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Praktizierten die Menschen im Mittelalter mehrphasigen Schlaf?

Praktizierten die Menschen im Mittelalter mehrphasigen Schlaf?

Ich erinnere mich, irgendwo gelesen zu haben, dass die Menschen vor der Einführung der Schichtarbeit durch die industrielle Revolution zwei Schlafphasen einlegten - früh ins Bett gehen, mitten in der Nacht aufwachen, um auszugehen und etwas mehr zu tun, und dann wieder ins Bett gehen Bett bis morgens. Der Artikel (den ich nicht finden kann) erwähnte, dass die Leute diese Stunden für soziale Aktivitäten nutzten.

Obwohl es vage plausibel erscheint, frage ich mich, ob es wahr ist. Wäre die Nacht nicht zu dunkel, um irgendwohin zu gehen?


Dieser Artikel der BBC News ist ziemlich klar, dass "zwei Schlafen" bis zum 17. Jahrhundert die Norm waren. Es zitiert nicht nur Historiker, sondern auch Literatur, die "erster Schlaf" und "zweiter Schlaf" als relativ gewöhnliche Dinge erwähnt. Außerdem wird eine Studie aus dem 20. Jahrhundert erwähnt, in der einige Probanden ein Zwei-Schlaf-Muster annahmen, wenn sie von externen Zeithinweisen beraubt wurden.

Es gibt auch einen Blogeintrag, der biblische Hinweise und die Gebetspläne von Mönchen verwendet, um die gleiche Behauptung aufzustellen. Es scheint sich auf dasselbe Buch zu stützen wie der BBC-Artikel, verwendet jedoch andere Beispiele – auf die das Buch vielleicht hingewiesen hat, die aber leicht nachprüfbar sind (z. B. die Bibel).

Die Verschiebung scheint nicht so sehr auf die Anforderungen der industriellen Revolution zurückzuführen zu sein, sondern auf die Erfindung des künstlichen Lichts, das es den Menschen ermöglicht, später am Abend aufzubleiben und dann einfach von 10 bis 6 durchzuschlafen.


Wie haben die Menschen im Mittelalter geschlafen?

Es scheint normal, dass Menschen sieben bis neun Stunden schlafen gehen (oder zumindest hoffen wir, dass wir so lange schlafen können), direkt von Abend bis Morgen, aber war das immer so? Ein kürzlich erschienenes Buch über die Geschichte des Schlafens zeigt, dass die Menschen im Mittelalter normalerweise in zwei Perioden während der Nacht schliefen.

Roger Ekirchs Buch, Am Ende des Tages: Nacht in vergangenen Zeiten, verrät, dass bis in die Neuzeit, als künstliche Beleuchtung es uns erlaubte, länger wach zu bleiben, die meisten Menschen bei Sonnenuntergang ins Bett gingen. Die tatsächlich verbrachte Schlafzeit wurde in zwei Phasen unterteilt, die als erster Schlaf und zweiter Schlaf bekannt sind.

Beide Schlafphasen dauerten ungefähr gleich lange, wobei die Individuen irgendwann nach Mitternacht aufwachten, bevor sie sich wieder ausruhten. Natürlich schliefen nicht alle nach dem gleichen Zeitplan. Je später die Personen in der Nacht zu Bett gingen, desto später rührten sie sich nach ihrem anfänglichen Schlaf oder, wenn sie sich nach Mitternacht zurückzogen, wachten sie möglicherweise erst im Morgengrauen auf. So heißt es 'The Squire's Tale' in The Canterbury Tales, Canacee schlief „bald nach Einbruch des Abends“ und erwachte anschließend am frühen Morgen nach „ihrem ersten Schlaf“ der Reihe nach war voll Prime“ (Tageslicht).

Zwischen dem ersten und zweiten Schlaf war die Person etwa eine Stunde wach – genug, um während der Matins zu beten, die normalerweise zwischen 2 Uhr morgens und 3 Uhr morgens fielen, zu lernen oder sogar Sex zu haben. Der französische Arzt Laurent Joubert (1529-1581) riet Paaren sogar, in dieser Zeit Geschlechtsverkehr zu haben, weil „sie mehr Freude haben“ und „es besser machen“.
Ekrich fügt hinzu:

Obwohl in einigen Beschreibungen der Streit eines Nachbarn oder ein bellender Hund die Menschen vorzeitig aus ihrem anfänglichen Schlaf weckten, deutet die enorme Gewichtung der erhaltenen Beweise darauf hin, dass das natürliche Erwachen Routine war und nicht die Folge eines gestörten oder unruhigen Schlafs. Tatsächlich rieten medizinische Bücher aus dem 15. bis 18. Jahrhundert den Schläfern für eine bessere Verdauung und eine ruhigere Ruhe häufig, während des „Fyrste Slepe“ auf der rechten Seite zu liegen und „nach dem Fyrste Slepe Turne auf der linken Seite“. Und obwohl der französische Historiker Emmanuel Le Roy Ladurie nicht weiter nachforschte, stellt seine Studie über Montaillou des 14. Tatsächlich wurde der Begriff „erster Schlaf“ bis ins späte 18. Wie in La Demonolatrie (1595) von Nicholas Remy beschrieben, „kommt die Dämmerung, gefolgt von Einbruch der Dunkelheit, dunkler Nacht, dann der Moment des ersten Schlafes und schließlich tief in der Nacht.“

Nicht jeder hat in zwei Perioden geschlafen – Ekrich zitiert einige Leute aus der Vormoderne, die anmerken, dass sie die ganze Nacht durchschlafen würden. Aber es scheint eine gängige Praxis für die Menschen zu sein, die bis in die Antike zurückreicht. In diesem Interview auf Die Tagesordnung, verrät der Autor mehr über die Praxis.


Inzwischen Jean Verdon, Autor von Nacht im Mittelalter, stellt fest, dass einige mittelalterliche Menschen unterschiedliche Schlafmuster hatten. Kindern wurde zum Beispiel geraten, die ganze Nacht neun oder zehn aufeinanderfolgende Stunden zu schlafen. Für die ganz Kleinen kann diese Aufgabe jedoch schwierig sein. Die Geschichte des fünfzehnten Jahrhunderts La Farce du Cuvier, bietet diesen Vers über die Schwierigkeiten, sein Kind zum Einschlafen zu bringen – etwas, das heutzutage auch alle Eltern nachvollziehen können:

Nachts, wenn das Kind aufwacht
Wie vielerorts,
Du musst dir die Mühe machen
Um aufzustehen, um ihn zu schaukeln,
Um ihn zu gehen, zu tragen und zu füttern
Im Schlafzimmer, sogar um Mitternacht.

Mittelalterliche Mönche mussten auch anders schlafen – nach der Regel des Heiligen Benedikt gingen sie gegen 19:00 Uhr zu Bett und wachten dann gegen 2:00 Uhr morgens zur Matine auf. Während andere klösterliche Regeln einen zweiten Schlaf erlaubten, blieben die Benediktinermönche weiterhin wach (sie durften tagsüber vielleicht ein Nickerchen machen). Einige Mönche waren versucht, nicht aus dem Bett aufzustehen – Raoul Glaber, der im 11. Jahrhundert lebte, schrieb, dass er von einem Dämon geplagt wurde, der ihm zuflüsterte:

Ich frage mich, warum Sie so begierig sind, so schnell aus dem Bett zu springen, sobald Sie das Signal gehört haben, und den süßen Rest des Schlafes zu unterbrechen, während Sie sich bis zum dritten Signal der Ruhe hingeben könnten.

