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Pyramide des Magiers, Uxmal

Pyramide des Magiers, Uxmal


Uxmal

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Uxmal, (Maya: "Thrice Built") zerstörte antike Maya-Stadt im Bundesstaat Yucatán, Mexiko, etwa 150 km westsüdwestlich von Chichén Itzá und 40 km südwestlich von Mayapán. Auf der Straße liegt es etwa 80 km südlich der modernen Stadt Mérida. Uxmal wurde 1996 zum Weltkulturerbe erklärt.

Die Stätte ist der wichtigste Vertreter des Puuc-Baustils, der in der Spätklassik (600–900 n. Chr.) seine Blütezeit erlebte. Zu den Merkmalen des Puuc-Stils gehören Kalksteinkonstruktionen, oft mit glatten Wandoberflächen, Putz (Stuck) Oberflächen, Masken und andere Darstellungen des Regengottes Chac (Chaac) und die Prävalenz des Stylings entlang horizontaler Linien. Sehr wahrscheinlich hielten dieser Stil und die Kultur des nördlichen Maya-Tieflandes etwa ein Jahrhundert lang nach dem Niedergang und der Aufgabe der südlichen Maya-Tieflandzentren wie Tikal, Palenque und Uaxactún in vollem Umfang an. Nach ungefähr 1000, als toltekische (oder von Tolteken inspirierte) Invasoren in Yucatán ankamen und ihre Hauptstadt in Chichén Itzá gründeten, wurden die großen Bauarbeiten in der Stadt eingestellt. Laut Maya-Hieroglyphenaufzeichnungen blieb Uxmal jedoch weiterhin besetzt und nahm an der politischen Liga von Mayapán teil. Als die Liga endete, wurde Uxmal, wie die anderen großen Städte des Nordens, aufgegeben (C. 1450). Vor der Aufgabe war die Herrscherfamilie der Stadt, wie die Itzá von Chichén oder die Cocom von Mayapán, die Tutul Xiu.

Das Gebiet von Uxmal ist ein trockenes Grassavannengebiet, aber die umliegende Region ist stark bewaldet. Das Wasser wurde durch Cenoten (Brunnen, die durch Dolinen in Kalksteinunterschichten gebildet wurden) innerhalb der Stadt oder durch Regensammelbecken im Westen geliefert. Regenfälle und Wasserversorgung waren für die Einwohner der Stadt eine ständige Sorge, die sich häufig auf Chacs Hilfe bei ihrer architektonischen Symbolik, Hieroglyphen und Menschenopfern berufen. Hieroglyphen zeigen, dass ein Uxmal-Herrscher um 900 den Namen „Lord Chac“ annahm.

Die zentrale Ruine umfasst etwa 60 Hektar, aber die Überreste der Wohnviertel erstrecken sich über wesentlich mehr Fläche. Am touristischen Eingang zum zentralen Bereich befindet sich die Pyramide des Magiers („Pirámide del Adivino“), die in drei konzentrischen Abschnitten 27,6 Meter hoch ist. An seiner Basis misst es etwa 227 x 162 Fuß (69 x 49 Meter). Der Tempel im oberen Bereich hat eine Türöffnung in Form einer Chac-Maske. Diese Pyramide ist die höchste in Uxmal, aber sie ist auch als Haus der Zwerge („Casa del Enano“) bekannt, da eine alte Legende besagt, dass sie über Nacht von einem verzauberten Zwerg gebaut wurde, der dann der Herrscher der Stadt wurde.

Westlich der Pyramide des Magiers befindet sich das Nonnenkloster, bestehend aus vier rechteckigen Gebäuden mit 74 einzelnen Räumen. Es könnte ein Palast oder eine Residenz für Studenten, Priester oder Soldaten gewesen sein. Jede der vier Tempelseiten des Vierecks ist mit Chac-Figuren verziert. Der zentrale Hof dort misst 260 x 212 Fuß (79 x 65 Meter). Südlich des Vierecks befindet sich ein Ballplatz von etwa 34 x 10 Metern, genannt pok-ta-pok auf Maya, tlachtli in Nahua, und juego de pelota in Spanisch.

Der weiter südlich gelegene Gouverneurspalast („Palacio del Gobernador“) ist eines der am meisten bewunderten präkolumbianischen Bauwerke und das schönste Beispiel des Puuc-Stils. Seine drei Abschnitte stehen auf einer breiten Terrasse (8,8 Meter hoch). Es wird über eine Treppe mit drei Podesten erreicht. Der mittlere Abschnitt erreicht eine Höhe von 19,8 Metern und ist durch gewölbte Korridore mit den beiden unteren, flankierenden Abschnitten verbunden. Ebenfalls auf der Terrasse, nordwestlich des Gouverneurspalastes, befindet sich das Haus der Schildkröten, ein kleineres Gebäude, das nach seinem Fries aus geschnitzten Schildkröten so genannt wird.

Gleich westlich des Gouverneurspalastes befindet sich die Große Pyramide, die auf jeder Seite 79 Meter misst, das Haus der Tauben, mit einem oberen Teil im Schubladenstil und dem Südtempel. Andere bemerkenswerte Komplexe sind die Friedhofsgruppe, das Haus der Alten Frau („Casa de la Vieja“) und die Ruinengruppe, die als Nordgruppe bezeichnet wird. (Siehe auch präkolumbianische Zivilisationen: Wichtige Stätten.)


Pyramide des (Zwerg-)Magiers

Im Februar 2019 waren Greg und ich in unseren Flitterwochen in Mexiko. Wenn Sie einige unserer vorherigen Blogbeiträge gelesen haben, wissen Sie dies wahrscheinlich bereits. Wir wählten Mexiko als unser Ziel, da ich unbedingt die Grauwale der Magdalena Bay sehen wollte und Greg jede Ausrede bevorzugt, um sich wie Indiana Jones zu verhalten (schau dir nur den Hut an, den ich für ihn bekommen habe!).

Unsere Flitterwochen bestanden daher aus zwei Teilen. In der ersten Hälfte unseres Abenteuers bestiegen wir alte Azteken- und Maya-Pyramiden in Wüsten und Dschungeln, während die zweite Hälfte unsere Suche nach Meereslebewesen und Wasseraktivitäten beinhaltete. (Wenn Sie unsere bisherigen Blogeinträge durchsehen, gehen wir auf einige dieser Dinge genauer ein.)

