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Frederick Benteen

Frederick Benteen

Frederick Benteen wurde am 24. August 1834 in Petersburg, Virginia, geboren. Im September 1861 wurde er zum Oberleutnant der 10. Missouri-Kavallerie ernannt, nahm am Amerikanischen Bürgerkrieg teil und nahm im Sommer 1863 an der Belagerung von Vicksburg teil.

Nach dem Krieg war Benteen Oberst der 138. Farbigen Infanterie und Brigadegeneral der Missouri-Miliz. Im Juli 1866 wurde er Hauptmann der 7. Kavallerie. Er diente unter General George A. Custer in der Schlacht an der Washita (27. November 1868). Die beiden Männer stießen oft zusammen und Benteen schickte einen Brief an die St. Louis Demokrat Custer beschuldigt, eine kleine Gruppe von Soldaten verlassen zu haben, die von einer Kriegspartei getötet wurden.

1876 ​​versuchten die Sioux und Cheyenne, dem Vormarsch der weißen Migration in Montana zu widerstehen. Am 17. Juni 1876 kämpften General George Crook und etwa 1.000 Soldaten, unterstützt von 300 Crow und Shoshone, gegen 1.500 Angehörige der Sioux- und Cheyenne-Stämme. Die Schlacht bei Rosebud Creek dauerte über sechs Stunden. Dies war das erste Mal, dass sich Indianer zusammengeschlossen hatten, um in so großer Zahl zu kämpfen.

General George A. Custer und 655 Männer wurden ausgesandt, um die Dörfer der Sioux und Cheyenne ausfindig zu machen, die an der Schlacht bei Rosebud Creek beteiligt waren. Am 25. Juni wurde ein Lager entdeckt. Es wurde geschätzt, dass es etwa 10.000 Männer, Frauen und Kinder umfasste. Custer nahm an, dass die Zahl viel geringer war, und anstatt auf das Eintreffen der Hauptarmee unter General Alfred Terry zu warten, beschloss er, das Lager sofort anzugreifen.

Custer teilte seine Männer in drei Gruppen ein. Benteen wurde angewiesen, eine Hügelkette fünf Meilen vom Dorf entfernt zu erkunden. Major Marcus Reno sollte das Lager vom oberen Ende her angreifen, während Custer beschloss, weiter stromabwärts zuzuschlagen.

Reno stellte bald fest, dass er zahlenmäßig unterlegen war und zog sich an den Fluss zurück. Später gesellten sich Benteen und seine Männer zu ihm. Custer setzte seinen Angriff fort, wurde aber von etwa 4.000 Kriegern leicht besiegt. In der Schlacht am Little Bighorn wurden Custer und alle seine 264 Männer getötet. Auch die Soldaten unter Reno und Benteen wurden angegriffen und 47 von ihnen getötet, bevor sie durch die Ankunft von General Alfred Terry und seiner Armee gerettet wurden.

Gerüchte machten die Runde, Marcus Reno habe „die Fähigkeit gefehlt, Entscheidungen unter Beschuss zu treffen“. Andere kritisierten ihn dafür, dass er Custer während seines letzten Gefechts nicht zu Hilfe gegangen war. Dies hielt Reno jedoch nicht davon ab, George A. Custer als Kommandeur der Überreste der 7. Kavallerie zu ersetzen.

Benteen wurde in den Rang eines Brigadegenerals befördert und nahm am 13. September 1877 an der Schlacht mit den Nez Perce bei Canyon Creek, Montana, teil. Später trat er der 9. Kavallerie bei und wurde Kommandant von Fort Duchesne, Utah. Benteen hatte den Ruf, stark zu trinken und wurde einmal aus dem Dienst entlassen, aber Präsident Grover Cleveland reduzierte die Strafe auf eine einjährige Aussetzung.

Frederick Benteen trat am 7. Juli 1888 in den Ruhestand und starb am 22. Juni 1898 an einer Lähmung.

