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Vought SB2 U-3 Vindicator - Geschichte

Vought SB2 U-3 Vindicator - Geschichte

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KRIEG II

Vought SB2 U-3 Verteidiger

Der Vindicator war ein trägergestütztes Aufklärungs- und Bomberflugzeug. Die Marine bestellte 169 von ihnen und sie dienten zu Beginn des Krieges auf der Saratoga, Enterprise, Ranger und Wasp. Ihre schlechte Leistung führte dazu, dass sie aus dem Dienst genommen wurden.

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Vought SB2 U-3 Vindicator - Geschichte

Modellnummer: XSB2U-3, SB2U-3
Modellname: Verteidiger
Modelltyp: Scout, Bomber

Die SB2U-3 war eine verbesserte SB2U-2, die entwickelt wurde, um die Anforderungen des U. S. Marine Corps an einen Sturzkampfbomber mit einer größeren Reichweite als die damals im Einsatz befindlichen BG-1 zu erfüllen. Um diese Anforderung an eine Langstreckenfähigkeit zu erfüllen, bot Vought dem Marine Corps eine neue Variante des SB2U mit erhöhter Treibstoffkapazität an. Am 25. September 1939 wurde der Vorschlag angenommen und Vought erhielt einen Auftrag über 57 Flugzeuge unter der Bezeichnung SB2U3.

Der XSB2U-3-Prototyp begann als Standardproduktions-SB2U-1 und wurde in die vorgeschlagene SB2U-3-Konfiguration umgewandelt. Die Änderungen umfassten: eine Vergrößerung der Spannweite der horizontalen Stabilisatoren von 13 Fuß 4 Zoll auf 15 Fuß 2 1/16 Zoll, eine wesentlich größere interne Kraftstoffversorgung, Vorkehrungen für vier nach vorne feuernde .50-Kaliber-Maschinengewehre und eine . 50-Kaliber-Maschinengewehr für den Beobachter. Der Motor wurde von der 825-PS-Pratt & Whitney R-1535-96 auf die 825-PS-Pratt & Whitney R-1535-02 geändert. Diese Änderungen führten zu einer Erhöhung des Leergewichts des Flugzeugs um etwa 921 Pfund. Die am Basisflugzeug vorgenommenen Verbesserungen trugen wenig oder nichts zur Leistungssteigerung bei, daher litt die Leistung der SB2U-3 unter dem erhöhten Treibstoffgewicht.

Die erhöhte Treibstoffkapazität wurde durch die Erhöhung des Fassungsvermögens des Haupttreibstofftanks und das Hinzufügen von drei zusätzlichen Tanks zum Flügelmittelteil erreicht. Diese Panzer waren ungeschützt und sollten sich später im Kampf als großes Problem erweisen. Das erhöhte Tankvolumen plus ein 50-Gallonen-Hilfstank in der Mittellinie gaben dem SB2U-3 eine Reichweite von 2.640 Meilen (oder einen Suchradius von 1.320 Meilen) für eine Such- und Aufklärungsmission. Bewaffnet mit einer 1000-Pfund-Bombenladung hatte die SB2U-3 einen Kampfradius von 560 Meilen für eine Tauchbomben-Mission.

Die XSB2U-3 wurde im Februar 1939 zum ersten Mal geflogen. Nach einer kurzen Testphase wurde das Flugzeug in die Vought-Fabrik zurückgebracht, wo es mit zwei Edo-Schwimmern ausgestattet wurde. Es wurde an NAS Anacostia, Washington, D.C. zurückgegeben, um die Tests im April wieder aufzunehmen. Schwierigkeiten beim Wasserhandling führten dazu, dass das Flugzeug mit einer großen Bauchflosse und größeren Wasserrudern an den Schwimmern modifiziert wurde. Infolgedessen entschied die Marine, dass ein Float-Scout-Flugzeug nur von begrenztem Wert ist, und der Produktionsvertrag für die SB2U-3 sah vor, dass alle 57 Flugzeuge als Landflugzeuge mit Einziehfahrwerk produziert werden. Es ist eine wenig bekannte Tatsache, dass die erste Serien-SB2U-3 tatsächlich als Schwimmflugzeug ausgeliefert und dann vor der formellen Abnahme durch die Marines als Landflugzeug umkonfiguriert wurde.

Während der Produktion der SB2U-3 beschloss die Navy, dem Flugzeug einen Namen zu geben und verlieh der gesamten SB2U-Serie den Namen “Vindicator”. Die Auslieferung von SB2U-3’ begann am 14. März 1941, als VMS-2 mit Sitz auf NAS North Island, San Diego, Kalifornien, ihr erstes Flugzeug (BuNo 2045) erhielt. Insgesamt 27 SB2U-3’ wurden zwischen dem 14. März und dem 30. April 1940 an VMS-2 geliefert. VMS-2 wurde am 9. Mai von VMS-1 bei MCAS Quantico, Virginia, gefolgt. Wie sein Schwestergeschwader VMS- 1 erhielt insgesamt 27 Flugzeuge, wobei das letzte im Juli 1941 ausgeliefert wurde.

Marine SB2U-3’s, die in Midway stationiert waren, nahmen an der Schlacht von Midway teil. Am zweiten Tag tauchte Kapitän Richard E. Fleming, nachdem er von den Zero’er getroffen wurde, die die japanische Flotte beschützten, sein brennendes Flugzeug auf den japanischen Kreuzer Mogami. Für seine Taten wurde er posthum mit der Congressional Medal of Honor ausgezeichnet, dem ersten Marinepiloten, der diese Auszeichnung erhielt.


Vought SB2 U-3 Vindicator - Geschichte

1934 fertigte die US Navy eine detaillierte Typenspezifikation für einen neuen trägergestützten Aufklärungsbomber an und lud die Luftfahrtindustrie ein, sich für den Entwurf und den Bau von Versuchsflugzeugen zu bewerben. Sechs Unternehmen reagierten mit neuen Designs. Da drei der Entwürfe für Doppeldecker und drei für Eindecker waren, wurde der Wettbewerb um Aufträge in zwei Teile geteilt, der erste Teil war für Flugzeuge mit Eindecker-Konfiguration und der zweite für Flugzeuge mit Doppeldecker-Konfiguration. Die Teilnehmer am Wettbewerb waren:

1. Die Brewster Aeronautical Corporation schlug einen zweisitzigen Eindecker vor. Ein Prototyp mit der Bezeichnung XSBA-1 wurde am 15. Oktober 1934 bestellt und am 15. April 1936 ausgeliefert. Nach Tests und Modifikationen wurden 30 SBN-1 bei der Naval Aircraft Factory in Philadelphia, Pennsylvania, bestellt und zwischen November 1940 ausgeliefert und März 1942.

2. Die Curtiss Airplane Division der Curtiss-Wright Corporation schlug einen zweisitzigen Doppeldecker vor. Curtiss nahm eine vorhandene XSBC-2 und änderte das Triebwerk, das neue Flugzeug erhielt die Bezeichnung XSBC-3. Im August 1936 wurden 83 Serien-SBC-3 bestellt, die Auslieferungen begannen am 17. Juli 1937.

3. Die Great Lakes Aircraft Corporation schlug einen zweisitzigen Doppeldecker basierend auf ihrem Sturzbomber BG-1 vor. Das neue Flugzeug war im Grunde eine BG-1 mit Einziehfahrwerk. Ein Prototyp wurde als XB2G-1 bestellt, aber es wurden keine Bestellungen für Serienflugzeuge aufgegeben.

4. Die Grumman Aircraft Engineering Corporation schlug einen zweisitzigen Doppeldecker mit Einziehfahrwerk vor, der im März 1935 als XSBF-1 bestellt wurde. Es wurde nur der Prototyp bestellt und keine Serienflugzeuge bestellt.

5. Die Northrop Corporation, eine Tochtergesellschaft der Douglas Aircraft Company, schlug einen als XBT-1 bestellten Eindecker vor. Nach den Tests wurden 54 BT-1 Serien bestellt und die Auslieferungen begannen im April 1938.

Der sechste Teilnehmer war die Chance Vought Division der United Aircraft Corporation mit Sitz in Hartford, Connecticut. Die anderen drei Divisionen von United Aircraft waren die Sikorsky Aircraft Division in Stratford, Connecticut und die Pratt & Whitney Engine Division und die Hamilton Standard Propeller Division, beide in East Hartford, Connecticut. 1939 wurden die Divisionen Chance Vought und Sikorsky in die Division Vought-Sikorsky zusammengeführt und die Vought-Produktion nach Stratford, Connecticut, verlegt.