Normalerweise ist es Greg, der über die antiken Ruinen und Pyramiden schreibt, die wir auf unseren Reisen erkundet haben. Er ist der Enthusiast der Menschheitsgeschichte, während ich mich entweder für die prähistorische Geschichte oder, noch häufiger, für die Natur und die Tierwelt, der wir das Glück hatten, zu begegnen. In diesem Blogbeitrag werde ich jedoch tatsächlich beides kombinieren.

Uxmal ist eine alte Maya-Stadt von großer Bedeutung. Es wurde von der UNESCO zum Weltkulturerbe erklärt, da es (zusammen mit Palenque, Chichen Itza und Calakmul – die wir alle während unserer Zeit in Mexiko besuchten) als eines der besten Beispiele für den dominierenden Architekturstil der Region gilt. Die Gebäude sind für ihre Größe und Dekoration bekannt. Sie sind typisch für den Puuc-Stil und man findet oft dekorative Schlangen und Masken, die den Regengott Chaac darstellen. Es gibt auch Schädelschnitzereien, geometrische Muster, gitterartige Steinarbeiten sowie geschnitzte Vögel und Jaguare. Ein besonderes Gebäude hat mich angezogen - es ist ein Tempel, der als "Haus der Schildkröten" bekannt ist und mit dekorativen steingeschnitzten Schildkröten geschmückt ist – ein sofortiger Hit bei mir!

Der Name der Stätte, Uxmal, leitet sich wahrscheinlich von Oxmal (bedeutet dreimal gebaut) oder Uchmal (bedeutet „Was kommt, die Zukunft“) ab.

Was Greg auf dieser Seite wirklich ansprach, war seine Verbindung zum Zwergenkönig. Ein Zauberer. Es heißt eigentlich, dass Uxmal eine unsichtbare Stadt sein sollte, die in einer Nacht von der Magie des Zwergenkönigs erbaut wurde. (Vielleicht der Magier-Gott namens Itzamna)

Eine der beliebten Legenden über Uxmal wird von Greg in unserem Video „Mexico: Mayan Mystery and Marine Majesty“ wunderschön erzählt, das Sie hier in unserem Video sehen können:

Es gibt verschiedene Legenden, die von den Ureinwohnern der Maya erzählt werden. Viele von ihnen sprechen von einem Jungen (oder Zwerg), der aus dem Leguan-Ei geboren wurde und von einer Hexe gepflegt wird. Der Herrscher fürchtete diesen Jungen und in einigen Geschichten musste der Junge verschiedene Aufgaben erfüllen (wie den Bau der ihm später gewidmeten Pyramide) oder hingerichtet werden. In einigen Versionen stand er im Wettbewerb mit dem König und durch die geschickte Zauberei der Hexe besiegt der Zwerg den Herrscher und nimmt seinen Platz ein. Wir haben es genossen, diese Volkslegenden zu recherchieren, aber in Wahrheit vermute ich, dass mein vertikal herausgeforderter Magier, Jongleur und Entertainer eines Mannes am meisten Spaß daran hatte, dass wir eine Pyramide gefunden hatten, die nach ihm hätte benannt werden können…

Eines der beeindruckendsten Bauwerke in Uxmal ist die Pyramide des Magiers (auf Spanisch heißt es Piramide del Adivino, die Pyramide des Wahrsagers). Sie wird auch als Pyramide des Zwerges oder Pyramide des Wahrsagers bezeichnet. Es ist höher als jedes andere Gebäude in Uxmal und das bekannteste und berühmteste Bauwerk in Uxmal und gilt aufgrund seiner abgerundeten Seiten, seiner großen Höhe, seines steilen Hangs und seiner elliptischen Basis als einzigartig. Es ist ungefähr 115 Fuß hoch und 166 Fuß breit. Der Bau dieser unglaublichen Pyramide wurde in mehreren Phasen über drei Jahrhunderte abgeschlossen.

Uxmal war einst die Heimat von etwa 25.000 Maya und blühte von 600-1000 n. Chr. auf. Der erste Pyramidentempel wurde im 6. Jahrhundert n. Chr. erbaut und in den nächsten 400 Jahren erweitert. Es verfiel nach 1000 n. Chr. und wurde später während der spanischen Eroberung geplündert. Es wurde um 1838 wiederentdeckt und Mitte des 19. Jahrhunderts begannen die Restaurierungsarbeiten.

Die Seite von Uxmal ist unglaublich. Wir hatten Stunden, um es zu erkunden, bevor wir wieder auf die Straße mussten und zu unserem nächsten Ziel weiterzogen, aber wir waren uns beide einig, dass die Stunden, die wir dort hatten, einfach nicht lang genug waren. Es war die einzige Ruine, in der wir uns unter Zeitdruck fühlten, wir hätten gerne Stunden mehr damit verbringen können, den Ort zu erkunden und zu bewundern. Die Gebäude und ihre dekorativen Schnitzereien sind wunderschön erhalten, es gibt so viel zu sehen. Während einige Stätten (wie das berühmte Chichen Itza) die Gebäude abgesperrt haben, damit Sie sie sehen, aber nicht mit ihnen interagieren können, war Uxmal einer der interaktiveren Orte. Sie können viele der Gebäude betreten und richtig erkunden. Sie können in die Geschichte eintauchen und sich wie ein Teil des Ortes fühlen, während Sie ihn erkunden. Sie können sich fast als einen der Bürger vorstellen, die vor all den Jahrhunderten einst Uxmal bewohnten, oder als einer der Archäologen, die all die Jahre später daran gearbeitet haben, es zu restaurieren.

Ich bin fasziniert von der Geschichte. Meine Fantasie spielt oft mit mir herum und ich tauche wirklich in Orte wie Uxmal ein. Gregs Wissen und seine Begeisterung für diese Orte ergänzen und befeuern mein eigenes und die Stunden verschwinden einfach, wenn wir sie gemeinsam erkunden. Mit dem richtigen Unternehmen fühlen sich Websites wie diese für mich wirklich magisch an. Uxmal hatte jedoch eine ganz eigene zusätzliche Magieschicht.

