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Mittelalterlicher Gewürzhändler

Mittelalterlicher Gewürzhändler


Geschichte des Gewürzhandels

Diese unschuldigen Gewürzdosen, die in Ihrem Schrank stehen, tun viel, um ihre unglaubliche Geschichte zu offenbaren. Aber wussten Sie, dass Muskatnuss einst mehr wert war als Gold? Dass im 16. Jahrhundert den Londoner Hafenarbeitern ihre Boni in Nelken bezahlt wurden? Dass die Westgoten im Jahr 410 n. Chr. Rom eroberten und 3.000 Pfund Pfefferkörner als Lösegeld forderten?

Der Gewürzhandel war seinerzeit der größte Wirtschaftszweig der Welt: Er begründete und zerstörte Imperien, führte zur Entdeckung neuer Kontinente und trug in vielerlei Hinsicht dazu bei, den Grundstein für die moderne Welt zu legen.

Gewürze, die heute billig und weit verbreitet sind, wurden einst sehr streng bewacht und brachten denjenigen, die sie kontrollierten, immensen Reichtum ein. Der Gewürzhandel begann im Nahen Osten vor über 4.000 Jahren. Arabische Gewürzhändler würden ein Gefühl des Mysteriums schaffen, indem sie die Herkunft ihrer Waren vorenthalten, und würden hohe Preise sichern, indem sie fantastische Geschichten über den Kampf gegen wilde geflügelte Kreaturen erzählten, um an Gewürze zu gelangen, die hoch an den Klippen wachsen.

Anfangs wurde der Gewürzhandel hauptsächlich von Kamelkarawanen über Landwege betrieben. Die Seidenstraße war eine wichtige Route, die Asien mit der Mittelmeerwelt, einschließlich Nordafrika und Europa, verband. Der Handel auf der Seidenstraße war ein bedeutender Faktor bei der Entwicklung der großen Zivilisationen Chinas, Indiens, Ägyptens, Persiens, Arabiens und Roms.

Das Römische Reich errichtete im ersten Jahrhundert v. Chr. In Alexandria, Ägypten, ein mächtiges Handelszentrum und beherrschte viele Jahre lang alle Gewürze, die in die griechisch-römische Welt gelangten. Ein weiteres Beispiel für den historischen Wert der heute gebräuchlichen Gewürze ist, dass römische Soldaten zu dieser Zeit häufig mit Salz bezahlt wurden, eine Praxis, die zu dem Wort &ldquosalary&rdquo und der Phrase &ldquoworth his Salt führte.&rdquo In den folgenden Jahrhunderten kämpften unzählige Gruppen um die Kontrolle des Gewürzhandels. Schließlich, in der Mitte des 13. Jahrhunderts, entwickelte sich Venedig zum wichtigsten Handelshafen für Gewürze nach West- und Nordeuropa. Venedig wurde durch die Erhebung riesiger Zölle äußerst wohlhabend, und ohne direkten Zugang zu den Quellen des Nahen Ostens konnte das europäische Volk nichts anderes tun, als die exorbitanten Preise zu zahlen, die ihm in Rechnung gestellt wurden. Selbst die Reichen hatten Mühe, Gewürze zu bezahlen, und schließlich beschlossen sie, etwas dagegen zu unternehmen.

Im 15. Jahrhundert wurde der Gewürzhandel durch das europäische Zeitalter der Entdeckungen verändert. Zu diesem Zeitpunkt war die Navigationsausrüstung besser und Langstreckensegeln wurde möglich. Reiche Unternehmer begannen, Entdecker auszustatten, in der Hoffnung, Venedig zu umgehen, indem sie neue Wege entdeckten, um die Gebiete zu erreichen, in denen Gewürze angebaut wurden. Es gab viele Reisen, die ihr Ziel verfehlten, aber einige von ihnen endeten damit, neue Länder und neue Schätze zu entdecken. Als Christoph Kolumbus sich auf die Suche nach Indien machte, fand er stattdessen Amerika und brachte das gefundene Obst und Gemüse, einschließlich Chilis, nach Spanien (er nannte sie „Pfeffer&rdquo, vielleicht um seine Enttäuschung darüber zu lindern, keine Pfefferkörner zu finden) und den Begriff &ldquochile-Pfeffer&rdquo besteht bis heute).