Teufel verführt einen schlafenden Mönch – from British Library Royal 10 E IV f. 221

Verdon fügt hinzu, dass mittelalterliche Menschen die gleichen Schlafprobleme haben könnten wie wir, einschließlich Schlaflosigkeit, zu viel Schlafen und sogar Schlafwandeln. Der Chronist Jean Froissart hörte die Geschichte eines Adligen namens Pierre de Béarn, der ein traumatisches Erlebnis hatte, als er einen außergewöhnlich großen Bären im Nahkampf tötete. Danach stand er im Schlaf auf, schnappte sich ein Schwert und schwang es in der Luft herum. Wenn er seine Waffe nicht finden konnte, „erzeugte Pierre einen solchen Lärm und Lärm, dass es schien, als ob alle Dämonen der Hölle bei ihm wären.“ Schließlich würden seine Frau und seine Kinder ihn wegen des Problems verlassen.


Inhalt

Polyphasischer Schlaf kann durch ein unregelmäßiges Schlaf-Wach-Syndrom verursacht werden, eine seltene Schlafstörung des zirkadianen Rhythmus, die normalerweise durch neurologische Anomalien, Kopfverletzungen oder Demenz verursacht wird. [3] Viel häufigere Beispiele sind der Schlaf menschlicher Säuglinge und vieler Tiere. Ältere Menschen haben oft Schlafstörungen, einschließlich polyphasischem Schlaf. [4]

In ihrem 2006 erschienenen Artikel "The Nature of Spontaneous Sleep Across Adulthood" [5] untersuchten Campbell und Murphy das Schlaftiming und die Schlafqualität bei jungen, mittleren und älteren Erwachsenen. Sie fanden heraus, dass die durchschnittliche Dauer des nächtlichen Schlafs unter freilaufenden Bedingungen bei jungen Erwachsenen signifikant länger war als in den anderen Gruppen. Weiter heißt es in dem Papier:

Ob solche Muster lediglich eine Reaktion auf die relativ statischen Versuchsbedingungen sind oder ob sie die natürliche Organisation des menschlichen Schlaf-Wach-Systems im Vergleich zu der im täglichen Leben gezeigten genauer widerspiegeln, ist umstritten. Die vergleichende Literatur weist jedoch stark darauf hin, dass kürzerer, polyphasisch platzierter Schlaf im gesamten Tierreich eher die Regel als die Ausnahme ist (Campbell und Tobler, 1984, Tobler, 1989). Es gibt wenig Grund zu der Annahme, dass sich das menschliche Schlaf-Wach-System grundlegend anders entwickeln würde. Dass Menschen im täglichen Leben eine solche Schlaforganisation oft nicht aufweisen, deutet lediglich darauf hin, dass der Mensch die Fähigkeit besitzt (oft mit Hilfe von Stimulanzien wie Koffein oder erhöhter körperlicher Aktivität), die Neigung zum Schlafen zu überwinden, wenn dies erwünscht oder erforderlich ist tun Sie dies.

Ein klassisches kulturelles Beispiel für ein biphasisches Schlafmuster ist die Praxis von Siesta, das ist ein Nickerchen am frühen Nachmittag, oft nach dem Mittagessen. Eine solche Schlafphase ist in einigen Ländern eine gängige Tradition, insbesondere in solchen, in denen das Wetter warm ist. Die Siesta ist historisch im gesamten Mittelmeerraum und Südeuropa üblich. Es ist der traditionelle Tagesschlaf Chinas, [6] Indiens, Südafrikas, Italiens [7] Spaniens und, durch spanischen Einfluss, der Philippinen und vieler hispanoamerikanischer Länder.

Ein separates biphasisches Schlafmuster wird manchmal beschrieben als segmentierter Schlaf, die oft darin besteht, früh in der Nacht einzuschlafen, in den Stunden nach Mitternacht aufzuwachen und dann für eine zweite Schlafphase in den Morgen wieder ins Bett zu gehen. Die New York Times behauptet, dass diese Praxis in der Vergangenheit üblich war - "im vorindustriellen Westen schliefen die meisten Menschen in zwei getrennten Blöcken". [8] Benjamin Franklin war ein prominentes Beispiel für dieses Schlafmuster. [8]

Unterbrochener Schlaf ist ein hauptsächlich biphasisches Schlafmuster, bei dem zwei nächtliche Schlafphasen von einer Wachphase unterbrochen werden. Zusammen mit einem Nickerchen am Tag wurde argumentiert, dass dies das natürliche Muster des menschlichen Schlafs in langen Winternächten ist. [9] [10] Es wurde argumentiert, dass die Aufrechterhaltung eines solchen Schlafmusters bei der Regulierung von Stress wichtig sein kann. [10]

Als historische Norm Bearbeiten

Der Historiker A. Roger Ekirch [11] [12] hat argumentiert, dass vor der industriellen Revolution unterbrochener Schlaf in der westlichen Zivilisation vorherrschend war. Er zieht Beweise aus mehr als 500 Hinweisen auf ein segmentiertes Schlafmuster in Dokumenten aus der antiken, mittelalterlichen und modernen Welt. [10] Andere Historiker, wie Craig Koslofsky, [13] haben Ekirchs Analyse unterstützt.

Nach Ekirchs Argumentation schliefen Erwachsene typischerweise in zwei unterschiedlichen Phasen, die von einer dazwischenliegenden Wachphase von etwa einer Stunde überbrückt wurden. [12] Diese Zeit wurde genutzt, um zu beten [14] und nachzudenken [15] und Träume zu deuten, die zu dieser Stunde lebhafter waren als beim Aufwachen am Morgen. Dies war auch eine bevorzugte Zeit für Gelehrte und Dichter, um ununterbrochen zu schreiben, während wieder andere Nachbarn besuchten, sexuelle Aktivitäten ausführten oder Kleinkriminalität begingen. [12] : 311–323

Der menschliche zirkadiane Rhythmus reguliert den menschlichen Schlaf-Wach-Zyklus von Wachheit am Tag und Schlaf in der Nacht. Ekirch meint, dass es auf die moderne Verwendung von elektrischer Beleuchtung zurückzuführen ist, dass die meisten modernen Menschen keinen unterbrochenen Schlaf praktizieren, was einigen Schriftstellern ein Anliegen ist. [16] Diesem Grundrhythmus wird am frühen Nachmittag ein zweiter leichter Schlaf überlagert.

Das Gehirn weist während der nächtlichen Wachheit einen hohen Spiegel des Hypophysenhormons Prolaktin auf, was zu dem Gefühl von Frieden beitragen kann, das viele Menschen damit verbinden. [17]

Die moderne Annahme, dass gefestigter Schlaf ohne Erwachen der normale und richtige Weg für menschliche Erwachsene ist, zu schlafen, kann dazu führen, dass Menschen ihren Arzt aufsuchen, weil sie befürchten, dass sie unter anhaltender Schlaflosigkeit oder anderen Schlafstörungen leiden. [10] Wenn Ekirchs Hypothese richtig ist, könnten ihre Bedenken am besten durch die Zusicherung angegangen werden, dass ihr Schlaf historisch natürlichen Schlafmustern entspricht. [18]

Ekirch hat herausgefunden, dass die beiden Schlafphasen im mittelalterlichen England "erster Schlaf" (gelegentlich "toter Schlaf") und "zweiter Schlaf" (oder "Morgenschlaf") genannt wurden. Er fand heraus, dass erster und zweiter Schlaf auch die Begriffe in den romanischen Sprachen sowie in der Sprache der Tiv von Nigeria waren. Im Französischen war der gebräuchliche Begriff Premier sommeil oder Premier somme auf Italienisch, primo sonno in Latein, primo somno oder Konkubia Nocte. [12] : 301–302 Er fand im Englischen kein gebräuchliches Wort für die Zeit der Wachheit dazwischen, abgesehen von Paraphrasen wie erstes Erwachen oder wenn man aus dem ersten schlaf erwacht und das generische sehen in seiner alten Bedeutung von wach sein. Im Altfranzösischen ist ein äquivalenter Oberbegriff dorveille, ein Portmanteau der französischen Wörter dormir (schlafen) und verschleier (wach sein).