Als wir Teotihuacan erkundeten (Sie können Greg’s Blog über diese Site HIER lesen) hatten wir das Gefühl, dass die streunenden Hunde, die jetzt die Site bewohnen, sich für uns wie Schutzgeister anfühlten, die über die Site wachten und sie beschützten.

Als wir Xel-Ha besuchten, gab es tatsächlich eine Legende über die Götter, die Xel-Ha erschufen und drei Wächter ernannten, einen Leguan, einen Pelikan und einen Papageienfisch, um über ihre schöne Schöpfung zu wachen.

Wir haben festgestellt, dass Uxmal auch seine eigenen Wächter hat. Uxmal wimmelt von Eidechsen und lebt von Vögeln. Da die Gebäude weitgehend öffentlich zugänglich sind, sind sie auch für die Tierwelt geöffnet. In vielen Räumen entdeckten wir Schwalbennester hoch oben in den Wänden und Leguane (sowie einige andere Echsenarten) auf den sonnenverwöhnten Steinböden.

Die Vögel bilden eine wunderschöne, wellenförmige, tanzende Wolke über dem Hauptplatz, die faszinierend zu beobachten ist. Als wir um das Gelände herumgingen, wurde es fast zu einem Spiel, um die Tierwelt zu entdecken! Die Eidechsen waren wirklich überall. Nicht nur auf den Ruinen oder in den Räumen, sie rannten über das Gras und das Land zwischen den Gebäuden und sonnten sich fast überall in der Sonne. Sie waren fantastisch! Die Uxmal-Schwalben sind Wächter der Luft, während die Leguane Wächter des Landes waren. Es fühlte sich wunderbar an, dass Uxmal noch bewohnt ist. Was für ein atemberaubender Ort, den diese Kreaturen ihr Zuhause nennen.

Wenn Sie Angst vor Vögeln oder Eidechsen haben, wäre es wirklich schade, aber Sie sollten Uxmal wahrscheinlich auslassen. Wenn Sie Mexiko und die Region Yucatan besuchen, sollten Sie Uxmal besuchen. Es war wirklich ein magischer Ort, Zwerg oder kein Zwerg.


Literatur-Empfehlungen

Auf Marcella’s und Claire’s Website “Beste Grüße aus der Ferne“ finden Sie eine interessante Reisebeschreibung und viele schöne Fotos von Uxmal:
Die spektakulären Maya-Ruinen von Uxmal, Mexiko, abseits der ausgetretenen Pfade

Weitere Informationen zu Uxmal, John Lloyd Stephens und Diego De Landa:

  • Uxmal:http://en.wikipedia.org/wiki/Uxmal
  • John Lloyd Stephens:http://en.wikipedia.org/wiki/John_Lloyd_Stephens
  • Diego de Landa:http://en.wikipedia.org/wiki/Diego_de_landa

Interessante Bücher:
Den Text des Chilam Balam finden Sie hier als PDF-Datei >>> Chilam Balam

Christian Schoen ist Weltenbummler, Reiseschriftsteller und Autor des sehr erfolgreichen Reiseführers "Die Maya-Stätten - Verborgene Schätze des Regenwaldes". Er liebt es, Tempel, Pyramiden und jede Art von antiken Ruinen zu besuchen. Den SLR in der Hand trifft man ihn auf abenteuerlichen Wandertouren in tropischen Dschungellandschaften – manchmal – oder einfach nur irgendwo in seiner Nachbarschaft, dem Schwarzwald in Deutschland.


Die 4 Unterbauten der Pyramide des Magiers in Uxmal

Die Pyramide des Magiers in Uxmal wurde im sechsten Jahrhundert gebaut und die letzte Ebene stammt aus dem zehnten Jahrhundert. Die vorhandenen Hieroglyphen haben bei der Datierung der einzelnen Bauperioden geholfen.

Pyramide des ersten Tempels des Magiers

Es befindet sich auf der unteren Plattform, praktisch ebenerdig. Seine Dekoration basiert auf Säulen und Chac-Masken, von denen zwei über dem Eingang stehen. In diesem Tempel wurde die Skulptur Königin von Uxmal gefunden, die ein Schlangenkopf mit offenem Maul ist, aus dem ein Mensch hervortritt.

Pyramide des zweiten Tempels des Magiers

Um diesen Tempel, der ungefähr 2/3 der heutigen Höhe ausmacht, zu bauen, musste der erste Tempel bedeckt und eine Pyramide darauf gebaut werden. Um es zu erreichen, wurde eine Öffnung gemacht, von der aus die Säulen, die das Dach tragen, zu sehen sind.

Pyramide des dritten Tempels des Magiers

Es ist ein Oratorium, das später von einem anderen Gebäude mit einem Thron in Form einer Chac-Galionsfigur bedeckt wurde.

Pyramide des vierten Tempels des Magiers

Es ist der am besten erhaltene aller fünf Tempel der Pyramide des Magiers in Uxmal. Es hat eine Kammer im östlichen Teil der Pyramide in Form einer Chac-Maske mit dem Mund als Eingang. Es hat eine sehr kunstvolle Dekoration außerhalb des üblichen Puuc-Stils.

Pyramide des fünften Tempels des Magiers

Es befindet sich an der Spitze der Pyramide und um dorthin zu gelangen, müssen Sie 150 steile Stufen erklimmen, die von Chac-Masken flankiert werden. Die Dekoration der Fassaden ist ganz aus Puuc, glatten niedrigen Mauern, auf denen ein groß verzierter Fries platziert ist, in diesem Fall mit ineinander verschlungenen Schlangen und einer Dachhütte.


Die Große Pyramide in Uxmal

Die Große Pyramide in Uxmal ist eines der wenigen großen Maya-Gebäude, die Sie noch besteigen können. Es hat neun gestufte Körper und eine nach Norden gerichtete Treppe, die eine Pyramide von ähnlicher Größe wie die Pyramide des Magiers gewesen sein muss.

Chac-Maske der Großen Pyramide in Uxmal

Es gibt vier letzte Schritte, um die Spitze des Tempels der Großen Pyramide in Uxmal namens Tempel der Guacamayas zu erreichen, wo sich ein Eingang mit einer großen Chac-Maske befindet. Dieser Tempel wurde im 8. Jahrhundert erbaut und war mit einem Gesims, Bünden und einer Dekoration von Vögeln, insbesondere Aras, verziert, die dem Tempel seinen Namen geben.

