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Wolof-Reich

Wolof-Reich

Das Wolof-Reich (auch bekannt als Jolof oder Djolof) war ein Staat an der Küste Westafrikas, der zwischen den Flüssen Senegal und Gambia lag und von Mitte des 14. bis Mitte des 16. Jahrhunderts n. Chr. florierte. Das Reich florierte dank der beiden Flüsse, die den Zugang zu den Ressourcen des afrikanischen Landesinneren und des Küstenverkehrs ermöglichten, Handel, der Gold, Felle, Elfenbein und Sklaven umfasste und der oft mit europäischen Kaufleuten, insbesondere den Portugiesen und damals, betrieben wurde die Franzosen. Nach dem Zusammenbruch des Wolof-Reiches im 16. Jahrhundert n. Chr. bestand bis ins 19. Jahrhundert n. Chr. ein kleinerer Staat, das Wolof-Königreich. In Senegal, Gambia und Mauretanien ist die Wolof-Sprache noch heute weit verbreitet.

Frühe Geschichte

Der Wolof als Volk bewohnte ab dem 1. Jahrtausend v. Chr. das Gebiet zwischen dem Senegal-Fluss im Norden und dem Gambia-Fluss im Süden. Diese westafrikanische Region wird oft Senegambia genannt und umfasst das heutige Senegal, Gambia und das südliche Mauretanien. Sprache und Keramik legen nahe, dass die Vorfahren der Wolof ursprünglich aus Zentral- oder Ostafrika hierher eingewandert waren. Sie fischten, bauten nassen Reis an und hüteten Rinder, Schafe und Ziegen (und später Schweine). Sie verwendeten Eisen für Werkzeuge, Töpferwaren und Schmuck. Die Menschen in diesem Gebiet Westafrikas errichteten auch megalithische Denkmäler und Grabsteine. Aus Steinen mit einer Höhe von bis zu 4 Metern wurden Kreise mit einem Durchmesser von etwa 8 Metern gebildet.

Das Wolof-Reich war ein wichtiger Teilnehmer am Sklavenhandel und exportierte vor 1600 n. Chr. bis zu einem Drittel aller afrikanischen Sklaven.

Die Wolof wurden schließlich der mächtigste Stamm südlich des Senegal-Flusses. Dieses Gebiet war nach einer erfolgreichen Expansionskampagne von Tiramaghan, einem General des malischen Königs Sundiata Keita (reg. 1230-1255 n. Chr.), einst unter der nominellen Kontrolle des Mali-Reiches (1240-1465 n. Chr.). Das Verhältnis zwischen den beiden Staaten ist unklar, aber die Wolof scheinen die Mali-Könige zumindest als westafrikanische Hauptmacht anerkannt zu haben. Die Unabhängigkeit von Wolof zeigt sich in der Nachfolge ihres ersten Königs oder Burba, die halblegendäre Ndiadiane N'diaye, die traditionell im 13. Bürgerkriege, Angriffe von Stämmen wie den Mossi und die Verlagerung lukrativer Handelsrouten führten jedenfalls dazu, dass die malischen Könige die äußeren Regionen ihres Reiches langsam verloren. Um 1468 n. Chr. eroberte dann König Sunnit Ali (reg. 1464-1492 n. Chr.) des Songhai-Reiches (ca. 1460 - ca. 1591 n. Chr.) den Rumpf des maroden Mali-Reiches.

Die Songhai waren nur südlich des Gambia-Flusses präsent, und dies ermöglichte es den Wolof im Norden, eines der wenigen freien Gebiete auszubeuten, die das Songhai-Reich in Westafrika nicht kontrollierte (entweder durch direkte Besetzung oder durch die Durchsetzung von Tributen). Am Ende des 15. Jahrhunderts bestand das Wolof-Reich aus den drei Wolof-sprechenden Königreichen Cayor (Kajoor), Walo (Waalo) und Baol (Bawol) und Staaten, die von Serer-Sprechern wie Sine und Salum bevölkert waren. Schließlich expandierten die Wolof-Könige in das Malinke-Gebiet nördlich des Gambia-Flusses, das die Bundesstaaten Nyumi, Badibu, Nyani und Wuli umfasste. Infolgedessen regierten die Wolof-Könige ganz Senegambia, obwohl dieser Staat besser als eine Konföderation tributpflichtiger Königreiche und nicht als ein eigentliches Reich (wie es oft genannt wird) beschrieben werden kann.

