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Pauline Cushman

Pauline Cushman

Pauline Cushman wurde 1833 in New Orleans geboren. Mit achtzehn ging Cushman nach New York, wo sie eine Schauspielkarriere begann. Sie tourte in verschiedenen Stücken durch die Vereinigten Staaten.

Als der amerikanische Bürgerkrieg ausbrach, wurde Cushman gebeten, Spion der Unionsarmee zu werden. 1863 bereiste sie Tennessee und nachdem sie das Lager von General Braxton Bragg von der Konföderierten Armee besucht hatte, gelang es ihr, seine Schlachtpläne zu entdecken.

Cushman wurde gefangen genommen und zum Tode verurteilt. Während sie in Shelbyville auf ihre Hinrichtung wartete, eroberte die Unionsarmee die Stadt und befreite Cushman. Trotz ihrer knappen Flucht stimmte Cushman zu, weitere Spionagemissionen hinter den konföderierten Linien durchzuführen. Sie lieferte General William Rosecrans umfangreiche Informationen, und Präsident Abraham Lincoln verlieh ihr einen Ehrenmajor-Auftrag.

Nach dem Krieg reiste Cushman in Uniform durch das Land und hielt Vorträge über ihre Spionagetaten. Ein Freund, Ferdinand Sarmiento, schrieb ihre Biografie, Das Leben von Pauline Cushman (1865).

Cushman litt in ihren letzten Lebensjahren an Arthritis und Rheuma. Von Schmerzen geplagt, beging Pauline Cushman am 7. Dezember 1893 in San Francisco Selbstmord, indem sie eine Überdosis Morphium einnahm.


Charlotte Cushman

Charlotte Cushman, die einer der ursprünglichen Pilgrim-Familien entstammte, wurde 1816 in Boston geboren. In ihrer späten Jugend mit Armut konfrontiert, beschloss sie, Opernsängerin zu werden, eine Karriere, für die ihre bemerkenswerte Stimme – eine volle Altstimme und fast voller Sopran – stand ihr gut. Aber während sie in New Orleans auftrat, strapazierte sie ihre Stimme, indem sie zu hoch griff, und im Alter von 19 Jahren endete ihre Gesangskarriere.

Cushman beschloss unbeirrt, Schauspielerin zu werden. Ihr Debüt als Lady Macbeth in New Orleans 1835 begann eine 40-jährige Karriere mit fast 200 Rollen. Nach ihrem ersten Erfolg trat Cushman in New Yorker Theaterensembles ein, wo jeden Abend mindestens zwei Stücke aufgeführt wurden und die Rechnung jeden Tag geändert wurde. Hier absolvierte sie eine fleißige Lehre, befand sich aber nach 8 Jahren immer noch in einer "elenden, fürchterlichen Unsicherheit" über ihre Karriere.

Dann, im Jahr 1843, spielte William Macready, der große englische Schauspieler, Macbeth für ihre Lady Macbeth. Er war von Cushmans undiszipliniertem Talent so beeindruckt, dass er sie drängte, zum Training nach London zu gehen. In Anerkennung für diesen zufälligen Rat sagte sie später, sie habe "in der Dunkelheit getappt, bis sie Mr. Macready traf und seine Methode erlernte". 1845 wurde sie in London als Schauspielerin mit der „göttlichen Gabe“ des Genies gefeiert. Drei Jahre später spielte sie als Katherine in . eine Kommando-Performance vor Queen Victoria Heinrich der Achte.

Als Cushman 1849 in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, war sie nicht nur eine gefeierte Schauspielerin, sondern auch ein Symbol für die Errungenschaften der amerikanischen Kultur. Ihren Ruf als größte amerikanische Tragödiein behielt sie bis zu ihrer Pensionierung im Jahr 1875 bei.

Ihr Talent lag darin, Frauen mit großer Leidenschaft und Pathos in solchen Rollen zu porträtieren, dass ihr muskulöser Körperbau und ihre kraftvolle, aber kontrollierte Stimme das Publikum überwältigen und manchmal erschrecken konnten. Die mysteriöse alte Zigeunerin Meg Merrilies in Mann Manieren war ihre bekannteste Rolle, gefolgt von Lady Macbeth, Queen Katherine und Nancy in der Dramatisierung von Oliver Twist. Ihre Präsenz war so stark, dass sie in Männerrollen als Romeo, Kardinal Wolsey und Hamlet gelobt wurde.

Bereits 1852 hatte Cushman den ersten von vielen Abschiedsauftritten. Sie wusste, dass sie an Krebs litt, die Krankheit plagte sie die nächsten 24 Jahre und war schließlich die indirekte Ursache für ihren Tod an einer Lungenentzündung im Jahr 1876 in Boston. Doch bis zum Ende handelte sie weiter, und als ihre Kräfte nachließen, gab sie auf dramatische Lesungen. Auf und neben der Bühne war sie eine Dame von Würde, Leidenschaft und Majestät.


Paulines Anfänge in der Spionage

Paulines Einstieg in die Spionage begann, nachdem sie von zwei konföderierten Offizieren angesprochen worden war. Sie boten ihr bis zu 350 US-Dollar an, wenn sie während des Spiels auf den Präsidenten der Konföderierten Jefferson Davis anstößt, anstatt auf den im Drehbuch vorgesehenen Toast auf Präsident Abraham Lincoln. Besorgt wandte sie sich an Colonel Orlando Hurley Moore bezüglich des Vorschlags, und zu ihrer Überraschung wurde sie gebeten, die Anfrage anzunehmen und am nächsten Tag Bericht zu erstatten.

Pauline Cushman stößt auf den Präsidenten der Konföderierten Jefferson Davis an (Foto: Unbekannter Autor / Wikimedia Commons)

Paulines Änderung des Drehbuchs, die lautete: „Auf Jeff Davis und die Südliche Konföderation, möge der Süden immer ihre Ehre und ihre Rechte bewahren“, stieß bei den Anhängern der Union auf Empörung und bei den Sympathisanten der Konföderierten mit Begeisterung. Sie wurde für ihre Taten entlassen und zog später nach Nashville, Tennessee, wo ihre Arbeit als Spionin begann.


Dieses brillante und impulsive Wesen, dessen Leben, wenn es vollständig geschrieben werden könnte, wie eine romantische Geschichte klingen würde, ist französischer und spanischer Abstammung und wurde 1833 in New Orleans geboren ihre Person und die beeindruckenden Manieren zogen sie unwiderstehlich auf die Bühne, wo sie eine glänzende Karriere hingelegt hat.

Als der Krieg 1861 begann, spielte sie ein Engagement in Cleveland, Ohio, und ging bald darauf nach Louisville, wo ihr schauspielerischer Erfolg weiterging und noch größer war als je zuvor. Zu Beginn des Jahres 1863, als sie im Wood's Theatre spielte, erhielt sie viele Aufmerksamkeiten von entlassenen Rebellenoffizieren, die sich damals in Louisville aufhielten, und mit dem Wunsch, diese törichte und unzeitgemäße Parade von Sezessionsgefühlen zu machen, die so oft vorkam Als wahre Tapferkeit unter ihnen betrachtet, schlug einer dieser Offiziere ihr vor, inmitten einer ihrer Rollen einen Toast auf Jeff Davis und die Südliche Konföderation auszusprechen. Sie stimmte dem zu, und beim Nachdenken fiel Miss Cushman ein, dass ihr hier eine bewundernswerte Gelegenheit geboten wurde, ihrem Land zu dienen und gleichzeitig ihre eigene Liebe zu Romantik und wilden Abenteuern zu befriedigen. Sie suchte und erhielt sofort eine Unterredung mit Oberst Moore, dem Propstmarschall, der nach ernsthafter Beratung und überzeugt von ihrer echten Loyalität ihren Vorschlag erhielt, in den Geheimdienst der Vereinigten Staaten einzutreten.