Die Ecken des Tempels haben drei Chac-Masken übereinander, die Galionsfiguren sind runder geformt als andere aus Uxmal.


Pyramide des Magiers, Uxmal - Geschichte

Willkommen auf der Website der Maya-Ruinen.

Nonnenkloster um 1841 Frederick Catherwood

Übersicht/Lageplan Google Earth

​Haus der Schildkröten Gerard Grandjean

Friedhofsgruppe Steve Mellard.

Viereck der Vögel Steve Mellard

Haus der Tauben Steve Mellard

Nordgebäude Nonnenklostergruppe Dan Himes

Palast des Gouverneurs Steve Mellard

Nonnenkloster Viereck Steve Mellard

Palast des Gouverneurs Steve Mellard

Pyramide des Zauberers. sybz

​UXMAL-Yucatan, Mexiko

BEZEICHNUNG
Uxmal (dreimal gebaut) gehört zusammen mit Sayil und Labna zum UNESCO-Weltkulturerbe. Es ist die größte, eleganteste und bedeutendste Ruinenstätte im Puuc-Gebiet. Die Pyramide des Magiers ist ein wahrhaft prächtiges Bauwerk. Ebenso beeindruckend ist der Gouverneurspalast und das Nonnenkloster. Die Mehrheit der heute zu sehenden Strukturen stammt aus der Spätklassik (600-900 n. Chr.).

Die Stätte enthält zahlreiche architektonische Gruppen, darunter Pyramiden, Paläste und ein Ballspielplatz. Sacbeob (erhöhte weiße Steinstraßen) verbinden die Gruppen und erstrecken sich bis zu nahe gelegenen verwandten Stätten wie Kabah.

Uxmal liegt im Westen Yucatans am Highway 261, etwa 70 km südlich von Merida, entlang der „Puuc Route“. Diese Stätte gehört zu einer Reihe von Maya-Ruinen, die in der Umgebung zu finden sind, und ihr architektonischer Stil ist nach dem niedrigen, trockenen Hügelland benannt, in dem sie sich befinden. Andere sind Kabah, Sayil, Xlapak und Labna.

STUNDEN: 8-17 Uhr
EINTRITTSGEBÜHR: $21.00/418 Pesos Museum $5/65 Pesos Parkplatz $2/30 Pesos PREIS!
GUIDES: Ja, 30 US-Dollar für Englisch, aktuelle Preise prüfen
DIENSTLEISTUNGEN: Toilettenbuch, Geschenk- und Snackshop ATM
VOR-ORT-MUSEUM: Ja
UNTERKUNFT: Mehrere Hotels sind zu Fuß erreichbar.
GPS: 20d 21' 54" N, 89d 46' 30" W
SONSTIGES: Ton- und Lichtshow 19:00 Uhr Winter, 20 Uhr Sommer, Aufpreis prüfen für aktuelle Preiserhöhungen

GESCHICHTE
Uxmal stammt aus der klassischen Maya-Ära (600-900 n. Chr.) und wird als Puuc-Stil bezeichnet. Das früheste bisher gefundene Datum ist 569 n. Chr. Es gibt nur wenige glyphische Informationen über die Herrscher von Uxmal. Es wurden zwei Stelen geborgen, die einen Herrscher, Lord Chaac, und seine Eltern nennen und auf die Zeit um 900 n. Chr. datiert werden.

Uxmal wurde mehr als einmal verlassen, und in den spanischen Chroniken wird erwähnt, dass Uxmal zur Zeit der Eroberung eine der wenigen bewohnten Stätten war. Es war die Hauptstadt der Xiu, die hier bis etwa 1050 n. Chr. regierten, danach wurde die Stätte aufgegeben. Die Xiu waren zusammen mit den Itza die beiden wichtigsten Kulturgruppen Yucatans seit der Klassik. Irgendwann während der Post Classic (1200-1500 n. Chr.) gab es eine Wiederbesetzung der Stätte.

Uxmal wurde erstmals im 17. Jahrhundert von Bruder Diego Lopez de Cogolludo erwähnt. Jean Fredrick Waldack besuchte die Stätte im Jahr 1838. Als nächstes kamen die unerschrockenen Entdecker John Lloyd Stephens und Fredrick Catherwood in den 1840er Jahren. Ihre Bücher sind eine faszinierende Lektüre mit exquisiten Gemälden der Ruinen. Diese Bücher sind sehr zu empfehlen und geben dem modernen Reisenden eine großartige Perspektive aus dieser Zeit. Die Ausgrabungs- und Restaurierungsarbeiten begannen in den 1920er Jahren ernsthaft und dauern bis heute an.

STRUKTUREN
Das erste Bauwerk, das beim Betreten der Stätte begegnet, ist das sehr ungewöhnliche Haus des Magiers, auch bekannt als die Pyramide des Zwergs. Diese einzigartige ovale Pyramide ist über 28 Meter hoch. Es wurde fünfmal gebaut, wobei jede neuere und größere Struktur die andere überlagerte, wie es bei Maya-Bautechniken üblich war.

Das früheste Bauwerk, Tempel I, ist an der westlichen Basis noch teilweise freigelegt. Diese Struktur enthält das früheste aufgezeichnete Datum 569 n. Chr. Die zweite Struktur, Tempel II, ist durch ein Loch in der Haupttreppe zugänglich. Tempel II und IV haben Eingänge an der Spitze der Pyramide. Einer dieser Eingänge führt durch eine kunstvoll geschnitzte Steinmosaik-Maskenfassade des Regengottes Chaac und ist im Chenes-Architekturstil ausgeführt. Dieser Stil war im Süden des Puuc-Gebiets sehr ausgeprägt und wurde auch an einigen nördlichen Standorten wie Chichen Itza gefunden. Das letzte Bauwerk, Tempel V, wird über dem Dachkamm von Tempel III errichtet. Es gibt eine Reihe von Chaac-Masken, die die Außenseite der westlichen Treppe säumen. Diese Tempelbauten umfassen eine Ära von etwa dreihundert Jahren. Eine wirklich außergewöhnliche Pyramide.

