Vorschläge von Volk wurden abgelehnt und im Februar 1901 entfernte der Borough Surveyor einen Abschnitt der Strecke und der Betrieb wurde eingestellt. Im folgenden Jahr wurde es offiziell aufgegeben.

Der elegante Wagen war an der Anlegestelle von Ovingdean festgemacht, wo er einem langsamen Tod überlassen wurde, bis er Anfang 1910 zur Verschrottung abtransportiert wurde. Heute ist nichts davon übrig, außer einigen Betonblöcken, die die Schienen stützten. Aber es hat ein bezauberndes visuelles Erbe in Form zahlreicher Fotografien und Postkarten hinterlassen. Die Eisenbahn war eine so unrentable Idee, dass sie nie nachgeahmt wurde, es gab nichts Vergleichbares auf der Welt. Seine Unpraktikabilität machte es einzigartig, und wenn es nicht die visuellen Beweise gäbe, wäre es fast kaum zu glauben, dass es jemals wirklich existierte.


Brighton und Rottingdean Seashore Electric Railway

Die Brighton and Rottingdean Seashore Elecric Railway, die sogenannte Daddy Longlegs Railway, wurde 1896 gebaut. Dies war ein Vorschlag von Magnus Volk für eine Eisenbahn, die etwa 50 bis 100 Meter vor der Küste auf Schienen unter dem Meer entlangführte, von wo aus seine bestehende elektrische Eisenbahn bis Rottingdean fertiggestellt, wo sie mit einem Pier verbunden wurde. Die Straßenbahn fuhr auf Stelzen, die etwa 7 Meter über dem Meeresboden lagen.

Es war ziemlich luxuriös
Das einzelne Auto, Pioneer genannt, war im Wesentlichen ein offenes Deck, über dem sich ein Innenwagen befand, der ziemlich luxuriös war und lederbezogene Sitze hatte. Darüber befand sich ein Außendeck mit Lattenrosten, ähnlich wie Sie es auf einem Liner finden. Von oben kamen dann die Stromleitungen herunter.

Von einem ausgebildeten Seekapitän bedient
Da der Pioneer über das Meer reiste, konnte der Pioneer eine Lizenz nur erhalten, wenn ein ausgebildeter Seekapitän ihn tatsächlich bediente oder jederzeit verfügbar war. Er wusste, ob das Meer sicher zu bereisen war. Die Pioneer musste ein Rettungsboot auf dem Rücken und eine Reihe von Rettungsringen an den Rändern haben, damit die Leute bei Problemen fliehen konnten. Tatsächlich wurde es fast wie ein Schiff behandelt.

Einstellung des Betriebs im Jahr 1901
Die Eisenbahn war ziemlich kurzlebig. Es wurde 1896 eröffnet, aber 1901 eingestellt, als der Rat mehr Seeverteidigungen entlang der Küste einführte und Buhnen ins Meer bauen wollte. Es wurde eine Vereinbarung getroffen, wonach das Gleis entfernt wurde und Magnus als Entschädigung eine Ergänzung zu seiner bestehenden elektrischen Landbahn erhielt.

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Kommentare zu dieser Seite

Ich habe ein Poster der Daddy-Longlegs in einem Antiquitätenladen gekauft, das meiner Meinung nach aus dem Jahr 1896 stammt und auf Seite 105 im Buch ‘A History of Brighton and Hove’ steht. Ist das ein seltenes Poster?

Können Sie mir bitte sagen, wo Magnus Volk zum Zeitpunkt seines Todes wohnte?

Ich weiß nicht genau, wo Magnus Volk gestorben ist, aber ich gehe davon aus, dass es in Brighton war, da er auf dem Friedhof von St. Wulfran’s Ovingdean begraben liegt. Er lebte von 1851-1937.

Antwort auf P. Holdens Frage - Magnus Volks letzte Adresse war 38 Dyke Road, das Haus lag direkt über dem Tunnel an der Eisenbahnverbindung von Brighton nach Shoreham. Diese Straße wurde jetzt neu nummeriert.

Ich fahre jeden Tag die Coast Road von Hove nach Newhaven und zurück zur Arbeit. Auf dem Rückweg nach Hove, wenn die Ebbe sehr niedrig ist, wenn Sie von Rottingdean den Hügel hinunter zum großen Kreisverkehr bei St . Ich hatte vor, an den Strand zu gehen, um ihn genauer zu untersuchen, aber ich scheine nie die Zeit zu finden. Ich vermute auch, dass es eines dieser Dinge ist, die man aus der Ferne sehen kann, aber nicht aus der Nähe! Ich glaube nicht, dass die Überreste dort sind, aber Sie können sehen, dass der Meeresboden von “Black Rock” zerstört wurde und der Umriss der Strecke zwei schnurgerade Linien verfolgt, die parallel zum Ufer verlaufen. Ihre Perspektive verschwindet in der Ferne an der Ostseite von Brighton Marina. Natürlich muss Brighton Marina direkt auf einem Teil der alten Strecke gebaut worden sein! Was würde Magnus Volk von der Marina halten?

Nur um klarzustellen, dass sich die ‘legs’ der Daddy Longlegs nicht unabhängig voneinander bewegten wie die Walker in Star Wars, richtig? Wenn ich das richtig lese, waren die Beine an einem Eisenbahnwaggon befestigt, der sich unter Wasser befand.

Bei der Konstruktion der Daddy Longlegs wurden die Beine am Deck befestigt. Ich glaube, dass sich an der Basis jedes Beins ein Drehgestell mit vier Rädern befand, d. h. insgesamt vier Drehgestelle. Jedes Drehgestell verkehrte auf einem der beiden auf dem Meeresboden liegenden Gleisen. Der Strom wurde von einem Paar ‘Trolley-Drähten’ gesammelt, so dass vermutlich mehrere Stützstangen in regelmäßigen Abständen platziert wurden. Auch vermute ich, dass der Antrieb durch einen Elektromotor über Antriebswellen zu wahrscheinlich zwei oder vier der Drehgestelle erfolgte. Ich glaube, dass die Zerstörung der Daddy Longlegs ein Sturm war, der die Strecke schwer beschädigt hat. Es würde mich nicht wundern, wenn die Zukunft vorher zweifelhaft wäre und die Sturmschäden, dazu die bereits erwähnten geplanten Seeverteidigungen, die ihr Schicksal besiegelten.

Ich wurde in Brighton geboren und wohne jetzt in Australien. Ich erwäge, ein 4mm-Modell der Volks Daddy Longlegs Railway zu bauen. Habe ein paar veröffentlichte Artikel über die Volksbahn, aber die darin enthaltenen Fotos zeigen alle den Triebwagen von der Seeseite. I’m nach einer guten Aufnahme von der Uferseite des Autos. Gibt es Übersichtszeichnungen? Würde gerne in der Lage sein, das Ding zum Laufen zu bringen, sogar echtes Wasser, um den Fluteffekt zu erzielen.

Magnus Volk lebte einst in der Arundel Street Nr. 8, ich habe eine große Sammlung von Glasplattenbildern von ihm. Er war ein Freund von Mr. Owens, der die Bilder gemacht hat.