Handel: Westafrika & Portugal

Das Wolof-Reich war ein wichtiger Teilnehmer am Sklavenhandel und exportierte vor 1600 n. Chr. bis zu einem Drittel aller afrikanischen Sklaven. Dieser Handel ging im 17. Jahrhundert n. Chr. zurück, als Senegambia eher zu einer Durchgangsstraße für Sklaven aus dem Inneren Zentralafrikas wurde als zu einer Quelle von ihnen. Dank des mächtigen Senegal-Flusses, der Hunderte von Kilometern ins Innere Afrikas hineinreicht, waren die Wolof in der Lage, neben Sklaven allerlei Waren zu handeln, darunter Häute, Baumwolltextilien, Gummi, Elfenbein, Kolanüsse, Salz, Pferde, Indigo und Bienenwachs. Die Wolof hatten auch eigene Manufakturen, um Rohstoffe in noch wertvollere Güter zu verwandeln. Wolof Goldschmiede und Filigranarbeiter genossen in ganz Westafrika ein besonders hohes Ansehen.

Die wichtigste Ware, die über Wolof-Territorium gehandelt wurde, war jedoch keines der oben genannten; es war goldig. Das Edelmetall, das von den Europäern so geliebt wurde, die begannen, sich ernsthaft für Afrika südlich der Sahara zu interessieren, stammte aus den Bambuk-Goldfeldern im Landesinneren und fand schließlich seinen Weg an die Küste. Die Portugiesen begannen Mitte des 15. Jahrhunderts n. Chr. mit dem Handel entlang der Küste Westafrikas. Der Abenteurer Diogo Gomes baute 1455 n. Chr. Handelsbeziehungen mit den Wolof auf, und der Handel zwischen den beiden Mächten blühte auf. Geschenke wurden zwischen dem König von Portugal, Johann II. (reg. 1481-1495 n. Chr.) und den Wolof ausgetauscht und christliche Missionare wurden empfangen.

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Der Handel mit den Portugiesen wurde in den 1480er Jahren so lukrativ, dass der Wolof-König Burba Birao seine Hauptstadt sogar näher an die Küste verlegte. Allerdings waren nicht alle mit der Aufnahme von Missionaren zufrieden, und traditionalistische Fürsten führten eine Revolte an, die Burba Birao 1489 n. Chr. stürzte. Biraos Bruder, Prinz Bemoi, musste aus dem Land fliehen, wurde aber in Lissabon prächtig aufgenommen, wo er sogar getauft wurde. Um 1490 n. Chr. hatten die Portugiesen den Ehrgeiz, Handelswaren und insbesondere Gold direkt von ihrer Quelle im Inneren Afrikas zu kontrollieren. Sie schickten eine Militärexpedition gegen den Wolof-König und unterstützten Prinz Bemoi bei der Thronbesteigung. Trotz der Beteiligung von 20 Karavellenschiffen scheiterte die Expedition aufgrund einer Krankheit und einer ernsthaften Meinungsverschiedenheit zwischen dem Prätendenten und seinen europäischen Unterstützern, die zum Tod des ersteren führte. Danach blieben die Portugiesen in ihren befestigten Handelsposten entlang der Küste, während der Handel bis ins 16. Jahrhundert n. Chr. fortgesetzt wurde.

Die Religion der Elite war, zumindest nominell, der Islam aufgrund seiner Verbreitung durch Berberhändler, Kleriker und Missionare.

Der Wolof-Staat

Der portugiesische Kontakt gibt uns zumindest einige Informationen über den Wolof-Staat. Wir wissen, dass der König von einem Ältestenrat aus Kandidaten gewählt wurde, die einer bestimmten Abstammung angehörten, wahrscheinlich dem tatsächlichen Gründer des Wolof-Staates. Einige Mitglieder dieses Rates waren Herrscher der einzelnen Staaten innerhalb der Wolof-Konföderation. Die Wolof-Gesellschaft war hierarchisch mit mehreren unterschiedlichen Klassen. An der Spitze stand die königliche Familie, dann nicht-königliche Adlige (oft die Kinder von Nebenfrauen und Konkubinen des Königshauses) und freie Männer. Die letztere Kategorie wurde weiter in Kasten unterteilt, je nach Beruf eines Mannes, wie Schmiede, Juweliere, Schneider, Griots (epische Geschichtenerzähler) und Musiker. Am unteren Ende der Gesellschaft standen Sklaven, die bei Kriegen und Überfällen in benachbarten Territorien mitgenommen wurden und die selbst in Schichten aufgeteilt waren, mit qualifizierten Sklaven an der Spitze und ungelernten Landarbeitern an der Unterseite. Es gab auch eine Klasse von Militärsklaven, die ceddo, die die Elite benutzte, um die Zahlung von Tribut zu erzwingen und andere Sklaven zu überwachen. Die Religion der Elite war, zumindest nominell, der Islam aufgrund seiner Verbreitung durch Berberhändler, Kleriker und Missionare. Im Gegensatz dazu blieb der Großteil der einfachen Bevölkerung ihrem traditionellen animistischen Glauben nahe.