Sie legte den förmlichen und feierlichen Eid ab, den sie vor ihrem Eintritt in diesen gefährlichen Zweig des Dienstes und in der folgenden Nacht inmitten ihrer Rolle ablegte, und während das überfüllte Theater alle Augen auf ihre anmutige Darstellung gerichtet hatte, schlug sie diesen erstaunlichen Toast vor: "Hier" zu Jeff Davis und der Südlichen Konföderation. Möge der Süden immer seine Ehre und seine Rechte bewahren.“

Die Stimmung traf das Publikum wie die Explosion einer Granate. Alle anwesenden treuen Personen waren beschämt und entrüstet, während die Sympathisanten des Südens entzückt waren. Es wurde sehr schnell gehandelt. Miss Cushman wurde offiziell aus dem Theaterkorps ausgeschlossen und in Richtung ihrer "Sympathien" nach Süden geschickt, um als Opfer der Yankee-Tyrannei gefeiert zu werden. Sie ging nach Nashville und suchte eine Unterredung mit Colonel Truesdale, dem Chef der Armeepolizei, der ihr die genauesten Anweisungen und Einzelheiten über die Informationen gab, die sie in den Rebellenlinien zu erhalten suchen musste. So ausgerüstet und mit vollem Vertrauen auf das Glück und ihr mimetisches Talent startete sie auf dem Hardin Pike, wie die Leute dort die Straße nennen, die von Nashville in Richtung Shelbyville führt. Innerhalb weniger Tage und in einer Vielzahl von Abenteuern konnte sie viele wichtige Informationen sammeln, mit denen sie im Begriff war, nach Nashville zurückzukehren, als sich der Glückslauf eine Zeitlang änderte und eines Nachts, während sie anhielt Im Haus eines ruhigen Bauern namens Baum wurde sie verhaftet und in die Gegenwart des berühmten Guerillas und Marodeurs Jack Morgan geführt. Jack hatte zu viel Ritterlichkeit, um einem so schönen, jungen und faszinierenden Gefangenen gegenüber alles andere als höflich zu sein Ring und einen silbermontierten Revolver und drängte sie, eine Stelle als Lagerhelferin in seinem Stab anzunehmen, sobald sie freigelassen werden sollte.

Forrest fand sie einen raueren Verwalter und viel weniger anfällig als »Johnnie«, wie sie den anderen Freibeuter vertraut nannte. Ihr erstes Interview mit ihm war ein schönes Melodram und hätte in jedem Theater des Landes Beifall und Bewunderung hervorgerufen.

„Nun“, sagte der Held des Kartentisches und des scheuelichen Messers, „ich freue mich wirklich, dich zu sehen. Sie waren schon einmal hier, nehme ich an – kennen alle Straßen – nicht wahr? und all die Reitwege und sogar die Schweinewege – nicht wahr?"

Unsere Heldin, sich zu ihrer vollen Größe erhebend, und schüchtern in empörter Verachtung aus ihren schwarzen Augen, rief aus:

„Sir, jedes Wort, das Sie sagen, ist so falsch wie Ihr eigenes verräterisches Herz! Ich war noch nie hier und würde gerne eine Kugel durch den Mann schicken, der gemein genug ist, um die Anklage zu erheben."

Der Raufbold starrte sie einen Moment lang an und antwortete mit dem wilden Augenschimmer, den er später in Fort Pillow trug: "Ja, und ich würde einen durch dich schicken, wenn ich könnte, wenn du es wagst, die Behauptung zu wiederholen." Dann überwog seine Bewunderung für Mut sein Temperament, und er fügte hinzu: "Nun, du hast gutes Kampfzeug in dir, wenn du eine Frau bist."

In dem scharfen Geplänkel der Kreuzverhöre, das folgte, ermöglichte ihr der Witz ihrer Frau, dem vorsichtigen Desperado Zweifel zu wecken, und er übergab sie an Provost Marshal General McKinstry, der, wie er ihr versicherte, ein humaner war und gerechter Mann, und würde die gegen sie erhobenen Anschuldigungen untersuchen und mit Fairness darüber entscheiden.

Nach ein wenig mehr Gerede wurde die schöne Pauline in das Hauptquartier von General Bragg entsandt, und als sie wegritt, sagte Johnnie Morgan in der folgenden eleganten Umgangssprache Adieu:

"Auf Wiedersehen, ich hoffe, wir sehen uns wieder, wo wir etwas Besseres haben werden als in Asche gebackenes Maisbrot und verrotteten Whisky für fünfzehn Dollar pro Liter."

Einige Monate später sah sie den großen Marodeur unter Umständen ganz anders. Er war bei seinem berühmten Überfall nördlich des Ohios gefangen genommen worden und wurde wie jeder andere Schwerverbrecher im Gefängnis von Columbus in Gefängniskleidung und mit vom Gefängnisfriseur frisierter Frisur eingesperrt. Sie näherte sich ihm, streckte ihre Hand aus und rief lachend: „Wie geht es dir, Johnnie?“ „Ah“, erwiderte der fröhliche Rebell, „der Stiefel ist jetzt auf dem anderen Fuß.“

Bragg fand sie einen anderen Mann als einen der Kavalleriehäuptlinge, und ihr Gespräch mit ihm war nicht so scharf, noch so fröhlich am Ende.

Sie sah vor sich einen knochigen, kantigen Mann mit scharfer Spitze, ohne Freundlichkeit oder Menschlichkeit oder irgendeine der milderen Teile der menschlichen Natur in seiner Komposition aus unverblümten Ansprachen, scheuen Gesten und herzloser Physiognomie.

Ihr Gespräch mit diesem gusseisernen Rebellen lief ungefähr so:

Bragg. Aus welchem ​​Land bist du?

Pauline. Ich bin französischer und spanischer Abstammung.

Bragg. Wo bist du geboren?

Bragg. Ihre Rede schmeckt nach dem Yankee-Twang.

Pauline. Nun, als Schauspielerin habe ich so lange Yankee-Rollen gespielt, dass ich glaube, dass ich den "twang erwischt habe

Bragg. Aber auf den Punkt gebracht: Sie haben wichtige Papiere in Ihrem Besitz, und wenn Sie sich als Spion erweisen, kann Sie nichts vor etwas Hanf retten.

Pauline (nachlässig). Nun, mach das Ganze weiter, wenn du magst.

Bragg (Abholen eines Pakets Briefe). Ohne irgendwelche Spione auszusenden, weiß ich besser, was in der Yankee-Zentrale vor sich geht, als die Angestellten dort wissen.

Pauline. Angenommen, ich werde für schuldig befunden, was werden Sie mit mir tun?

Bragg. Sie werden gehängt, das ist alles.

Pauline. Kommen Sie, General, ich glaube nicht, dass ich nützlich sein werde, noch dekorativ am Ende eines Seils baumelnd. Lässt du mich nicht meine Sterbemethode wählen?

Bragg. Nun, wirklich, ich konnte nicht, da Sie sich entscheiden könnten, auf natürliche Weise in Ihrem Bett zu sterben.

Pauline. Komm, geht das Schießen nicht genauso gut? Es würde nicht ganz so weh tun, weißt du.

Dieses Interview hatte unsere unbeschwerte Heldin auf eine Idee gebracht. Sie wurde bald darauf sehr krank und schien den General in gewisser Weise um seinen angenehmen kleinen Spaß, eine Frau zu hängen, zu betrügen, denn sie wurde vor Gericht gestellt (oder wurde zumindest so informiert), für schuldig befunden und verurteilt. Die Hinrichtung wurde nur durch ihre anhaltende Krankheit verzögert. Zur elften Stunde änderte sich ihr Schicksal. Als unsere Heldin eines schönen Morgens in den letzten Junitagen auf ihrer Pritsche lag und das Gefühl hatte, dass sie bald gesund genug sein würde, um gehängt zu werden, gab es im Hauptquartier des Rebellengenerals Anzeichen für plötzliche Aufregung und, bevor sie schüchtern war was es bedeutete, das fröhliche Geräusch der Union-Hörner, die die nationalen Allüren spielten, erreichte ihr Krankenzimmer und bald war Rosecrans Vorhut in der Stadt. Bragg war in die Berge geflohen, und sie spürte die Schrecken ihrer unglücklichen Lage nicht mehr.

General Garfield verlieh der Heldin in Anbetracht ihres langen Dienstes, ihres Leidens und ihrer Gefahr in der Sache der Union und zweier schwerer Verletzungen, die sie während ihrer Tätigkeit im Geheimdienst erhielt, den Rang und den Titel eines Majors, den sie später erhielt allgemein bekannt.


'UNION SPY': Die vergessene Geschichte hinter dem faszinierendsten Grab des Presidio

Der Grabstein von Pauline Cushman auf dem San Francisco National Cemetery im Presidio. Cushman starb 1893.