Ich interessiere mich dafür, seit ich es zum ersten Mal gesehen habe. Obwohl ich in Sydney, Australien, lebe, kann ich die Überreste nicht einmal besuchen. Ich habe überlegt, ein funktionierendes Modell zu bauen – hat jemand irgendwelche Zeichnungen davon – oder Bilder, die an Bord gemacht wurden?

Kennt jemand ähnliche Erfindungen in Großbritannien wie die Daddy Long Legs, die möglicherweise noch verwendet werden?

Conrad Volk schrieb eine Biographie über seinen Vater, die 1971 von Phillimore & Co. Ltd. veröffentlicht wurde. Sie enthält einige Bilder, die den Aufbau des Gleisbetts, der Drehgestelle und des Rahmens deutlich zeigen. Ein solches Bild befindet sich tatsächlich auf dem Cover. Eine lohnende Lektüre, wenn Sie ein Exemplar finden.

Es gibt nichts Vergleichbares wie die Daddy Longlegs, die jetzt nirgendwo im Einsatz sind, was mir bekannt ist, und wahrscheinlich gab es sie damals auch nicht! Es war in Wirklichkeit ein Straßenbahnwagen auf hohen, starren Stelzen, der die Fahrgastplattform über den Wellen hielt und zur Stabilität auf zwei parallelen Schienen fuhr. Die Schienensätze liefen auf parallelen Betonblöcken und einige davon sind unter bestimmten Bedingungen noch zu sehen. Auch ein Teil der beiden parallel verlaufenden Trassen durch den flachen Kreideboden ist zu sehen. Ja, neben dem Gleis befanden sich hohe Masten, die den Kupferdraht trugen, der den Strom lieferte. Was den Daddy Longlegs zugute kam, war der Ausbau der Seeverteidigungsbuhnen (der Sturm, der im Dezember 1896 den Chain Pier zerstörte, richtete ebenfalls großen Schaden an, aber Magnus Volk hatte dies bis Mitte 1897 repariert und den Betrieb wiederhergestellt). Magnus machte sich wahrscheinlich keine allzu großen Sorgen – er erhielt eine finanzielle Entschädigung, als die Linie schließen musste und bis dahin musste er gewusst haben, dass die hohen Wartungskosten und das ständige Risiko von Sturmschäden die Daddy Longlegs unrentabel machten. Er hatte jedoch bewiesen, dass es möglich war. Übrigens – Teil der Entschädigung war die Vereinbarung, dass er die bestehende Volksbahn von Banjo Groyne nach Black Rock verlängern kann: Dazu hat er einfach die Rückseite des Depotgebäudes, wo die Linie ursprünglich endete, ausgeschlagen und die Strecke durch sie gebaut , weshalb (wobei Peter Pan ’s für Black Rock verlassen) die Linie immer noch durch die Rückseite eines Schuppens zu gehen scheint.

Ich habe kürzlich auf dem B.B.C. South local news, dass ein Modell des Prototyps der Daddy Longlegs gefunden wurde und in einem lokalen Museum ausgestellt werden soll (sorry, kann mich nicht an die Details des Museums erinnern).

Magnus Volk starb am 20. Mai 1937.
Wird es eine Feier seines Lebens geben, wie in diesem Jahr 70 Jahre nach seinem Tod?
Das Grab meiner Schwester ist neben seinem ältesten Sohn Magnus Hermann, seiner Frau Ella Annie und vielleicht ihrem einzigen Kind, das Anfang 1913 geboren und gestorben ist.

Ich bin Magnus Volks Urenkel Bernard Volk und werde in den nächsten 9 Jahren versuchen, das Geld zu sammeln, um die langen Beine des Papas wieder aufzubauen. Aber zu diesem Zeitpunkt würde ich gerne von Leuten hören, die denken, dass dies ein guter Plan ist. Wenn Sie mir also eine E-Mail an [email protected] senden können

Als Antwort auf die Anfrage nach etwas Ähnlichem wie den Daddylonglegs. Es gibt diese, die bei Ebbe die von ihr bediente Insel erreichen kann, jedoch nicht auf Schienen fährt.
http://www.bbc.co.uk/devon/content/image_galleries/burgh_island_gallery.shtml?10

Wir sind heute von Newhaven zurückgefahren und haben angehalten, um uns die Gleise anzuschauen. Wenn man sich alte Fotos ansieht, scheint es, dass die Metallspur weg ist, aber die Steine ​​​​auf denen die Gleise verlegt wurden, sind immer noch da. Es ist erstaunlich zu denken, dass sie nach all den Jahren immer noch da sind.
Ich denke, der Wiederaufbau der Daddy Long Legs wäre eine fantastische Idee, Bernard!

Hallo zusammen, ich bin ein lokaler Amateurfilmer und habe letztes Jahr einen Film gedreht, der Ansichten des Meeresbodens und sichtbare Überreste dieser großartigen Linie zeigt. Die Ebbe und das tolle Wetter im September 2006 nutzend, konnte ich wirklich klare Aufnahmen von verbliebenen Schwellen und sogar Holztelegrafenmasten machen, die noch im Meeresboden eingebettet sind. Für Details zu meiner Website senden Sie mir eine E-Mail an [email protected]
Ich würde es gerne wieder laufen sehen, aber ist das wirklich ein realistischer Vorschlag?

Ich bin Vorsitzender des Verbandes der Elektrischen Eisenbahnen des Volkes. Zur Verdeutlichung eines früheren Kommentars zur Oberleitung. Obwohl das Auto zwei Oberleitungsmasten hatte, gab es nur eine Oberleitung. Die Rückströmung erfolgte bei Ebbe durch die Schienen und bei Flut durch das Meer selbst! Frühe Fotos des getesteten Autos sind kürzlich ans Licht gekommen, als das Auto mit einer Trolleystange betrieben wurde. Vermutlich wurde der zweite aus Sicherheitsgründen hinzugefügt, denn wenn einer auf See ausfiel, gab es keine Möglichkeit, ihn wieder nach Hause zu bringen. Es gab eine andere Linie, die einige Ähnlichkeiten mit Daddy Long Legs aufwies, und das war die Pont Roulant oder Rollbrücke, die über die Hafeneinfahrt von St. Malo in Frankreich führte. Es lief auch auf Schienen, die bei Flut bedeckt waren, aber es war seilgezogen und nicht selbst angetrieben. Es dauerte von 1874 bis 1923. Es wird vermutet, dass ein Besuch in St. Malo Magnus Volk die Inspiration zum Bau der Rottingdean-Linie gab.

Das richtige Bild auf der bbc-Site finden Sie derzeit unter http://www.bbc.co.uk/devon/content/image_galleries/burgh_island_gallery.shtml?4 Ja, der Wiederaufbau wäre ein guter Plan. Die originalen Daddy Long Legs waren cool, also wäre es eine neue. Diese Eisenbahn habe ich übrigens gesucht, nachdem ich mich an ein kleines Bild in einem Kinderbuch erinnert habe, das ich in den Siebzigern gelesen habe, also hat es offensichtlich einen bleibenden Eindruck bei mir hinterlassen.

Die letzte Nacht (14.07.2009) Ausgabe der BBC-Fernsehsendung ‘Coast’ zeigte die Geschichte von Daddy Longlegs, einschließlich des einzigen bekannten Films des in Betrieb befindlichen Fahrzeugs. Sie können in der nächsten Woche im iPlayer der BBC zuschauen. Ich hatte vor dieser Show noch nie von Daddy Longlegs gehört und fand es faszinierend.