Da Angehörige moderner Industriegesellschaften, deren spätere Abendstunden durch elektrische Beleuchtung erleichtert werden, meist keinen unterbrochenen Schlaf praktizieren, deutet Ekirch darauf hin, dass sie Verweise in der Literatur möglicherweise falsch interpretiert und übersetzt haben. Gängige moderne Interpretationen des Begriffs erster Schlaf sind "Schönheitsschlaf" und "Frühschlaf". Ein Hinweis auf den ersten Schlaf im Odyssee wurde im 17. Jahrhundert als "erster Schlaf" übersetzt, wurde aber, wenn Ekirchs Hypothese richtig ist, im 20. allgemein falsch übersetzt. [12] : 303

In seiner Studie "In kurzen Photoperioden ist der menschliche Schlaf zweiphasig" aus dem Jahr 1992 ließ Thomas Wehr sieben gesunde Männer einen Monat lang täglich 14 Stunden dunkel in einem Raum einsperren. Zunächst schliefen die Teilnehmer etwa elf Stunden, um vermutlich ihre Schlafschuld auszugleichen. Danach begannen die Probanden zu schlafen, so wie es den Menschen in vorindustriellen Zeiten vorgeworfen wurde. Sie schliefen etwa vier Stunden, wachten zwei bis drei Stunden auf und gingen dann für weitere vier Stunden wieder ins Bett. Sie brauchten auch etwa zwei Stunden, um einzuschlafen. [9]

In Krisen und anderen extremen Bedingungen können Menschen möglicherweise nicht die empfohlenen acht Stunden Schlaf pro Tag erreichen. In solchen Situationen kann ein systematisches Nickerchen als notwendig erachtet werden.

Claudio Stampi hat aufgrund seines Interesses an Langstrecken-Solo-Bootsrennen das systematische Timing von kurzen Nickerchen untersucht, um eine optimale Leistung in Situationen sicherzustellen, in denen extremer Schlafentzug unvermeidlich ist, aber er befürwortet nicht ultrakurze Nickerchen als A Lebensstil. [19] Scientific American Frontiers (PBS) hat über das 49-Tage-Experiment von Stampi berichtet, bei dem ein junger Mann insgesamt drei Stunden pro Tag ein Nickerchen machte. Es zeigt angeblich, dass alle Schlafstadien berücksichtigt wurden. [20] Stampi hat in seinem Buch über seine Forschungen geschrieben Warum wir ein Nickerchen machen: Evolution, Chronobiologie und Funktionen des polyphasischen und ultrakurzen Schlafs (1992). [21] 1989 veröffentlichte er Ergebnisse einer Feldstudie in der Zeitschrift Arbeit & Stress, zu dem Schluss, dass "polyphasische Schlafstrategien die anhaltende Leistungsfähigkeit verbessern" unter Dauerarbeitssituationen. [22] Darüber hinaus haben andere Langstrecken-Solosegler ihre Techniken zur Maximierung der Wachzeit auf offener See dokumentiert. Ein Bericht dokumentiert den Prozess, bei dem ein Alleinsegler seinen Schlaf in zwischen 6 und 7 Nickerchen pro Tag aufteilte. Die Nickerchen würden nicht gleichphasig platziert, sondern in den Nachtstunden dichter. [23]

US-Militär Bearbeiten

Das US-Militär hat Ermüdungs-Gegenmaßnahmen untersucht. In einem Bericht der Luftwaffe heißt es:

Jedes einzelne Nickerchen sollte lang genug sein, um mindestens 45 Minuten ununterbrochen zu schlafen, obwohl längere Nickerchen (2 Stunden) besser sind. Generell gilt: Je kürzer jedes einzelne Nickerchen ist, desto häufiger sollten die Nickerchen sein (das Ziel bleibt, täglich insgesamt 8 Stunden Schlaf zu bekommen). [24]

Kanadische Marinepiloten Bearbeiten

In ähnlicher Weise berichten die kanadischen Marinepiloten in ihrem Trainerhandbuch, dass:

Unter extremen Umständen, in denen der Schlaf nicht kontinuierlich erreicht werden kann, zeigen Untersuchungen zum Nickerchen, dass 10- bis 20-minütige Nickerchen in regelmäßigen Abständen während des Tages dazu beitragen können, einen Teil des Schlafmangels zu lindern und so aufrechtzuerhalten. Leistung über mehrere Tage. Forscher warnen jedoch davor, dass das Leistungsniveau, das durch ultrakurzen Schlaf (kurze Nickerchen) erreicht wird, um den normalen Schlaf vorübergehend zu ersetzen, immer deutlich unter dem liegt, das bei vollständiger Ruhe erreicht wird. [25]

NASA Bearbeiten

Die NASA hat in Zusammenarbeit mit dem National Space Biomedical Research Institute die Forschung zum Thema Nickerchen finanziert. Trotz der Empfehlungen der NASA, dass Astronauten im Weltraum acht Stunden am Tag schlafen, haben sie normalerweise Schwierigkeiten, acht Stunden am Stück zu schlafen. Professor David Dinges von der University of Pennsylvania School of Medicine führte in einer Laborumgebung Forschungen zu Schlafplänen durch, die verschiedene Mengen an "Ankerschlaf" von etwa vier bis acht Stunden Länge kombinierten, ohne Nickerchen oder tägliche Nickerchen von bis zu 2,5 Std. Längere Nickerchen erwiesen sich als besser, wobei einige kognitive Funktionen mehr vom Nickerchen profitierten als andere. Wachsamkeit und grundlegende Wachsamkeit profitierten am wenigsten, während das Arbeitsgedächtnis stark davon profitierte. Nickerchen in der biologischen Tageszeit der einzelnen Probanden funktionierten gut, aber auf Nickerchen in der Nacht folgte eine viel größere Schlafträgheit von bis zu einer Stunde. [26]

Italienische Luftwaffe Bearbeiten

Auch die italienische Luftwaffe (Aeronautica Militare Italiana) führte Experimente für ihre Piloten durch. Bei Dienstplänen mit Nachtschichten und Fragmentierung der Dienstzeiten über den ganzen Tag wurde eine Art polyphasischer Schlafplan untersucht. Die Probanden mussten zwei Stunden Aktivität gefolgt von vier Stunden Ruhe (Schlaf erlaubt) durchführen, dies wurde während des 24-Stunden-Tages viermal wiederholt. Die Probanden nahmen einen Schlafplan an, der nur während der letzten drei Ruhephasen in linear ansteigender Dauer schläft. Das AMI veröffentlichte Ergebnisse, dass „die Gesamtschlafzeit im Vergleich zum üblichen monophasischen Nachtschlaf von 7–8 Stunden erheblich reduziert wurde“, während „ein gutes Maß an Wachsamkeit beibehalten wurde, wie durch das virtuelle Fehlen von EEG-Mikroschlafen gezeigt“. EEG-Mikroschlaf sind messbare und normalerweise nicht wahrnehmbare Schlafausbrüche im Gehirn, während eine Person wach zu sein scheint. Nachtschläfer, die schlecht schlafen, können während der wachen Stunden stark mit Sekundenschlaf bombardiert werden, was die Konzentration und Aufmerksamkeit einschränkt. [27]

Es gibt eine aktive Gemeinschaft, die mit alternativen Schlafplänen experimentiert, um jeden Tag mehr Zeit zu haben, aber die Wirksamkeit ist umstritten. [28]

Der Forscher Piotr Woźniak argumentiert, dass die Theorie hinter der starken Verkürzung der Gesamtschlafzeit durch kurze Nickerchen nicht stichhaltig ist und dass es keinen Kontrollmechanismus des Gehirns gibt, der es ermöglichen würde, sich an das System "Mehrere Nickerchen" anzupassen. Woźniak äußert Bedenken, dass die Art und Weise, wie polyphasische Schläfer versuchen, die Gesamtschlafzeit zu begrenzen, die Zeit, die sie in den verschiedenen Phasen des Schlafzyklus verbringen, einzuschränken und ihre zirkadianen Rhythmen zu stören, letztendlich dazu führen wird, dass sie die gleichen negativen Auswirkungen erleiden wie diejenigen mit anderen Formen von Schlafentzug oder zirkadianer Schlafstörung. Woźniak behauptet, die Blogs von polyphasischen Schläfern durchsucht zu haben und festgestellt zu haben, dass diese immer wieder eine "engagierende Aktivität" wählen müssen, nur um wach zu bleiben und dass polyphasischer Schlaf weder die Lernfähigkeit noch die Kreativität verbessert. [29]