Nationalparkservice/Handout

Wenn Sie durch die ruhigen Reihen des San Francisco National Cemetery im Presidio gehen, werden Sie möglicherweise auf einen ungewöhnlichen Grabstein stoßen. In sein alterndes Marmorgesicht sind die Worte eingraviert:

Wie ein Spion aus dem Bürgerkrieg in San Francisco begraben wurde, ist eine vergessene Geschichte voller Abenteuer, Intrigen und Tragödien.

Pauline Cushman Fryer begann ihr Leben als Harriet Wood, eine burschikose Tochter von sieben Söhnen in New Orleans. Als Teenager wurde sie vom Schauspielvirus gebissen und machte sich in den 1850er Jahren alleine nach New York City auf, um eine Karriere auf der Bühne zu verfolgen. Harriet Wood klang in ihrem Ohr ein wenig langweilig, also änderte sie ihren Namen in Pauline Cushman, den Spitznamen, der sie bald zu einer der berühmtesten Frauen Amerikas machen würde.

Aber die New Yorker Theaterszene funktionierte für Pauline, eine hübsche, aber im Allgemeinen unauffällige Schauspielerin. Sie lernte jedoch einen Theatermusiker namens Charles Dickenson kennen und das Paar heiratete. Ihre Karriere scheiterte, sie beschlossen, nach Cleveland zu ziehen, um näher bei seiner Familie zu sein. Herzschmerz und Krieg folgten bald. Das Paar verlor zwei Babys im Säuglingsalter und Charles folgte ihnen 1862 in den Tod, als er als Unionssoldat fern der Heimat an Ruhr starb.

Jetzt allein kehrte Pauline auf die Bühne zurück. Sie machte ein bescheidenes Comeback und spielte 1863 in einem Theaterstück in Kentucky mit. Louisville im Jahr 1863 war ein angespannter Ort, an dem Unionstruppen die Kontrolle über die Stadt hatten, aber auf Bewährung entlassene konföderierte Gefangene gingen durch die Straßen. Der Legende nach kamen eines Tages zwei solcher Gefangenen zu Pauline. Sie wussten, dass sie während einer Szene des Stücks einen Toast zum Abendessen gab, und sie sagten, sie würden sie dafür bezahlen, das Drehbuch zu ändern, um den Toast der Konföderation zu widmen.

Pauline Cushman, Unionsspionin, posiert für ein Porträt aus den 1860er Jahren.

Brady-Handy-Fotosammlung/Kongressbibliothek

Die kluge Pauline ging direkt zu einem Oberst der Union und teilte ihm ihre Bitte mit. Zu ihrer Überraschung sagte ihr der Colonel, sie solle es tun.

In dieser Nacht, als die Toastszene kam, stand Pauline vom Tisch auf, hob ihr Glas und verkündete: "Auf Jeff Davis und die Südstaaten möge der Süden immer ihre Ehre und ihre Rechte bewahren."

„Die Stimmung schlug auf das Publikum wie eine Bombe ein“, erinnerte sich der San Francisco Call drei Jahrzehnte später

Unter den Gedemütigten befand sich auch Paulines Chef, der sie nach der Vorstellung umgehend entließ. Dies war jedoch alles Teil des Plans des Obersten.

"Romanzen der schönen jungen Schauspielerin, die von den Unionssoldaten verfolgt und aus den beiden Städten vertrieben wurde, füllten den Süden", schrieb der Examiner, "und sie war die Heldin der Konföderierten der Stunde." Pauline, jetzt ein Südstaatenstar, war die perfekte Person, um zur Spionin zu werden.

In den nächsten Monaten war Pauline eine der produktivsten Spione der Union. Ihre übliche List bestand darin, vorzugeben, die Schwester eines vermissten Soldaten der Konföderierten zu sein, und nutzte ihre schluchzende Geschichte, um sich in die Lager der Konföderierten Armee einzuschleichen. Sobald sie drinnen war, würde sie ihre Stärke, Vorräte und Pläne beurteilen. Sie zeichnete Karten aus dem Gedächtnis und umwarb Südstaatensoldaten dazu, Informationen aufzugeben.

Pauline war so gut, dass sie im Sommer 1863 nach Nashville geschickt wurde, um die bevorstehende Tullahoma-Kampagne zu erkunden, einen umfassenden Plan, um die Konföderierten aus Middle Tennessee zu vertreiben.

Während einer Mission lernte sie einen jungen Offizier der Konföderierten kennen, der im Besitz von Befestigungsplänen war. Sie ging ein Risiko ein und stahl sie. Während sie zum Union-Camp zurückeilte, ging ihr Glück aus. Sie wurde von südlichen Truppen gefangen genommen und in Shelbyville vor ein Kriegsgericht gestellt. Das Urteil: schuldig. Das Urteil: Tod durch Erhängen.

Pauline wusste, dass die Unionstruppen kommen würden, wenn sie noch ein wenig länger warten konnte. Also brachte sie all ihre schauspielerischen Fähigkeiten auf, um eine so schwere Krankheit vorzutäuschen, dass ihre Entführer ihre Hinrichtung verzögern würden. "Sie hat immer gelacht, wenn sie erzählte, wie sie sich krank gespielt hat, als General Bragg sie aufhängen wollte", erinnerte sich Paulines Wirtin aus San Francisco Jahre später.

Ihr Plan ging auf. Eines Tages erwachte sie in vollem Rückzug vom Geräusch des Konföderiertenlagers um sie herum. Sie wurde im Nahkampf zurückgelassen und gerade noch rechtzeitig von ihren Unionsfreunden gerettet.

Ihre Geschichte machte Schlagzeilen im ganzen Land, und bald war Pauline Cushman ein bekannter Name, der von der Konföderation verflucht und von der Union verehrt wurde. Die Armee verlieh ihr den Titel "Major of Cavalry". Es wurde gesagt, dass ihre Heldentaten es bis zu Abraham Lincoln selbst geschafft haben, der angeblich bemerkte: "Sie hat mehr getan, um ihren Titel zu verdienen als so mancher Mann, der die Schultergurte von Major während des Krieges.&rdquo

Pauline Cushman, Unionsspionin, posiert für ein Porträt aus den 1860er Jahren. Hier ist sie in voller Union-Uniform gekleidet.

Brady-Handy-Fotosammlung/Kongressbibliothek

Jetzt als Spionin geoutet, betrat Pauline erneut die Bühne und tourte als &ldquoSpy of the Cumberland&rdquo mit P.T. Barnum. Ruhm und Ehre währten jedoch nicht lange. Obwohl blumige Prosa damals versprach, dass ihr Name nie vergessen würde, war er es schnell. Andere Helden und Märtyrer überholten sie, und innerhalb des Jahrzehnts kämpfte sie erneut. Sie heiratete 1872 in San Francisco, wurde aber zum zweiten Mal verwitwet. Sie zog in das Arizona-Territorium und heiratete einen Mann namens Jere Fryer im Jahr 1877, ihre Ehe löste sich auf und sie zog alleine nach San Francisco zurück. 1890 bezog Pauline ein kleines Zimmer im dritten Stock einer Pension in der 1118 Market St.

Ihre Vermieterin, Mrs. Elizabeth Taylor, sagte, Pauline habe manchmal genug Geld für Essen. Sie verdiente ein wenig Geld mit dem Verkauf von Gedichten, aber ihre Arthritis war so schlimm, dass das meiste Geld für den Kauf von Schmerzmitteln verwendet wurde. Im April 1893, nach 30 Jahren Petition, gewährte die US-Regierung Pauline schließlich ihrem ersten Ehemann die magere Armeerente. Als sie von Schmerz und Armut zermürbt wurde, sahen Paulines Freunde, wie ihre strahlende Persönlichkeit verblasste.

&bdquoTaylor&rdquo sagte Pauline eines Tages zu ihrer Wirtin, &ldquotdiese Welt ist nicht mein Zuhause.&rdquo

Am Morgen des 2. Dezember 1893 ging Taylor in Paulines Zimmer, um sie zu wecken. Sie fand Pauline bewusstlos auf dem Bett, ihr Atem ging schwer. Zwei Ärzte wurden gerufen, aber für den kränkelnden Kriegshelden konnte nichts getan werden. Major Pauline Cushman starb um 14 Uhr.