Direkt gegenüber dem Haus des Magiers befindet sich eine Strukturgruppe, die als Nonnenviereck bekannt ist. Mit Nonnen hat das natürlich nichts zu tun, und der Name ist, wie viele andere im Maya-Gebiet, ein Überbleibsel aus der spanischen Kolonialzeit. Dies ist im Grunde ein sehr großer Platz, der von einem Ring hoch dekorierter einstöckiger Gebäude umgeben ist, die nach den Himmelsrichtungen ausgerichtet sind.

Diese Plaza-Gruppe wird durch einen Kragbogen erreicht, der in eine der Strukturen eingebaut ist. Jede Struktur hat eine langgestreckte rechteckige Form, wobei die Struktur auf einer niedrigen Plattform mit einer breiten Treppe errichtet wurde. Die obere Fassade des Gebäudes ist wunderschön in Steinfurnier gearbeitet, das geometrische Muster und kunstvolle Chacc-Masken (Regengott) darstellt.

Das Nordgebäude, das als das älteste und wichtigste gilt, ist mit etwa 82 Metern auch das längste. Es enthält zahlreiche Chaac-Masken auf dem Gesims und in Paneelen, die die Fassade des Gebäudes flankieren. Ebenfalls vorhanden sind sorgfältig geschnitzte Steinschlangen in geometrischen Mustern, die sich über die Fassade schwingen. Es enthält elf doppelt gewölbte Räume. Direkt davor befindet sich der Tempel der Venus.

Das Südgebäude ist das Eingangsgebäude zum Platz und enthält einen undekorierten Portalbogen. An den Innenwänden der acht Eingänge befinden sich Hütten im indigenen Stil, die von Chaac-Masken überragt werden. Das Ostgebäude enthält 5 Türen und zeigt eine konservative Verwendung von dekorativem Mosaikstein. Das Westgebäude war das letzte Gebäude, das architektonische Einflüsse von außen einbezieht und einige der reichsten Dekorationen der Gruppe aufweist. Über dem zentralen Portal befindet sich ein interessanter Mosaikstein-Thron mit einem gefiederten Baldachin, der eine anthropomorphe Figur einer Schildkröte mit menschlichem Kopf enthält.

Hinter dem Nonnenkloster im Westen befindet sich die Stelenplattform, auf der mehrere oder geschnitzte Steinplatten (Stelen) gruppiert wurden, um an verschiedene historische Ereignisse zu erinnern. Etwas südwestlich davon befindet sich die sogenannte Friedhofsgruppe, die aus einer Pyramide besteht, hinter der sich ein kleiner Innenhof befindet, der von niedrigen Strukturen umgeben ist. Diese verschmelzen zu einer Reihe anderer Ruinen, Strukturen und Komplexe.

Das beeindruckendste und eines der schönsten Gebäude in Uxmal ist der Gouverneurspalast. Dieses massive 96 Meter lange Gebäude ist ein architektonisches Juwel. Dieses Gebäude enthält zwei hoch aufragende Bögen, die zu den höchsten in der Maya-Welt gehören, die das Gebäude in drei Abschnitte unterteilt. Zu einer unbekannten Zeit in der Antike wurden diese Bögen mit geschnittenem Stein ausgefüllt. Über der Mittelleiste verläuft ein Fries über die gesamte Länge und besteht aus über zwanzigtausend meisterhaft geschnittenen Mosaiksteinen, die zu Chaac-Masken und geometrischen Mustern kombiniert werden. Ein atemberaubendes visuelles Erlebnis.

An der Ecke der Terrasse zum Palast des Gouverneurs befindet sich das kleine Haus der Schildkröten. Dies ist eine sehr attraktive Struktur.

Das Haus der Tauben ist ein inspirierendes Gebäude mit einem langen dekorativen, durchbrochenen Dachkamm. Die meisten vorderen Teile der Räume sind eingestürzt. Die Maya verwendeten bei ihrem Bau sowohl Holz- als auch Steinstürze. Die meisten Holzstürze haben sich verschoben, was zum Einsturz dieser Räume geführt hat. Dies tut jedoch der schieren Majestät des Gebäudes keinen Abbruch.

Östlich des Hauses der Tauben befindet sich die Große Pyramide. Die Pyramide hat eine extrem breite Treppe und besteht aus neun Ebenen. Dies könnte in Anerkennung der neun Ebenen der Unterwelt konstruiert worden sein. Der obere Tempel enthält interessante Designs sowie Chacc-Masken.

Viele dieser Chaac-Masken in Uxmal und im gesamten Maya-Gebiet enthalten kleine Vertiefungen auf der gebogenen Schnauze, um entweder Weihrauch zu verbrennen oder eine kleine Flamme zu erzeugen. Das muss ein sehr bewegender Anblick gewesen sein.

Es gibt andere Komplexe und individuelle Strukturen auf dem gesamten Gelände, darunter das Haus der Alten Frau, das Haus der Vögel, die Nordgruppe und der Ballplatz, um nur einige zu nennen. Man sollte hier einen ganzen Tag einplanen, um die Pracht dieser wichtigen archäologischen Stätte wirklich zu schätzen.


Die Maya-Ruinen von Uxmal haben noch mehr zu erzählen

Wenn die Sonne über dem Dschungel von Yucatan untergeht, fällt ihr verblassendes Licht auf die westliche Treppe der Pyramide des Magiers, genau wie seit mehr als einem Jahrtausend. In vorspanischer Zeit, an religiösen Feiertagen der Maya, konnte ein Priester oder Herrscher diese Treppe hinaufsteigen, um durch das Tor zu einem heiligen Tempel zu gelangen, oder wie der Historiker Jeff Kowalski in schreibt Enzyklopädie der alten Maya, “ein Höhlenportal zu einem heiligen Schöpfungsberg.” Wenn sie von der Plaza aus zuschauten, haben die Bürgerlichen vielleicht einen Anführer gesehen, der aus dieser verzierten Türöffnung als Manifestation des Planeten Venus oder als die Sonne selbst hervortrat.