Der Chance-Vought-Einstieg, Modell V156, war ein Ganzmetall-, einmotoriger Tiefdecker mit Einziehfahrwerk und Heckhaken für den Trägerbetrieb. Das Hauptfahrwerk drehte sich um 90 Grad, so dass die Räder flach in den Flügelaussparungen lagen der Heckhaken war einziehbar, lag aber außerhalb des Rumpfes, aber das Spornrad war nicht einziehbar. Die hintere Hälfte des Rumpfes, die hintere Hälfte der Tragflächen und die Ruder, also Querruder, Seiten- und Höhenruder, waren mit Metallrahmen, aber mit Stoff bespannt. Die zweiköpfige Besatzung, der Pilot und der Beobachter/Schütze, saßen nebeneinander in einer einzigen langen Kappe. Das Flugzeug hatte nach oben manuell klappbare Tragflächen zum Verstauen des Trägers und der Motor trieb einen zweiblättrigen Hamilton Standard-Konstantdrehzahlpropeller.

Ein Prototyp, der XSB2U-1, wurde bestellt und war damit der erste Eindecker-Aufklärer, der von der US-Marine bestellt wurde. Obwohl die Navy den Eindecker XSB2U-1 bestellte, waren die Navy-Mitarbeiter immer noch nicht von der Überlegenheit des Eindeckers gegenüber dem Doppeldecker überzeugt. Viele befürchteten, dass die höhere Landegeschwindigkeit des Eindeckers und der längere Startlauf auf einem Nickdeck eines Trägers das Eindecker für den Trägerbetrieb ungeeignet machen würden. Im Februar 1935 unterzeichnete die Navy mit Chance Vought einen Vertrag über den Bau eines Doppeldecker-Aufklärungsbombers zum Test gegen die XSB2U-1. Dieser neue Doppeldecker mit der Bezeichnung XSB3U-1 war im Wesentlichen ein Vought SBU-2 Doppeldecker-Aufklärungsbomber mit einziehbarem Fahrwerk.

Sowohl der Eindecker XSB2U-1 als auch der Doppeldecker XSB3U-1 wurden im Juli 1936 an die Naval Air Station (NAS) Anacostia, Washington, DC geliefert. Tests der beiden Flugzeuge bewiesen die Überlegenheit des Eindeckers und es wurden keine Serienmodelle des Doppeldeckers bestellt .

Eines der Probleme, die bei diesem Flugzeug festgestellt wurden und nie behoben wurden, war seine Tendenz, ins Trudeln zu geraten, wenn das Flugzeug in einen Hochgeschwindigkeitsstall gerät.

XSB2U-1: Ein Prototyp, angetrieben von einem 750 PS (559,3 kW) starken Pratt & Whitney R-1535-78 14-Zylinder, zweireihigen, luftgekühlten Sternmotor, wurde am 11. Oktober 1934 bestellt. Die Bewaffnung bestand aus zwei .30 Kaliber (7,62 mm) Maschinengewehre, eines fest im Flügel und eines flexibel im hinteren Cockpit. Das Flugzeug wurde erstmals am 4. Januar 1936 geflogen und am 2. Juli 1936 an die Marine ausgeliefert. Bei Stalltests in geringer Höhe am 20. August 1936 drehte sich das Flugzeug und tötete die beiden Besatzungsmitglieder.

SB2U-1: Erste Serienversion mit einem 825 PS (615,2 kW) Pratt & Whitney R-1535-96-Motor. Am 26. Oktober 1936 wurde ein Vertrag über 54 Flugzeuge unterzeichnet. Das Flugzeug absolvierte am 21. Mai 1937 seinen 92er Erstflug und die Auslieferung an die operativen Einheiten begann im Dezember 1937.

SB2U-2: Zweites Serienmodell ähnlich dem SB2U-1, jedoch mit Ausstattungsänderungen, die das Gesamtgewicht leicht erhöhten. Am 27. Januar 1938 wurde ein Vertrag über 58 Flugzeuge unterzeichnet. Das Flugzeug absolvierte seinen Erstflug am 11. August 1938 und wurde am 29. August an die Marine ausgeliefert. Die Auslieferungen an die operativen Einheiten begannen im Dezember 1938.

XSB2U-3: Eine SB2U-1 modifiziert mit einem 825 PS (615,2 kW) Pratt & Whitney R-1535-102-Motor, drei zusätzlichen ungeschützten Metall-Kraftstofftanks, längeren horizontalen Stabilisatoren und Kaliber .50 (12,7 mm) Maschinengewehre an Ort und Stelle der Kaliber .30 (7,62 mm) bei früheren Modellen. Das Leergewicht erhöhte sich um 921 Pfund (418 kg), wodurch das Flugzeug träge wurde. Der Erstflug fand im Februar 1939 statt. Das Flugzeug wurde an die Vought-Fabrik zurückgegeben und mit zwei Edo-Schwimmern ausgestattet und als Schwimmer-Scout-Bomber getestet. Die Tests ergaben, dass das Flugzeug als Wasserflugzeug nur von begrenztem Wert war, und das Flugzeug wurde als Landflugzeug umkonfiguriert und als erster SB2U-3 ausgeliefert.

SB2U-3: Drittes Serienmodell als XSB2U-3. Dieses Flugzeug wurde für das US Marine Corps entwickelt, das einen Sturzkampfbomber mit größerer Reichweite benötigte. Am 29. September 1939 wurde ein Vertrag über 57 Flugzeuge unterzeichnet. Marinepiloten nannten das Flugzeug einen virtuellen fliegenden Treibstofftank und nannten es "Wind Indicator" und "Vibrator" anstelle des Namens Vindicator. Dies war das erste SB2U, das den Namen Vindicator erhielt, aber der Name wurde rückwirkend auf frühere Modelle angewendet. Das Flugzeug absolvierte seinen Erstflug am 10. Januar 1941 und die Auslieferung an die Einsatzstaffeln begann im März 1941.

Vindicator-Staffeln dienten in fünf Flugzeugträgern der U.S. Navy, d.h.:
USS LEXINGTON (CV-2): VB-2, die zwischen März und April 1938 von Curtiss BFC-2s überging, war das zweite SB2U-1-Geschwader der US-Marine. Ende 1940 begann das Geschwader mit dem Übergang zur Douglas SBD Dauntless und der letzte Vindicator verließ im Januar 1941. Zusätzlich zur VB-2 betrieb der Lexington Air Group Commander zwischen Juni 1938 und August 1940 während des Kampfes eine SB2U-1 oder -2 Squadron Two (VF-2) betrieb zwischen Juli 1938 und Oktober 1940 einen Vindicator als Mehrzweckflugzeug.

USS SARATOGA (CV-3): VB-3 war das erste Geschwader der US-Marine, das mit SB2U-1 ausgestattet war, als es begann, von Great Lakes BG-1 umzurüsten. Der erste Vindicator wurde am 20. Dezember 1937 in Empfang genommen und alle 18 Flugzeuge wurden bis zum 1. März 1938 ausgeliefert. Im Januar 1939 begann Saratoga mit einer Überholung und ihre Staffeln wurden nach NAS San Diego, Kalifornien, abkommandiert. Zur gleichen Zeit sollte die USS Ranger (CV-4) zur Atlantikflotte aufbrechen, und da ihr Bombengeschwader VB-4 dabei war, von BG-1 auf SB2U-2 umzurüsten, wurde VB-3 neu zugewiesen zum Ranger, während VB-4 dem Saratoga zugeteilt wurde. Am 15. Juli 1939 wurde VB-4 in Saratoga in VB-3 umbenannt. VB-3 betrieb weiterhin SB2Us bis Mai 1941, als sie in SBDs umgewandelt wurde. Zusätzlich zu den Bombengeschwadern betrieb der Kommandant der Saratoga Air Group zwischen November 1938 und Oktober 1940 eine SB2U-2, während VF-3 zwischen Dezember 1938 und Oktober 1940 eine SB2U-1 oder -2 als Mehrzweckflugzeug betrieb Torpedo Squadron Three (VT-3), das zwischen Februar und Juni 1939 sechs SB2U-2 betrieb, um Marinefliegerkadetten auszubilden, die dem Geschwader zugeteilt wurden.

USS RANGER (CV-4): Im Dezember 1938 begann die VB-4 mit dem Umbau von BG-1 auf SB2U-2. Da Ranger im Januar 1939 der Atlantikflotte beitreten sollte, wurde VB-4 durch VB-3 der USS Saratoga ersetzt und am 1. Juli 1939 wurde VB-3 in VB-4 umbenannt. Im Jahr 1940 entschied die Marine, dass Atlantic Fleet Air Groups aus zwei Kampfstaffeln (VF) und zwei Aufklärungsstaffeln (VS) bestehen sollten, und am 15. März 1941 wurde VB-4 in Aufklärungsstaffel Forty One (VS-41) umbenannt. Das zweite Aufklärungsgeschwader, VS-42, begann im Dezember 1940 mit der Ausrüstung mit SB2U-1 und -2. Der Ranger war von 1939 bis 1941 an Neutralitätspatrouillen beteiligt und nahm dann an Konvoi-Eskort- und U-Boot-Abwehrpatrouillen teil. VS-41 wurde im März 1942 zu SBD=92s umgebaut und VS-42 begann im Sommer 1942 mit dem Übergang zur SBD und der letzte Vindicator verließ im September 1942. Darüber hinaus betrieb der Ranger Air Group Commander zwischen Juli und Juli eine SB2U-1 1939 und Juni 1940, während VF-4 zwischen August 1939 und Februar 1940 eine SB2U-1 als Mehrzweckflugzeug betrieb.