Das erste Land, das Afrika erfolgreich umschiffte, war Portugal, und 1497 umrundeten vier Schiffe unter dem Kommando von Vasco da Gama das Kap der Guten Hoffnung und segelten schließlich über den Indischen Ozean nach Calicut, Indien. Dieser Erfolg markierte den Beginn des portugiesischen Reiches. Bald folgten spanische, englische und niederländische Expeditionen, und die wachsende Konkurrenz löste blutige Konflikte um die Kontrolle des Gewürzhandels aus. Als die Mittelschicht während der Renaissance wuchs, stieg die Popularität von Gewürzen. Kriege um die indonesischen Gewürzinseln brachen zwischen expandierenden europäischen Nationen aus und dauerten etwa 200 Jahre lang, zwischen dem 15. und 17. Jahrhundert.

Die Vereinigten Staaten begannen ihren Eintritt in die weltweite Gewürzindustrie im 18. Als die Menschen anfingen, reich zu werden, gründeten sich immer mehr Unternehmen und bald gab es Hunderte von amerikanischen Schiffen, die um die Welt für Gewürze reisten. Die Amerikaner leisteten neue Beiträge zur Gewürzwelt, insbesondere die Herstellung von Chilipulver durch texanische Siedler als einfachere Möglichkeit, mexikanische Gerichte zuzubereiten, und die Entwicklung von Techniken zum Dörren von Zwiebeln und Knoblauch.

Als Gewürze immer häufiger wurden, begann ihr Wert zu sinken. Die Handelswege waren weit offen, die Menschen hatten herausgefunden, wie man Gewürzpflanzen in andere Teile der Welt verpflanzen kann, und die reichen Monopole begannen zu bröckeln.

Pfeffer und Zimt sind für die meisten von uns kein Luxus mehr, und Gewürze haben den Status und die Anziehungskraft verloren, die sie einst neben Juwelen und Edelmetallen zu den wertvollsten Gegenständen der Welt gemacht hatten. Aber die unglaubliche Geschichte bleibt, ebenso wie die wunderbare Vielfalt an exotischen Aromen, Farben und Gerüchen, die Gewürze erst so wertvoll gemacht haben.


Wie der Gewürzhandel die Welt veränderte

Heute Abend kann man Caesar Salad ein wenig mahlen oder ein Steak damit aufpeppen, aber Pfeffer war früher so wertvoll, dass man damit die Miete bezahlen konnte.

Pfeffer war zusammen mit anderen Gewürzen wie Zimt, Nelken und Muskatnuss vor fünf Jahrhunderten ein so heißes Gut, dass es Nationen dazu brachte, über weite Ozeane zu segeln, um neue Wege in den gewürzreichen Orient zu suchen.

Gewürze machten nicht nur Händler auf der ganzen Welt reich – sie gründeten riesige Imperien, enthüllten den Europäern ganze Kontinente und beeinflussten das Gleichgewicht der Weltmacht. Wenn die Moderne einen endgültigen Beginn hat, wurde sie durch den Gewürzhandel ausgelöst, argumentieren einige Historiker.

Amerika aus Versehen

Gewürze waren schon lange vor dem 15. Jahrhundert ein wichtiger Bestandteil des antiken Handels, wurden jedoch jahrhundertelang von Mittelsmännern aus dem Nahen Osten und Nordafrika monopolisiert, die die asiatische Herkunft ihrer wertvollen Quellen streng bewachten und dafür fabelhaft reich wurden. Damals wurden die bunten Körner zum Würzen von Speisen verwendet, aber auch für die Parfümherstellung, das Einbalsamieren von Toten, das Konservieren von Fleisch und das Auffrischen von Salbenrezepten in der Volksheilkunde.

Europa baumelte am anderen Ende der Handelskette für Gewürze, ohne Zugang zu östlichen Quellen oder die Macht, überhöhte Preise anzufechten. An einem Punkt im 13. Jahrhundert, als die Zölle am höchsten waren, kostete ein Pfund Muskatnuss in Europa sieben gemästete Ochsen und war ein wertvolleres Gut als Gold.

Selbst die Aristokratie – einer der größten Verbraucher importierter Gewürze – fand es schwer, sich ihre Pfeffer- und Gewürznelkenlieferungen zu leisten. Um 1400, als sich die Navigationsausrüstung so verbessert hatte, dass Langstreckensegeln möglich wurde, machten sich die Könige und Königinnen Europas daran, das Gleichgewicht des Welthandels zu ändern, indem sie eigene Gewürzjagdmissionen finanzierten.