Dieses Fahrzeug ist wichtiger als die meisten Menschen wissen, da es eines der, wenn nicht das früheste oberleitungsbetriebene Bahnsystem der Welt darstellt. Es wurde mit 500 Volt Gleichstrom betrieben, der in der Werkstatt auf den Klippen erzeugt wurde, wie im BBC-Programm ‘Coast’ gezeigt. Obwohl elektrisch von zwei Motoren angetrieben, die in diagonal gegenüberliegenden Ecken auf dem Deck montiert waren, verfügten die anderen Ecken über ein Bremssystem. Die gesamte Kraft wurde durch Wellen auf Kegelradachsen in jeder der Hülsen an der Basis der Beine über die Beine übertragen. Das Fahrzeug hatte tatsächlich ein Rettungsboot, das auf dem Bild am Anfang dieser Seite zu sehen ist. Der Grund dafür, dass das Fahrzeug über das Meer fuhr, war, dass die Viktorianer eine echte Gesundheit hatten, wenn es darum ging, „die Seeluft zu nehmen“, und dieses Fahrzeug bot die bequemste Möglichkeit, dies zu tun. Es gab ein ähnliches Fahrzeug, das in der Liverpool Bay verwendet wurde, aber das war kabelgebunden. Auch dieses Fahrzeug stammt aus der gleichen Zeit. Ich habe einige Nachforschungen über elektrische Eisenbahnen angestellt und dies ist die früheste oberleitungsbetriebene Personenbahn, die ich finden konnte. Ich würde eine Kopie des Videos von Daddy Long Legs schätzen, und ich habe eine Kopie der Broschüre ‘Volk’s Railways’, die viele Illustrationen dieses unglaublichen Fahrzeugs enthält. Es ist schon komisch, wie ein so wichtiges Fahrzeug fast in der Geschichte begraben und doch so ein Apparat sein sollte, dass niemand in der heutigen Welt ein solches Gerät versuchen würde. Sagt dies etwas über die Welt der heutigen Ingenieurskunst aus oder zeigt es das Unternehmen einer vergangenen Zeit, die dem Wahnsinn nahe kam?

Modellbauer – Vielleicht möchten Sie diesen Artikel auf meinem Pioneer im Maßstab 1:24 auf meiner Meccano-Modellbau-Website http://hisg.50webs.com/Pioneer_website/index.htm lesen und sind herzlich eingeladen, ihn zu durchsuchen und sogar Kontakt aufzunehmen mich für weitere Informationen mit den Informationen am Ende der Seite. Um es festzuhalten, ich bin immer noch die einzige Person, die es jemals mit oder von Meccano gemacht hat, seit es 1901 von Frank Hornby als ‘ . begannMechanik leicht gemacht‘ – Der Name Meccano wurde 1907 angenommen.

Kevin: Ich wünschte, ich hätte auch diesen Film gesehen. Hoffentlich erscheint es in Zukunft auf YouTube.

Der Film von Daddy Long Legs wurde 1897 von George Albert Smith gedreht. Leider können wir es im Moment nicht kopieren oder verteilen, da es unglaublicherweise immer noch urheberrechtlich geschützt ist! Smith starb 1959 im hohen Alter von 95 Jahren und das Urheberrecht bleibt 70 Jahre nach dem Tod des Schöpfers des Films bestehen. Bis wir Smiths Nachkommen ausfindig machen und ihre Erlaubnis zum Anfertigen von Kopien des Films erhalten, müssen Sie sich damit begnügen, die Episode von “Coast” zu sehen, die immer noch auf BBC iPlayer verfügbar ist. Die gewünschte ist Serie 4, Episode 1, Whitstable to Isle of Wight. Um Grahams Bemerkungen zur Verwendung von Oberleitung zu verdeutlichen. Das erste erfolgreiche System, bei dem Oberleitung mit Oberleitungsmasten verwendet wurde, war das Straßenbahnsystem (oder Straßenbahn, wenn Sie es vorziehen) von Richmond, Virginia im Jahr 1885, als der Oberleitungsmast von Frank Sprague, einem amerikanischen Elektropionier, der ihr Äquivalent von Magnus Volk war, erfunden wurde . Oberleitungen mit Oberleitungsmasten wurden erstmals in Großbritannien in Straßenbahnen im Roundhay Park in Leeds im Jahr 1891 verwendet. Die Manx Electric Railway auf der Isle of Man wurde 1893 mit Oberleitungen eröffnet, aber sie verwendeten zunächst einen starren Bogenkollektor. ging 1898 zu Oberleitungsmasten über. Die Stromerzeugungsanlagen für die Linie wurden in einem Abteil unter dem Pier in Rottingdean installiert. Der Generator an der Strandpromenade von Brighton war für die ursprüngliche Volk’s Electric Railway. Ian Gledhill, Volk’s Electric Railway Association

Ich mache ein Projekt zu den Daddy Long Legs. Es ist wirklich interessant und ich würde es lieben, es wieder aufzubauen.

Leider kann ich hier keinen Link posten, aber jeder, der daran interessiert ist, ein Modell dieses Geräts herzustellen oder zu sehen, möchte vielleicht hier nachsehen: http://modelengineeringwebsite.co/Volks_Electric_Railway.html

Ein Modell von Pioneer befindet sich im Brighton Museum. Jüngste Anfragen im Museum haben ergeben, dass es keine Aufzeichnungen darüber gibt. Volk's Originalmodell wurde in einer Sendung der BBC Coast gezeigt. Aber ich erinnere mich an ein weitaus größeres und detaillierteres Modell, das in den 1960er Jahren im Museum ausgestellt wurde. Weiß jemand, wo das größere, detailliertere Modell jetzt ist?


Elektrische Küstenbahn: eröffnet 1896

Die Brighton and Rottingdean Seashore Electric Railway war die Idee von Magnus Volk und führte von der Endstation seiner anderen elektrischen Eisenbahn am Banjo Groyne zum Rottingdean Pier, eine Entfernung von 2,93 Meilen.

a) BAU: Im Juli 1893 wurde ein Genehmigungsgesetz des Parlaments eingeholt, und der Bau der Doppelgleise, die jeweils eine Spurweite von 2 Fuß 8,5 Zoll hatten, begann im folgenden Sommer. Sie wurden auf Betonblöcken, die etwa 60 bis 100 Meter von den Klippen entfernt in das Kreidevorland eingebaut waren, bis zu einer Gesamtdicke von 18 Fuß verlegt, aber aufgrund des schlechten Wetters und der meisten Zeit unter Wasser ging es nur langsam voran. Der Bau dauerte über zwei Jahre und kostete rund 30.000 Pfund.

b) ROTTINGDEAN PIER: Die Endstation Rottingdean war ein leichter, stählerner Steg von etwa 100 Yards Länge und 20 Fuß Breite, direkt westlich der Lücke, mit der er durch einen kurzen Gehweg verbunden war. Der Pier-Kopf war 60 Fuß breit und stand 9 Meter über dem Hochwasser, mit Stufen hinunter zum Bootssteg. Unter dem Pfeilerkopf befand sich der elektrische Generator der Eisenbahn, ein 60-Kilowatt-500-Volt-Dampfgenerator, der den Wagen über ein einziges auf Masten getragenes Kabel mit Strom versorgte, wobei der Rückweg durch die Schienen erfolgte. Der Pier wurde am 11. Juni 1895 eröffnet und wurde zu einem beliebten Angelplatz von Rudyard Kipling.