USS WASP (CV-7): Die Wasp Air Group begann 1939 mit der Ausbildung vor der Indienststellung der Wasp am 25. April 1940. Drei Staffeln der Wasp Air Group wurden mit SB2U=92s ausgerüstet. Die erste war VS-72, die es erhielt = 92s erste SB2U-2 im Juli 1939 im Juli 1940, VB-7 folgte, bis das Geschwader am 15. November 1940 außer Dienst gestellt wurde Januar 1941. Wasp begann im Herbst 1940 mit Neutralitätspatrouillen, die bis zum Angriff der Japaner auf Pearl Harbor fortgesetzt wurden. Im März 1942 segelte Wasp nach Großbritannien und unternahm, nachdem sie ihre Aufklärungsbomber an Land gelassen hatte, zwei Reisen nach Malta, um Flugzeuge für die Royal Air Force (RAF) zu liefern. Wasp wurde nach Hause beordert und begann, sich auf Operationen im Pazifik vorzubereiten, und sowohl VS-71 als auch VS-72 wurden im Mai und Juni 1942 von SB2U = 92 auf SBD = 92 umgebaut Juli 1939 und Juli 1941. Drei Wespen-Kampfgeschwader operierten auch SB2U-2: VF-7 zwischen September 1938 und Dezember 1940 VF-71 zwischen Mai und Juni 1941 und VF-72 zwischen September 1939 und November 1941.

USS ESSEX (CV-9): Carrier Air Group Nine (CVG-9) wurde am 1. März 1942 in Dienst gestellt, um in der Essex zu dienen, als sie im Dezember 1942 in Dienst gestellt wurde. Zwei der CVG-9-Staffeln, VB-9 und VS-9 , wurden mit SB2U-1s und -2s ausgestattet. Die Trägerqualifikationen wurden auf dem Hilfsflugzeugträger USS Charger (ACV-30) einschließlich einer Trainingskreuzfahrt nach Bermuda im Oktober 1942 durchgeführt. Essex wurde am 31. Dezember 1942 in Dienst gestellt und es wurde keine Zeit für die Qualifizierung von CVG-9 verschwendet. Vor dem Abflug in den Pazifik wurde VS-9 im Januar 1943 auf SBDs umgestellt und VB-9 folgte im Februar 1943.

Das erste Geschwader des US Marine Corps, das den Vindicator betrieb, war das Marine Fighting Squadron One (VMF-1) auf der Marine Corps Air Station (MCAS) Quantico, Virginia. Diese Staffel betrieb zu dieser Zeit Grumman F3F-2 Doppeldecker und eine SB2U-1 wurde der Staffel 1938-1939 als Mehrzweckflugzeug zugeteilt.

Wie oben erwähnt, gingen die 57 SB2U-3 an das U.S. Marine Corps. Im März 1941 begann das Marine Scouting Squadron Two (VMS-2) bei MCAS Ewa, Oahu, Hawaii, von der Curtiss SOC-3 Seagull zur SB2U-3 zu wechseln. Am 1. Juli 1941 wurde das Geschwader in Marine Scout-Bombing Squadron Two Hundred Thirty One (VMSB-231) umbenannt und die Heldentaten dieses Geschwaders während des Zweiten Weltkriegs werden unten beschrieben.

Das zweite Marinegeschwader, das die SB2U-3 operierte, war VMS-1 bei MCAS Quantico, Virginia. Das Geschwader begann im Mai 1941 mit dem Übergang von der Great Lakes BG-1 zum Vindicator und wurde am 1. Juli 1941 in VMSB-131 umbenannt. Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor wurde das Geschwader nach NAS San Diego, Kalifornien, beordert und fuhr fort betreiben ihre Vindicators bis zur Umrüstung mit Grumman TBF-1 Avengers im Spätsommer 1942.

Die letzten beiden Marine-Staffeln, die neue SB2U-3 erhielten, waren Utility-Staffeln. Marine Utility Squadron Two (VMJ-2) bei MCAS Ewa erwarb am 2. Mai 1941 ein Flugzeug und betrieb es bis 1942. Das Geschwader wurde am 1. Juli 1941 in VMJ-252 umbenannt. Das zweite Geschwader, VMJ-152 bei MCAS Quantico, betrieb ein Flugzeug vom 22. Juli 1941 bis 1942.

Im September 1942 begannen drei Staffeln mit der Ausbildung bei der SB2U. VMSB-142 an der Westküste trainierte im September und Oktober mit dem Vindicator, bevor er nach Guadalcanal Island (9.32S 160.12E) auf den Salomonen verlegt wurde. Zwei andere neu in Auftrag gegebene Staffeln, VMSB-143 und -144 bei NAS San Diego, Kalifornien, wurden mit SB2Us ausgestattet, um die Staffeln zu trainieren, die im November bzw. Dezember 1942 zu Douglas SBD Dauntlesses übergingen.

Das einzige US-Geschwader, das mit dem SB2U kämpfte, war das oben erwähnte VMSB-231. Ende 1941 wurde dieses Geschwader ausgewählt, um das Marine Defense Battalion auf Midway Island (28.13N 177.22W) zu verstärken. Am 4. Dezember 1941 trafen ein Offizier und 40 Mannschaften des VMSB-231 im Wasserflugzeug-Tender USS Wright (AV-1) auf Midway ein, während sich die Luftstaffel auf dem Flugzeugträger USS Lexington (CV-2) befand. Am 7. Dezember 1941 war Lexington Teil der Task Force Twelve (T.F. 12) auf dem Weg von Pearl Harbor nach Midway. Unmittelbar nach dem japanischen Angriff hat T.F. 12 wurde angewiesen, südlich von Hawaii zu suchen, wo sich die japanische Flotte befand, und setzte die Suche fort, bis die Schiffe am 13. Dezember nach Pearl Harbor zurückkehrten. Als sie sich Hawaii näherten, wurden die 18 SB2U-3 des VMSB-231 zum MCAS Ewa geflogen, das während des japanischen Angriffs schwere Schäden erlitten hatte.

Am 17. Dezember 1941 verließen 17 SB2U-3s von MCAS Ewa nach Midway, angeführt von einer Consolidated PBY Catalina. Der Flug dauerte neun Stunden und 45 Minuten, der bis dahin längste Überwasserflug mit einmotorigen Flugzeugen.

Am 1. März 1942 wurde VMSB-231 in einem Papierwechsel mit wenigen Mitarbeitern an MCAS Ewa übertragen und die verbleibenden Geschwadermitglieder wurden dem neu in Auftrag gegebenen Geschwader VMSB-241 zugeteilt. Es gab Ersatz, aber viele von ihnen waren junge Leutnants, die nicht vollständig ausgebildet waren und eine Ausbildung am Arbeitsplatz (OJT) erforderlich war. Im Mai 1942 wurden die Marines auf Midway in Vorbereitung auf die bevorstehende Schlacht um Midway verstärkt. Am 26. Mai trafen 19 Douglas SBD-2 Dauntless Sturzkampfbomber im Flugzeugtransporter USS Kitty Hawk (APV-1) ein und die Stärke des VMSB-241 bestand nun aus 19 SBD-2 und 17 SB2U-3.

Die Schlacht um Midway begann am 4. Juni 1942. Um 05:55 Uhr Ortszeit nahm das Midway-Radar "viele" ankommende Drehgestelle auf und die Aufklärungsbomber, aufgeteilt in zwei Gruppen, wurden durcheinander gebracht. Der Geschwaderkommandant, Major Lofton R. Henderson, führte 16 SBD-2=92s, während der Geschwader-Exekutivoffizier, Major Benjamin W. "Ben" Norris, 12 SB2U-3 anführte. Die Triebwerksverkleidung einer SB2U flog beim Start ab und das Flugzeug brach die Mission ab und ließ 11 Vindicators zurück, um die japanische Flotte anzugreifen. Der Befehl des Geschwaders lautete, feindliche Träger anzugreifen, die sich 180 Meilen (289,67 km) nordwestlich von Midway befanden.

Die SBD-2 waren schneller als die Vindicators und fanden gegen 07:55 Uhr zuerst zwei japanische Flugzeugträger. Henderson entschied sich für einen Gleitbombenangriff anstelle eines Sturzbombenangriffs, da so viele Piloten mit dem Flugzeug unerfahren waren. Die Japaner hatten acht Mitsubishi A6M2 Navy Typ Zero Carrier Fighter mit dem alliierten Codenamen "Zeke" in der Luft, als sie von vier anderen "Zekes" und einem Aichi D3A, Navy Type 99 Carrier Bomber, Allied Code Name "Val" begleitet wurden. . Henderson begann den Angriff und sein Flugzeug war eines der ersten, das von japanischen Jägern abgeschossen wurde, sieben weitere SBD-2 wurden ebenfalls abgeschossen. Die Ergebnisse des Bombenangriffs der Marine sind verwirrend, aber die beste Quelle, ein japanischer Bericht, weist darauf hin, dass die SBD-2 wahrscheinlich um 8.30 Uhr drei Beinahetreffer innerhalb von 20 Metern (65,62 Fuß) auf dem Flugzeugträger Kaga und vier Beinahetreffer gemacht haben , zwei auf 50 Metern (164 Fuß), eine auf 80 Metern (262,5 Fuß) und eine auf 150 Metern (492,1 Fuß), auf dem Flugzeugträger Hiryu um 0850 Uhr. Einer der SBD=92s beschoss die Hiryu und tötete vier Männer.