"Eine kinderlose, grauhaarige, mittellose, gebrochene Frau, fast ohne Freunde, starb gestern einen einsamen Tod in einer Herberge in der Market Street", schrieb der Call am nächsten Tag. Als der Reporter Taylor fragte, ob Pauline von ihrem Kriegsdienst spreche, antwortete: &bdquoEs ist schon so lange her, und seitdem hat sie so viel Ärger, dass sie sich wahrscheinlich nicht so sehr um ihre Geschichte kümmert wie das Schulkind, das sie liest.&rdquo

Eine Untersuchung des Gerichtsmediziners fand Morphium und andere Schmerzmittel auf Paulines Nachttisch und erfuhr, dass sie sich häufig selbst wegen ihrer schwächenden Arthritis selbst behandelte. Obwohl sie verständlicherweise depressiv war, schmiedete sie Zukunftspläne und Freunde sagten, sie sei nicht selbstmordgefährdet. Die Untersuchung entschied, dass der Tod eine versehentliche Überdosis war.

Wegen ihres mittellosen Zustands würde sie in einem nicht gekennzeichneten Grab auf einem Töpferfeld beigesetzt, hieß es in den Papieren. Glücklicherweise entsetzte diese Nachricht Veteranengruppen, die die Gelder sammelten, um ihr eine angemessene Beerdigung zu ermöglichen. Das Bestattungsinstitut war voller Besucher, die so viele Blumen hinterließen, dass ihr mit einer Flagge bedeckter Sarg darunter begraben wurde. Eine Prozession begleitete sie zu ihrem Grab. "Ein Salut wurde über das Grab hinweg abgefeuert und von Bugler Mitchell aus dem Presidio ertönte das Klopfen", berichtete der Anruf, "und das Drama um das Leben des Bundesspions war beendet."

Alle Kinder von Pauline starben im Säuglingsalter, so dass sie nur wenige gute Freunde zurückließ. Auf ihrem Nachttisch lag ein Brief, der für immer nicht verschickt wurde, an einen von ihnen.

&bdquoWir müssen leben, bis wir gerufen werden. Gott ordnet in vielerlei Hinsicht an&rdquo Pauline. &bdquoEs könnte noch eine glänzende Zukunft geben. Wir werden darauf hoffen."

Es ist der Presidio-Monat bei SFGATE. Wir werden den ganzen Mai im Rahmen einer neuen Serie tief in die Nachbarschaft eintauchen, in der wir dieses Jahr jeden Monat eine andere Ecke von San Francisco hervorheben.


Die Gefahren von Pauline Pauline Cushman war eine hübsche Frau, die jeden Trick im Buch der weiblichen List kannte.

Pauline Cushman

Pauline Cushman war eine Schauspielerin, die während des Bürgerkriegs eine gefeierte Spionin der Unionsarmee wurde, eine Hotelbesitzerin, die Frau eines Sheriffs und schließlich eine arme Putzfrau.

Während ihrer Blütezeit wurde Pauline landesweit als "The Scout of the Cumberland" angepriesen. Präsident Abraham Lincoln sagte, sie habe „mehr getan, um den Titel zu verdienen, als mancher Mann, der während des Krieges die Schultergurte eines Majors trug“.

Sie wurde als eine Frau von „hervorragendem Körperbau, mit glänzenden schwarzen Augen, rabenschwarzen Locken, die ihr bis zur Taille reichten, dem Profil einer Madonna und einer Stimme so melodiös wie eine Laute“ beschrieben.

Sie wurde am 10. Juni 1833 in New Orleans als Harriet Wood geboren. Als junge Frau zog ihre Familie nach Michigan. Es gefiel ihr dort nicht und als sie achtzehn war, kehrte sie kurz nach Louisiana zurück, bevor sie nach New York City ging, um Schauspielerin zu werden. Sie nahm auch den Künstlernamen Pauline Cushman an.

1853 heiratete sie Charles Dickinson und gebar ihm zwei Kinder. Als der Krieg ausbrach, trat er der Unionsarmee bei, starb aber im Dezember 1962 an Ruhr. Nach seinem Tod kehrte sie zur Schauspielerei zurück.

Während einer Tournee im von der Union gehaltenen Louisville, Kentucky, wurde sie 1863 von einigen Sympathisanten der Konföderierten bestochen, um einen Toast auf Jeff Davis und die Konföderation auszusprechen. Obwohl sie für die Union standhaft war, tat sie es, nachdem sie einen hochrangigen Unionsbeamten informiert hatte. Er ermutigte sie, es zu tun und sich als Sympathisantin des Südens zu etablieren. Nach ihrem berühmten Toast feuerte der Theaterdirektor sie, weil sie einen Aufruhr verursacht hatte. Über Nacht wurde Pauline ein Liebling der Konföderation und sie arbeitete als Unionsspionin.

Hübsche Offiziere der Konföderierten staunten über die schöne Pauline. Sie war noch betörender, als sie sie mit ihrem sanften New Orleans-Dehnungseffekt verzauberte. Die verzauberten hochrangigen Offiziere dachten nicht daran, in ihrer Gegenwart Schlachtpläne zu besprechen.

Mit ihren schauspielerischen Fähigkeiten konnte sie als Frau oder sogar als junger Mann reisen. Sie konnte sich frei hinter den Linien der Konföderierten bewegen. Irgendwann während dieser Zeit wurde sie die einzige Majorin der Unionsarmee.

Der Auftritt auf der Bühne in Nashville gab ihr die Möglichkeit, mehr zu spionieren. Beim Besuch des Hauptquartiers von General Braxton Bragg gelang es ihr, seine Schlachtpläne in die Hände zu bekommen. Sie versteckte sie in ihrem Schuh, weckte aber irgendwie ihren Verdacht. Mit all dem weiblichen Charme, den sie aufbringen konnte, wäre Pauline beinahe entkommen, aber die Schlachtpläne wurden entdeckt. Sie wurde festgenommen, vor Gericht gestellt, verurteilt und zum Erhängen verurteilt.

Bevor sie gehängt wurde, erkrankte Pauline schwer. Hat sie es vorgetäuscht? Wahrscheinlich. Die Unionsarmee war in der Offensive und die Konföderierten auf dem Rückzug. General Bragg beschloss, Pauline zurückzulassen.

Danach erhielt sie Belobigungen von Präsident Lincoln und General James Garfield. Sie wurde auch mit dem Rang eines Brevet Major ausgezeichnet. Als ihre Tarnung aufgeflogen war, beschloss Pauline, ihren Berühmtheitsstatus zu nutzen und ihre Karriere als "Miss Major Cushman" auf der Bühne fortzusetzen. Als sie im ganzen Land in One-Woman-Stücken auf der Bühne stand, erzählte sie wilde Ausschmückungen ihrer gewagten Karriere als Unions-Spionin.

1872 verblasste ihr Ruhm und sie heiratete einen Mann namens August Fichtner, der jedoch kurz darauf starb.

In San Gabriel, Kalifornien, lernte sie einen Mann namens Jere Fryer kennen und es war Liebe auf den ersten Blick. Als sie 1879 den gutaussehenden, dreißigjährigen Damenmann heiratete, gab sie ihr Alter mit fünfunddreißig an. Eigentlich war sie sechsundvierzig, könnte aber leicht für eine viel jüngere Frau durchgehen.

Bald nach der Hochzeit zog das Paar in die Casa Grande und eröffnete ein Hotel und einen Pferdestall. Jere nahm bald seine Rockjagd mit den einheimischen Damen wieder auf. Pauline holte einen in einem Korral ein und die beiden begannen, ihn auszufechten. Es war ein Knock-Down-Drag-Out-Kampf, und die jüngere Frau peitschte die arme Pauline ordentlich aus. Ihr Geist war gebrochen, vielleicht für immer.

Trotz seiner Handlanger blieb sie bei ihm, und als er Mitte der 1880er Jahre zum Sheriff gewählt wurde, zogen die beiden in die Pinal County Seat in Florenz.

Pauline glaubte, sie könne Jere treu bleiben, indem sie ihm ein Baby schenkte. Inzwischen war sie weit über fünfzig, hatte es aber geschafft, ihr wahres Alter geheim zu halten. Sie fand eine unverheiratete Mutter, die bereit war, ihr Kind aufzugeben, und brachte Jere dazu, zu glauben, dass es seines war. Leider wurde das Kind krank und starb und die echte Mutter erschien. Jere wurde zerquetscht und sie trennten sich bald.