Es gibt viele Ansprüche [ Zitat benötigt ], dass polyphasischer Schlaf von Universalgelehrten und prominenten Personen wie Leonardo da Vinci, Napoleon und Nikola Tesla verwendet wurde, aber es gibt nur wenige, wenn überhaupt, zuverlässige Quellen, die dies bestätigen. Ein First-Person-Konto stammt von Buckminster Fuller, der eine Kur beschrieb, die aus 30-minütigen Nickerchen alle sechs Stunden besteht. Der kurze Artikel über Fullers Mittagsschlafplan in Zeit 1943, der den Zeitplan als "intermittierendes Schlafen" bezeichnete, sagte, er habe ihn zwei Jahre lang beibehalten und bemerkt, dass "er aufhören musste, weil sein Zeitplan mit dem seiner Geschäftspartner in Konflikt stand, die darauf bestanden, wie andere Männer zu schlafen. " [30]


Schlafen in verschiedenen Kulturen

Entgegen der gängigen westlichen Praxis gibt es keine "normale" Art zu schlafen. Es gibt nur kulturell akzeptierte Praktiken.

Der Schlaf besteht aus vier Phasen des NREM-Schlafs (Non-Rapid Eye Movement) und einer des REM-Schlafs, der etwa 25 Prozent eines Nachtschlafs ausmacht. Diese Phasen regulieren und stellen den Körper wieder her. Menschen erleben nicht alle gesundheitlichen Vorteile des Schlafs, es sei denn, sie geben ihrem Körper Zeit, all diese Phasen zu durchlaufen.

Umgebung und Bedingungen sind der Schlüssel zur Entwicklung des Schlafverhaltens und können Generationen überdauern. Es kann ungefähr 90 Minuten dauern, bis eine Person diese Schlafphasen durchläuft.

Mittelalter und biphasisches Schlafen

Vor der industriellen Revolution wurde der Schlaf weit verbreitet in zweiphasigen Zyklen praktiziert. Die Leute sind früher eingeschlafen, als die Sonne untergegangen ist. Sie wachten mitten in der Nacht für ein paar Stunden auf, um Hausarbeiten zu erledigen, zu beten oder andere einfache Aktivitäten zu erledigen.

Andere alte Schlafgewohnheiten

Die alten Ägypter tränkten ihre Decken vor dem Schlafengehen in Wasser, um nachts kühl zu bleiben. Theoretisch würde das Schlafen unter dem verdunstenden Wasser einen nachts kühl halten.

Historiker schließen aus der Struktur der Häuser und Möbel von Menschen, die allgemein als "Wikinger" bekannt sind, dass ihre Schlafräume sehr eng waren. Es wird vermutet, dass die Menschen auf Holzbänken im Sitzen oder Liegen zwischen Tierfellen schliefen.

Solange Sie es sich bequem machen und sich leicht zurücklehnen können, ist das Schlafen im aufrechten Zustand gesundheitlich unbedenklich.

Inemuri

Nickerchen am japanischen Arbeitsplatz haben eine andere Bedeutung als in anderen Gesellschaften. Menschen sitzen in Japan aufrecht an ihren Schreibtischen und in Meetings und schlafen tief und fest. Dieses Verhalten wird als ‘inemuri‘ bezeichnet.

Diese Praxis entwickelte sich während des Wirtschaftsbooms in Japan in den 70er und 80er Jahren. Während dieser Zeit erlebte Japan einen starken Anstieg des Industrie- und Wirtschaftswachstums. Die Leute arbeiteten länger und waren beschäftigter.

Da die Arbeiter so beschäftigt waren, bekamen sie nicht genügend Ruhe. Wenn Sie heute in Japan in der Öffentlichkeit oder bei der Arbeit einschlafen, bedeutet dies, dass Sie so hart arbeiten, dass Sie einfach nicht die Augen offen halten können. Diese Art des Schlafens ist nur akzeptabel, wenn Sie eine aufrechte Körperhaltung einnehmen, so dass Sie jeden Moment aufwachen könnten.

Diese Einstellung konzentriert sich hauptsächlich auf die Arbeitsumgebung, und Berichten zufolge praktizieren Frauen weniger Inemuri als Männer.

Eine Studie in Japan ergab, dass Gymnasiasten die Gruppe mit der zweitniedrigsten Schlafmenge sind. Die einzige Gruppe, die weniger Schlaf bekommt, sind die 40- bis 49-jährigen Frauen, höchstwahrscheinlich die Mütter der High-School-Altersgruppe.

Siesta

Traditionelle Mittagsschläfchen können Tausende von Jahren zurückreichen und werden aufgrund des weitreichenden Einflusses des spanischen Imperiums in spanischsprachigen Ländern häufig praktiziert.

Siestas werden hauptsächlich in heißen Klimazonen praktiziert, was es Bauern und Arbeitern ermöglicht, die heißesten Stunden am Tag zu vermeiden.

In einer Studie in Córrego do Meio, einem brasilianischen Dorf, machten 36 Prozent der männlichen Erwachsenen und 21 Prozent der weiblichen Erwachsenen jeden Tag der Woche ein Nickerchen.

Nacktheit und Schlaf

In Großbritannien gab ein Drittel der Befragten an, die meisten Nächte nackt zu schlafen. Ungefähr acht Prozent der Amerikaner geben an, dasselbe zu tun.

Schlafmentalität

Wie Geschichte und Kultur zeigen, gibt es keine normale Art zu schlafen. Die Bedürfnisse der Menschen ändern sich und damit auch der Schlafrhythmus. Die meisten Erwachsenen brauchen sieben bis acht Stunden guten Schlaf. Aber wie dies erreicht wird, verschiebt sich über Grenzen hinweg und mit der Zeit.


Die einst gängige Praxis des gemeinschaftlichen Schlafens

Eine Mutter steckt ihre Kinder ins Bett, 19. Jahrhundert. Universal History Archive/UIG über Getty

Am Anfang gab es einen Haufen Blätter und einen Höhlenboden. Der Schlaf wurde von einem Orchester nächtlicher Geräusche durchbrochen: das Murmeln, Schnarchen, Furzen, Rascheln und schweres Atmen vieler im Schlaf zusammengedrängter Körper. Sie strömten zu gleichen Teilen Wärme und Gestank aus. Aber zusammen verbrachten sie eine weitere Nacht in Sicherheit. Und es war gut.

Schlaf ist seit Jahrtausenden eine Gemeinschaftsaktivität. In den Tagen vor Zentralheizung und Alarmanlagen waren Mitbewohner eine Notwendigkeit. Ganze Familien packten zusammen auf einer einzigen Matratze (plus Gäste), Dienstboten schliefen oft neben ihren Geliebten und Fremde teilten sich auf Reisen häufig ein Bett.

Während die Menschen schon immer einen Schlafplatz brauchten, sind Betten selbst ein relativ neues Konzept. Betten blieben für eine erschreckend lange Zeit verherrlichte Laubhaufen. Das Rad wurde erfunden, Tiere domestiziert, Gesellschaften gegründet und dennoch war ein Bett für die meisten Menschen ein mageres Stück Stoff, das die grundlegendste Trennung zwischen ihnen und dem kalten, harten Boden darstellte. In den großen Häusern des mittelalterlichen Europas versammelte sich ein Großteil des Haushalts in der großen Halle, um die Nacht auf Decken oder Mänteln zu verbringen. Wenn sie Glück hatten, schlugen sie buchstäblich auf das Heu, das sie in einen Sack stopften und als Matratze benutzten.