Major Norris=92s SB2U-3 kamen etwa 15 Minuten hinter den SBDs an und wurden gegen 08:20 Uhr von den Japanern gesichtet. Die elf Flugzeuge wurden von einem Major, einem Kapitän und neun Leutnants geflogen. Die Japaner hatten zu dieser Zeit zehn "Zekes" in der Luft, aber alle hatten die SBDs angegriffen und hatten nur noch wenig 20-mm-Munition. Die Vindicators wurden sofort von drei "Zekes" angegriffen, ein Marine-Rücksitzschütze schoss einen von ihnen ab. Aufgrund ihrer Position relativ zu den japanischen Schiffen beschloss Norris, ein Schlachtschiff anzugreifen, aber durch einen Beinahe-Schuss wurde nur geringer Schaden angerichtet. In der Zwischenzeit starteten die Japaner zehn weitere "Zekes" mit voller Munition und vier Vindicators gingen verloren, einer wurde abgeschossen, ein Pilot konnte seine Bombe nicht abwerfen und verschwanden bei einem erneuten Versuch und zwei landeten auf dem Meer bei der Rückkehr nach Auf halbem Weg.

In dieser Nacht hatte VMSB-241 elf einsatzfähige Flugzeuge, sechs SBD-2 und fünf SB2U-3. Um 19:00 Uhr Ortszeit führte Major Norris, der das Kommando über VMSB-241 übernommen hatte, als Major Henderson getötet wurde, die elf Flugzeuge, um einen "brennenden feindlichen Träger" 200 Meilen (321,9 km) nordwestlich von Midway zu finden, das Schiff wurde nie gefunden. Major Norris wurde getötet, als er auf dem Rückflug 80 Meilen (80,5 km) von Midway entfernt war, als sich sein Flugzeug ins Wasser drehte. Die wahrscheinlichste Ursache war Schwindel durch zu viele Flugstunden an diesem Tag.

Am Morgen des 5. Juni hatte VMSB-241 12 einsatzbereite Flugzeuge, sechs SBD-2 und sechs SB2U-3. Captain Marshall Taylor, der dritte Kommandant des Geschwaders 92 innerhalb von drei Tagen, wurde befohlen, "zwei feindliche Schlachtschiffe (eins verkrüppelt)" 273,6 km westlich von Midway anzugreifen. Tatsächlich waren dies die schweren Kreuzer Mikuma und Mogami, die sich Midway in der Nacht genähert hatten, um sie mit ihren 20,3-cm-Geschützen zu beschießen. Taylor führte die SBDs, während Captain Richard E. Fleming die SB2Us führte. Das Flugzeug hob ab und fand die Mikuma. Taylor entschied sich dafür, seine Streitmacht in die Hälfte aufzuteilen, die SBDs würden einen Sturzbombenangriff aus einer Entfernung von 10.000 Fuß (3.048 m) durchführen, während die SB2Us einen Gleitbombenangriff aus einer Entfernung von 4.000 Fuß (1.219 m) durchführen würden. Die SBDs klammerten den Kreuzer mit sechs Beinaheunfällen ein, von denen einer nur 10 Meter vom Schiff entfernt war. Die SB2Us griffen dann an. Kapitän Fleming führte den Angriff an, aber sein Flugzeug wurde getroffen und der Motor begann zu rauchen. Nachdem er seine Bombe abgeworfen hatte, versuchte er hochzufahren, aber das Flugzeug ging in Flammen auf. Das Schicksal von Captain Fleming ist umstritten. Ein japanischer Bericht besagt, dass er mit Mikuma abgestürzt ist und die Japaner dies als Selbstmordanschlag betrachteten, aber dies ist in japanischen Aufzeichnungen nicht bestätigt. Die drei Marinepiloten, die Fleming hinterherflogen, gaben alle an, dass das Flugzeug hochgezogen sei, mindestens ein und möglicherweise zwei Fallschirme gesehen wurden und dann der Vindicator vom Strahl der Mikuma im Wasser abgestürzt sei.

Midway war die letzte US-Action für den SB2U Vindicator. Sowohl Major Henderson als auch Captain Fleming wurden später in Midway für ihr Heldentum geehrt. Im August 1942 wurden zwei Flugplätze, die NAS Midway Island und der eroberte japanische Flugplatz auf Guadalcanal, Henderson Field genannt. Captain Fleming hatte am 20. Juli 1943 auch einen Flugplatz nach ihm benannt, ein Hilfsfeld zu NAS Minneapolis, Minnesota, das 11,3 km südöstlich von Minneapolis liegt, wurde in Fleming Outlying Field (OLF) umbenannt. (1999 war dies South St. Paul Municipal-Richard E. Fleming Field Airport, Location Identifier SGS, 44.51N 93.02W.) Fleming wurde auch posthum mit der höchsten Auszeichnung der USA, der Medal of Honor, mit folgenden ausgezeichnet: Zitat:

"Für außergewöhnlichen Heldenmut und auffällige Unerschrockenheit über die Pflicht als Flugoffizier hinaus, Marine ScoutBombing Squadron TWO FORTYONE während des Kampfes gegen feindliche japanische Streitkräfte in der Schlacht um Midway am 4. und 5. Juni 1942. Als sein Geschwaderkommandant während des Beim ersten Angriff auf einen feindlichen Flugzeugträger führte Captain Fleming den Rest der Division mit so furchtloser Entschlossenheit, dass er sein eigenes Flugzeug auf die gefährlich niedrige Höhe von 400 Fuß tauchte, bevor er seine Bombe abfeuerte den brennenden Feuerhagel, der von japanischen Jagdgeschützen und Flak-Batterien auf ihn niederging, zog er sich mit nur zwei leichten Verletzungen davon. Captain Fleming brachte trotz gefährlicher Wetterbedingungen und völliger Dunkelheit sein eigenes Flugzeug für eine sichere Landung an seinem Stützpunkt Nach weniger als vier Stunden Schlaf führte er die zweite Division seines Geschwaders in einem koordinierten Gleitbomben- und Sturzkampfangriff auf ein japanisches Schlachtschiff an. Unbeeindruckt von einem schicksalhaften Anflug, bei dem sein Schiff getroffen und in Brand gesteckt wurde, drückte er seinen Angriff grimmig auf eine Höhe von fünfhundert Fuß, ließ seine Bombe ab, um einen Beinahetreffer am Heck seines Ziels zu erzielen, und stürzte dann ins Meer in Flammen. Seine unerschrockene Beharrlichkeit und seine unnachgiebige Pflichttreue entsprachen den höchsten Traditionen des United States Naval Service."

Bis 1943 waren alle Vindicators auf Trainingseinheiten in den USA verlegt worden. Kein SB2U überlebte den Krieg, ungefähr 30 Prozent gingen im Kampf verloren, während 50 Prozent durch Unfälle und Abnutzung verloren gingen.

Der einzige bekannte Vindicator ist SB2U-2, Bureau Number (BuNo) 1383, im National Museum of Naval Aviation in NAS Pensacola, Florida. Dieses Flugzeug wurde im Lake Michigan bei der Durchführung von Trainingsoperationen auf dem Trainingsflugzeugträger USS Wolverine (IX-64) während des Zweiten Weltkriegs abgeworfen. Das Flugzeug wurde in einer Höhe von 39,6 m gefunden und in den 1990er Jahren angehoben und seit April 1999 restauriert und ist im Westflügel des Museums ausgestellt.