c) PIONEER: Das Auto selbst, das Pioneer genannt wurde, wurde von der Gloucester Wagon Company gebaut. Das elliptische Deck maß 50 x 22 Fuß und hatte einen dekorierten Salon mit einem Promenadendeck darüber, das von vier 24-Fuß-Beinen getragen wurde, die die Antriebs- und Bremswellen zu den Rädern trugen. Der Radstand betrug 28 Fuß, das Gesamtgewicht betrug 36 Tonnen und Pioneer erhielt bald den Spitznamen ‘Daddy-Longlegs’.
Vor der Erteilung einer Lizenz bestand die Handelskammer jedoch auf mehreren Bedingungen: Bereitstellung eines Rettungsbootes und einzelner Rettungsringe, der Beförderung von nicht mehr als 150 Passagieren, einer Höchstgeschwindigkeit von 8 km/h. Betrieb bei schlechtem Wetter gesperrt ist, ein Notruftelefon anzubringen und eine tägliche Kontrolle des Gleises durchzuführen. Das entsprechende Zertifikat wurde am Tag vor der Eröffnung ausgestellt.

d) BETRIEB: Die Bahn wurde am 28. November 1896 eröffnet, als Pioneer in vierunddreißig Minuten eine Antrittsfahrt unternahm. Anschließend wurde in der Madeira Shelter Hall ein feierliches Mittagessen serviert. Der öffentliche Dienst begann zwei Tage später mit einem einzigen Fahrpreis von sechs Pence (2,5 Pence), aber bei Flut, wenn die Gleise von bis zu 4,5 Fuß unter Wasser standen, sank die Geschwindigkeit des Fahrzeugs fast auf Schritttempo und sehr oft nur kurze Fahrten wurden von der Banjo Buhne gemacht, bevor sie für eine weitere Ladung Passagiere zurückkehrten.
Am 4. und 5. Dezember 1896, nur eine Woche nach der Eröffnung, wurde die Bahn jedoch durch den Sturm, der den Chain Pier zerstörte, schwer beschädigt. Das Auto löste sich von seinem Liegeplatz in Rottingdean und wurde zerstört, und die Anlegestelle des Terminals von Banjo Groyne brach zusammen, aber es gab weder am Rottingdean Pier noch an der Strecke Schäden. Pioneer wurde anschließend mit den aus den Trümmern geborgenen Maschinen und anderen Teilen rekonstruiert und der Steg von Banjo Groyne wurde wieder aufgebaut, obwohl die Bahn ohne Terminalgebäude am 20. Juli 1897 wiedereröffnet wurde. Am 20. Februar 1898 unternahm der Prince of Wales zwei Fahrten mit der Bahn an einem Tag, und im selben Jahr wurde am Vorland von Ovingdean Gap eine hohe Anlegestelle als Wunschstopp gebaut.

e) DEMISE: After four years of operation, the railway closed temporarily for repairs in 1900 following damage caused during the construction of two new groynes. On 1 September 1900 the corporation gave Volk three months’ notice to divert the line 200 feet southwards to make way for further groyne extensions at Kemp Town. Realising that was not practical, Volk suggested shortening the Rottingdean Railway by building a new terminus at Black Rock while extending his other railway from the Banjo Groyne , but this proposal was rejected by the council. Consequently, in about February 1901, the borough surveyor removed the track as necessary and thereby closed the railway. Powers were obtained to construct a viaduct along the base of the cliffs as a replacement, but this new plan failed through a lack of finance. Volk was allowed to extend his electric railway from Banjo Groyne to Black Rock as compensation, however.
Pioneer was moored to the jetty at Ovingdean until 1910, when it was scrapped along with the jetty and Rottingdean Pier was demolished. Now the only surviving relics of the former Rottingdean Railway are the concrete blocks that supported the track, still visible along the foreshore to the east of the Marina at low tide. A model of Pioneer may be found in BrightonMuseum.

Any numerical cross-references in the text above refer to resources in the Sources and Bibliography section of the Encyclopaedia of Brighton by Tim Carder.

The following resource(s) is quoted as a general source for the information above: 188,189


1896: Brighton and Rottingdean Seashore Electric Railway

I doubt too many people know about this electric train. Die Brighton and Rottingdean Seashore Electric Railway was a unique coastline railway in Brighton, England that ran through the shallow coastal waters of the English Channel between 1896 and 1901.

The aim of the railway was to extend the reach of the existing Volk's Electric Railway eastward. Since the eastern section of coast ran out of seafront, and quickly ended up with cliffs that were directly against the sea, Volk was confronted with the intimidating and costly prospect of an expensive project to build the railway extension onto the cliff-face.

  • Volk's solution was instead to build the railway out at sea, with the electrically-powered car built on four cross-braced stilted legs that kept the passenger section well above sea-level, and to also build a special alighting-platform at Rottingdean.


The railway itself consisted of two parallel 2 ft 8 1⁄2 in (825 mm) gauge tracks, billed as 18 ft (5.5 m) gauge, the measurement between the outermost rails. The tracks were laid on concrete sleepers mortised into the bedrock. The single car used on the railway was a 45 by 22 ft (13.7 by 6.7 m) pier-like building which stood on four 23 ft (7.0 m)-long legs. The car weighed 45 long tons. Propulsion was by electric motor. It was officially named Pionier, but many called it Daddy Long-Legs. Due to regulations then in place, a qualified sea captain was on board at all times, and the car was provided with lifeboats and other safety measures.


Construction took two years from 1894 to 1896. The railway officially opened 28 November 1896, but was nearly destroyed by a storm the night of 4 December. Volk immediately set to rebuilding the railway including the Pioneer, which had been knocked on its side, and it reopened in July 1897.


The railway was popular, but faced difficulties. The car was slowed considerably at high tide, but Volk could never afford to improve the motors. In 1900, groynes built near the railway were found to have led to underwater scouring under the sleepers and the railway was closed for two months while this was repaired. Immediately afterward, the council decided to build a beach protection barrier, which unfortunately required Volk to divert his line around the barrier. Without funds to do so, Volk closed the railway.


As you can see above, the train traveled along the coast line, and the amount of water depended on high/low tides. Was this solution really superior to extending the landline over the cliffs?

Below we have an 1893 plan of the proposed ‘Brighton and Rottingdean car on stilts’.

Apparently the water train was advertised, and the fare was 6d. each way. I am not sure what "d's" they were talking about. If you know, please share.


In 1901 the right-of-way was broken up for construction of the barrier. One further attempt was made to raise money for a conventional over-water viaduct along roughly the same route. The track, car and other structures were sold for scrap, but some of the concrete sleepers can still be viewed at low tide. Eventually Volk's Electric Railway was extended onshore, covering a portion of the same distance it remains in operation.

  • A model of the railway car is on display (along with a poster for the railway) in the foyer of the Brighton Toy and Model Museum.