Sie kehrte nach San Francisco zurück und versuchte erfolglos, ihre Bühnenkarriere wieder aufzunehmen. Das Publikum wollte jedoch nicht mehr von ihrem Heldentum im Bürgerkrieg hören. Schließlich nahm sie einen Job als Bodenschrubber in einer Pension an. Pauline litt unter den Schmerzen der Arthritis und begann, Morphium zu nehmen. Am 2. Dezember 1893 wurde sie tot an einer Überdosis Drogen in ihrem Zimmer aufgefunden.

Major Pauline Cushman, der ehemalige Toast der Nation, wollte gerade in ein Armengrab gebracht werden, als ein unternehmungslustiger Zeitungsmann ihre Identität entdeckte. Wieder einmal war sie auf der Titelseite der Nachrichten. Die Große Armee der Republik veranstaltete eine Parade zu ihren Ehren und sie wurde mit vollen militärischen Ehren begraben. Auf dem Friedhof von Oakdale wurde eine Markierung angebracht, die einfach lautete: „Pauline Cushman, Bundesspionin und Späherin für Cumberland“.

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Auf einem Foto, das nicht größer als eine Spielkarte ist, hält eine Frau im Militärkostüm ein Schwert und starrt selbstbewusst über den Rahmen hinaus. Ihr Name ist Pauline Cushman, eine Schauspielerin, die zur Spionin des Bürgerkriegs wurde und deren Geschichte zwischen der Grenze zwischen Geschichte und Fiktion tanzt.

Cushman wurde 1833 als Harriet Wood geboren und änderte ihren Namen, als sie im Alter von 18 Jahren nach New York City zog, um sich der Schauspielerei zu widmen. Dort lernte sie ihren ersten Ehemann kennen, der als Musiker in die Unionsarmee eintrat, aber 1862 auf tragische Weise starb aus Cushmans Geschichte sind die Einzelheiten des Todes ihres Mannes unklar, wobei die gemeldeten Ursachen von Ruhr bis zu einer Kopfverletzung reichen). Cushman ließ ihre beiden Kinder bei ihren Schwiegereltern zurück und zog nach Louisville, einer von der Union kontrollierten Brutstätte der Streitigkeiten, um sich als Schauspieler im Wood’s Theatre zu versuchen.

In Louisville wird Cushmans Geschichte Geschichte, aber nicht als Schauspielerin. Sie war „nicht unbedingt an erster Stelle”, sagt die Smithsonian"Ann Shumard, Senior-Kuratorin für Fotografien an der National Portrait Gallery. Als Spion für die Unionsarmee ist Louisville auch der Ort, an dem sich die Fakten von Cushmans Geschichte mit Mythen vermischen, während dramatische Berichte über ihre Heldentaten später romantisiert werden.

“Der Werdegang des Themas dieser Arbeit, der schönen und versierten Miss Pauline Cushman, oder ‘Major’Cushman, wie sie zu Recht genannt werden darf, ist durch patriotische Ereignisse und aufregende Abenteuer so abwechslungsreich, dass das Ohr von Jung oder Alt können von seinem Erwägungsgrund nie gesättigt werden,&8221 erklärt der Leben von Pauline Cushman: Gefeierter Unionsspion und Scout, eine Biografie, die 1865 von einem Bekannten Cushmans verfasst wurde. “Seit den Tagen der Jungfrau von Saragossa hat keine Frau mehr gelebt, die dem Ideal einer Heldin so vollständig entsprochen hat wie Miss Pauline Cushman.& 8221

In einer neuen Ausstellung mit dem Titel “Storyed Women of the Civil War Era”, die in der National Portrait Gallery zu sehen ist, wird das Bild von Cushman in Militäruniform von 13 anderen Frauen mit Berufen ergänzt von Schauspielerinnen wie Mrs. JH Allen, Kate Bateman und Laura Keene, Darsteller wie die Sängerin Clara Louise Kellogg und die Pianistin Teresa Carreño bis hin zu First Lady Mary Todd Lincoln und Königin Emma von Hawaii. Die Show veranschaulicht die Vielfalt der Sphären, die Frauen in dieser angespannten Zeit in der Vergangenheit Amerikas besetzten und beeinflussten.

Jessie Benton Fremont (1824-1902) war eine überzeugte Verteidigerin ihres Mannes, des Entdeckers John C. Frémont, und nahm 1856 eine aktive Rolle in dessen Präsidentschaftswahlkampf ein. (NPG, Mathew Brady Studio, um 1863) Harriet Lane (1830-1903), die Nichte von Präsident James Buchanan, übernahm die Rolle der First Lady und interessierte sich lebhaft für die kulturellen Künste der Hauptstadt. (NPG, Mathew Brady Studio, um 1860)

“Es gibt so viel Geschichte, die uns nicht immer bewusst ist,”, sagt Shumard. “Eine der Spezialitäten der Portrait Gallery ist die Verwendung der Bilder in ihren Sammlungen, um die Geschichten dieser faszinierenden Menschen zu vermitteln—Einige von ihnen sehr bekannt, andere weniger bekannt, aber deren Geschichten sicherlich wissenswert sind.”

Shumard wählte die Sujets handverlesen aus der Frederick Hill Meserve Collection, einem Archiv von mehr als 5.400 Negativen, die in Mathew Bradys Atelier produziert wurden und das das Museum 1981 erwarb. Die aktuelle Ausstellung zeigt moderne Abzüge, die von den Originalnegativen angefertigt wurden 2,5 x 4,5 Zoll.

Die in England geborene Schauspielerin Laura Keene (1820/26-1873) trat in dem Stück im Ford's Theatre in der Nacht auf, in der John Wilkes Booth Abraham Lincoln erschoss. (NPG, Mathew Brady Studio, um 1865) Die amerikanische Sopranistin Clara Louise Kellogg (1842-1916) triumphierte mit ihrer Leistung als Marguerite in Charles Gounods Oper "Faust". (NPG, Mathew Brady Studio, um 1863)

Known as cartes de visite, or “calling cards” in French, the small prints gained enormous popularity in the United States during the 1860 presidential election just prior to the start of the Civil War. For the first time, people could acquire multiple images of their own likeness, or those of their friends and family at minimal cost. For only 20 cents per card, one could also buy the portraits of celebrities including theatrical personalities, politicians, or military officers, setting off a card collecting craze that spurred Oliver Wendell Holmes to call these prints the “social currency, the sentimental ‘Green-backs’ of civilization.”

To create a carte de visite, a photographer would insert a glass plate negative into a camera that had four separate lenses, securing a total of eight images if both halves of the plate were exposed. The negatives were turned into prints using paper that was coated with ammonium and fermented egg white, or albumen, and sensitized with silver nitrate. The result was a set of vivid, almost eggplant-toned photographs.

“Of course, in this era there are still a number of women who are principally known to the public because of their careers on the stage,” Shumard explains. Among several actresses, the exhibition displays the photograph of Laura Keene, best known for performing at Ford’s Theatre the night that Abraham Lincoln was shot. Keene, however, also broke boundaries as the first woman to manage a major theater in New York City, and as a result was subject to verbal abuse, vandalism, and the loss of her lease. “But she roared back the next year and was able to open a newly built theater and continued very successfully,” Shumard says. “So, while we might think of her as an actress, there is a richer dimension to her story.”

Actress Pauline Cushman (1833-1893) was a Union spy and became a major celebrity. (NPG, Mathew Brady Studio, 1864) Kate Bateman (1842-1917) made her acting debut at age 4. In New York City in 1863, she met with wild acclaim in the lead role of "Leah, the Forsaken." (NPG, Mathew Brady Studio, 1863)

Cushman’s story is equally rich, although perhaps with muddier details.

As the legend goes, Cushman was set to perform a scene in the play The Seven Sisters in which she proposes a toast. Two rebel officers, Colonel Spear and Captain J. H. Blincoe, offered her money to drink to the Southern Confederacy. After confessing this dare to Union authorities, she was directed to take the bet in order to ingratiate herself with Southern sympathizers and feed information back to the Union.

On the night of her performance, Cushman raised her glass and shouted, “Here’s to Jefferson Davis and the Southern Confederacy. May the South always maintain her honor and her rights!” The audience fell silent, before chaos ensued and Cushman was swiftly fired from the production.