Flügelspannweite: 42 Fuß (12,80 Gehrungen)
Länge
XSB2U-1: 33 Fuß 2 Zoll (9,80 Gehrungen)
Alle anderen: 34 Fuß (10,36 Gehrungen)
Höhe
XSB2U-1: 15 Fuß 10 Zoll (4,83 Gehrungen)
Alle anderen: 10 Fuß 3 Zoll (3,12 Gehrungen)
Flügelfläche: 305 Quadratfuß (28,34 Quadratfuß)
Leergewicht
XSB2U-1: 4.315 Pfund (1.957 kg)
SB2U-1: 4.676 Pfund (2.121 kg)
SB2U-2: 4.713 Pfund (2.138 kg)
SB2U-3: 5.634 Pfund (2.556 kg)
Bruttogewicht
XSB2U-1: 5.916 Pfund (2.683 kg)
SB2U-1: 6.323 Pfund (2.868 kg)
SB2U-2: 6.379 Pfund (2.893 kg)
SB2U-3: 7.474 Pfund (3.390 kg)
Maximales Gewicht
XSB2U-1: 6.191 Pfund (2.808 kg)
SB2U-1: 7.278 Pfund (3.301 kg)
SB2U-2: 7.332 Pfund (3.326 kg)
SB2U-3: 9.421 Pfund (4.273 kg)
Maximaler Kraftstoff
XSB2U-1: 130 US Gallonen (492 Liter)
SB2U-1: 118 US Gallonen (447 Liter)
SB2U-2: 118 US Gallonen (447 Liter)
SB2U-3: 420 US Gallonen (1.590 Liter)
Maximale Geschwindigkeit
XSB2U-1: 230 mph bei 8.900 Fuß (370 km/h bei 2.713 Gehrungen)
SB2U-1: 250 mph bei 9.500 Fuß (402 km/h bei 2.896 Gehrungen)
SB2U-2: 251 mph bei 9.500 Fuß (404 km/h bei 2.896 Gehrungen)
SB2U-3: 243 mph bei 9.500 Fuß (391 km/h bei 2.896 Gehrungen)
Service-Obergrenze
XSB2U-1: 26.600 Fuß (8.108 Gehrungen)
SB2U-1: 27.400 Fuß (8.352 Gehrungen)
SB2U-2: 27.500 Fuß (8.382 Gehrungen)
SB2U-3: 23.600 Fuß (7.193 Gehrungen)
Steigrate
XSB2U-1: 5.000 Fuß (1.524 Gehrungen) in 3,7 Minuten
SB2U-1: 1.500 Fuß (457 Gehrungen) in 1 Minute
SB2U-2: 1.340 Fuß (408 Gehrungen) in 1 Minute
SB2U-3: 1.070 Fuß 326 Gehrungen) in 1 Minute
Reichweite mit 1.000-Pfund-Bombe
XSB2U-1: 532 Meilen (856 km)
SB2U-1: 635 Meilen (1.022 km)
SB2U-2: 630 Meilen (1.014 km)
SB2U-3: 1.120 Meilen (1.802 km)
Rüstung
Alle außer SB2U-3: Zwei Maschinengewehre Kaliber .30 (7,62 mm), eines fest im Steuerbordflügel und eines flexibel im hinteren Cockpit
SB2U-3: Fünf Maschinengewehre Kaliber .50 (12,7 mm), vier in den Tragflächen befestigt (normalerweise war nur eines eingebaut) und ein flexibles im hinteren Cockpit.
Bombenlast: Eine 500- oder 1.000-Pfund-Bombe (226,8 oder 453,6 kg) unter dem Rumpf.


Betriebshistorie [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

US-Marine [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Ein SB2U von USS Ranger im November 1941.

Eine SB2U-3 der VMSB-241, MAG-21, hebt kurz vor der Schlacht um Midway von Eastern Island ab.

SB2U-3s an Deck der USS Wespe im Juni 1942.

Vindicators dienten auf vier Trägern, USS Lexington, USS Saratoga, USS Ranger, und USS Wespe zwischen Dezember 1937 und September 1942. Air Group Nine, bestimmt für USS Essex, ausgebildet in Vindicators an Bord des Hilfsträgers USS Ladegerät aber vorher auf den SBD Dauntless umgestiegen Essex trat dem Krieg bei. Ώ]

US Marine Corps [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

VMSB-131 und VMSB-241 waren die einzigen beiden USMC-Staffeln, die zwischen März 1941 und September 1943 die Marine-spezifische SB2U-3 eingesetzt haben mit Erfahrung in moderneren Flugzeugen sprachen abfällig von SB2Us als "Vibratoren" oder "Windindikatoren" in ihren späteren Kampfeinsätzen. Δ] Ε]

Französische Marine [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Basierend auf dem SB2U-2 enthielt die V-156-F spezifische französische Ausrüstung. Kurz nach Beginn der Auslieferungen im Juli 1939 wurden die Besatzungen der V-156-F für den Trägerbetrieb an Bord ausgebildet Béarn, aber bei Kriegsausbruch wurde der alte Träger für den Einsatz als zu langsam erklärt. Als Ergebnis V-156-F-ausgerüstete Einheiten, escadrilles AB 1 und AB 3 waren an Land stationiert, als die Schlacht um Frankreich begann. AB 1 erlitt schwere Verluste beim Angriff auf Brücken und deutsche Bodenziele in Nordfrankreich, während die V-156-F von AB 3 kurzzeitig gegen die Italiener kämpften. Zum Zeitpunkt des Waffenstillstands befanden sich nur noch eine Handvoll Voughts in französischer Hand, und der Typ wurde schrittweise außer Dienst gestellt. Ώ]

Königliche Marine [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Frankreich hatte im März 1940 weitere 50 V-156-F bestellt, die Auslieferung ab März 1941 geplant. Nach der Niederlage Frankreichs wurde diese Bestellung von der britischen Regierung zur Verwendung durch die Fleet Air Arm der Royal Navy übernommen. der das Flugzeug Chesapeake nannte. Ζ] Die Briten benötigten mehrere Modifikationen an der Chesapeake, einschließlich des zusätzlichen Treibstofftanks der SB2U-3, Ζ] zusätzlicher Panzerung und schwererer nach vorne feuernder Bewaffnung, wobei vier Maschinengewehre vom Kaliber nach vorne feuerten Darne Maschinengewehr der französischen Flugzeuge. Η] Vierzehn Chesapeakes wurden verwendet, um am 14. Juli 1941 eine reformierte 811 Naval Air Squadron auszurüsten Patrouillen und war für den Begleitträger HMS  . vorgesehenBogenschütze.

Ende Oktober desselben Jahres wurde entschieden, dass die Chesapeakes für die geplanten Aufgaben zu schwach waren und nicht in der Lage sein würden, eine vernünftige Kriegslast von den kleinen Geleitträgern zu heben. Accordingly, they were withdrawn from 811 Squadron in November 1941 for use as training aircraft and the unit was re-equipped with the biplane Fairey Swordfish.


Inhalt

In early 1939 the United States Navy's Bureau of Aeronautics launched a program to develop larger scout/bombers to operate from the Navy's aircraft carriers. In April that year the Brewster Aeronautical Corporation was selected to build a prototype of its Model 340 design to meet this requirement this aircraft was to be designated the XSB2A-1. [1]

The XSB2A-1's design was heavily based on the earlier Brewster SBA scout-bomber. [1] It shared the single-engined, mid-winged monoplane layout of the earlier aircraft, but was larger and had a more powerful engine. [2] The XSB2A-1 was powered by a single Wright R-2600 engine which drove a three-bladed propeller. It was armed with two forward-firing 0.50 inch calibre machine guns in the fuselage and two 0.30 machine guns in each wing. The type was also initially intended to have an enclosed gun turret. The aircraft could carry up to 1,000 pounds (450 kg) of bombs in an internal bomb bay. [1]

The first XSB2A-1 prototype commenced flying trials on 17 June 1941. The results of this testing and changing requirements led to significant changes to the design. These included the airframe being lengthened by 1 foot and two inches, the turret being replaced by a flexible mount in the rear of the cockpit for a pair of 0.30 machine guns, the addition of armour and self-sealing fuel tanks, and changes to the design of the fins and canopy. The combined effect of these changes resulted in the aircraft's weight increasing by almost 3,000 pounds (1,400 kg), which greatly reduced its speed, weapons load, and flying range. [1]

In its final form, the SB2A weighed 9,924 pounds (4,501 kg) empty and had a maximum take-off weight of 14,289 pounds (6,481 kg). It had a maximum speed of 274 miles per hour (441 km/h), a cruising speed of 161 miles per hour (259 km/h), and a maximum range of 1,675 miles (2,696 km). [2] The airframe was not well designed, and could be easily damaged. [3] The SB2A was manned by a crew of two: a pilot and airman who served as both an observer and a gunner. [3]

The French Government placed an order for 250 SB2As. Following the fall of France this order was taken over by the British Government, which subsequently ordered a further 500 during 1940 in British service the type was designated the Brewster Bermuda. [2] [4] The Dutch Government also ordered 162 SB2As before the German conquest of the country in May 1940. [3] [5] The Australian Government ordered 243 Bermudas for the Royal Australian Air Force in mid-1940. [6] In December 1940 the US Navy placed an order for 140 SB2As. [1]

Deliveries of the SB2A were greatly delayed. When the French Government placed its order it expected to begin receiving the type from April 1941, after Brewster completed the production of its Brewster F2A Buffalo fighters. [4] However, Brewster experienced difficulties in completing the Buffalos and commencing work on the SB2A. After the British Government requested substantial modifications to the SB2A in early 1941, Brewster formally advised that it would be unable to start deliveries of the type as had been planned earlier. [4] These delays led the Australian Government to cancel its order of Bermudas in October 1941 in favour of purchasing 297 Vultee Vengeances. [6] [7] Following the attack on Pearl Harbor, the US Government appropriated 192 of the aircraft which had been ordered by the British in January 1942 these aircraft were to be operated by the United States Army Air Forces (USAAF). [8]