Im 15. Jahrhundert begannen Betten in wohlhabenden Häusern ihre moderne Form anzunehmen. Sie hatten Holzrahmen und andere Schlafmittel wie Kissen, Laken, Decken und sogar eine Matratze. Wie die Historikerin Lucy Worsley in ihrem Buch betont Wenn Wände sprechen könntenAllein in einem großen englischen Bett aus dem 16. Jahrhundert zu schlafen, wäre eine ziemlich einsame Erfahrung gewesen. Die Reichen hatten eine Vorliebe für Betten und bauten sie groß, erhöht, mit Baldachin und Vorhängen. Tatsächlich war das Bett oft der teuerste Gegenstand im Haushalt, daher konnten sich nur wenige, aber die Reichsten mehr als eines leisten. Das bedeutete, dass sich manchmal ganze Familien ein Bett teilten, ebenso wie die Decken. Das störte die Menschen nicht, vor allem nicht in armen Haushalten, wo das Gemeinschaftsbett den Familien einen seltenen Ort der Zusammenkunft und des Zusammenseins bot.

Diane de Poitiers, eine französische Adlige aus dem 16.

Das gemeinsame Schlafen war nicht auf die Kleinfamilie beschränkt. Geliebte teilten ihre Betten manchmal mit Dienstmädchen, um sie vor den ungewollten Annäherungsversuchen männlicher Haushaltsmitglieder zu schützen. Viele Bedienstete schliefen am Fußende der Betten ihres Herrn (egal, welche Aktivitäten zur Schlafenszeit in diesem Bett stattfanden).

Aber wenn sich jemand beim Schlafen neben anderen ausruhen wollte, mussten Grenzen gezogen und Regeln angewendet werden. Kinderreiche Familien teilten jedem Mitglied nach Alter und Geschlecht Plätze zu. Die Briten nannten dies “to Schwein.” In seinem Buch Am Tag’s Close, erzählt der Historiker A. Roger Ekirch, wie eine irische Familie aus dem 19. Jahrhundert in Geburtsreihenfolge mit Mutter und Schwestern auf der einen Seite des Bettes und Vater und Brüdern auf der anderen schlief, gefolgt von dem einen oder anderen Gast oder reisenden Hausierer.

Es war nicht ungewöhnlich, dass sich Fremde und Reisegefährten unterwegs ein Bett teilten. Die Etikette schrieb vor, dass ein Mitbewohner still liegen sollte, nicht die Decken in Beschlag nehmen und im Allgemeinen bei sich bleiben sollte, um relative Ruhe zu gewährleisten, wenn er mit Fremden ein Bett teilt. Aber das hat nicht immer funktioniert. Im Jahr 1776 verbrachten Benjamin Franklin und John Adams eine Nacht in einem Bett in einem Gasthaus in New Jersey, das weitgehend darüber gestritten wurde, ob das Fenster offen oder geschlossen bleiben sollte.

Offensichtlich war Privatsphäre im vorindustriellen Amerika und Europa knapp. Die meisten Menschen taten alles unter den Augen anderer. Sie schliefen, aßen und kümmerten sich um persönliche Angelegenheiten, alles in Anwesenheit ihrer Familienmitglieder, Diener und Nutztiere.

Johann Georg Meyer von Bremen’er 1851 Gemälde Schlafende Schwestern. Gemeinfrei

Private Momente wurden geschnappt, wann und wo immer sie sein konnten. Und das passierte oft im Bett. Abseits der neugierigen Blicke von Dienern und Nachbarn flüsterten Geschwister einander Geheimnisse in die Ohren und Ehemänner und Ehefrauen führten offene Gespräche. Das Bett fungierte als eine Art neutrales Territorium zwischen Paaren. Ekirch schreibt, dass es ein Ort war, an dem Frauen seltene Momente der Autonomie innerhalb des patriarchalen Haushaltes fanden. “Sexuelle Grenzen wurden neu gezogen. Im Dunkeln im Bett zu liegen, ermutigte die Ehefrauen, Bedenken zu äußern, die für andere Stunden ungeeignet waren.”

Das Teilen von Betten hatte auch andere Vorteile. Es war eine Gelegenheit, gesellschaftliche Normen zu überschreiten. Männliche Dienstboten, die sich ein Bett teilten, hatten manchmal sexuelle Beziehungen, und es war nicht ungewöhnlich, dass uneheliche Babys gezeugt wurden, wenn männliche und weibliche Dienstboten Bettgenossen wurden. Die hierarchische Beziehung zwischen Herrinnen und ihren Dienerinnen wurde weicher und lockerer, wenn sie sich ein Bett teilten.

Wer hat also dem gemeinsamen Schlafen endlich ein Ende gesetzt? Die Viktorianer.

Das viktorianische Haus war voller Zimmer und wurde in die Bereiche der Diener und Herren unterteilt. Dies markierte eine Verschiebung in Richtung Privatsphäre, die in den letzten zwei Jahrhunderten langsam stattgefunden hatte. Jedem Familienmitglied wurden individuelle Schlafzimmer zugeteilt, und nach und nach verbreitete sich die Vorstellung, dass gemeinsames Schlafen unangemessen und geradezu unmoralisch sei, und sickerte in die unteren Klassen durch.

Eine Illustration verschiedener Bettenarten, 1898. Internet Archive/Public Domain

Diese getrennten Sphären erstreckten sich auf den ehelichen Bereich. Paare hatten jetzt nicht nur ihre eigenen Zimmer, sondern auch ihre eigenen Betten. Dies bot den Anschein von Anstand, den die Viktorianer begehrten. Es gab jedoch einen noch größeren Grund, warum seine und ihre Betten in Mode kamen: Krankheit.

Mitte des 19. Jahrhunderts gab es viele Sorgen um die öffentliche Gesundheit. Es wurde angenommen, dass Krankheiten spontan entstehen, wo fauliges Wasser und schmutzige Luft leben, und ein schlafender Körper war der Haupttäter.

In ihrem 1892 veröffentlichten Housekeeping-Leitfaden warnte Frau Elizabeth F. Holt die Leser, dass “die Luft, die den Körper unter der Bettwäsche umgibt, äußerst unrein ist, da sie mit den giftigen Substanzen imprägniert ist, die durch die Poren der Haut entwichen sind.& #8221 Es gab auch andere gesundheitliche Bedenken. Ein Dr. B. W. Richardson, der 1880 schrieb, riet Kindern, das Bett nicht mit einem Erwachsenen zu teilen, weil die Alten die „lebenswichtige Wärme“ von Kindern saugen. Außerdem möchte niemand mit “schweren” und “unzufriedenen” Morgenatem umgehen.

Eine Familie sitzt in Schlafkleidung auf einem Bett. Kongressbibliothek/ LC-USZ62-101069

Getrennte Betten hatten auch andere Vorteile. Ende des 19. Jahrhunderts kam die „neue Frau“ auf den Markt. Sie wollte sich ihrem Mann nicht mehr unterordnen und forderte aktiv ein neues Maß an Autonomie innerhalb ihrer Ehe. Diese Verschiebung zeigte sich im bürgerlichen Schlafzimmer, wo die sexuellen Grenzen noch einmal neu gezogen wurden. In dem großen alten, ausschweifenden Ehebett standen die Ehefrauen ihren Ehemännern immer zur Verfügung. Getrennte Betten markierten ein Gleichgewicht zwischen dem Paar. “Zwillingsbetten sind einander optisch gleich, sie nehmen den gleichen Platz ein,”, sagt Hilary Hinds, die einen Artikel mit dem Titel “Together and Apart: Twin Beds, Domestic Hygiene and Modern Marriage, 1890-1945 verfasst hat.& #8221 “Es ist eine Art Pause zwischen einem Bett und dem anderen. Es müsste eine Art bewusste Verhandlung geben oder zumindest eine bewusste Entscheidung, von einem zum anderen zu wechseln.”