What Cushman lost in roles she gained in Southern approval. According to the 1865 biography, Cushman was embraced by Confederate circles and began spying for the Union, with storied escapades like wearing men’s clothing to intermingle with rebels. One account even reports that she discovered her landlady mixing poison in the coffee of wounded Union soldiers and had her arrested.

First Lady Mary Todd Lincoln (1818-1882) sat for this portrait wearing the elegant gown created for her by the talented African-American dressmaker Elizabeth Keckley. (NPG, Mathew Brady Studio, 1862) Political operative Kate Chase Sprague (1840-1899), the daughter of Salmon P. Chase, the Secretary of the Treasury, established her home as a glittering salon and became the belle of Washington, D.C. society. (NPG, Mathew Brady Studio, 1863)

Soon after, Cushman moved to Nashville to seek work at a new theater, and was hired by the espionage chief for the commander of the Army of the Cumberland. He asked Cushman to gather information about the confederate General Braxton Bragg, with strict orders not to steal any physical documents. Her alibi was to be that she was searching for her brother, who was a rebel in the Mississippi regiment.

The plot quickly fell apart. While trying to cross back over into Union territory, Cushman was caught with battle plans hidden in the soles of her boots that she had stolen from Bragg’s camp. She was tried in military court and sentenced to death by hanging.

But fate was in Cushman’s favor. After her execution was delayed as a result of her sudden illness, the Union army invaded Shelbyville, Tennessee, where she was being held, and the Confederate forces abandoned her.

Cushman was saved, and soon soared to fame on the nation’s stage.

“She was honored by President Lincoln and given an honorary rank of Major,” says Shumard. “And then P.T. Barnum, who of course was great at capitalizing on any opportunity to exploit fame, enlisted Pauline to appear at his American Museum.” Afterwards, “Miss Major Cushman” (her newly earned nickname) toured the country, giving lectures about her adventures while dressed in a major’s uniform.

Actress Mrs. J.H. Allen (1840-1911) performed only under her married name and was hailed by the Die New York Times as "the most beautiful woman on the New York Stage." (NPG, Mathew Brady Studio, c. 1861) Born in Caracas, Venezuela, pianist Teresa Carreño (1853-1917) played her first recital in New York City in 1862, when she was just 8-years-old. She later performed at Lincoln's White House. (NPG, Mathew Brady Studio, c. 1862) When entertainer Lavinia Warren (1841-1919) married Charles Stratton, known as "Tom Thumb," their lavish wedding, publicized by P.T. Barnum, was called the "Fairy Wedding." (NPG, Mathew Brady Studio, 1863)

Like the cartes de visite of celebrities, Cushman’s story was collected and passed around by the public, thrilling them with tales of risk and patriotic duty. EIN Nashville Dispatch article from August 1864 reports the arrest of one woman who was particularly inspired: “Fanny Wilson, aged 19 years, and an actress in the Memphis Theatre, was arrested a few days since while attempting to be a soldier…She had heard of major Pauline Cushman and panted for military glory and the romance of a Southern prison.”

Cushman’s notoriety would not last for long. Enthusiasm for wartime stories waned as the country struggled to heal and put itself back together. Cartes de visite, which had been especially popular as mementos for soldiers and their loved ones, also declined in demand as men and women were no longer headed to the battlefield, and a new larger-format print called a cabinet card became the dominant trend.

In 1872, Cushman moved to California in an unsuccessful attempt to rekindle her acting career. She married again and was widowed less than a year later. After working in logging camps in Santa Cruz, she met her third husband and relocated to Arizona to run a hotel. They separated in 1890 after the death of her adopted daughter, forcing her to move back to California, where while suffering from arthritis and rheumatism, she became addicted to pain medication.

Julia Dent Grant (1826-1902) was a constant companion to her husband Gen. Ulysses S. Grant and joined him at his encampments in Jackson, Memphis, Nashville, Vicksburg and City Point. She narrowly avoided capture by the Confederates in 1862. (NPG, Mathew Brady Studio, c. 1864) Abolitionist and women's rights advocate Anna Elizabeth Dickinson (1842-1932) became the first woman to speak before the U.S. House of Representatives and spoke to the contributions of African-Americans during the war effort. (NPG, Mathew Brady Studio, 1863) On August 6, 1865, Hawai'i's recently widowed Queen Emma (1836-1885) became the first queen of any nation to visit the United States and she was welcomed with a 13-gun salute. (NPG, Mathew Brady Studio, 1866)

Cushman died impoverished and from an opium overdose in 1893 in San Francisco, where she had been working as a seamstress.

She was buried with military honors in the Golden Gate National Cemetery, but her grave is marked with only her name and the label “Union Spy.” At that time, carte de visite portraits were nearing obscurity with the introduction of the Kodak camera in 1888 and the cheaper Brownie camera in 1900, which enabled home photography on an unprecedented scale and reduced the need to visit a professional studio.

“Yes, the deeds of the ‘Scout of Cumberland’…will live as long as American hearts beat, and be related by future historians of our land as the most romantic and most remarkable episode of this fearful rebellion,” Cushman’s 1865 biography prophesized.

Now more than 150 years later, Cushman and the tradition of cartes de visite are preserved behind glass, cast in egg white for contemporary eyes to fall on and to wonder at the stories behind them.


Pauline Cushman: The Spy of Cumberland

Pauline Cushman was a stage actress who later became a spy for the Union army.

Born Harriett Wood in New Orleans on June 10, 1833, Cushman was raised in Michigan but returned to Louisiana at age 18 to became a stage actress, eventually changing her name to Pauline Cushman.

Cushman married her husband Charles Dickinson in 1853, but after Dickinson joined the Union army and died of dysentery in 1862, Cushman returned to the stage in a production of Seven Sisters at Woods Theater in Louisville, Kentucky.

It was during this time that Cushman was approached by two paroled Confederate soldiers, Colonel Spear and Captain J.H. Blincoe, who offered her money to toast Confederate President Jefferson Davis during a performance.

Offended, she visited the local provost-marshal, Colonel Moore, to report the men but Moore instead directed Cushman to carry out the toast, in hopes to embed her as a local Union spy. Pauline Cushman circa 1855 -1865

A few nights later, Cushman did exactly that, as described in her authorized biography “The Life of Pauline Cushman”:

“At length the momentous hour arrived, and, advancing in her theatrical costume to the foot-lights, our heroine, goblet in hand, gave, in a clear, ringing voice, the following toast: ‘Here’s to Jeff. Davis and the Southern Confederacy. May the South always maintain her honor and her rights!’ The young girl had prepared herself for a fearful outbreak of popular opinion, but for a moment even the hearts of the audience seemed to stop beating. Then, however, it burst forth, and such a scene followed as beggars description. The good Union portion of the audience had sat at first spell-bound and horrified by the fearful treason thus outspoken, while even the ‘Secesh’ were frozen in the audacity of the act, though conscious that it was to occur. But then came the mingled storm of applause and condemnation. Fierce and tumultuous it raged, until it seemed as though it would never stop. Nor was the excitement behind the scenes less intense. Mr. McDonough, rushing up to our heroine, demanded in the most tragic tone ‘what she meant by such conduct’ while the rest of the professional gentlemen and ladies avoided her as though she had suddenly been stricken with some fearfully contagious disease.”

Cushman was promptly fired from the production, since they now believed her to be a Confederate sympathizer.

Since she had successfully gained the trust of the local Confederates, Moore offered her a position as a Union spy, which she accepted.

Cushman soon began posing as a camp follower in Confederate camps in Kentucky and Tennessee and disguising herself as a man while gathering information from soldiers in local saloons.

After visiting the camp of General Braxton Bragg in May of 1863, Cushman even managed to obtain the general’s battle plans but aroused suspicion and was caught. She was tried in a military court and sentenced to death but her execution was delayed when she became ill.

Shortly after, the Union army invaded Shelbyville, Tennessee, where she was being held, forcing the Confederates to flee without her. Pauline Cushman photographed by C.D. Fredericks & co

Despite her brush with death, Cushman continued to spy for the Union army and was awarded the honorary rank of Brevet-Major by President Abraham Lincoln, eventually earning the nickname “The Spy of Cumberland.”