Ich glaube, wir müssen ungefähr drei Stunden im Dunkeln herumgestolpert sein, als ein Halt angeordnet wurde. Seit mehreren Tagen hatte keiner von uns viel geschlafen, also legten wir uns gerne hin und ruhten uns ein wenig aus. Als es gegen 3 Uhr hell wurde, machten wir Kaffee, aber das Wasser war so alkalisch, dass wir fast daran würgen mussten.

Es war gegen 8 Uhr, als wir den Befehl zum Aufsatteln bekamen. Wir marschierten ungefähr zehn Meilen, als wir in einer Art Schlucht anhielten. Uns war gesagt worden, so wenig Lärm wie möglich zu machen und kein Feuer anzuzünden. Seit ein oder zwei Tagen hatte es keine Signalhornrufe gegeben.

Hätte Custer die Befehle ausgeführt, die er von General Terry erhalten hatte, hätten die Kommandos genau im Dorf eine Kreuzung gebildet und die gesamte Ausrüstung von Tipis usw Körper einen Finger im Spiel zu haben - und verlor dabei sein Leben.

Reno galoppierte drei Meilen den Bachboden hinunter, wo er in das Little Horn mündete, und fand eine natürliche Furt über den Little Horn River. Er wollte hinübergehen, als die Späher zurückkamen und ihn riefen, er solle festhalten, dass die Sioux in großer Zahl ihm entgegenkämen. Er ging jedoch hinüber, bildete seine Kompanien auf der Prärie in Schlachtlinie und bewegte sich im Trab vorwärts, nahm aber bald einen Galopp.

Das Tal war ungefähr drei Viertel einer Meile breit, links eine Reihe niedriger, runder Hügel, und rechts war der Flussboden mit Pappeln und Büschen bedeckt. Nach dem Zerstreuen wurden Schüsse von den Hügeln und einige vom Flussboden abgefeuert und Renos Plänkler erwiderten die Schüsse.

Er rückte etwa eine Meile von der Furt entfernt zu einer Baumreihe auf der rechten Seite vor und stieg von seinen Männern ab, um zu Fuß zu kämpfen. Die Pferde wurden ins Gebüsch geschickt, und die Männer gingen auf die Prärie vor und rückten den Indianern entgegen. Die Indianer, auf Ponys beritten, kamen über die Prärie und eröffneten ein schweres Feuer auf die Soldaten. Nach ein paar Minuten Geplänkel fiel Reno im Gebälk zu seinen Pferden zurück. Die Indianer bewegten sich nach links und hinten, offenbar mit der Absicht, ihn von der Furt abzuschneiden.

Reno befahl seinen Männern, aufzusteigen und sich durch das Holz zu bewegen, aber als seine Männer in den Sattel stiegen, schossen die Sioux, die im Holz vorgerückt waren, aus nächster Nähe und töteten einen Soldaten. Colonel Reno befahl dann den Männern, abzusteigen, und sie taten es, aber er befahl ihnen bald, wieder aufzusteigen und ging auf die offene Prärie hinaus.

Das Kommando steuerte auf die Furt zu, dicht gefolgt von Indianern in großer Zahl, und in jedem Moment wurde die Geschwindigkeit erhöht, bis es zu einem toten Lauf für die Furt wurde. Die Sioux stürmten auf ihren schnellen Ponys an der Seite der Soldaten heran und schossen auf sie, wobei sie sowohl Männer als auch Pferde töteten. Es wurde wenig Widerstand geleistet, und es war der komplette Weg zur Furt. Ich habe die Männer an der Furt nicht gesehen und weiß nicht, was weiter geschah, als eine ganze Menge getötet wurde, als das Kommando das Holz verließ.

Gerade als ich ausstieg, stolperte mein Pferd und stürzte, und ich stieg ab, das Pferd lief nach Renos Befehl davon. Ich sah mehrere Soldaten, die abgestiegen waren, ihre Pferde waren getötet oder weggelaufen. Es waren auch noch einige berittene Soldaten zurückgeblieben, ich denke insgesamt an dreizehn Soldaten, und da ich keine Chance sah, zu entkommen, rief ich sie auf, ins Gebüsch zu kommen, und wir würden uns von den Indianern fernhalten.