Magnus Volk

1851–1937

Magnus Volk was a Brighton-born inventor and electrical engineer who achieved a number of early successes and world firsts in the field of electrical engineering, including the world's first electric railway (still running!), early electrical public lighting and telephony, and early examples of electric cars.
Volk was born in a house on Western Road in 1851. During his early life he had some success producing parlour telegraph sets which were little more than toys for rich men to impress their friends with. He first became properly well-known in 1879 when he installed the first telephone line in Brighton from his house in Preston Road to another nearby in Springfield Road.

  • The following year he cemented his fame by being the first person in the town to light his home by electricity. This success led to him being awarded a contract for installing electric lighting throughout the Brighton Pavilion gardens and within the Brighton Museum and Corn Exchange complex.
  • In 1883 he launched his most famous and long lasting project. The Volk's Electric Railway which still runs along the seafront today, making it the oldest electric railway in the world that is still running. A model of one of the V.E.R Carriages is on display in the museum.
  • In 1896 he launched his Brighton to Rottingdean Seashore Electric Railway which has become better known as the Daddy Long-Legs. It ran on a three mile track between Banjo (Paston Place) Groyne and Rottingdean powered by overhead cables like a tram. Despite its popularity, the novel railway was forced to halt operations in 1901 when extra sea defences built by Brighton Town Council intersected the trackway. A model of the Pioneer car is also on display in the museum in Arch One.
  • Volk continued to be involved in various projects in and around Brighton until his death in 1937.

The Brighton and Rottingdean Seashore Electric Railway ran from 1896 and sadly shut after five.

Sources and Links:


KD: Some things just make you wonder. This train is one of those for me, for I find the official explanation hard to believe. Is it plausible enough to meet the plausibility threshold? I don't know.


Volk's Electric Railway 1904

I hope these views are of interest. Your comments and/or further information are very much welcomed.

1st Photo :-

Is this railway carriage still in use? Also worth noticing are the bathing machines, the sign (can anyone suggest what it might have said?), plus the horse-drawn omnibus (were three horses usual for this purpose?).

2nd Photo :-

Early morning, judging by the angle of the shadows and the emptiness of the scene it must have been very peaceful. It can be seen along this stretch how the railway track and Madeira Drive ran parallel to each other and were very close to the sea at high water. The spray would sometimes break over. Next to the nearest groyne is a set of steps showing the significant drop from the road to beach level. The Palace Pier’s Winter Garden had yet to be constructed.

3rd Photo :-

The intermediary Ovingdean Gap halt of Volk’s “Daddy Longlegs” Railway, but photographed soon after the line had closed. The trolley standards and wire were immediately dismantled, and as seen here, the Sea-Going Car was moored to the jetty until 1910 when both, in serious decay, were completely removed. From 1907 new groynes broke the redundant track into disconnected sections of approximately 500 feet. By 1914 most of the rail had been salvaged, leaving only the concrete sleepers, many of which remain today.

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Comments about this page

I love these sorts of photos and these in particular. The photo of the Volk’s carriage looks much the same today and you are right to wonder if it is still in use. What a pleasant thought if it is.

As a child, I had a theory that the warning ‘bell’ that drivers used, was a foot pedal that activated a hammer that struck one of the rails. Thus, the metallic sound. How near my theory was to the actuality, I don’t know.

I wondered, too, about the railings in these photos. They look very similar to the ones that exist today. Modern ones seem very likely to have been copied from the designs in these photos. Or is it too much of a stretch to wonder if they are still the originals?

Finding bits of the remains of the Daddy Longlegs was always an exciting game when I was a child in the 1950s. I don’t know how accurate we were, but any concrete blocks, found at low tide, to the east of the Palace Pier where always labelled, in our minds, as parts of the DL.

Please post more of these if you have them!

My family has a close association with the early days of Volk’s Railway. My great grandfather James Barker was described by the West Sussex Gazette as Volk’s “first engineer and [Magnus] Volk’s right-hand man over a long and difficult period of the railway’s history”. James also worked on the “Daddy Longlegs” and his son was a driver.

These are very interesting photographs Sam.
In the 1940s & 50s we used to go along the undercliff walk to the east of Black Rock Swimming Pool and explore the concrete blocks which had carried the rails for the Sea Going Railway. It was quite amazing that in spite of all the storms that the south coast had suffered over the years that so many of these survived just as they had been put there nearly seventy years earlier and many are still surviving now well over a hundred and twenty years later! A tribute to those Victorian workmen no doubt including your relatives Janet. A shame it lasted so few years, another lack of foresight to a magnificent British peculiarity.

Yes, the warning bell Philip More like a large gong, was operated by a foot pedal, a large button which was located just in front of the driver’s feet. I well remember when these carriages were stored under the arches near the Madeira lift where they had been placed for safety during the War, on our way to the beach in the 1940s we used to go and play on them and stamp on this pedal to ‘ding’ the bell.

My forbear William Samuel Sargeant was associated with Magnus Volk as they were both pioneers in electric propulsion and connected with Moritz Immisch whose company manufactured early electric motors. William Sargeant built electrically powered launches which were used on the River Thames and several lakes around the country including The Marine Lakes at Southport and Roundhay Lake at Leeds. He held several patents in connection with electric motor control apparatus.

As an aside but relevant to Brighton sea front Last summer we went to see and go over the Union Bridge across the River Tweed into Scotland which was designed and built by Captain Samuel Brown who had built the Chain Pier at Brighton. At least that does survive! It is well worth a look and gives an insight into the construction of the Chain Pier.

Vielen Dank für Ihre Kommentare.
Philip, your theory concerning the method involved with the driver’s activation of the warning bell seems perfectly plausible to me, and has been read with interest. You ask about the railings : I do think it likely we see the original ones today. I presume it remains the same now, but the old railway blocks were always great places for finding shrimp/prawns!
Janet, thank you for mentioning James Barker. Long ago I read and enjoyed Conrad Volk’s “Magnus Volk of Brighton” (1971) but cannot remember if James and/or his son were mentioned in the book. Moens in “The Story of a Village” (1953) spoke of the “strongly nautical flavour about the whole affair, for it [Pioneer] was steered by a binnacle (even though it ran on rails) and if you asked an official for the time while you were ‘at sea’ [maybe James?] he would reply with some such comment as that it was ‘just after six bells'” (p. 37) ! The involvement of Richard St. George Moore in Volk’s Electric Railway projects – the designer/engineer/architect of the original Palace Pier structure – has always interested me.

Hello Sam. I don’t own a copy of Conrad Volk’s book, but it says this about my great uncle: “At about this time [c.1905], H.J. (‘Jimmy’) Barker followed his father on to the engineering staff of V.E.R., and the day that sturdy, indefatigable man signed on proved to be a fortunate one for all concerned.”