Twin-Betten im Buch von 1919 Farbschemata für die Inneneinrichtung von Wohnhäusern und Modellen. Internetarchiv/öffentliche Domain

Twin Ehebetten hatten einen guten Lauf. Nach dem Zweiten Weltkrieg kehrten berufstätige Ehefrauen in die Heimat zurück und das Familienzusammenhalt wurde stärker betont. “Es begann eine Wende gegen Twin-Betten, da das Paar irgendwie an dem Punkt getrennt wurde, an dem sie am engsten und intimsten sein mussten”, sagt Hinds. Well into the 1960s, Sears and other large department stores in both America and England, advertised twin beds for middle class married couples. It wasn’t until the early 1970s that a consensus was reached: “Twin beds were old-fashioned and unhealthy and prudish,” Hinds says. “No self-respecting couple would willingly embrace twin beds from now on.”

Recent research out of Ryerson University in Toronto supports Dr. Richardson’s assertion that couples sleep better when they sleep apart. In Canada, it’s estimated that as many as 30 to 40 percent of couples are embracing the idea. But the stigma of the twin bed remains strong. “I don’t think there is going to be any revival in twin beds any time soon,” offers Hinds. So communal sleeping lives on, but only for couples. Everyone else is fated to sleep alone.


Sleeping In: A Short History on Sleep before the Industrial Revolution

In what could be considered a very bad idea, Robert Louis Stevenson trekked through Cevennes, France, among mountains and lower highlands, despite his youthful bad health, aboard a donkey named Modestine. It was the autumn of 1878 and he was many years, half a decade in fact, from the fame of his greatest literary success: Treasure Island. What did lend itself to a towering reputation was his embarking on the traditional grand tour of Victorian gentlemen, which explained his presence on top of a mountain range in the South of France, and it was no mean feat when he breached one of the highest ranges to make camp at a small clearing. After dining on chocolate, brandy, other delicacies that befit his social status, the budding writer made to kip in the sleep cap he carried with him under the day’s dying sun. But instead of embarking onto unforeseen travels in his dreams, his sleep was interrupted shortly after midnight.

Literatur-Empfehlungen

Boil, Bubble, Toil, and Trouble: The Salem Witch Trials
The Great Irish Potato Famine
The History of Christmas

Waking to smoke a cigarette and enjoy the blissful silence of the bewitching hour, it was only after his wakeful contemplation that young Stevenson was able to return to his sleep. But not only did he forget about his sleep break, he also later recorded in his travel journey that “unknown to those who dwell in houses, when a wakeful influence goes abroad over the sleeping hemisphere, and all the outdoor world are on their feet.” Naming it his “perfect hour,” Stevenson continued that he felt delighted to be free from the “Bastille of civilization” and that his world had begun “afresh.” [1] What may have seemed like a simple sleep break did not appear to Stevenson that way, and he continued to ruminate on it’s origin and significance.

For Stevenson, the only difference in his sleeping pattern was that he was outdoors rather than in the confines of the city and it caused him to wonder at the effect of the natural world on humanity. Was there some “thrill of mother earth below our resting bodies,” he wondered. “Even shepherds and country folk who are the deepest read in these arcana have not a guess as to the means or purpose of this nightly resurrections. Toward two in the morning they declare the thing takes place and neither know or inquire further.” These new thoughts left him puzzled.

But unbeknownst to him, Stevenson had come upon the type of sleep that was commonplace among humanity prior to the modern era where a wakeful hour or more of contemplation interrupted the blissful dreams of most Western Europeans, and not just those sleeping out under the stars. In fact, it was commonplace for people to wake up and complete tasks either to smoke a cigarette, use the restrooms, or even converse with neighbors. This break between the “first sleep” and the second was time for thoughtful pondering on the earlier dreams of the night, even prayers, and were given great significance. In fact, these ruminations on early night sleep dreams lent themselves to the common superstition that dreams were somehow explanatory or predictive in and of themselves.

The sleep that we are more familiar with, which became commonplace after the rise of the Industrial Age and contains no midnight breaks for pondering, suggests that we spend less time contemplating our consciousness, and therefore are at a disadvantage to the interrupted, segmented slumber which expanded the minds of humanity prior to our race to mechanize.

Stevenson may have never known that he was making these claims, but the bare truth of the matter is this: have we lost some semblance of introspective in our attempts to get an uninterrupted night of sleep?

To examine this topic, we must take a magnifying glass to the world of sleep as it was for the early modern British society, with occasional references to elsewhere in the Western World, including Europe and the Americas. Although England makes the bulk of this inquiry, it is true that England was the standard for western society, even before the Industrial Revolution, where we begin our search for patterns. Without regard to the somewhat sparse references in scholarly articles to the sleeping habits of pre-industrial congregations, it is through the records of dreams that we are able to piece together the bedtime rituals, sleep deprivation, and differences between the sleeping practices of the different ranks of society. [2] And although this article will mainly focus on the incredible importance of sleep in everyday life, the more important, and more defined argument will be in the investigation of segmented sleep and it’s affect on early modern dreams.

The lack of proper documentation of sleep is in part due to the understanding that contemporaries of the time simply overlooked it’s need to be studied due to it’s commonplace nature in the everyday life of humans. We can, however, decipher some hints from medical journals, diaries, imaginative literature and legal depositions, who often reference sleep. And while it was often contemplated by many people of the time, for the thinkers of the age it took an easy backseat to the broader issues affecting class, religion, race, and gender of the age. It is only in the modern times that historians, scientists, scholars, and doctors have researched how individuals during the pre-industrial revolution dressed, bathed, ate, and slept, and that it has not only had a profound impact, but indeed a profound difference, in the way our sleep has changed throughout modern history. [3]

With the factories and mills exploded with excitement and industry, the imaginative literature of the age became obsessed with the idea of restful, peaceful sleep, drawing to contrast the marked difference between the life they lived during wakeful hours, and the ones lived in one’s dreams. The bed became, in poetry, prose, and drama, places of serenity, a “respite from thought,” a place that led to “happier regions.” [4] Not only did it provide a respite from working life, it also allowed for a break in the rigid social norms of the time, when rank, finance, and privilege reined in the British class system all these could be escaped in sleep, and it was long thought during the time that those who escaped it more fully with slumber were those of the peasants, who had “simple minds” and therefore eased more fully into the peaceful realms of sleep than those of a higher position. [5]

But lying in these discoveries of the time’s idea of sleep lies the questions that define the age: did all social classes, despite theories of the time, enjoy the same kind of sleep? How did the nature of the life of the lower class affect their sleep, and therefore affect their station? And finally, was there a secret to what sleep provided people, other than the much deserved, much needed rest, of the body, and reprieve from everyday life?

Prior to the nineteenth century, little is known about the sleeping habits of the people not the time at which they went to bed, nor the hour when they rose the next morning, or how their sleep varied throughout the night from one night to the next. It is only the understanding of light, and the expensiveness of candles, that it is assumed that many fled to their beds soon after sunset every night, and arose with the sun every morning. Because wealthier families had more opportunity to candles, their nighttime activities could vary greatly from most households of the time, who, at the appearance of darkness, stopped work and socialization. [6]

Physicians of the time followed the opinion of the Aristotelian belief that sleep originated in the abdomen as part of a digestive process called “concoction,” and therefore wrote of sleep as a credit to physical vitality, lively spirits and increased longevity for it’s role in the proces. In fact, “Bed as medicine” was a popular Italian proverb of the time, and contemporary thought was that retiring early would invoke the best benefits of sleep. [7,8]

At the same time however, contemporaries were known to look ill favorably on excess, saying it was cause for unnecessary sluggishness, that for the Puritanical Americans of the time, railed against as a mortal sin. [9] So what, in the end, predicated the perfect amount of sleep? Common among writers throughout the Continent urged a standard 6 to 8 hours of rest per night, unless under certain circumstances such as ill health, with some issuing seasonal adjustments to account for the longer summer daylight hours, and the short winter days. [10]