Drei der Soldaten wurden verwundet und zwei von ihnen so schwer, dass sie ihre Waffen nicht benutzen konnten. Die Soldaten wollten raus, aber ich sagte nein, wir kommen nicht zur Furt, außerdem haben wir Verwundete und müssen ihnen beistehen. Die Soldaten wollten immer noch gehen, aber ich sagte ihnen, ich sei ein alter Grenzer, verstünde die Indianer, und wenn sie tun würden, was ich sagte, würde ich sie aus der Schramme herausholen, die nicht schlimmer war als die Schrammen, in denen ich zuvor gewesen war. Ungefähr die Hälfte der Männer war beritten, und sie wollten ihre Pferde bei sich behalten, aber ich sagte ihnen, sie sollten die Pferde ziehen lassen und zu Fuß kämpfen.

Wir blieben ungefähr drei Stunden im Busch, und ich konnte unten im Fluss schweres Feuer hören, anscheinend ungefähr zwei Meilen entfernt. Ich wusste nicht, wer es war, wusste aber, dass die Indianer gegen einige unserer Männer kämpften, und erfuhr später, dass es Custers Befehl war. Fast alle Indianer im oberen Theile des Tales zogen sich den Fluß hinab, und der Kampf mit Custer dauerte ungefähr eine Stunde, als das schwere Feuer aufhörte. Als die Schüsse unten nachließen, sagte ich zu den Jungs 'Kommt, jetzt ist es an der Zeit, rauszukommen.' Die meisten gingen nicht, sondern warteten auf die Nacht. Ich sagte ihnen, die Indianer würden zurückkommen und wir sollten besser sofort verschwinden. Elf der dreizehn sagten, sie würden gehen, aber zwei blieben zurück.

Ich setzte die Männer als Plänkler ein, und wir gingen zu Fuß auf den Fluss zu. Als wir den Fluss fast erreicht hatten, trafen wir fünf Indianer auf Ponys, die auf uns schossen. Ich erwiderte das Feuer und die Indianer brachen zusammen und wir durchquerten den Fluss, das Wasser war herztief. Schließlich kamen wir mit Verwundeten und allen über uns und steuerten auf Renos Kommando zu, das ich auf den Klippen entlang des Flusses etwa eine Meile entfernt sehen konnte. Wir erreichten Reno in Sicherheit.

Wir waren nicht länger als fünfzehn Minuten bei Reno, als ich die Indianer von Custers Kampf das Tal heraufkommen sah. Dann bewegte Reno sein ganzes Kommando den Bergrücken hinunter auf Custer zu. Die Indianer überquerten den Fluss unterhalb von Reno und schwärmten von allen Seiten die Klippe hinauf. Nach dem Geplänkel mit ihnen kehrte Reno zu seiner alten Position zurück, die an einer der höchsten Fronten entlang der Klippen lag. Es war jetzt ungefähr fünf Uhr, und der Kampf dauerte, bis es zu dunkel war, um zu schießen.

Sobald es dunkel wurde, nahm Reno den Maultieren und Pferden die Rucksäcke und Sättel ab und fertigte daraus Bruststücke. Er schleppte auch die toten Pferde und Maultiere auf die Leine und schützte die Männer dahinter. Einige der Männer gruben mit ihren Fleischermessern Gewehrgruben und schliefen alle auf ihren Armen.

Im Morgengrauen eröffneten die Indianer ein schweres Feuer und es kam zu einem verzweifelten Kampf, der bis 10 Uhr andauerte. Die Indianer griffen unsere Position drei- oder viermal an und kamen nahe genug heran, um unsere Männer mit Steinen zu treffen, die sie mit der Hand warfen. Kapitän Benteen sah eine große Masse Indianer, die sich an seiner Front versammelten, um anzugreifen, und befahl seinen Männern, zu Fuß anzugreifen und sie zu zerstreuen.