Handel: Westafrika & Frankreich

Im letzten Viertel des 16. Jahrhunderts n. Chr. kam eine weitere Großmacht in die Region: Frankreich. Die französischen Händler brachten so begehrte Gegenstände wie Textilien aus Nordfrankreich, Spirituosen, Metallwaren, Pfeffer, Palmöl und Schusswaffen. Die Portugiesen verloren bald ihren Handelsvorteil, zumal der Export der begehrten Schusswaffen nach Afrika von der portugiesischen Krone verboten wurde. Infolgedessen erlangten die Franzosen die Kontrolle über Städte wie Gorée, Portudal, Joal und Rufisiique, die alle im Gebiet der Wolof waren. Die Präsenz der Europäer war so groß, dass die Bevölkerung in den städtischen Gebieten entlang der Atlantikküste schließlich eine Mischung aus Afrikanern und Franzosen wurde, wie zum Beispiel am Hafen von Saint Louis. Gegen Ende des 16. Jahrhunderts n. Chr. waren die Engländer und Holländer auch eine bedeutende Handelspräsenz in der Region, da sich das Gold und die Sklaven Afrikas für sie ebenso unwiderstehlich erwiesen wie die Franzosen und Portugiesen.

Beenden

Der Handel hätte boomen können, aber das Wolof-Reich selbst begann bereits Mitte des 16. Diese anfängliche Auflösung war wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass die Küstenstädte so reich an Handel wurden, dass sie versuchten, sich von der zentralen Wolof-Monarchie zu lösen. Tatsächlich waren diese Provinzen die ersten, die ihre Unabhängigkeit beanspruchten. Die Wolof wurden auch durch den Aufstieg der militaristischen Fulani geschwächt, die zuerst von Koli Tengella (ca. 1512-1537 n. Chr.) Die Gruppe der jetzt disparaten Staaten in Senegambia, aufgeteilt in Sprecher von Wolof und Serer, bestand aus Waalo, Cayor, Bawol, Siin, Saalum und dem Wolof-Königreich (leider das einzige ohne Zugang zur Küste).

Die Nachfolgekönigreiche und der Islam

Trotz der politischen Umwälzungen blieb der Senegal jedoch das, was er immer gewesen war: eine wichtige Durchgangsstraße in und aus dem Inneren Afrikas. Die kleinen Königreiche sahen, wie ihre Herrscher lukrative Monopole für den Handel mit so hochwertigen Gütern wie Sklaven und Schusswaffen errichteten. Tatsächlich saugte die Region so viel Handel ab, der zuvor von den nordafrikanischen Staaten und ihren Zwischenhändlern, den Sahara-Berbern, kontrolliert wurde, dass letztere marabout oder religiöser Führer, Nasir al-Din (reg. 1644-1674 n. Chr.) startete 1673 n. Chr. einen heiligen Krieg. Als die UNESCO Allgemeine Geschichte Afrikas vol. V fasst zusammen:

Die Ausrufung des Krieges ... war sowohl aus wirtschaftlichen als auch aus religiösen Gründen motiviert, um den Getreide- und Sklavenhandel zurückzuerobern und die Völker zu bekehren und die Praxis des Islam zu reinigen ... Von der Religion einer Minderheitskaste von Kaufleuten und Höflingen an den königlichen Höfen , wurde sie zu einer populären Widerstandsbewegung gegen die Willkür der herrschenden Autokratien und gegen die schädlichen Auswirkungen des atlantischen Handels. (141)

Infolgedessen führte der Krieg mit Unterstützung der Bevölkerung und der bereits zum Islam Konvertiten zur Vernichtung der herrschenden Elite in vielen Nachfolgekönigreichen des Wolof-Reiches. Die neuen Regime wurden zu muslimischen Theokratien, aber sie hielten nicht lange. Mit dem Tod von Nasir al-Din 1674 n. Chr., zahlreichen Niederlagen und der Intervention der Franzosen zur Unterstützung der Königreiche wurden die Berber zurückgedrängt und der Heilige Krieg verpuffte. Die Nachfolgekönigreiche nahmen dies keineswegs als rechtzeitige Erinnerung an ihre Schwäche als kleine konkurrierende Staaten auf, sondern zankten und kämpften weiter untereinander. Volksbewegungen sammelten sich um die Idee, den Islam zu verbreiten, und die Königreiche, die von anderen Problemen wie einer Reihe von Hungersnöten heimgesucht wurden, zerfielen zu Beginn des 18. Jahrhunderts als politische Einheiten.

Das Volk der Wolof war Mitte des 18. Jahrhunderts n. Chr. noch aktiv am Küstenhandel beteiligt, aber die Region wurde ab dem frühen 19. Afrika, das sie interessierte. Die Wolof-Sprache überdauerte jedoch das Reich oder Königreich bei weitem und ist heute die Amtssprache im Senegal (zusammen mit Französisch) und wird in mehreren anderen westafrikanischen Staaten weit verbreitet.


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