Cropping up in the popular literature of the age from Shakespeare’s Macbeth and Henry V we see the preoccupation with rest of seven or eight hours rather than twelve, and the smaller numbers were what drew such fascination. Dreams however, became just one side study of sleep, for conditions such as narcolepsy and sleepwalking permeated newspapers as well as literary works. Such colloquialisms such as the Scottish saying “ye sleep like a dog in a mill, which indicated light and anxious sleep, or the Welsh aphorism “Men thrive by sleep, not long but deep”, referencing it is the continuity rather than the length that measure good sleep, became common phrases, even medical advice, for the community at large. [11]

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With the rising importance placed on sleep, the contraptions that humans used to sleep evolved as well, mainly bedroom furniture. English beds moved from straw pallets made directly on the floor to wooden frames outfitted with pillows, sheets, blankets, and “flock mattresses” which were typically filled with rags and stray pieces of wool. More affluent homes began the trend of decorative headboards, feather mattresses, and heavy curtains surrounding the bed to block out drafts or light that could disturb sleep throughout the night. Not only were better beds becoming things of social entitlement, but also greater comfort and better sleep. This rise in significance led to the trend that newlyweds purchase, or be gifted, a new bed as one of their first married possessions, and it was one of the first items to be read off in a will. In somewhat jest Carole Shammas has said that the early modern era could be renamed: “The Age of the Bed”, for it’s importance, and transformative power, on society. [12]

Once bedtime became a thing of sacredness, households became painstakingly compulsive toward anxieties that could potentially interrupt their slumber. Many thought threats to their body and soul lurked throughout the night over their defenseless bodies, or that darkness was indeed the shadow of Death come to take souls to the grave through the night. [13] Other thoughts that worried the sleeping were those of thieves breaking in to steal household possessions they barred doors, locked shutters,and carried swords or firearms to bed with them to allay the common fears of the time. [14] Fleas and bedbugs were also feared as sleep interruptions, as well as drafts caused by open windows or too much moonlight, and nightcaps were worn to shield against the cold air.

Other traditions that unfolded throughout the nighttime fears were prayers said by the man of the household to calm nerves, the use of a candle as a “night light,” the washing of hair, bodies, and teeth prior to sleep, the use of medicine such as brandy or laudanum to aid sleeping or calm anxiety, and the discouragement of late night suppers so that digestion did not interrupt slumber.

While we may think of pre-modern slumber as significantly more peaceful than our own, due to their less complicated world, in fact the 17th century sleep was much more likely to be interrupted and therefore contain restlessness, troubles, and fear. [15] And more than that, the medical maladies of the time were far more severe on everyday life everything from angina, gastric ulcers, rheumatoid arthritis, influenza, asthma, and tuberculosis (known during the time as consumption) caused pain and sensitivity throughout the night with little to no relief. The poor experienced even worse conditions, usually being susceptible to freezing temperatures, insects, and annoying noises. Often the urban populations slept in the streets, devoid of fireplaces or proper homes, on top of or beneath wooden platforms, haystacks, stables, barns, or where applicable, in caves. [16] Ordinary men and women of the population suffered from sleep deprivations, sleep debts, and ultimately chronic deprivation, that could attest to loss of motivation and physical well being among the masses, complicating everything from the common mood to social friction.

Until the end of the early modern era, Western Europe experienced two major intervals of sleep, separated by the hour of wakefulness Stevenson discovered on his adventure into the French countryside. The first sleep was often referred to as the “first sleep,” the “first nap” or “dead sleep.” [17] These terms were not only in English, but common in French, Italian, and Latin as well. And while Stevenson’s “nightly resurrection” has no common name, the term “watch” was coined by the Oxford English Dictionary to mean the “disinclination or incapacity for sleep.” The second of the sleep intervals was known as the “second” or the “morning sleep,” and both phases have been documented as lasting equal amounts of time, and for those falling asleep near sunset, it was common to experience the “watch” toward midnight and falling back asleep thereafter. So common was this sleep break that contemporaries felt little need to analyze it, and great writers of the time, including George Wither and John Locke, commented on it as a common feature of life, and despite minor disturbances throughout the night, the pattern of waking throughout the night was a customary division of night. [18]

In fact, many different parts of early modern society were aided by the break in sleep, or at least the result of it. Petty crime, theft, and burglary had opportunity if one or more hours of the night could be spent busy, many the echelons of high society extended their social hours to include the “watch,” and indeed it was suggested that fertility among laborers was increased due to the midnight wakefulness men who came home physically exhausted were more likely to have enjoyment, and successful intercourse, if there was a rest period after the day’s troubles.

The effects of dreams on early modern society, which were pondered and pursued during the nighttime interval, were seen as informative of prospects as well as time’s past. While some visions were believed to be a reflection of nothing more than a sour stomach, other dreams carried divine prophecies and foreshadowed what was yet to come. In fact, there was a surging sale of dream books, entire compendiums, fortune teller books, devoted to translating different types of visions, that The Weekly Register in 1732 noted that “the English Nation has ever been famous for Dreaming.” [19] Ever a separation in the classes, dreaming among the poorer communities as see by playwrights and poets to soothe oppression and weariness, as well as provide the principal relief of drawing the poor out of their realities and into the independence of their souls and a daily escape from suffering, and in fact, in the Middle Ages, the Catholic Church believed doctrine that only monarchs and men of the church experienced dreams that were truly meaningful. However much dreams were part of pre-modern Western societies, the strength of their staying power has not endured as well as non-Western cultures, but were still important among British communities.

While it is an interesting note to view the pattern of broken sleep in context to the deeply religious nature of the early Christian and pre-Industrialized Europe—St. Benedict required his monks to rise after midnight and recite psalms, which spread throughout Germanic monasteries, and it was a common practice among Catholics in the High Middles Ages to pray in the quiet hours of the morning—the Christian teachings, and therefore Church as whole, was not responsible for the actual occurrence, just the time spent while awake. Indeed, historical writers such as Plutarch, Virgil, and Homer, as well as non-Western cultures that practiced beliefs other than Christianity, exhibited similarly segmented patterns of sleep. [20]

Therefore the very basis of the puzzle remains the curious anomaly, and genuine mystery of segmented sleep prior to the Industrial Revolution is juxtaposed with today’s consistent sleep patterns, and it’s cause seems not to be rooted in Middle Age writings. True, many wild animals still exhibit the midnight wakefulness, giving us reason to believe that in humanity’s natural state our natural pattern of slumber includes this nightly watch, and has very little to do with sleeping outdoors.

One such explanation for the change in modern human’s sleeping patterns is the invention of modern lighting, and it’s psychological impacts on sleep. “Every time we turn a light,” says chronobiologist Charles A. Czeisler, “we are inadvertently taking a drug that affects how we sleep” with changes directly to the brain as one of the apparent consequences of light exposure. But scientists hardly believe that light is the only factor sleeping conditions, boredom, forced rest, darkness, financial class, and many other such factors of the modern world are undoubtedly also parts of the equation.

Today we live in a world that is characterized by it’s never-ending nature non-stop lights to follow our all-night television and radios, non-stop action with twenty-four hour gas stations and supermarkets, and non-stop entertainments that has become the primary time of employment for many growing sectors of Western work forces. Edison’s invention of mechanical light, and his theory that “put[ting] an undeveloped human being into an environment where there is artificial light and he will improve,” has carried past our sunsets and our sunrises and has increased the pace of our modern lives. In the United States alone, around 30 percent of adults average 6 hours or fewer hours of sleep at night, and many consider sleep itself to be a waste of time. [21]

The one takeaway, and remarkable implication, of the segmented sleep of our historical communities is that our modern, non segmented sleep and all of its destructiveness has been a modern invention of the last 200 hundred years, rather than scientific or cultural phenomenon of our ancestors.


The ordeal trials were a test of innocence or guilt by inflicting severe pain on the accused. If the accused survived the pain, they were innocent, if they didn’t, they were guilty.