Benteen führte den Angriff an und war auf den Indianern, bevor sie wussten, was sie vorhatten, und tötete viele. Sie waren offensichtlich sehr überrascht von dieser offensiven Bewegung, und ich denke, Benteen ist in verzweifelten Kämpfen einer der tapfersten Männer, die ich je in einem Kampf gesehen habe. Die ganze Zeit ging er durch die Kugeln und ermutigte die Soldaten, sich ihrer Arbeit zu stellen und sich nicht von den Indianern auspeitschen zu lassen; er ging zwischen den Pferden und Packeseln hindurch und vertrieb die Männer, die dort herumschlichen, und zwang sie, in die Reihe zu gehen und ihre Pflicht zu tun. Er hat seiner eigenen Person während der Schlacht kein einziges Mal Schutz gewährt, und ich sehe nicht, wie er dem Tod entkommen konnte. Der verzweifelte Angriff und die Kämpfe waren gegen ein Uhr beendet, aber das Feuer wurde auf beiden Seiten bis zum späten Nachmittag fortgesetzt.

Ich kam damals wie heute zu dem Schluss, dass es eine Flucht, eine Panik war, bis der letzte Mann getötet wurde; dass keine Linie gebildet wurde. Es gab keine Linie auf dem Schlachtfeld; Sie können eine Handvoll Mais nehmen und über den Boden streuen und genau solche Linien machen. Es gab keine; die einzige Annäherung an eine Linie war, wo fünf oder sechs Pferde in gleichen Abständen wie Plänkler gefunden wurden ... Nur dort, wo Custer gefunden wurde, gab es Hinweise auf einen Stand. Die fünf oder sechs Männer, von denen ich sprach, waren dort, wo Capt. Calhouns Leiche lag... Die Position der Leichen auf dem Schlachtfeld von Custer deutete darauf hin, dass die Offiziere nicht mit ihren Kompanien starben. Das zeigt, dass sie nicht als Kompanien gekämpft haben . Alle Offiziere außer Col. Keogh, Capt. Calhoun und Lt. Crittenden waren mit Custer in der Leitung. Das wäre nicht der Fall, wenn das Kommando beim Aufstehen überfordert wäre.

Nachdem ich berufen worden war, die Biographie des verstorbenen Brevet-Generalmajors George A. Custer, USA, vorzubereiten, kamen mir eine große Menge mündlicher und schriftlicher Beweise in die Hände, die belegen, dass das Opfer seines Lebens und das Leben seiner nächsten Befehl in der Schlacht am Little Big Horn war nutzlos und wegen der Feigheit seiner Untergebenen.

Erstens: Informationen, die mir von Teilnehmern der Schlacht zugekommen sind, besagen, dass Major Marcus A. Reno darin grobe Feigheit gezeigt hat... und dass aufgrund dieser Feigheit die Befehle von Lieut. Col. Custer, kommandierender Offizier, sagte Reno, um einen bestimmten Angriff auszuführen, wurden nicht gemacht.

Dass das Scheitern dieser Bewegung aufgrund seiner Feigheit und seines Ungehorsams die Niederlage der US-Streitkräfte an dem fraglichen Tag verursachte; und wenn Custers Befehlen befolgt worden wäre, hätten die Truppen wahrscheinlich die Indianer besiegt.

Dass sich nach Major Renos feiger Flucht Captain Benteen zu ihm gesellte... und dass er mit dieser Streitmacht untätig blieb, während sein Vorgesetzter gegen die gesamte Streitmacht der Indianer kämpfte, die Schlacht in seinem Wissen war, das Geräusch des Feuers hörbar von seiner Position und seine Truppen außer unmittelbarer Gefahr durch den Feind.

Dass die Folgen dieser zweiten Zurschaustellung von Feigheit und Inkompetenz das Massaker an Lieut waren. Custer und fünf Kompanien der 7. US-Kavallerie.