Mehr als vier Autostunden vom Spring-Break-Klischee von Cancun entfernt, den Maya-Ruinen von Uxmal (ausgesprochen oosh-mawl) bewahren die Größe dessen, was war. Uxmal, der am zweithäufigsten besuchte archäologische Park in Mexiko (vor der COVID-19-Pandemie), war ein Machtsitz in der Puuc-Region, der niedrigen Hügelkette im ansonsten flachen Grasland von Yucatan. Seine Ruinen enthalten kunstvolle Schnitzereien, Friese und Skulpturen, die in die Architektur eingebettet sind, aber irgendwann im 10. Jahrhundert wurde der Bau dieser blühenden Stadt eingestellt, und bevor die Spanier kamen, verließen die Maya.

"In Uxmal zeigen die letzten Gebäude, wie das Nonnenkloster, das Haus des Gouverneurs, das Haus der Schildkröten und die späteren oberen Tempel der Pyramide des Magiers alle eine Art vollendetes Mauerwerk der Superlative, das, glaube ich, man würde sagen, das ist eine der schönsten architektonischen Skulpturen der alten Maya-Welt, insbesondere Skulpturen aus geschnittenem Stein", sagt Kowalski.

Die Daten der endgültigen Aufgabe von Uxmal sind unbekannt und umstritten, obwohl die Maya wahrscheinlich länger dort blieben als in ihren südlichen Städten, die ab dem 9. Jahrhundert fielen. Kowalski glaubt, dass Uxmal um 950 n. Chr. keine aktive politische Hauptstadt mehr in der Region war, obwohl einige Gelehrte sagen, dass eine zentralisierte Regierung tiefer in das 10. Jahrhundert oder später hinein existierte.

Moderne Archäologen untersuchen immer noch die exquisiten Ruinen der Stätte, darunter die mehrstöckige Pyramide, das große Haus des Gouverneurs, und andere, um herauszufinden, wie sich die Maya an die sich ändernden Bedrohungen durch Feinde und die natürliche Umgebung angepasst haben. Uxmal überrascht immer wieder und gibt neue Hinweise darauf, wie das Leben dort vor mehr als einem Jahrtausend war.

Das Haus des Gouverneurs von Uxmal mit dem zweiköpfigen Jaguarthron davor. (Jeff Kowalski)

Das Juwel des Puuc

In Teilen von Mexiko, Guatemala, Belize und Honduras leben seit etwa 1000 v. Chr. Menschen, die Varianten oder Dialekte der Maya-Sprachen sprechen. Die Maya schufen ein unverwechselbares System der Hieroglyphenschrift. Auf die Astronomie abgestimmt, nutzten sie die Bewegungen von Mond, Sonne und Planeten zur Entwicklung eines auf Zyklen basierenden Kalendersystems. (Dazu gehörte auch der berühmte Long Count-Zyklus, der am 21. Dezember 2012 endete und das moderne Gerücht auslöste, dass die Welt an diesem Tag untergehen würde. Das war nicht der Fall.)

Niemand weiß, wann sich die Maya zum ersten Mal in Uxmal niederließen. Eine Legende erzählt von einem Magier-Zwerg, der über Nacht die Pyramide des Magiers baute, aber harte Beweise aus dem frühesten Tempel deuten darauf hin, dass der Bau um das 6. Jahrhundert n. Chr. begann und die Stadt danach weiter ausbaute. Die Stadt sollte zum Mittelpunkt des Lebens der Maya des Puuc werden.

Maya gedieh in Uxmal jahrhundertelang aufgrund günstiger Umweltbedingungen. In ihrer Blütezeit genoss die Stadt mehr Niederschlag und reichere Böden als im Rest des nördlichen Yucatan. Es florierte in der Landwirtschaft, so dass die Menschen hier die Rohstoffe für ihre charakteristischen Gebäude anbauen konnten.

“Das erklärt uns auch das Vorhandensein einer sehr schönen Architektur”, sagt José Huchim, Direktor der Archäologischen Zone von Uxmal und der Puuc-Route. “Es ist eine sehr reiche Region. Das führte zu Kontrolle, Konfrontation und auch zum Bau einer Mauer, die es vor dem Feind schützen würde.”

Dieser Feind kam aus dem Nordosten.

Ein Leguan, der aus einer der Kammern im Nonnenkloster-Viereck in Uxmal (Elizabeth Landau) huscht

Uxmal erreichte wahrscheinlich den Höhepunkt seiner Macht im 8. und 9. Jahrhundert unter einem Herrscherforscher namens Lord Chac, auch bekannt als Chan Chak K’ak’nal Ajaw (sein Name spiegelt den des Maya-Regengottes Chac wider). Um die Wende zum 10. Jahrhundert regierte Lord Chac anscheinend den Bau von Uxmal-Gebäuden wie dem Haus des Gouverneurs in Auftrag gegeben zu haben, ein gigantisches Unterfangen, für das 1.200 Arbeiter 33 Jahre lang gearbeitet hätten, um den Palast und seine große Stützplattform zu bauen. Es hat einen zweiköpfigen Jaguarthron auf einer Plattform davor, ein geschnitztes Gittermuster, das die Herrschaft symbolisiert, und Darstellungen von Lord Chacs Namensvetter des Regengottes. Über dem zentralen Eingang steht eine Skulptur von Lord Chac selbst, umgeben von zweiköpfigen Schlangen.

Im Jahr 2019 konzentrierten sich Huchim und die Archäologin Lourdes Toscano, die gemeinsam das Uxmal-Projekt leiten, auf die Ausgrabung des Bereichs unter der großen Plattform, die den Palast trägt. Im Dezember 2019 gaben sie bekannt, dass ihr Team zwei Bögen gefunden hatte, einen etwa 21 Fuß hoch und ein anderer etwa 24 Fuß, die einen 82 Fuß langen Durchgang unter dem oberen Teil des Gebäudes abgrenzen. Streng und durch feine Kalksteinschnitte gekennzeichnet, könnten diese Bögen bis zu 200 Jahre älter sein als die größeren Palaststrukturen.

Ihre Funde deuten darauf hin, dass der Palast, der wahrscheinlich für Wohn- oder Verwaltungszwecke oder beides genutzt wurde, ursprünglich aus drei separaten Gebäuden bestand. Später bauten die Maya gewölbte Gänge, um sie im Untergeschoss zu vereinen. Der Durchgang vereinte die drei Fundamente, die jetzt von einer Plattform überspannt wurden, wobei an allen vier Seiten Treppen zum oberen Gebäudeteil führten. Die Uxmal-Elite schloss die drei Treppen im Keller und die Haupttreppe als Schutzmaßnahme ab, um Eindringlingen weniger Zugangspunkte zu bieten. (Die Bagger stellen auch die um diese Zeit errichtete Verteidigungsmauer der Stadt wieder her.)