Serious problems within Brewster also contributed to delays. The company was badly run, and its workforce was poorly trained and frequently took strike action. After Brewster missed deadlines to deliver aircraft to the US Navy, it was taken over by the Navy in April 1942. [3] [4] Production continued to be slow, however, and many of the completed SB2As suffered from defects. [4]

Deliveries of Brewster Bermudas to the British Royal Air Force commenced in July 1942. The RAF judged that the type was unsuitable for combat, and most of the Bermudas delivered to the service were converted to target tugs. [2] Five of the aircraft were transferred to the Fleet Air Arm of the Royal Navy for assessment – four as dive bombers and one as a target towing tug. [9]

The USAAF received 108 Bermudas, which it designated the A-34. The type was considered unsuitable even for training purposes, and were used only as "hacks". As the aircraft broke down they were either abandoned or used as targets for artillery training. [10] The A-34s were withdrawn from service in 1944. [2]

Deliveries to the US Navy took place during 1943 and 1944. [11] The service received 80 SB2A-2s and 60 SB2A-3s the latter variant was fitted with folding wings and an arrester hook to enable them to operate from aircraft carriers. [2] The US Navy also regarded the SB2A as unsuitable for combat and training purposes, and mainly used its aircraft as target tugs and for ground maintenance training. [3]

The aircraft originally ordered by the Dutch were assigned by the US Navy to the United States Marine Corps. Designated the SB2A-4, the Marines used some of these aircraft to establish their first night fighter squadron VMF(N)-531. [2]

Due to the poor performance of the SB2A, many of the completed aircraft were scrapped by the RAF and US Navy without having been flown operationally. [3] The US Navy cancelled its remaining order of the type in 1943. A total of 771 SB2As were eventually completed. [2]

The Truman Committee stated that the SB2A "turned in a miserable performance." [12]

Historians regard the SB2A as a failure. David Donald has labelled it "one of the worst aircraft of World War II". [2] Similarly, the Pima Air & Space Museum's website states that the type was "perhaps the least successful Allied aircraft of World War II". [5] The National Naval Aviation Museum's website also notes that "overweight, underpowered, and lacking maneuverability, the Brewster SB2A Buccaneer was a classic failure". [3]


Vought SB2 U-3 Vindicator - History

This dive bomber was one of the first generation monoplanes in Navy service and was thoroughly obsolete at the outbreak of World War II in the Pacific. Yet a small number served in Marine squadrons until the Battle of Midway.

Join me for a look at an early dive bomber.

Dating back to 1934 the Vindicator was in the first group of monoplanes ordered by the US Navy. At this early date the Navy was unsure if monoplanes would work on aircraft carriers at all and Vought was ordered to build a similarly powered bi-plane as well (the SB3U, never ordered into production). The R-1535 engine produced about 750 horsepower. The type was metal covered on its forward fuselage and wings, while the tail and control surfaces were fabric covered. It had no dive flaps and was expected to use its fully reversable propeller for that job.
The type was also ordered by the French Navy and saw action in the Battle of France.

Scruffy markings here are partly the result of a recent change in the Navy markings orders. Red and white tail stripes, and red insignia centers were ordered removed in mid-May, 1942. A trace of them remains.

This SB2U-3 represents the last major variant of the type and was built exclusively for the Marine Corps. It had a slightly more powerful R-1535 engine and extra fuel tanks in the fuselage. It’s main armament was a 1000 lb bomb at the center station and a 250 lb bomb under each wing. Es auch könnten have two .50 machine guns in each wing, but I believe only one gun was ever carried in service. The radio operator also had a defensive .50 machine gun.

The white stripes on the rear fuselage are not for tactical identification! The Vindicators of VMSB-241 were scheduled for complete overhauls Vor they deployed to Midway Island, and the fabric of the rear fuselage had started to separate from the frame on many aircraft due to the prolonged tropical conditions. Squadron mechanics borrowed white surgical tape from the infirmary to accomplish repairs. Pity they didn’t have duct tape…

By the time War broke out the Navy had replaced all Pacific Fleet Vindicators with Dauntlesses, although Atlantic Fleet carriers (Wasp und Ranger) used the type for a few months into the war, mainly for anti-submarine patrols.
But Pacific Vindicators did see combat with the Marines. Some were destroyed on the ground at Pearl Harbor. In late December of 1941 VMSB-241 was ordered to fly from Pearl Harbor out to Midway Island, a distance of 1137 miles. At the time, this was the longest flight ever ordered for a combat ready single-engine aircraft. The coming months were filled with endless patrolling, and on May 26 the squadron was reinforced by SBD-2 Dauntlesses that were shipped in. On June 4, 1942, in The Battle of Midway, the Squadron made its first attack on the Japanese fleet. It was a mixed formation of 16 SBD-2 flown by the more experienced pilots, and 12 SB2U-3 flown by newer pilots. No hits were scored, and the Squadron Commander Lofton Henderson (in a Dauntless) was killed in the attack. Later that evening, the new Squadron commander, Benjamin Norris (in a Vindicator) was killed in a follow up mission.
The next day, the squadron was in action again against a pair of withdrawing cruisers, the Mogami und Mikuma. For the third time in two days the squadron commander, this time Richard Fleming (in a Vindicator), was killed in action. Fleming was believed to have scored a damaging near miss while crashing to his death. The ships were both heavily damaged, the Mikuma being finished off by Navy Dauntlesses and the Mogami would need six months for repairs.

White 2 was flown by Lt. Richard Fleming on the June 5 mission.

The SB2U-3 could mount up to four .50 machine guns in the wings. But here, only the inboard port .50 is carried. Other openings are patched over.

Film maker John Ford was on Midway Island during the great battle. He captured VMSB-241’s morning take off on June 4 with color film. (from Wikimedia.org)

This example is the Accurate Miniatures kit. Accurate Miniatures was an interesting company that appeared in the mid-1990s. They absolutely raised the bar for detail and accuracy on 1/48 scale kits. Their models are often complicated and require close attention to the instructions. I’ve been a big fan, I enjoy their well engineered sophistication. But this kit is a product of the company’s second incarnation, after a bankruptcy. I would say it is clearly not up to the standards of the earlier kits. I get the impression it was rushed to market engineering, fit and quality of the moldings are all inferior to other releases by this company. I feel like it still built up all right, but I fought it far more than I’m used to with this brand.

The SBD Dauntless had replaced the SB2U throughout the Pacific Fleet. Only at Midway did one Marine squadron, with a mixed compliment including Vindicators see action.


Vought SB2U-3 Vindicator

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Zeitraum World War Two [1939-1945]
Produzent Vought / LTV
Typ Vought SB2U-3 Vindicator
Camouflage Standardní vojenská
Šedá / Grey
Land
Pilot -
Production No. -
Serial No. / Evidence No. 2075
Tactical Marking / Imatriculation -
Name -
Einheit Zvědně-bombardovací peruť námořní pěchoty 131 [1941-1943]
Base -
Date (DD.MM.RRRR) DD.05.1941
Autor Zbyněk Válka
Print size / 300 DPI A4
Published with authors permit Published with authors permit
Author Website -

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Remember the Vought XSB2U-1 Vindicator? Here Are 24 Images to Remind You

In the 1930s, military technology was on the rise, especially when it came to aircraft. Various companies were working together with governments in Germany, Great Britain, France, Italy, Japan, and the United States, in hopes of pursuing aeronautical solutions in a field not yet conquered by human ingenuity.

Along with the development of airplanes, which first entered combat during WWI, came the development of gigantic ships capable of serving as airstrips for fleets of aircraft deployed across the oceans of the world.

Of course, such cutting-edge weaponry was reserved only for the top ranking superpowers of the time.

The Vought XSB3U-1 (BuNo 9834) at the NACA Langley Research Center, Virginia (USA), 1 December 1938. One plane was built, making its first flight in 1936.

During the interwar period, the United States was pushing through the ranks, soon to become the most powerful naval force in the world. In order to enhance its fleet of carrier-based aircraft, the U.S. government issued an open call in 1934, requiring a new scout bomber for carrier operations.

Vought came up with the design and in 1936, the first XSB2U-1 dive bomber was ready for operational use.

Three U.S. Navy Vought SB2U-1 Vindicator aircraft (BuNo 0739, 0740, 0741) of Bombing Squadron 3 (VB-3) “Tophatters” in flight over the Sierra Nevada range near Mount Whitney on 11 July 1938.

Nicknamed “The Vindicator,” this aircraft stood as the first line of defense during the early years of the Pacific campaign. It served valiantly alongside the Douglas SBD Dauntless in attacking on the Japanese cruiser Mikuma during the 1942 Battle of Midway.

The Vindicator carried a single pilot and a tail gunner, and its bomb bay was capable of taking a single 1,000 lb (450 kg) bomb. Additional bombs could be fitted under its wings, making the maximum bomb load around 1,500 lb (680 kg).