Ich glaube, ich bin es mir selbst schuldig, Ihnen die Tatsachen der verspäteten Operationen näher zu bringen. Während ich an der Mündung der Rosebud war, unterbreitete ich General Gibbon und General Custer meinen Plan. Sie haben es von Herzen gebilligt. Custer sollte mit seinem ganzen Regiment die Rosebud hinaufrücken, bis er auf einen Pfad stoßen würde, den Reno einige Tage zuvor entdeckt hatte, dem er aber nicht direkt zum Little Big Horn folgen sollte; er solle Kundschafter darüber schicken und seine Hauptstreitmacht weiter südlich halten, um zu verhindern, dass die Indianer zwischen ihn und die Berge rutschen. Er sollte auch das Quellgebiet von Tullock's Creek untersuchen, wenn er daran vorbeikam, und mir Nachricht von dem schicken, was er dort gefunden hatte. Ein Kundschafter wurde ihm zur Verfügung gestellt, um das Land zu mir zu durchqueren. Wir rechneten damit, dass Gibbons Kolonne bis zum sechsundzwanzigsten brauchen würde, um die Mündung des Little Big Horns zu erreichen, und dass der weite Schwung, den ich Custer vorgeschlagen hatte, so viel Zeit in Anspruch nehmen würde, dass Gibbon in der Lage sein würde, mit ihm bei jedem Angriff zusammenzuarbeiten Indianer, die in diesem Strom zu finden sein könnten. Ich fragte Custer, wie lange seine Märsche dauern würden. Er sagte, sie würden anfangs ungefähr dreißig Meilen pro Tag zurücklegen. Auf der Grundlage dieser Fortschrittsrate wurden Messungen und Berechnungen vorgenommen. Ich sprach mit ihm über seine Stärke und schlug mir einmal vor, dass es vielleicht gut wäre, Gibbons Kavallerie zu nehmen und mit ihm zu gehen. Auf diesen Vorschlag antwortete er, dass er ohne Hinweis auf das Kommando lieber sein eigenes Regiment allein vorziehen würde. Als homogener Körper ließ sich damit genauso viel machen wie mit den beiden zusammen, und er drückte seine größte Zuversicht aus, dass er alle Kraft hatte, die er brauchte, und ich teilte seine Zuversicht. Der angenommene Plan war der einzige, der versprach, die Infanterie zum Einsatz zu bringen, und ich wollte die Dinge sicherstellen, indem ich jeden verfügbaren Mann aufrichtete. Ich bot Custer die Batterie von Gatling-Geschützen an, aber er lehnte ab, weil es ihn in Verlegenheit bringen könnte: dass er ohne sie stark genug wäre. Die für die Kolonne von General Gibbon vorgeschlagenen Bewegungen wurden buchstabengetreu ausgeführt, und wenn der Angriff bis zum Ende verschoben worden wäre, kann ich nicht daran zweifeln, dass wir erfolgreich gewesen wären. Die Indianer hatten sich offensichtlich für einen Stand genervt, aber wie ich von Kapitän Benteen erfahre, marschierte die Kavallerie am zweiundzwanzigsten zwölf Meilen; auf der dreiundzwanzigsten fünfunddreißig Meilen; von 5 bis 20 Uhr am vierundzwanzigsten fünfundvierzig Meilen und dann nach der Nacht zehn Meilen weiter; dann, nachdem er sich ausgeruht hatte, aber ohne abzusatteln, dreiundzwanzig Meilen bis zum Schlachtfeld. Die vorgeschlagene Route wurde nicht beschritten, aber sobald die Spur getroffen wurde, wurde sie befolgt. Ich kann nicht erfahren, dass Tullock's Creek untersucht wurde. Ich erzähle Ihnen dies nicht, um Custer zu bedenken. Für alle Fehler, die er begangen hat, hat er die Strafe bezahlt, und Sie können seinen Verlust nicht mehr bereuen als ich, aber ich glaube, dass unser Plan erfolgreich gewesen wäre, wenn er ausgeführt worden wäre, und ich möchte, dass Sie die Fakten kennen. In der Aktion selbst handelte Custer, soweit ich das beurteilen kann, unter einem Missverständnis. Er dachte, ich bin zuversichtlich, dass die Indianer rennen. Aus Angst, sie könnten entkommen, griff er an, ohne alle seine Männer hochzuheben, und teilte sein Kommando so auf, dass sie im Detail geschlagen wurden. Ich beabsichtige keineswegs, die Sache hier aufzugeben, aber ich denke, dass meine Truppen ein wenig Zeit brauchen, und angesichts der Stärke, die die Indianer entwickelt haben, schlage ich vor, so viel Verstärkung heranzubringen, wie ich bekommen kann. Ich würde mich über jeden freuen, den Sie mir schicken können. Ich kann zwei Kompanien Indianer aus Powder River mitnehmen, und es gibt ein paar Rekruten und abgesetzte Männer, die ich für die Kavallerie besorgen kann. Ich sollte eine größere berittene Streitmacht haben, als ich jetzt habe, aber ich fürchte, man kann sie nicht bekommen. Ich höre nichts von General Crooks Operationen. Wenn ich hören könnte, könnte ich viel intelligenter Pläne für die Zukunft schmieden.