Als erster kam Christoph Kolumbus, der auf der Suche nach einem schnelleren Weg nach Indien stattdessen auf Amerika stieß.

Enttäuscht hatte er Indien nicht erreicht, Columbus' Name für die Ureinwohner, denen er in Amerika begegnete, und ihre lokale Version eines scharfen Gewürzes - "Indianer" und "Pfeffer" - blieben dennoch hängen. Auch auf der Suche nach Gewürzen war Vasco de Gama der erste, der Afrika umrundete, und eine von Ferdinand Magellan angeführte Crew umrundete den Globus.

Manhattan wurde gegen Muskatnuss gehandelt

Die Karte der Kolonialzeit wurde größtenteils in jenen rasenden Jahren gezeichnet, in denen ganz Europa nach einem Stück Gewürzhandel verlangte und mit dubiosen und oft brutalen Taktiken in Indien und Südostasien Fuß fasste.

Spanien und Portugal verbrachten einen Großteil des 16. Jahrhunderts damit, um Nelken zu kämpfen, während sich England und die Holländer in Indonesien um Muskatnuss duellierten. Mit Muskatbäumen übersät, wurde eine winzige Insel namens Run im 17. Jahrhundert eine Zeit lang zum wertvollsten Grundstück der Welt, als England sie in einem Vertrag an die Niederlande überließ, um die Feindseligkeiten zwischen den beiden Nationen zu beenden. Im Austausch für Run tauschten die Niederlande ein paar Kolonien über den Teich – einschließlich der heutigen Insel Manhattan.

Zu dieser Zeit bildeten aufstrebende europäische Außenposten bereits einen Ring um den Indischen Ozean, brachten ihren Heimatländern enormen Reichtum und förderten die Kolonisierung jedes Territoriums, das für den Anbau geeignet erachtet wurde. Flaggen wurden gepflanzt und Schiffswege bildeten eine Art Netz über die Weltmeere wie nie zuvor.

Zum Guten und zum Schlechten hatte der weltweit erste Durchbruch bei der Globalisierung begonnen, alles auf der Suche nach einem schmackhafteren Abendessen.


Früher chinesischer Einfluss

Nach alten Mythen schrieb Shen Nung wahrscheinlich Stift Ts&rsquoao Ching (The Classic Herbal) um 2700 v. Die frühe Veröffentlichung erwähnte mehr als hundert Heilpflanzen, darunter das zimtähnliche Gewürz Cassia (genannt &ldquokwei&rdquo). Eine spätere, umfassendere chinesische Kräuter-, Stift Ts&rsquoao Kang Mu wurde 1596 v. Chr. von Li Shih Chen veröffentlicht. Andere historische Beweise deuten darauf hin, dass Cassia ein wichtiges Gewürz in Südchina war, als die Provinz Kweilin, was "Cassia-Wald" bedeutet, um 216 v. Chr. Gegründet wurde.

Schon früh wurden Muskat und Nelken von den Molukken nach China gebracht. Anekdotische Beweise deuten darauf hin, dass chinesische Höflinge im 3. Jahrhundert v. Chr. Nelken im Mund trugen, so dass ihr Atem süß war, wenn sie den Kaiser ansprachen. Im 5. Jahrhundert n. Chr. wurden Ingwerpflanzen in Töpfen angebaut und auf langen Seereisen zwischen China und Südostasien mitgeführt, um frische Nahrung zu liefern und Skorbut zu verhindern.


Mittelalterlicher Gewürzhändler - Geschichte

Der Konsum von Gewürzen und ihre Kosten im spätmittelalterlichen und frühneuzeitlichen Europa: Luxus oder Notwendigkeit?

Der folgende Vortrag wurde ursprünglich unter dem Titel gehalten: The Luxury Trades of the Silk Road: Wie viel haben Seiden und Gewürze wirklich gekostet? Es wurde am 12. Oktober 1983 an das Royal Ontario Museum Continuing Education Symposium (University of Toronto): Silk Roads, China Ships übergeben.

Es wurde anschließend in der überarbeiteten Form geliefert, die wie folgt aussieht: "Orientalische Gewürze und ihre Kosten in der mittelalterlichen Küche: Luxus oder Notwendigkeiten?" Ein Vortrag vor dem Canadian Perspectives Committee, Senior Alumni Association, University of Toronto, am University College, 8. November 1988.