There were basically three types of ordeal trials. One was cold water, where the accused was tied up and thrown into the water. In this case, floating was a sign of guilt, and sinking to the bottom meant you’re innocent. The second one was hot water where a boiling stone was put on the accused’s body.

If the wounds healed within three days, it meant you’re innocent, if they didn’t it meant you’re guilty. The last one was the hot iron, where the accused had to hold a hot iron without burning in order to prove their innocence.


Crazy Potions and Nasty Nostrums: Six Bizarre Medieval Medicines

If you think, as some do today, that many drugs used as medicines are potentially deadly, consider what people living in medieval times were prescribed as curative agents—from ground up corpses to toxic mercury to crocodile dung. The annals of medieval medical history are full of substances that make us cringe. Yet people believed in these cure-alls and willingly took them when prescribed by a doctor of the Middle Ages.

While we may laugh or shudder at these strange potions and treatments, we should also keep in mind that many if not most medicines of the time also called for beneficial herbs and spices, which contained essential phytonutrients, vitamins and minerals that no doubt aided a body’s ability to heal. Modern medicine no longer prescribes powdered corpses, but it makes use of human body parts, although these days it’s organ transplants and blood transfusions.

Corpse Medicine

Using human cadavers as medicine dates back to antiquity. Egyptians, for instance, created mummies from the dead and used powdered mummies as medicines. Romans drank the blood and ate the organs from freshly dead gladiators, as it was thought the spirit of the person would be transferred to the patient. Medieval physicians also prescribed body parts of dead people as medicines. One of the medical theories of the time was homeopathy—the idea that like cures like. A skull, dried and powdered, was used to treat headaches, apoplexy and epilepsy, for example. In later times, King Charles II of England created a tonic from powdered skull and alcohol known as the King’s Drops.

Hangmen and official executioners usually processed the bodies of executed criminals and slain enemies, grinding up the bones and skull and rendering the fat. Medieval patients rubbed rendered human fat on arthritic joints or made it into salves for gout. Apothecaries carried items such as powdered mummies, ground skull and jars of Axung Hominis—the name for the fat. Usnea, a moss that grows in graveyards (among other places), was usually added to these medicines. While it’s unlikely that consuming cadavers helped anyone, the usnea at least would have helped boost a patient’s immune system, as modern herbalists recommend it today for that reason.

Another item that makes modern folks squeamish was often used in medicine from ancient times through the medieval era and into modern times: animal dung. Medieval physicians prescribed Greek white, which meant the white coating on dried dog dung, for sore throat, tonsillitis and lung ailments. It was also applied externally to dissolve tumors. Dung from different animals had therapeutic uses for different ailments mice excrement was useful for intestinal worms, for example. A 12th century doctor might recommend oxen dung for rheumatism or fever, while that of sheep was used for jaundice. Some medieval compounds might call for crocodile or elephant dung, but most likely what was stocked in a London apothecary was that of dog (known as Album graecum), cow or horse. While we may look askance at the use of dung, dried dung from healthy animals does have antimicrobial and even antibiotic properties.

Urine

Mankind has used human urine for eons. On the battlefield, urine was the predominant antiseptic, and soldiers readily urinated on each other’s wounds to clean them. Since urine is sterile, this makes sense—the soldier’s urine was probably cleaner than any nearby water. Medieval doctors recommended fresh urine to treat sores, burns and insect bites. George Thomson, a physician in London in 1666, recommended using urine for the plague. Stale urine, when mixed with ash, was applied to a baby’s bottom in case of rash. Apothecaries of the time made processed or distilled urine to sell. Medieval ladies used their own urine on their skin as a beauty treatment. Before you snigger, remember that urea is a prime component in modern medicinal skin creams.

Urine had one other major medicinal use in the Middle Ages: doctors used a patient’s urine as a diagnostic tool. They carefully checked the color of a patient’s urine against a medieval urine chart, then smelled and tasted the urine to help them diagnose disease.

Snail Slime

A sovereign remedy for sore throat during medieval times was snail syrup. To concoct the syrup, people ventured out to their gardens at daybreak and gathered common garden snails, about a pound of them. They’d remove the shells and slit the snails, then put them in a bag with a half pound of sugar. Under the bag, they’d place a basin to collect the syrup from the snails as they gradually dissolved from the sugar and dripped through the bag. This mucilaginous essence of snail was then used for a variety of maladies: internally for gastrointestinal ulcers, coughs, sore throat and externally for burns and wounds. Medieval ladies collected snail secretions to beautify their skin. Although this sounds disgusting, snail slime stimulates collagen and elastin production in fact, modern cosmetic companies use snail slime in beauty creams.

Mould

Ancient doctors of many cultures had to deal with infected wounds. In Egypt and Greece, physicians of old used mouldy bread and honey to treat wounds. This knowledge passed down through the ages to medieval doctors, who also recommended mouldy bread for wounds. While none of these doctors knew of bacteria, they were nevertheless well aware of infection and its dangers. Medieval doctors in Poland recommended mouldy bread wrapped with spider webs for infected wounds, where the bread’s penicillium glaucum mould provided some antibiotic action.

Dwale: A Medieval Anesthetic

Common knowledge has it that prior to the development of general anaesthesia about 170 years ago, those unlucky enough to need an operation had no recourse but to bite down on a thick hunk of leather or drown themselves in booze. However, researchers have since discovered evidence of an anaesthetic herbal recipe dating from Roman times through the medieval. A potent mix of herbs in alcohol could render a patient unconscious long enough for a doctor to operate—that is, if it didn’t kill him outright. This concoction was called dwale.

Many manuscript recipes for dwale exist, calling for many of the same ingredients: boar bile, wild lettuce, opium, henbane, bryony, mandrake root, hemlock and vinegar. Some of these herbs are relatively harmless: bile, lettuce, vinegar and bryony. The others are dangerous and powerful: opium, mandrake root, henbane and hemlock. A few spoonfuls of each herb were mixed in water, then boiled. Just before an operation, three spoonfuls of the herb decoction were added to a glass of wine. The patient was told to drink the drugged wine until he fell asleep—at which point the doctor would operate. While dwale could knock a patient unconscious, it could also kill as henbane, mandrake and hemlock all contain poisonous alkaloids.


The Bethlem's first medical 'keeper'

In 1619, Helkiah Crooke became the Bethlem's first medically qualified 'keeper'. He was a controversial character who had accused the previous keeper of irregularities and who was constantly at odds with the Royal College of Physicians.

Unfortunately, his medical qualification was all that distinguished him from previous keepers. In 1632, a Royal Commission found that he had been falsifying accounts and stealing donations while depriving his patients of food and basic comforts.

Crook was dismissed in 1633, but his influence was long-lasting. His appointment reflected changing attitudes to treating the mentally ill. It was no longer felt to be a matter for lay people using traditional methods - from now on, the hospital would always be run by a medical officer with a team of medical staff.


1 They Were Lawless

It&rsquos a commonly held misconception that the medieval period was a time of lawlessness and anarchy. In truth, it was a widely regulated and organized society, and the vast majority of medieval people followed these laws dutifully.

Laws existed for many things. Traders required licenses to sell certain goods abroad, sumptuary laws decreed what people of different social classes could wear, and fines existed for things as trivial as knocking a man&rsquos hat off.

Tax was particularly intrusive. As tax was charged based on wealth rather than income, royal officials would go to every home in the country and catalog the items within, evaluating the household&rsquos wealth and therefore how much tax they owed.

But in medieval times, the state was nowhere near as powerful as it is today. For the laws to work, they had to be enforced by the community. The Assize of Arms of 1181 ordered that all men with a certain amount of wealth had to have a weapon so that they could keep the peace, and the night watchmen who policed towns were always volunteers.

The night watchmen played a key role in policing towns from 1285 onward. All for free, they did everything from firefighting to tackling criminals to waking people who needed to be up early for work. Of course, individuals would have had different attitudes toward law and authority, but it seems that people as a whole were more than happy to play their parts to keep the peace. [10]


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