Vought SB2U-1 3-B-10.Photo Bill Larkins CC BY-SA 2.0

Although a fair machine for its time, it was often belittled by pilots who had experience with more modern aircraft of the same class. They derogatorily referred to the Vindicator as the “vibrator” or “wind indicator.”

Apart from serving as part of the U.S. Navy and Marine Corps, the Vindicator―or Chesapeake, as the British liked to call it―was also part of the arsenal of the Royal Navy as well as that of the French Navy.

In 1939 a single Vought SB2U-1 Vindicator dive bomber (BuNo 2044) was converted as a floatplane and designated XSB2U-3.

The French models, which were largely supplied with domestic-made equipment and instruments, had a role in providing air cover during the evacuation of Dunkirk. After the fall of France, however, all existing orders which were inbound were redirected to the British.

As aircraft technology evolved, the Vindicator soon became underpowered, despite many modifications made in hopes of keeping up with the emerging superior antiaircraft defenses and fighter airplanes on the Axis side.

By 1942, it was all but retired, and used only for training duties.

A U.S. Marine Corps Vought SB2U-3 Vindicator dive bomber of Marine scout bombing squadron VMSB-241 taking off from Eastern Island, Midway Atoll, during the Battle of Midway, 4-6 June 1942.

A U.S. Marine Corps Vought SB2U-3 Vindicator from Marine Scout Bombing Squadron VMSB-131 Diamondbacks in flight.

A U.S. Navy Vought SB2U Vindicator (42-S-17) of Scouting Squadron 42 (VS-42) returning to the aircraft carrier USS Ranger (CV-4) on 4 December 1941. Ranger was escorting a convoy in the Atlantic.

A U.S. Navy Vought SB2U-2 Vindicator (BuNo 1369) of scouting squadron VS-72 taxis at Naval Air Station Norfolk, Virginia (USA), in January 1941

A Vought XSB2U-3 Vindicator experimental floatplane in flight, late 1930s.

Convoy WS-12- A Vought SB2U Vindicator scout bomber from USS Ranger (CV-4) flies anti-submarine patrol over the convoy, while it was en route to Cape Town, South Africa, 27 November 1941.

Oakland Airport 1939. The pilot’s name on the plane is Aviation Cadet George H. Carter. The normal complement of a Navy squadron in 1939 was 18 planes so this is a rare photo.

One of the seven Vought SB2U-3 Vindicators of U.S. squadron VMSB-231 destroyed on the field at Ewa during the attack on Pearl Harbor

SB2U Vindicators on USS Ranger (CV-4) in November 1941

SB2U-3s on deck of Wasp in June 1942.

The only known to exist Vought SB2U-2 Vindicator Bureau Number 1383 on display at the National Naval Aviation Museum. Recovered by A and T Recovery from Lake Michigan in 1990.

Three U.S. Navy Vought SB2U Vindicators from Scouting Squadron 72 (VS-72) from the USS Wasp (CV-7) in flight over water on 4 December 1941.

Three Vought V-156F in the hangar of the aircraft carrier Béarn.Unknown CC BY-SA 4.0 U.S. Navy Vought SB2U Vindicator dive bombers of Bombing Squadron VB-4 High Hatters in formation during the movie Dive Bomber (1941).

Vought SB2U Vindicator, Naval Aviation Museum, Pensacola, Florida.Photo Greg Goebel CC BY-SA 2.0

Vought SB2U-1 Vindicator.Photo Kaboldy CC BY-SA 3.0

Vought SB2U-2 landing 1940

Vought SB2U-3 Vindicator VS-1

Vought-Sikorsky SB2U-1 “Vindicator” (Bu# 0741), Scouting Bombing Plane, over San Joaquin Valley, California, June 28, 1938.

Vought-Sikorsky SB2U-1 “Vindicator”– front cockpit installations.


IPMS/USA-Bewertungen

Author Steve Ginter is a noted military historian who publishes the Naval Fighter series that was founded in 1980. After graduating from California State University-Northridge, Ginter became a US Navy pilot, serving from 1966 to 1972. Upon leaving the US Navy, Ginter held a series of management positions within the Thrifty Drug chain for the next twenty-one years. In 1996 he became the CEO of Sentai Distributors where he directed company operations until 2011. The Air Force Legends series was initiated in 1998 with the publication of 'The Martin XB-51'.

Co-Author Joe Weathers, Jr. attended a military college prep school, New Orleans Academy, before attending Louisiana State - Baton Rouge for mechanical engineering. Joe was accepted into the USN NAVCAD program and reported to NAS Pensacola in October 1962. Weathers returned to LSU, but at the New Orleans campus, where in majored in history. He worked at the New Orleans Lakefront Airport to help finance his education and it's there that he became interested in the Vought Vindicator. Weathers went to work in the traffic and transportation industry at the port of New Orleans and has continued his interest in the Vought Vindicator.

Steve Ginter's Vought SB2U Vindicator is the latest in his Naval Fighters series. This edition is in their standard 8.5" x 11" format softbound publication that has 248 pages (excluding covers). I counted 528 clear black and white photographs and 89 pictures in color. You will also find five tables along with 25 drawings.

The Vought SB2U Vindicator was the US Navy's fastest aircraft when introduced in 1937 being the first monoplane adopted for the dive-bombing role. The US Navy utilized the SB2U-1 and SB2U-2 for carrier service while the Marines used the SB2U-3. The Vindicator was replaced by the Douglas SBD by September 1942 but was still in use with the USMC through September 1943. The attack on Pearl Harbor saw seven VMSB-231 Vindicators destroyed at Ewa Field. Vindicators also saw action in the June 1942 Battle of Midway.

The Vought Vindicator also saw service with the French and British navies. Originally intended to serve on a French carrier, the French decided the carrier was too slow and she was declared obsolete. The French Vindicators ended up serving from land bases until the Armistice. Vought produced 260 Vindicators, but only one survives which is on display at the National Aviation Museum at NAS Pensacola in Florida.

What I found fascinating was the first person narratives that Joe Weathers Jr. has collected for this book. He was able to contact USN, USMC, and Vought test pilots and related personnel in the development of the aircraft to document their experiences with the Vought Vindicator. It was interesting to note that French Captain Gerald Mesny concurred with Vought's Boone T. Guyton that the French Vindicator, V-156-F was probably used in missions against England after the French armistice was signed in July 1940.

The last section is focused on model kits of the Vought Vindicator. A description of each kit also includes photographs of the kit box tops and / or views of a finished model. The Chapters include:

  • Vought SB2U Vindicator
    • XSB2U-1 SD-244 Detail Specifications (Table)
    • XSB2U-1 Mockup Inspection 3-4 January 1935
    • XSB2U-1 BuNo 9725 Flight Testing
    • (XSB2U-1 Walk Around) [Page 7]
    • XSB2U-1 Characteristics (Table)
    • SB2U-1, BuNo 0726, Dive Brakes for the French Test Bed [Page 47]
    • SB2U-1, BuNo 0770, NACA Engine Cowl Tests
    • SB2U-1 Delivery Markings BuNos 0726 through 0779 (Table)
    • (SB2U-1 Walk Around)
    • SB2U-2 Delivery Markings BuNos 1326 through 1383 (Table)
    • (SB2U-2 Walk Around) [Page 89]
    • National Advisory Committee for Aeronautics (NACA), SB2U-2
    • The Sole Survivor, Pensacola's SB2U-2 BuNo 1383
    • Tactical Unit One Battle Force Pacific, TU-1
    • Fighter Squadrons VF-2, VF-3, VF-4, VF-7/VF-72, VB-7/VF-71, and Torpedo Squadron VT-3
    • Commander Carrier Air Group (CAG) SB2U-1/2s
    • Bombing Squadron Two, VB-2 "Protoi' Epimen" " 1st To Atack"
    • McClelland Barclay Experimental Camouflage [Page 115]
    • Bombing Squadron VB-3/VB-4, Scouting Squadrons VS-41 "High Hats"
    • Scouting Squadron Forty-One, VS-41
    • Bombing Squadron Three, VB-4/VB-3 "Black Panthers" [Page 151]
    • Scouting Squadron Forty-Two, VS-42
    • Scouting Squadron Seventy-One, VS-71
    • Scouting Squadron Seventy-Two, VS-72 "Centaur Vampire"
    • Bombing Squadron Nine, VB-9
    • Scouting Squadron Nine, VS-9
    • Marine Fighter Squadron One, VMF-1
    • Marine SB2U-3 Vindicators, BuNo 2044-2100
    • SB2U-3 Specifications (Table)
    • (SB2U-3 Walk Around) [Page 194]
    • Marine Scouting Squadron One, VMS-1 . VMSB-131
    • Marine Scouting Squadron Two, VMS-2 . VMSB-231 . VMSB-241 "Sons Of Satan"
    • Marine Utility Squadron One and Two, VMJ-1 and VMJ-2 VMJ-152 VMJ-252
    • Marine Scout Bombing Squadrons: VMSB-141, VMSB-142, VMSB-143, VMSB-144, VMSB-242
    • Advanced Carrier Training Group Atlantic, ACTG LANT
    • Carrier Qualification Training Unit Glenview, CQTU
    • OTU-1 and OTU-4 NAS Jacksonville
    • 1/72 Rare Planes SB2U-1 Vindicator Vacuform Kit
    • 1/72 Pegasus SB2U-1 Vindicator Limited-Run Injection Kit 3004
    • 1/72 Pavla V-156-F Vindicator Kit
    • 1/72 Meikraft SB2U-1 Vindicator Limited-Run Injection Kit [Page 243]
    • 1/72 MPM USMC SB2U-3 Kit No. 72087
    • 1/72 Special Hobby SB2U-1/2 Vindicator Kit No. 72029
    • 1/72 Special Hobby SB2U-1/2 Vindicator Kit No. 72272
    • 1/72 Special Hobby SB2U-2 Vindicator Kit No. 72257
    • 1/72 Special Hobby V-156B Chesapeake Mk. I Kit No. 72268
    • 1/72 Special Hobby SB2U-3 Midway Kit No. 72264
    • 1/72 Azur Vought V-156-F Kit No. 016
    • 1/72 Azur Vought V-156-F Kit No. A113
    • 1/48 HiPM SB2U-1/3 Vindicator Kit No. 48-001
    • 1/48 Azur V-156-F Vindicator Kit No. A084
    • 1/48 Accurate Miniatures SB2U-1 Vindicator CAG USS Ranger (CV-4) Kit No. 480200
    • 1/48 Accurate Miniatures SB2U-2 Vindicator VS-72 USS Wasp (CV-7) Kit No. 480201
    • 1/48 Accurate Miniatures SB2U-3 Vindicator VSMB-241 Battle of Midway Kit No. 480202
    • 1/48 Scale Wings SB2U-1 Vindicator Vacuform Kit