Warum sich diese Mühe machen? Die Arbeitshypothese des Teams lautet, dass mit dem Ende des 9. Die Ähnlichkeit in Ikonographie und Architektur einiger Gebäude an beiden Standorten lässt zumindest auf eine kurze Allianz zwischen den beiden Königreichen im späten neunten bis frühen 10. Jahrhundert schließen. Einige Historiker glauben jedoch, dass der Bau von Gebäuden wie den großen Palästen aufgehört hat, weil Uxmal im 10. Jahrhundert von den Herrschern von Chichen Itz erobert wurde.

Andere Maya-Stätten wie das nahe gelegene Kabah zeigen Anzeichen von Ritualen, bei denen es darum geht, die Seele aus den Gebäuden zu holen, die nicht mehr verwendet werden, indem Teile davon zerstört werden, bemerkt Toscano. In Uxmal haben die Maya möglicherweise ähnlich absichtlich die Köpfe von Skulpturen abgeschnitten, als sie gingen, was erklären könnte, warum Lord Chacs Kopf in einer Skulptur, die im Haus des Gouverneurs gefunden wurde, fehlt.

Forscher haben kürzlich einen Gang entdeckt, der Teil des Unterbaus des Hauses des Gouverneurs in Uxmal war. (Mauricio Marat, INAH)

Die Maya sind noch da

Wasserbetriebene Uxmals steigen auf, aber Wassermangel verursachte ihren Sturz.

Da es keine natürlichen Gewässer zum Anzapfen gab, schufen oder veränderten die Menschen der Region Uxmal Becken namens aguadas zum Sammeln von frischem Regenwasser zur Vorbereitung auf Trockenzeiten, manchmal zur Erhöhung der Wasserkapazität, indem glockenförmige Gruben darunter gegraben werden buktes, die mit Stein waren. Sie stellten auch flaschenförmige Lagertanks her, genannt chultunes, so dass sie sich mit 2 bis 5 Millionen Kubikmeter Wasser bei fallendem Regen eindecken können. Kowalski schätzt, dass Uxmal zu seiner Blütezeit 15.000 bis 18.000 Einwohner hatte, teilweise dank dieser Wasserfähigkeiten, aber andere Quellen gehen von 25.000 Menschen aus, sagt Huchim sogar bis zu 35.000. Smaller Mayan sites whose ruins have been discovered, like Kabah, Sayil and Labna, were under Uxmal’s control at its peak.

However, most historians agree that drought ultimately prompted the Maya to leave Uxmal and other Puuc centers for good. Shortages of rain would have strained the drinking water supply for the people of Uxmal and made it difficult to grow crops like beans, corn and squash. Deforestation may have also played a role. The Maya felled trees to make crop fields and produce the lime for building materials, Huchim says, and they also modified the soil for use in construction. While the fall of Maya civilization has been a longstanding mystery, factors including climate changes and the transformation of their environment seem to have been important drivers of decline.

Even so, the spirit of Uxmal runs deep in Huchim. His grandfather Nicolas was in charge of keeping the Uxmal site clean and helping archaeologists restore the monuments from 1940 to 1970. His father grew up at the site and also became its official guardian. As a child, Huchim watched the restoration of the Pyramid of the Magician every morning from 1969 to 1970. Since 1992, Huchim has been in charge of studying, maintaining and operating the archaeological site. He saved the pyramid after Hurricane Gilbert structurally damaged it in 1997.

Although Uxmal is now closed to tourists and researchers because of COVID-19, Huchim is still there, keeping watch.

He treasures being one of few people experiencing the revival of Uxmal’s “ancestral” flora and fauna. Huchim wrote recently in the Mexican newspaper La Jornada Maya that in the absence of tourists, a variety of indigenous animals have reclaimed their place at the archaeological site. He hears "a great concert" of birds singing and sees groups of dozens of iguanas congregating. Turkeys and deer, which his father had told him were once common, now populate the site and he can hear the sound of an anteater at nightfall. “One can perceive floating in the environment the spirit of the Mayan culture,” Huchim wrote.

He’s been looking out for damage from a recent fire, carrying out maintenance and cleaning endeavors, and working on a report about the archaeological project. The civilization that built these structures is long gone, but Huchim is one of 7 million people of Maya descent living in places like Mexico, Guatemala, Honduras, Belize, El Salvador, Nicaragua and Costa Rica.

“The Maya do not die, they do not end. We are alive. What’s more, we have a large population,” says Huchim, “I am Mayan, but we don’t build pyramids today.”


Uxmal Ruins

Uxmal Architecture -A Notable Asset of this Mayan Region

In our travels we have experienced varying architectural styles throughout the Yucatan. Many Maya sites were built using a combination of these styles. Uxmal and other sites located on the Puuc Route are comprised of only one architectural influence that comes directly from the Maya.

Puuc architecture is easily identified. The lower sections of the buildings are plain, have rounded corners, and are made of small arches or entrance ways. Upper sections are highly decorated and reflect a distinct layering of stone work. Ornate carvings include serpents, lattice work, and pillars.

Puuc construction used a system of cut veneer stones set into a concrete core. This is an improvement over the previous construction method of using stones held together with plaster. This advanced construction method allowed for slightly larger and more stable interior rooms and may account for the excellent condition of many of the thousand-year-old buildings at Uxmal, Labna, Sayil and Kabna.

The Importance of the God of Rain

Chac was the Mayan god of rain, and the honored god at Uxmal due to the lack of natural water supplies in the city. Unlike other archeological sites in the Yucatan, Uxmal does not have an on-site cenote (fresh water source). Although the Yucatán has few surface rivers, most Maya cities, including Chichén Itzá, used cenotes to access underground water, however there were no cenotes at Uxmal. Instead, it was necessary to collect water in chultunes, or cisterns, built in the ground.