In 1864, Cushman published a memoir, titled The Romance of the Great Rebellion, and began touring the country giving lectures about her time as a spy, gaining so much fame and notoriety that she was even featured in P.T. Barnum’s circus show. Pauline Cushman photographed by Mathew Brady

Cushman tried to resume her acting career in California, where she married for a second time in 1872, but was widowed less than a year later.

She later worked in logging camps in Santa Cruz, where she met her third husband, and moved to Arizona to run a hotel with him. After the marriage ended in a separation in 1890, Cushman moved back to California.

Riddled with arthritis and rheumatism in her later years, Cushman became addicted to pain medication and committed suicide by taking an overdose of opium in San Francisco in 1897. She was buried with military honors in the Golden Gate National Cemetery.


Pauline Cushman, Actress and Union Spy

The woman who became famous as Pauline Cushman was born under the name Harriet Wood in New Orleans in 1833. Her father was Spanish, and her mother was French – two nations that had both ruled the Louisiana colony before the USA bought it from Napoleon in 1803. Harriet’s father had fled Spain after the liberal coup which ousted King Ferdinand VII in 1820, and took refuge in the south of France (ironically, at the time a much more conservative place). There he met and romanced Harriet’s mother, though her family (prosperous vineyard owners) strongly disapproved of the match. So the pair eloped across the Atlantic to America, where her father Anglicized his name and became a merchant. Eventually his parents relented and joined him in the city, and Harriet grew up listening to her grandfather’s tales of fighting for Napoleon as a Spanish conscript. Harriet’s father’s business was prosperous at first, but by 1843 a run of bad luck led to him being enough in debt that he decided to abandon both the business and the city. So the Woods moved north to Grand Rapids, Michigan.

At the time Grand Rapids was a small town of around 1500 people, which had just incorporated as a village five years earlier. It was definitely a town on the up, though, and a good place for Harriet’s father to make a fresh start. The primary business going on in the town was trade with fur trappers and trade with Native Americans, though gypsum was also beginning to be mined in the area. The timber and furniture trade that would propel Grand Rapids into being Michigan’s second largest city was still decades away. Harriet was the only girl in a family of seven children, and she grew up playing rough and tumble games with her siblings and with the other children in town. [1] As the town and Harriet both grew, however, tales began to reach them of the other growing cities in America. Premier among them were stories of New York, and Harriet soon became determined to move to the big city.

Charlotte Cushman, the famous actress whose name Pauline borrowed.

At this point, we should say that the preceding details come from Harriet’s official biography, which is long on floridity and short on detail. We don’t know her mother and father’s names, or her family’s original surname. In fact, the only member of her family who we do know the name of is her brother William. In 1851 Harriet moved to New York and took the stage name of Pauline Cushman, [2] and it’s entirely possible that she invented her whole backstory in order to lend herself some romance. There was some romance in her current life as well – while her company were touring in New Orleans (her childhood home, if she was to be believed) she met a musician named Charles Dickinson. The two hit it off, and when Pauline’s company left the city Charles went with them. On the 7th February 1853 they were married.

Pauline soon became pregnant and retired from the stage in order to raise her children. They had two – a son named Charles after his father, and a daughter named Ida. The family lived a quiet life in Cleveland, Ohio – up until that fateful April of 1861 when the American Civil War broke out. Both Charles and Pauline were loyal supporters of the Union, both having experienced street life in New Orleans and being well aware of how miserably slaves in the South were treated. (In fact, both would have been raised as children on stories of the infamous slave-killer Delphine Lalaurie, who was exposed in 1834.) So Charles signed up to the Union Army, joining the 41st Infantry as a drummer. He soon fell prey to the greatest risk facing soldiers at the time – dysentery. He was discharged and sent home, but in December of 1862 he died of the illness.

One of Pauline’s earlier publicity photos.

With her husband dead, Pauline was forced to go back onto the stage to support her family. She appeared in works like as Seven Sisters, written by the English-born playwright and actress Laura Keene. [3] The play was notable for being constantly rewritten by Keene to reflect current events, making it a distant precursor of modern topical sketch shows. In its initial form it had included both pro-Union and pro-Confederate viewpoints (the latter contributed by theater owner and Confederate sympathizer John T Ford), but with the outbreak of open war it had shifted into being entirely pro-Union when shown in the North, and pro-Confederate when shown in the South. By 1863 the play was no longer being rewritten and had been retired in New York, but it was being toured along the border states as both entertainment for the troops and propaganda for the locals. Pauline had a reasonably major role in the play – she played Plutella, the female counterpart of Pluto. In that character she appeared in several sketches, including some that involved enough revealing attire to make her especially noticeable to the men in the audience. In addition she was one of thirty four “daughters of Columbia” who represented the thirty four American states. Pauline played South Carolina, a rebel state, which might explain what happened next.

At the time the touring company were in Louisville, Kentucky – a state that was officially part of the Union, but in practice was full of Confederate sympathizers. Two of these were actually ex-rebel officers who had been released on parole named Colonel Spear and Captain Blincoe. They became friendly with Pauline, and then made her an offer. In one of Plutella’s scenes she played the part of a man drinking wine with a friend, and she had to give a toast. They offered her three hundred dollars to change the words of the toast to a pro-Confederate rallying cry. Pauline, of course, had no intention of doing this. Not only did it fly against her own beliefs, but she knew it would mean she would be fired on the spot. But she told them she’d “think it over”, and then immediately went to see the local provost-marshal, Colonel Orlando Moore. [4] Moore was an intelligent man, and to her surprise he advised her to accept the Confederate offer, and promised that to do so would in fact let them help the Union. Pauline was nervous, but Moore promised her that he’d make sure that men would be there to protect her if the crowd turned against her. So on the fateful night, to a crowd packed with Confederate sympathisers who had been told to “expect something special”, Pauline raised her glass and shouted:

Here’s to Jefferson Davis and the Southern Confederacy. May the South always maintain her honor and her rights!

Pauline in theatrical costume.

The crowd was immediately thrown into disarray, and a near riot broke out between the two sides in attendance. John McDonough, the owner of the company, ran onto the stage and asked Pauline what was going on. Playing her part to the hilt, she declared she “wasn’t afraid of the whole Yankee crew, and would do it again”. Most of the other members of the company fled into the back, but some stayed on stage and denounced her as a traitor. The local police even turned up to arrest her, but the theatre owner persuaded them to let her go on her own recognizance, and instead she was bound over to turn up at their headquarters the next morning. There she was greeted by Colonel Moore and General Boyle, who congratulated her on her performance. Then they offered her a post in the Union intelligence service. The rest of their plan was that she use this incident to get herself completely tarred as a Confederate sympathizer, then infiltrate them. It was the acting challenge of a lifetime, with her life as the stakes. Pauline accepted immediately.

When she returned to her hotel, Pauline found her dismissal waiting for her, though Mr Wood, the theatre owner, was kind enough to give her the money for her notice period in lieu. On the advice of Colonel Moore, she moderated her language in public (as if she had been heavily reprimanded), but in private she gave vent to her “true feelings”. This led to her quickly becoming a confidante of many of the Confederate sympathisers in town, including the manager of the boarding house she was staying at. This confidence allegedly led to her first immediate success, when she found out that the old woman was secretly poisoning the injured Union soldiers who had been billeted with her. In order to preserve Pauline’s cover, the authorities didn’t arrest the woman immediately – but they did make sure she no longer had any soldiers on the premises.

Pauline in the major’s uniform she earned for her service.

Much of the details of Pauline’s work for the Union intelligence service were kept classified, so to a large extent we’re forced to rely on her “official autobiography”, a sensationalised work that (among other things) manages to entirely fail to mention her first husband and her children. It gives several tales of her exploits in Louisville, though most seem to be ones that wouldn’t really require her affiliation with the Confederate cause. An entire chapter, for example, is given over to an elaborate scheme where Pauline disguised herself as a man and attached herself to a plot to smuggle medicine south across the lines. In relaity though, Pauline’s cover was vital in the next stage of the Union’s plans for her, though – moving her out of Louisville and into Confederate territory.