Tim, I only spotted your words a short while ago. Thank you for confirming the warning bell “theory” (with a wonderful childhood recollection), also for sharing such interesting and valuable information. I echo your thought “…another lack of foresight to a magnificent British peculiarity”.
Sometimes it can perhaps be easy to overlook the working conditions of those constructing the line a difficult, at times harsh, natural environment, very little in the way of labour-saving devices. It’s absolutely right to pay tribute to those Victorian labourers and the quality/permanency of the work they frequently produced. Concerning how much survives, I should have mentioned that a few of the bases of the trolley standards can still be found alongside the Pioneer track (I last saw the stubs of the Ovingdean Jetty decades ago).
I’m glad to have learnt about William Samuel Sargeant and Moritz Immisch’s connection to the work of Magnus Volk. I’ve found the Brentford & Chiswick Local History Society have a good page about William Samuel Sargeant and Moritz Immisch features well on Wikipedia and RootsWeb.
Lastly, thank you very much for informing me about the Union Chain/Suspension Bridge over the River Tweed at Berwick. I’ve been comparing photographs : its resemblance to Brighton’s Chain Pier, in many significant details, is striking. That I hadn’t known, and would now very much like to visit the bridge walking it must surely recreate something of what was experienced upon the Chain Pier, Brighton, and also Captain Samuel Brown’s earlier Trinity Chain Pier at Newhaven, Edinburgh.

Thank you for your kind words Sam.
Unfortunately Gillian Clegg who wrote the article on my forbear for the Brentford & Chiswick LHS mag has died. She was extremely knowledgeable about that area which covers Strand-on-the-Green where W S Sargeant had a couple of boatyards. If you wish to follow your interests in this direction In Edward Hawthorne’s book, ‘Electric Launches on the Thames’, there is a chapter devoted to W S Sargeant who built one of the first electrically powered passenger launches for use on the River Thames. This was named The Viscountess Bury after Sophia the wife of Viscount Bury. He had been instrumental in the introduction of electric trams and financed the building of this launch which was unfortunately broken up at Lowestoft fairly recently. The only one of WSS’s boats known to survive is The Mary Gordon which is being restored at Lincoln.
I think it may have been an Immisch motor in Volk’s electric car, a photo of which is elsewhere on this site, hence the connection. In spite of quite a lot of research I haven’t been able to find a picture of the electric car that Volk built for the Sultan of Turkey.

Regarding the Union Bridge It is quite easy to find being signed ‘Chain Bridge’ from the main road. You can actually drive over it into Scotland but it is interesting to stand in the middle when a vehicle goes across as there is about 6″ of vertical movement. This can be quite disconcerting!

Great photos Sam, particularly the one of the Ovingdean Gap Jetty. I have just compiled a book on the Daddy-long-legs railway for publication in September and would love to be able to include this photo. Would be happy to pay the required reproduction fee and give due credit and copies of the book. I have a large collection of postcards of the sea-going railway and also of Brighton’s three piers (I am author of the ‘Piers of Sussex’ book) which I would be happy to share with you.

Hello, Martin, and many thanks for your kind words. I’m sorry you’ve had to wait awhile for this reply. Your name is well-known to me, your excellent books have been appreciated over the years, particularly those concerning the piers of Sussex, Hampshire and the Isle of Wight.

Many thanks for the message Sam, I have sent you an email.
Best wishes
Martin

Anyone who is interested in Magnus Volk and his Sea Going Railway should purchase a copy of Martin Easdown’s book which has now been published.
‘The Extraordinary Daddy-Long-Legs Railway of Brighton’. Very interesting with many previously unseen photographs.


Extraordinary artifacts

This itinerary is to help you make the most out of your time exploring the history and heritage along the Thameslink railway network. Be sure to check out our other heroic heritage itineraries for other parts of the lines including romans to code-breakers, awe-inspiring architecture and pioneering heritage. If you're short on time, or just looking for day trip ideas, simply pick your favourites from our suggestions below and build your own itinerary.

From an afternoon or a day trip to a short break or longer holiday, however long you spend there's plenty to keep you busy!

London Blackfriars railway station is an ideal place to start your journey. From here catch the train to Hassocks, just over an hour's journey. Along the route you'll pass East Croydon, extend your visit and spend some time exploring this vibrant south London neighbourhood, featured in our pioneering history itinerary.

From Hassocks railway station you can walk to the South Downs Heritage Centre that adjoins the South Downs Garden Centre. The heritage centre is home to The Museum of Gardening, the first museum in Sussex to be dedicated to the history of gardening.

Here you can explore artifacts dating back over the last few centuries and learn more about the inventions that have transformed the way we care for our gardens today. Also inside the heritage centre you'll find The Sussex Food Hall, The CUBE Art Gallery and Made and Making – the home of sewing and craft workshops.

Back on the train from Hassocks railway station, you're now heading to the seaside resort of Brighton. It's not just all about the beach and seaside entertainment in Brighton, there's a wealth of history and heritage, just waiting to be discovered.

Situated in early Victorian railway arches underneath Brighton railway station is the Toy and Model Museum, home to one of the finest public collections of toys and models in the world with over 10,000 exhibits on display. A truly extraordinary attraction that is sure to transport you back to your childhood.

Walk 15-minutes onto the seafront to visit Brighton Fishing Quarter and Museum. Experience life in the fishing industry with interesting displays featuring boats and fishing artifacts. Look out for exciting events held here throughout the year.

From here it's a great opportunity to have a stroll along the beach and walk along part of the Palace Pier for views of the English Channel.

Head back inland to explore The Royal Pavilion, a spectacular seaside palace of the Prince Regent (George IV).

One of the most dazzling and exotic buildings in Britain mixing Regency grandeur with Indian architecture, visitor highlights include over 120 remarkable Royal Collection items from Buckingham Palace on loan from Her Majesty the Queen, Queen Victoria's bedroom with the original elegant 19th century Chinese export wallpaper lovingly restored and the beautiful Regency Garden.

Less than a 20-minute walk from Brighton railway station, you'll reach Booth Natural History Museum home to over half a million specimens and natural history literature dating back over three centuries. The museum displays the Victorian taxidermy collection of Edward Booth with hundreds of British birds displayed in recreated natural settings. The museum also features butterflies to beetles, a killer whale skeleton and dinosaur bone and geology and fossils.

Explore further afield

From Brighton railway station take a scenic train ride along the coast to the iconic Seven Sisters chalk cliffs at Seaford with the beautiful landscape of the South Downs National Park in-between.

Head back to Brighton railway station and catch a train to the charming seaside town of Littlehampton, with a journey time of just under an hour.


Created Jun 2, 2008 | Updated Sep 2, 2012

Take a stroll on a sunny summer day along the promenade of Madeira Drive at the gently decaying Victorian seaside resort of Brighton, in East Sussex, England. As you wend a leisurely way along the pave with its ornate cast iron handrail, drinking in the sea breezes, watching the seagulls wheel and soar as they covet your ice cream, you may become aware of a slight commotion intruding upon your reverie. The noise becomes louder the clanking of steel wheels and rattling ironwork is accompanied by the occasional chiming of a warning bell and the screams of excited (or terrified) children. You are finally forced to look behind you and take regard of a rather quaint, rattling contraption, going only slightly faster than yourself as it approaches from the rear. It will be carrying day-tripping holidaymakers enjoying a ride on the margin of the beach with the sea. It is the Volk's Electric Railway.

Brighton

During the summer months Brighton is a relatively popular resort on the south coast of England. Originally a spa town, during Victorian times it was a popular watering place for the gentry from London, Surrey and Sussex. The Prince Regent built a pavilion there in a mock-oriental style, and many of the houses still reflect an aura of rundown wealth. The hotels and boarding houses reach down to the seafront at the main centre and commercial western end of town. Madeira Drive stretches to the east of the main town, along the seafront with a backdrop of high cliff faces topped off with the sprawl of houses extending the town into its suburbs.