1. Das Untersuchungsgericht, dessen Präsident Oberst John H. King, 9. Antrag von Major Marcus A. Reno, 7. Kavallerie, um das Verhalten von Major Reno in der Schlacht am Little Big Horn River am 25. und 26. Juni 1876 zu untersuchen, hat die folgenden Tatsachen und Meinungen mitgeteilt, nämlich :—

Zuerst. Am Morgen des 25. Juni 1876 wurde die 7. Kavallerie, Oberstleutnant GA Custer, die gegen die feindlichen Indianer im Montana-Territorium in der Nähe des Little Big Horn River kommandierte, in vier Bataillone aufgeteilt, von denen zwei von Oberst Custer . kommandiert wurden persönlich, mit Ausnahme eines für den Packzug verantwortlichen Unternehmens; eine von Major Reno und eine von Captain Benteen. Diese Aufteilung fand etwa zwölf (12) bis fünfzehn (15) Meilen vom Schauplatz der Schlacht oder der anschließenden Schlachten entfernt statt. Die Kolonne unter Kapitän Benteen erhielt den Befehl, sich auf unbestimmte Zeit (zum ersten und zweiten Tal) nach links zu bewegen, um Indianer zu jagen, mit dem Befehl, jeden anzugreifen, auf den sie treffen könnte. Das Bataillon unter Major Reno erhielt den Befehl, sich aus der Kolonne zurückzuziehen, und marschierte dabei parallel und in geringer Entfernung von der Kolonne unter dem Kommando von Oberst Custer.

Sekunde. Etwa drei oder vier Meilen von dem entfernt, was sich später als Little Big Horn River herausstellte, wo die Kämpfe stattfanden. Major Reno erhielt den Befehl, so schnell voranzukommen, wie er es für angebracht hielt, bis er die Indianer, die als fliehend gemeldet wurden, vorstellte, sie angreifen und alles vor sich hertreiben würde und die Unterstützung der Kolonne unter Oberst Custer erhielt.

Dritter. Den Befehlen von Colonel Custer gehorchend, marschierte Kapitän Benteen nach links (Süden) in einem Winkel von etwa fünfundvierzig Grad, traf jedoch auf ein unpraktikables Land und wurde dadurch gezwungen, mehr nach rechts als nach rechts zu marschieren Winkel oben angezeigt und nähert sich einer parallelen Route zu diesem Weg, gefolgt vom Rest des Befehls.

Vierte. Major Reno, den ihm gegebenen Befehlen gehorchend, ging in schnellem Trab auf dem Hauptweg der Indianer weiter, bis er den Little Big Horn River erreichte, den er durchquerte, und hielt für einige Minuten an, um sein Bataillon wieder aufzubauen. Nach der Reformierung marschierte er das Bataillon stromabwärts oder in nördlicher Richtung auf das Indianerdorf zu, zwei Kompanien in Gefechtslinie und eine zur Unterstützung, bis er etwa auf halbem Weg zum endgültigen Halt kam, als er die Kompanie einbrachte Reserve vorwärts zur Schlachtlinie, wobei er die Bewegung in schnellem Trab oder Galopp fortsetzte, bis er nach einer Entfernung von etwa zwei Meilen anhielt und abstieg, um an einem Holzpunkt zu kämpfen, auf dem die rechte Flanke seines Bataillons ausgeruht. Nachdem in dieser Formation weniger als eine halbe Stunde gekämpft wurde, die Indianer an seinem linken Rücken vorbeizogen und vor ihm erschienen, wurde die Scharmützellinie auf das Holz zurückgezogen und der Kampf wurde für kurze Zeit fortgesetzt - eine halbe Stunde oder fünfundvierzig Minuten insgesamt - als das Kommando, oder fast alles, bestiegen, gebildet und in schneller Gangart auf einen Hügel auf der gegenüberliegenden Seite des Flusses zurückgezogen wurde. Bei dieser Bewegung blieben ein Offizier und etwa sechzehn Soldaten und Bürger im Wald zurück, außer einem Verwundeten oder mehr kamen noch zwei Bürger und dreizehn Soldaten hinzu, die danach das Kommando übernahmen. Bei diesem Rückzug verlor das Bataillon von Major Reno etwa neunundzwanzig Mann an Gefallenen und Verwundeten und drei Offiziere, darunter Doktor De Wolf, wurden getötet.