Fast Facts About Uxmal Ruins

  • Uxmal is a UNESCO World heritage site
  • The present name is derived from Oxmal, meaning “three times built”
  • The estimated population of 20,000 people is a rough guess.
  • The main ruins of Uxmal cover about 150 acres
  • Buildings and construction are typical of the Puuc style, with smooth low walls below ornate friezes that are blocked together like a puzzle.
  • Govenor’s Palace 320 foot long mosaic facade is one of the longest in pre-Columbian Mesoamerica and features 103 stone masks of the rain god Chac
  • Pyramid of the Magician is a height of 115 feet
  • Uxmal and its three related cities of Kabah, Labná and Sayil admirably demonstrate the social and economic structure of late Maya society before it disappeared in the late Classic Period.
  • Uxmal is connected to neighboring sites Kabah, Labná and Sayil by sacbes
  • Uxmal was dominant in the Yucatan region from 875 to 900 CE by the Xiu Family who later built an alliance with the Spanish to survive.
  • The western staircase of the Temple of the Magician pyramid is built to face the sun during Summer solstice.
  • During 1441-1541, Uxmal was abandoned by its few remaining inhabitants and became no more than a place of pilgrimage until the conquest by the Spanish, who gave the surviving buildings their existing names that have nothing to do with their true functions.
  • The Mexican government in 1927 started to work on Uxmal to prevent further decay. In 1930, Danish explorer Frans Blom led a Tulane University expedition to the site to assist in further preservation of the site.
  • Queen Elizabeth II of the United Kingdom visited on February 27, 1975 for the inauguration of the site’s evening sound & light show.

Revisiting the Pyramid of the Magician in Uxmal

The Pyramid of the Magician in the ancient Maya city of Uxmal is one of my favorite structures. I tend to revisit it every time I get a chance. It is hard to believe that the ancients built it with only very rudimentary tools.

Maybe they didn’t. Legend has it that the massive pyramid was built in one night by a dwarf magician, who was hatched from an egg.

The Legend of the Dwarf of Uxmal

Once there was an old woman, who lived all alone in a tiny hut. Her only wish was to have a child of her own. Year after year she had waited for one, with no luck. One day she took and egg, wrapped it in cotton and sat it in a corner of her hut. She cared for it day after day, until the egg cracked and a tiny baby boy stepped out of it.

The baby developed fast and he became smarter and stronger than dos adults by the time he was one year. But, at the same age he stopped growing. For the rest of his life he stayed as tiny as a one-year-old baby, and people started calling him the Dwarf. His mother loved him dearly and told him that he was destined to great things. When she considered him old enough, she sent him to the king to challenge him to test his strength and wit agains his.

The challenge surprised the king. Amused, and sure that he had nothing to fear from the little man, he accepted. First he lifted a heavy stone. Seeing that the stone was as big as himself, the Dwarf ran home to his mother, telling her that it was an impossible task. His mother assured him that he could do it if the king could.

She was right, of course. The king came up with a series of other challenges, but the Dwarf was able to do everything he could. Finally, he asked the dwarf to build a palace bigger and more beautiful than any in his city. He would have to build it in one night, or in the morning he would be put to death. The Dwarf ran home to his mother, who told him to go to sleep, the palace would be there in the morning.

Indeed, the Dwarf woke up in the morning in the biggest, most beautiful palace he could have imagined. This was magic that scared the king, who decided that he would have to kill the dwarf at all cost. He didn’t succeed, and in the end lost his own life. The Dwarf, considered a magician, was elected the new king of the city. Once king, he had built a smaller palace for his mother, as well, not too far from his own.

The legend adds to the draw of the place for me. Uxmal has been one of my favorite Mayan sites since the first time I’ve seen it, over twenty years ago. In those days it was still possible to climb the massive Pyramid of the Magician. We got up early and were there as soon as the site opened, so we could be the first people on top of the Pyramid of the Magician. Indeed, we were. Standing on top we could see the whole site, the ancient Mayan city, built centuries ago. It was the two of us, with the birds, and the winds, above the tree line. Other visitors came soon, and we descended the stairs, to walk around the rest of the site.

A few weeks ago we found ourselves back in Uxmal. As usual, we got there as soon as the site opened, but we were not the only ones. As time goes by, more and more people visit the ancient Mayan sites. To prevent their destruction and accidents, most of them are now closed to climbing. The Pyramid of the Magician is no exception. So we had to admire it from the ground. Since they don’t have to share it with humans, birds, lizards, and bats live in them now.

Bats didn’t mind humans, they were living inside the temples on top of the pyramid twenty years ago, as well. In fact, they sometimes deterred tourists from entering the small rooms. I mentioned that when we first climbed to the top, another family came up shortly after. Their teenage son was ready to walk into the temple, when I had walked out. The mother tried to stop him,

“Who knows what creatures live in there? You can’t see anything.”

‘There are only bats in there.” I told them, thinking that everyone loves bats.

“They are creepy, I am not going in there,” said the mother, but her son went ahead to explore.

The temples in the ancient Mayan sites are very dark. Built on top of large or smaller pyramids, they only have one opening, the doorway. Naturally, it is dark inside, but also cool. They are the perfect place to spend the hot midday or afternoon. More often than not, they are also homes for bats.

For the past decade or so, the bats, along with other creatures, live undisturbed by humans in the ancient rooms. I mentioned rooms, not only temples, since in most of the other buildings the rooms are closed to the public as well. Especially those that still have traces of ancient paint on the walls.

Although we couldn’t get on top of the Pyramid of the Magician, or enter its temples, we enjoyed our visit to Uxmal. We climbed smaller structures, walked through the ball court, and the Nunnery, the House of the Turtles, and the Palace of the Governor, among others.

We also took the longer walk through the jungle to see the Pyramid of the old Woman, the Dwarf’s mother. This one is still in rubble, as are the structures surrounding it. Still, we could tell that it had been a nice size pyramid in its day, even if smaller in size than the main one. The Dwarf did honor his mother who helped him become king.

Legends usually have some truth to them. It is possible that in the long history of Uxmal, the city had a dwarf as a ruler once. He might have been the one who commissioned the building of the greatest pyramid in the city.

Regardless of who built the pyramid, it stood there in its magnificence for centuries. Thanks to our efforts to preserve it, it will stand for more centuries still.


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