At the end of Madeira Drive nearest the town centre is the Palace Pier, and 100 yards along on the landward side of the drive is the Brighton aquarium. The drive stretches in a gentle curve for more than a mile beyond the site of the old Chain Pier, past the Banjo Groyne at Paston Place, and on to Blackrock.

Built in 1823, the Chain Pier was Brighton's first such amenity to provide a pick-up point for steam packets to the continent. Constructed from wooden piling that supported three arches, the pier was suspended from these arches by chains. It gloried in its official name: the Royal Suspension Chain Pier.

Further along the drive at the suburb of Paston Place, the Banjo Groyne is a stone-built pier that doubles as a defence against tidal action washing away the beach. So called because of its shape, Banjo Groyne juts about 100 yards into the sea and ends in a circular caisson with a slipway. It is, almost needless to say, reminiscent in shape to a banjo.

Magnus Volk

Magnus Volk was born in Brighton in 1851. He was the first son of a German clockmaker and evidentially endowed with some degree of a scientific bent. His enquiring mind took him to experimenting in scientific matters. He was the first person in Brighton to provide his home with electric light. Volk also designed and installed electric lighting at the Brighton Pavilion, while another experiment provided a hydraulically powered ball to rise and fall, on the hour, for Brighton's town clock.

The Electric Railway

Volk's lasting contribution to Brighton's amenities was opened on 4 August, 1883. Designed and built from scratch to function as a tourist attraction, the electric railway ran along the edge of the beach above the high-water mark from a point adjacent to the Palace Pier. It terminated at the Chain Pier, about a quarter of a mile distant.

A single carriage, carrying up to ten people, covered the distance at a stately 6 mph using a 1.5 horsepower electric motor. The electricity supply was provided by a gas engine driving a Siemens 50 volt DC 1 generator. The current was supplied through the 2ft gauge line rails, using one as the supply and the other an earth return.

Shortly after it opened, Volk applied to extend the line west towards the town centre, but the proposal was rejected. A second application to extend the line to the east, along the edge of Madeira Drive to Paston Place, was later accepted. The extended line was opened on 4 April, 1884, incorporating a number of improvements. The gauge was widened to 2ft 8½in to accommodate larger and more comfortable carriages, and the line was raised on wooden trestles to provide a uniform height.

The new terminus at Paston Place provided storage sheds on the west side of Banjo Groyne, while a passing loop for two carriages was incorporated into the line to allow the service to run every five minutes throughout daylight hours. At Paston Place, the company also rented one of the under-cliff arches to provide office and workshop space, and a home for a larger capacity gas engine and dynamo, necessary to supply sufficient current for the longer line and multi-car operation.

The new line still had its drawbacks. There was opposition from fishermen who had to negotiate crossing the line with their boats, and from carriage operators who saw the line as taking their trade. Nevertheless, the Volk's Electric Railway was proving popular enough with the general public to warrant the addition of two further cars in 1892, and a fifth in 1896.

Despite its position at the highest point of the beach, rough weather could still force waves up onto the track. It was not unusual for car drivers to have to wear protective oilskins to prevent them from being soaked by the incoming tide. This also had the effect of leaking the current supply to earth. The remedy was to re-lay the track using a third rail between the two existing ones to provide the electricity supply, and use both of the existing rails as the earth return. Meanwhile, Volk was looking at another project.

With the line now fully established as far as Paston Place, Volk contemplated extending the line a further three miles to Rottingdean. However, the topography of the sea-facing cliff side west of Blackrock made this an impracticable proposition. It meant either taking the line up a steep incline to the top of the cliff, or building it at the bottom of an unstable under-cliff. In what can only be described as an extraordinary solution, he came up with the impressively titled Brighton and Rottingdean Seashore Electric Railway, later to become known as the 'Daddy Long-Legs'.

The Daddy Long-Legs

The Daddy Long-Legs was advertised as 'A sea voyage on rails'. The concept was to run a track from the mid-point on the Banjo Groyne to the small village of Rottingdean, some 2¾ miles to the east. The track was laid along the centre-line between the low- and high-tide marks, and terminated at a purpose-built, lightweight pier at Rottingdean where passengers could disembark. The track consisted of a pair of dual rails, each essentially the same as those used by the Volk's Electric Railway. The outer rails spanned 18ft and were mounted on concrete sleepers set into the bedrock.

The Daddy Long-Legs itself was a bizarre mix of tramcar, pleasure yacht and end-of-a-seaside pier, all mounted on four 23ft-tall legs. To get a mental picture of this contraption, now named Pionier, you would have to imagine the end 40ft of the Brighton (Palace) Pier suddenly detaching itself and wading off into the surf.

The car, which measured 45ft by 22ft and weighed an estimated 45 tonnes, had space to carry up to 160 passengers. It consisted of an enclosed saloon completely surrounded by a veranda, and surmounted on its roof was an open promenade deck. The whole machine was powered by a gas-driven generator housed at Rottingdean Pier. This supplied electric motors on board Pionier via two overhead cables, supported on wooden posts running in a line alongside the track. The electric motors drove wheels encased in two of the four multi-wheeled bogies on the base of the legs.

Classified as a seagoing vessel, Pionier was subject to the maritime law of the period, which required it to be equipped with a lifeboat, lifebuoys and a qualified seagoing captain. The enterprise was financed by private investors, principally Edward Bleackley, who became chairman of the managing company. Construction began in June 1894, and the project was completed and ready for opening on 28 November, 1896.

Bedecked with flags and flying the Red Duster 2 , with invited dignitaries from Brighton and Rottingdean (including the mayor of Brighton and the town's two MPs aboard), Pionier set off on its maiden voyage. The day was sunny but cold, and the one-way trip took about 35 minutes. Upon its return, there followed a luncheon, and by all accounts the day generally went well, with the first trip hailed a success.

On the night of 4-5 December, 1896, just over a week after the line's inauguration, Brighton suffered one of its worst storms in living memory. Pionier, which had been moored overnight at Rottingdean Pier, broke free of its moorings, rolled down the slight incline of the track, and was overturned by the force of the storm. Lying on its side, it sustained severe damage, as did some of the power supply pylons and parts of the rail. The storm also demolished the old Chain Pier and damaged the track of the original Volk's Electric Railway.

Pionier was salvaged and rebuilt, incorporating new, even longer legs. Repairs to the track were carried out in record time to enable its re-opening on 20 July, 1897, in time for the summer season. During the remainder of the year Pionier carried over 44,000 people at 2½d 3 each way.

The operation of Pionier carried on for a further three years, during which time the line had carried many thousands of passengers. But Volk still had problems. Pionier was under-powered and slowed to a crawl when pushing against the resistance of high water. In fact, such was the problem that at high tide Pionier would often have to restrict its trip to trundling out and returning when just a few hundred yards from the pier. Lack of funds due to the delay in re-opening precluded the purchase of new, more powerful motors, and the building of a second Daddy Long-Legs car.

In 1900 it was discovered that two new council-built groynes, to the east of the Banjo Groyne, were causing scouring to the beach and undermining the rail sleepers - so much so that the line had to be closed for repairs during the high season months of July and August, causing a further disastrous loss of revenue.