    This tome is an essential reference for the Vought Vindicator with plenty of photos and illustrations. The first person interviews are a huge plus from Joe Weathers Jr. Ginter also provides reviews of the available kits of the Vought Vindicator for the modeler. If you have any of the Ginter Naval Fighters or Air Force Legends series, you know how great a value this book is. Highly Recommended!

    My thanks to Ginter Books and IPMS/USA for the chance to review this great book.


    Vought SB2U-3 Vindicator - Accurate Miniatures 1/48

    This kit was first released in 2005, this is the third release by Accurate Miniatures. It has since been released by Azure with French markings and in 2018 by Academy which was, as far as I can see, basically a re-box of Accurate Miniatures kit.

    It's a pity that Accurate Miniatures has ceased to exist because they did excellent models. This is no exception. The kit is well done with fine panel lines and the parts fits well. The detailing in the cockpit and engine is good. The instructions are a bit different. Each page has one picture with what to assemble, then below there is a text describing each step, like "1-1. Cement the seat frame (46) to the triangle shape on the rear panel of the cockpit floor (42)". On the top left corner there is a list of all part numbers with a description of what colour(s) each part should have. There are no reference numbers for the colours just descriptions like "49: Aluminium with black handle".

    Its a fine kit and deserves to be re-released.

    The decal sheet has eleven different markings, all from the Marines at Midway by the time for the famous battle.

    • Vought SB2U Vindicator, US Marine Corps Aviation, VMSB-241, Bu. No. 2045/6, World War 2, Battle of Midway, June 1942
    • Vought SB2U Vindicator, US Marine Corps Aviation , VMSB-241 Bu. No. 2088/2 (Capt. Richard Fleming, PFC George Toms), World War 2, Battle of Midway, June 1942
    • Vought SB2U-3 Vindicator, US Marine Corps Aviation, VMSB-241 Bu. No. 2067/3, World War 2, Battle of Midway, June 1942
    • Vought SB2U Vindicator, US Marine Corps Aviation, VMSB-241 Bu. No. 2072/1, World War 2, Battle of Midway, June 1942
    • Vought SB2U-3 Vindicator, US Marine Corps Aviation, VMSB-241 Bu. No. 2053/4, World War 2, Battle of Midway, June 1942
    • Vought SB2U-3 Vindicator, US Marine Corps Aviation, VMSB- 241 Bu. NMo. 2064/9, World War 2, Battle of Midway, June 1942
    • Vought SB2U-3 Vindicator, US Marine Corps Aviation, VMSB-241 BU. No. 2057/10, World War 2, Battle of Midway, June 1942
    • Vought SB2U-3 Vindicator, US Marine Corps Aviation, VMSB- 241 Bu. No. 2094/7, World War 2, Battle of Midway, June 1942
    • Vought SB2U-3 Vindicator, US Marine Corps Aviation, VMSB- 241 Bu. No. 2083/8, World War 2, Battle of Midway, June 1942
    • Vought SB2U-3 Vindicator, US Marine Corps Aviation, VMSB- 241 Bu.No. 2071/11, World War 2, Battle of Midway, June 1942
    • Vought SB2U-3 Vindicator, US Marine Corps Aviation, VMSB- 241 Bu. No. 2059/12, World War 2, Battle of Midway, June 1942

    "White 2" taking off from Midway filmed by John Ford in the documentary "The Battle Of Midway"

    The build (my take)

    Working my way through the planes of the Battle Of Midway the turn had come to the Vindicator. I have to start off with telling you that this one I bought off Ebay. And it came in the original plastic bags but without the box, decals or instructions. On the upside it came as two complete kits. It is not generally available any more BUT Academy has announced that they are going to release a rebox of this kit in 2018. The instructions was available on an old copy of Accurate Miniatures web site. The missing decals was not a serious thing for me as I'm starting tu use masks more and more and there was a mask available for this kit. So this was the extra I bought for this kit:

    We start off with the pilots compartment. It's a frame construction that is quit rich in details. You don't really feel the need for extra photo etched parts etc. Some times I was a bit uncertain on how to fit the parts as the instructions are not always that clear. But the parts are well constructed and when you try and fit them they fall into place and you realize how they should be. The gunners compartment likewise is a frame construction and well made. Having fiddled with the gun emplacement ring and seat in a Devastator and a Dauntless I have to say that Accurate Miniatures engineering of this is the best and most stable this far.

    The fuselage closes OK over the cockpit but there is a third part to the fuselage, the underside. This is where they have not succeeded quite as well with the fit. It's hard to get into the right position and when you've done the best you can you still need some filling.

    The engine is also well depicted with tubes and rods. The engine cowl is a bit odd. The cover comes in two halves which is not that uncommon but the the joints are not placed at the top and bottom but about one quarter to the side. As the cowling is oval this looks real odd until you've glued them together. My guess is that Accurate Miniatures have tried to follow the real joints on the plane. It is also quite thin. As they state in the instructions: "The engine has been designed to precise scale, and fits into the cowl with very little room to spare." A noteworthy ambition and I like it. Unfortunately the front cover is a fragment smaller than the cowl and some filler is needed.

    There are some other odd decisions made. The tail fin for example is moulded to the tail but the trim fin in the tail fin though is a separate part. Nice touch but a separate tail fin would have been more natural.

    Before doing the landing gear, the ordnance and other details it's painting time. Doing a Battle of Midway Vindicator they had the standard U.S. Navy colours of 1942 so I used the following colours from Vallejo's Model Air series:

    • For the under surfaces I used 71.298 Light Gray (M495)
    • For the upper surfaces I used 71.109 Faded P.R.U Blue

    In the instructions there is a paint and decal page. These are incorrect though. This is also odd because in the text they first state: "Since no photos of "White 2" are known to exist, color and markings are an educated guess, based upon information currently available." But the they continue by writing "Based upon the few existing photos of Vindicators taken at Midway, along with John Ford's film "Why we fight", it has to be determined that. ". Well they must be referring to John Ford's "The Battle Of Midway" ("Why we fight" was made by Frank Capra) and in that film there is a scene with several Vindicators taking off. One of them is "White 2"! The third plane shown to be exact.

    There are some major discrepancies. The national insignia on the fuselage is much larger and placed differently. There are no white stripes on the fuselage (medical tape that they used to keep worn fabric together) on this plane. The underside or the wings are not blue but grey. The tail fin is dark blue, an effect of the older markings with red and white stripes had been painted over. Something that was done on all US planes shortly before the Battle Of Midway. Luckily I had paint masks to do this right.

    The landing gears are easy to after mount even if they are a bit complicated (each gear is five parts excluding the wheel). You can also chose to do them in wheels-up position. The wheels comes in one set for the flying version. The other set a bit compressed for a plane standing on the ground. The ordnance and other details are straight forward.

    Abschluss

    The kit is is a very good kit. Well moulded and detailed. It's really a kit that don't need any extras or fixing. The only disappointment is the incorrect painting and markings instructions when there is an excellent source that they're even referring to them selves.


    Schau das Video: JOHN MORGAN SB2U VINDICATOR EP-6 (Dezember 2021).