The opportunity Pauline had been waiting for eventually came in the form of JR Allen, owner of the New Nashville Theatre in Tennessee. He met the owner of the Louisville Theatre while both were in Cincinnati, and got an earful about Pauline’s scandalous behaviour on his stage. Allen was smart enough to see that what was a scandal in Union-held Louisville was box office gold in Nashville (which had only recently been captured from the Confederacy), and he immediately offered Pauline a position in his theatre. The problem of getting to Nashville he left to her – while she could easily have procured a pass from Colonel Moore, it would hardly have kept her cover intact. Instead she got one of her secessionist “friends” to take her trunk, sweet-talked her way onto the train by claiming to want to say goodbye to a friend, then bluffed her way past the carriage guard by showing him the pass from Allen. With that accomplished, Pauline made it across the border and into the lion’s den.

William Truesdail. Quelle

By May of 1863 Pauline Cushman was listed as a proud member of the company at the New Nashville Theatre. Ironically also present there that month was John McDonough, presenting Seven Sisters. It’s not recorded whether Pauline reprised her role in the play. However Pauline’s stay in Nashville was a short one. In June she was summoned to a secret meeting with William Truesdail, a high ranking Union intelligence officer. He had a plan – one which would involve a great deal of risk, but which had an equally high potential payoff. As part of Pauline’s regular debriefings she had mentioned that one of her six brothers was an officer in the Confederate Army. Truesdail’s plan was that she take advantage of a Confederate policy where sympathisers in disputed territory like Nashville were able to seek refuge in Confederate territory, [5] with the impetus given by her expulsion from Nashville for her “Confederate sympathies”. Once there she was to visit each of a given list of Confederate army bases, supposedly searching for her brother. There she was to pass on carefully crafted disinformation if asked about affairs in Tennessee, and to socialize with the officers (who would naturally flock to this attractive actress). She was nicht to deliberately seek out information, but she was to carefully memorise all the gossip she heard – especially relating to people operating across the lines.

If Pauline had stuck to the plan, she’d probably have been okay. Things went well at first – she found a smuggler willing to transport her across the lines, and she made her way to Columbia in South Carolina. This city had the distinction of being almost in the centre of Confederate territory, which made it both a nexus of supply lines and a common meeting place for Confederate officials and officers. Pauline played her role of persecuted sympathizer driven from her job to the hilt, and picked up both a great deal of valuable intel and a healthy number of social contacts. Among them were several Confederate officers, who arranged for her to visit the army camp at Shelbyville in Tennessee to “search for her brother”. She hoped to meet General Braxton Bragg, commander of the local army, but he was away from the camp. So instead Pauline charmed her way into the confidences of the officers present, and soon discovered that one of them happened to have copies of the plans for Confederate defences all along the line. The opportunity was too great to pass up, and after arranging for a pretext to get her away, Pauline stole the plans. Unfortunately for her, the theft was discovered and the plans were found hidden in her boot. [6]

A later dramatic reenactment by Pauline of her capture.

As a result of this, Pauline did get to meet General Braxton Bragg after all. Unfortunately it was in a military court, with her as the defendant. The evidence was inarguable, and Pauline was found guilty of espionage. The sentence for a spy in wartime was unambiguous – death by hanging. Luckily for Pauline the Confederate officers were reluctant to hang a woman, and she was able to further stall them by exaggerating an illness she had picked up in prison. It wouldn’t have worked forever, but when you’re facing a death sentence every fresh day is a new ray of hope. And for Pauline Cushman that hope blossomed on June 27th 1863, when advancing Union forces led the Confederate army to pull out of Shelbyville and retreat southwards. Pauline was either forgotten or abandoned in the confusion, and she was released by the victorious Yankees.

Naturally, Pauline’s spying days were over. However she represented a fantastic propaganda opportunity for the Northern government – a ready-made heroine, who had literally risked her life for the Union. Pauline was given the brevet rank of Major, and had written commendations from both President Abraham Lincoln and General/future president James Garfield. She immediately cashed in on this fame, starting a lecture tour as “Major Pauline Cushman” and spinning tall tales of her exploits. She even spent some time at PT Barnum’s famous American Museum in New York. In 1865 a man named Ferdinand Sarmiento adapted her stage show into a book, the Life of Pauline Cushman. It was the high point of Pauline’s fame.

Pauline towards the end of her life. Quelle

Unfortunately, the end of the war also meant the waning of Pauline’s drawing power. She continued to tour as “the famous lady spy”, but people gradually grew bored of her retelling the same tales. Equally unfortunately, her acting ability had suffered due to neglect. Pauline’s life was also marked by personal tragedy, as one of her children died of illness in 1868. (Which child it was, and what happened to the other one, isn’t recorded.) She moved to San Francisco and married a man named August Fichtner. He soon fell ill though and died in 1873. Her third husband was a man named Jere Fryer, who ran a hotel in Casa Grande, Arizona. They were married in 1879 and adopted a daughter named Emma. Jere was elected the Sheriff of Pinal County, and for a while life was good. But in 1890 Emma died, and Pauline’s marriage didn’t survive the grief over her death. She moved back to San Francisco, where a combination of rheumatism and arthritis soon saw her hopelessly addicted to painkillers. She died in 1893, aged sixty years old, of a laudanum overdose – whether accidental or deliberate is impossible to say.

Though Pauline’s fame had faded, she was a member of the Grand Army of the Republic, a Civil War veteran’s society, and they arranged for her funeral. They also ensured that she was buried with the full military honours befitting her rank of major, and she was laid to rest in the Officer’s Circle of the San Francisco National Cemetery, more commonly known as the Presidio. Her tombstone reads simply “Pauline Cushman, Union Spy”. Forgotten in life, in death she was once again recognised for the risks she ran for her country.

Images via wikimedia except where stated.

[1] Pauline’s official biography includes a fanciful tale of her being courted by a young Native American man in her teenage years, though she ultimately decides to reject him.

[2] She borrowed the surname from Charlotte Cushman, a famous actress of the time (and one of the first openly lesbian American celebrities).

[3] Laura Keene is nowadays mostly remembered for being the lead actress in the play Abraham Lincoln was watching when he was assassinated.

[4] Colonel Moore would later that year become famous for his victory at the Battle of Tebb’s Bend, where his force of 1000 men held off a Confederate army twice their size, preventing a planned punitive raid on Kentucky. Before the battle began the Confederate general offered Moore a chance to surrender, but he refused despite being outnumbered because it was the 4th of July and he didn’t want to surrender on that date.

[5] The same policy that allowed Belle Starr’s family to move from Missouri to Dallas.

[6] Her autobiography makes a great deal of this exploit, with Pauline making a daring midnight ride disguised as a man and having several adventures before being captured at the border. As stated above though, it’s generally agreed that she never even made it off the base.


Pauline Cushman - History

Major Pauline Cushman

She was born as Harriet Wood on June 10, 1833 in New Orleans, Louisiana. As a young child Harriet and her family relocated to Michigan for business purposes, her father operating a trading post. At the age of eighteen and seeking new adventures she traveled to New York City to become a stage actress while taking the name Pauline Cushman.

She would travel back to the south performing in theater where she met and married her husband, Charles Dickinson. When the Civil War broke out, Dickinson joined the Union army as a musician and died of illness in 1862. Returning to the stage after his death, Pauline was performing in Louisville, Kentucky in 1863 when approached by Confederate sympathizers proposing she toast Jefferson Davis after one of her performances for a payment of $350.

Pauline approached Union officers concerning the offer and they not only suggested she do it but employed her as a spy for the Union cause.

Through the summer of 1863 Pauline spent time moving behind the Confederate lines of General Braxton Bragg’s army where she gathered valuable information. Eventually she was detained for questioning, escaped and recaptured by the Confederates. Sentenced to hang for her activities, she awaited her fate in prison where her health deteriorated. When the Confederates evacuated Shelbyville, Tennessee they left Pauline behind. Too well known to be of any service to the Union the “Spy of the Cumberland” as she was often called retired from secret service activities.

For her service to the Union she was awarded a rank of Brevet Major in the Union Army by General James Garfield and confirmed rank by President Abraham Lincoln.

She returned to the stage as Major Pauline Cushman later that year telling the tales of her spy activities for the Union and continued to do so for many years. Her travels eventually took her out West where she spent the latter part of her life in Arizona and California.

In her declining health Pauline became addicted to alcohol and pain medicine and at the age of 60 on December 2, 1893 she was found deceased from an overdose of morphine in her lodging house. Major Pauline Cushman is buried in the officers section of the Presidio Cemetery in San Francisco, California.


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