The final straw came that year when the council warned the company that further sea-defence work would have to be carried out: it would involve the line having to be moved further out to sea. This was clearly beyond the finances of the company, so when in 1901 the council removed parts of the rails to carry out projected work, Volk was forced to close the line. Pionier was moved to the nearby pier at Ovingdean, where it remained until 1910, when it was broken up for scrap along with all the other paraphernalia of the line.

Back to the Electric Railway

Even with the writing on the wall in 1900, Volk was not yet finished. He applied again for a further extension to the Volk's Electric Railway. The new proposal was to run it from the Banjo Groyne to Black Rock, which would extend the railway to a full 1½ miles. This time the application was granted, and by September 1901 the extended line was open for business.

The sheds at Banjo Groyne now became an access tunnel where the new extension began. The new line started by crossing the groyne at its mid-point - seaward of the high-tide point. Due to normal tide action, the level of the beach shingle on the eastern side of the groyne was several feet lower than on the west. This required the building of a raised viaduct for the cars to run from the centre of the groyne back inshore towards the sea wall. Even there, the height of the shingle was low enough to warrant a raised wooden trestle to carry the rails for several hundred yards at the same level.

The extension required increased power, which was provided by dispensing with the old generator and hooking the line up to the town's main electricity supply. To maintain the frequency of the service, three further carriages were built and put into use, bringing the running total to eight. For a time Wolk enjoyed a relatively trouble-free period of operation, with his railway carrying over a million passengers each year. A further two cars, bringing the total to ten, were introduced to cope with the service's increased popularity.

In 1930, redevelopment of Madeira Drive required the Palace Pier station to be moved to a point opposite the aquarium, losing the first 100 yards or so of the line. The new station became known as Aquarium Station, and is the current most westerly point of the line. Meanwhile, the Paston Place station became Midway Station, and the terminus at Blackrock took on that name. A further all-metal car, designed specifically for the ravages of winter, was designed and put into operation.

Up to that time, Blackrock offered almost nothing by way of facilities, except for a long walk back or a walk in the opposite direction over the cliffs toward Rottingdean. The town council decided to build an open-air swimming pool and lido and commandeered the land on which the terminus station stood. The line lost 200 yards to the new development, and a new station had to be built. This was opened on 7 May, 1937, and the long-suffering Volk, now 85 years old, took the deputy mayor and other dignitaries on an inaugural trip in the number ten car. This was to be Volk's last public trip, as he died at home on 20 May. The line then fell under the control of his son, Herman.

In 1940, Brighton Corporation, using the 1938 Transport Act, took the railway under its ownership, initially leasing the line back to Herman. However, war clouds loomed and the threat of invasion required the beach to be fortified. The railway was closed during the World War II, with the last train running in July 1940.

Post-World War II Operation

With the cessation of hostilities in 1945, Brighton council began to look towards rebuilding its share of the tourist trade. Unfortunately, the rolling stock had not weathered well during the enforced sojourn. Two of the cars had deteriorated to the point of being unrepairable and the winter car, contrary to expectations, had rusted badly. All three had to be scrapped. To make up the numbers, two cars from the Southend Pier Railway in Essex were purchased and adapted to run on the line. New rails were laid, the remaining cars refurbished and a new station built at Blackrock, in an Art deco style to complement the lido. The line opened for business on 15 May, 1948.

The post-war years brought a new-found affluence to the British public, which meant more holidays taken abroad on cheap package tours, in place of holidaying at home. The popularity of the British seaside declined, and usage of the line inevitably declined, too.

From the start of the 1954 season, the year-round service was curtailed to only operating during the summer months. In 1962 the cars were given another facelift, and a change of livery to brown and yellow with V-R emblazoned on the side with the Brighton crest of arms. A new children's funfair at Halfway gave it the new name 'Peter Pan's Playground', and brought a temporary increase in numbers. In 1964 the cars were coupled in pairs, enabling them to carry more passengers while halving the required number of drivers. But, overall, the popularity of the attraction was in decline, and not helped by the closure of the lido's swimming pool in 1978.

The decision was eventually taken to keep the railway open until its centenary in 1983, and then reconsider its future. For the celebration, two of the cars carried commemorative headboards displaying the centenary years, and one was driven by Conrad Volk, Magnus' youngest son. One last change occurred in 1993 when a new storm drain was constructed at the Blackrock end of the line. The 1948 Art deco station was subsequently demolished. The line lost another 100 yards, but another new station, this time resembling a mausoleum, was built at the new end of the line.

The line continued in popular use beyond the centenary and on to the present day. In all its forms, Volk's Electric Railway is the oldest operating railway of its type in the world. Volk was an engineer whose innovative ideas provide an insight into the Victorian entrepreneurial spirit. This is recognised by the band of enthusiasts who formed The Volk's Electric Railway Association with the aim of keeping the line running and preserving Magnus' spirit.


Geschichte

Magnus Volk was an enthusiastic inventor. As a young man, Magnus liked to build machines and experiment with electricity. He soon became an expert in all things electrical. In 1879 he brought the first telephone system to Brighton, installing it in his house and that of his friend, William Jago. A year later, at the age of 29, he was the first person on the south coast of England to fit electric lights in his house.

You can see another of Magnus’s inventions in Brighton. In 1887 he worked on the Clocktower on North Street, providing it with an hydraulically powered ball for the top of the tower. The ball rises up the mast just before the hour and drops to chime on the hour. The chime is no longer present, but you may still see the ball rise.

Volk’s Electric Railway

Magnus’s most famous invention was his Railways. In 1883 he decided to build a small line going along the seafront in Brighton, using electricity to power the trains. It opened on 4 August 1883 and is still in operation today, now the oldest electric railway in the world.

Monochrome postcard of rough sea along Volk’s Electric Railway, 1920s. Image © Royal Pavilion & Museums, Brighton & Hove

As soon as the Railway was up and running, Magnus was keen to take the next step and extend it further into town. Unfortunately the Corporation would not give him permission to do this, so he extended the line to the east instead. As it continued to grow in popularity, new carriages were added to the service to increase capacity.

In 1901 the line was extended again, this time out to Black Rock. By this time the route was now 1.25 miles in total.

A more detailed history of the Railway and the train carriages can be found at www.volkselectricrailway.co.uk

Pioneer (Daddy Long Legs)

By 1892 the Railway was up and running successfully, so Magnus turned his attention to his next challenge extending the line towards Rottingdean. Steep cliffs stood in his way, so he decided to build a line that would run through the sea. The train carriage sat on stilts above the water, earning it the nickname ‘Daddy Long-Legs’.

Photographic print of two children looking up at Pioneer, no date. Image © Royal Pavilion & Museums, Brighton & Hove

Pioneer first ran on 28 November 1896, but sadly did not last long. A storm a week after the launch caused extensive damage, and it looked like it might be the end of Pioneer. However, the remains were salvaged and carefully repaired, and Pioneer was back up and running in July 1897.

In 1900 Magnus was informed that the Railway would need to move to allow for new sea defenses. This would have meant moving it into deeper water, which simply wasn’t viable. The line was closed and Pioneer was abandoned.

Opening of Volk’s Electric Railway, August 1883. Image © Royal Pavilion & Museums, Brighton & Hove


Watch the video: Daddy Longlegs chp. 4 (Dezember 2021).