Fünfte. In der Zwischenzeit wandte sich Kapitän Benteen, nachdem er so weit wie möglich seinen Befehlen ausgeführt hatte, in die Richtung der Route, die der Rest des Regiments eingeschlagen hatte, und erreichte den Pfad, folgte ihm bis in die Nähe der Kreuzung des Little Big Horn erreichte dort ungefähr zur gleichen Zeit, als Renos Kommando den Fluss überquerte, um sich weiter unten zurückzuziehen, und schloss sich schließlich seinem Bataillon mit dem von Reno auf dem Hügel an. Vierzig Minuten oder eine Stunde später schloss sich der Packzug, der durch die schnelle Bewegung des Kommandos und die Verzögerungen seines Marsches auf der Spur zurückgelassen worden war, dem vereinigten Kommando an, das damals aus sieben Kompanien zusammen mit etwa dreißig oder fünfunddreißig Männer, die zu den Kompanien unter Oberst Custer gehörten.

Sechste. Nachdem er Benteens Kolonnen abgelöst hatte, bewegte sich Colonel Custer mit seinem unmittelbaren Kommando auf dem von Reno gefolgten Pfad zu einem Punkt innerhalb von etwa einer Meile des Flusses, wo er nach rechts (oder nach Norden) abzweigte und der allgemeinen Richtung des Flusses nach a . folgte Punkt etwa vier Meilen darunter (später von Major Reno eingenommen), wo er und sein Kommando von den Feinden vernichtet wurden. Der letzte lebende Zeuge dieses Marsches, Trumpeter Martin, verließ das Kommando von Colonel Custer, als es etwa zwei Meilen vom Feld entfernt war, wo es später sein Schicksal traf. Von diesem Befehl ist nichts mehr zu erkennen, außer dass aus seiner Richtung geschossen wurde, etwa von der Zeit, als Reno sich von unten zurückzog, bis zu der Zeit, als sich der Packzug der Position auf dem Hügel näherte. Alle Schüsse, die auf Kampfhandlungen hindeuteten, waren abgeschlossen, bevor unter Major Renos Befehl die letzten Vorbereitungen für die später versuchte Bewegung getroffen wurden.

Siebte. Nach der Verteilung der Munition und einer angemessenen Versorgung der Verwundeten bewegte sich Major Renos gesamtes Kommando flussabwärts in die Richtung, von der man annahm, dass sie Custers Kolonne genommen hatte und in der sich, wie bekannt, das Kommando von General Terry befand. Diese Bewegung wurde weit genug getrieben, um zu entdecken, dass ihr Fortbestehen das gesamte Kommando gefährden würde, woraufhin sie in die früher besetzte Position zurückkehrte und einen erfolgreichen Widerstand leistete, bis Hilfe sie erreichte. Die Verteidigung der Position auf dem Hügel war eine heldenhafte gegen furchtbare Widrigkeiten.

Das Benehmen der Offiziere war durchweg ausgezeichnet, und während die Untergebenen in einigen Fällen durch brillante Mutbeweise mehr für die Sicherheit des Kommandos taten als Major Reno, gab es nichts in seinem Verhalten, das von diesem Hof ​​eine Aufmerksamkeit erforderte.


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