Hinweis Die Grafiken, auf die in diesem Text Bezug genommen wird, wurden in diesem Dokument nicht wiedergegeben, jedoch wurden einige Tabellen hinzugefügt, die nicht in der ursprünglichen Vorlesung (der letzten im November 2001) enthalten waren. Weitere Grafiken, Tabellen und Karten sind jedoch in meinen Online-Vorlesungen für Wirtschaftswissenschaften 201Y, für mittelalterlichen Mittelmeerhandel (venezianisch) vom 15. November 2001 unter dieser URL verfügbar:

Ich muss zuerst mit einem Haftungsausschluss beginnen. Mein Interesse an Gewürzen, mittelalterlichen und modernen, ist viel mehr Amateur als Profi, und ich behaupte nicht, eine Autorität im mittelalterlichen Gewürzhandel zu sein.

a) Mein überwiegend amateurhaftes Interesse an Gewürzen verdankt seinen Ursprung jedoch meinen beruflichen Anfängen, Mitte 20, als ich im Londoner Public Record Office recherchierte. Bald entdeckte ich etwas viel Unangenehmeres als englisches Wetter und Londoner Smog: Englisches Essen, das ist englisches Essen, das von Engländern zu Tode gekocht wird. Auf Anraten von Freunden fand ich schnell Erlösung in einer großen Auswahl an scharfen Speisen zu günstigen Preisen in Londons allgegenwärtigen italienischen und asiatischen Restaurants und entschied mich bald vor allem für indisches Essen - obwohl ich immer noch alle Formen asiatischer, nahöstlicher und Lebensmittel aus Nordafrika.

b) Zurück in Kanada versuchte ich die indische Küche mit absolut katastrophalen Ergebnissen zu imitieren, bis eine Freundin Mitleid mit mir – oder eher mit ihrem eigenen Bauch – hatte, indem sie mir zu Weihnachten schenkte, was noch da ist das bei weitem am häufigsten verwendete meiner Dutzend oder mehr indischen und orientalischen Kochbücher: The Art of India's Cookery (von Saraswathi Lakshmanan, 1964). Später, auf diesem Bildschirm, werde ich Ihnen einige seiner Rezepte zeigen.

c) Kochen ist immer noch eines meiner Haupthobbys, und indisches Kochen ist mein Favorit, da ich den Großteil der etwa sechzig Gewürze benötige, die ich in unseren Küchengewürzregalen bewahre – zu denen nicht das westliche Gebräu, das als Currypulver (garam massala . bekannt ist) gehört ist was anderes).

d) Als Wirtschaftshistoriker haben sich meine Interessen insbesondere auf Geld, Preise und Löhne im spätmittelalterlichen Europa konzentriert und ich habe daher ein erhebliches Interesse an Lebensstandards und Konsummustern, sowohl an Lebensmitteln als auch an Kleidung, einschließlich natürlich Gewürzen.

2. Gewürze in der europäischen Wirtschaft des Mittelalters und der Frühen Neuzeit:

a) Darüber hinaus kann kein Wirtschaftshistoriker des spätmittelalterlichen Europa die Bedeutung des Gewürzhandels ignorieren und nur wenige können sich seiner Faszination entziehen. Vom 12. bis zum 17. Jahrhundert stellten orientalische Gewürze das profitabelste und dynamischste Element des europäischen Handels dar – die wahre Sahne, die insbesondere den italienischen Kaufleuten enorme Gewinne bescherte, und es kann gut sein, dass die italienische Dominanz des mittelalterlichen Handels und Finanzwesens hauptsächlich auf ihre Kontrolle über den orientalischen Gewürzhandel.

b) In der Folge waren die Verlockung enormer Gewinne aus dem Gewürzhandel zusammen mit der Gier nach Gold und Silber das Leitmotiv – die Hauptanreize für europäische Überseeexplorationen und Kolonisationen vom späten 15. bis 17. Jahrhundert.

c) Die Portugiesen und die Spanier waren die ersten, die an diesem Überseerennen teilnahmen, um die Italiener zu umgehen. Anfänglich übernahmen die Spanier die Kontrolle über die Gold- und Silberschätze in der Neuen Welt und die Portugiesen die eigentliche Quelle des orientalischen Gewürzhandels in Ostindien, Malaysia und Indien. [Vasco da Gama, 1497, bei der Ankunft in Calicut, Indien: 'Ich komme auf der Suche nach Christen und Gewürzen' vergaß die Christen schnell.] Tatsächlich könnte es sein, dass die grundlegende Bedeutung des Schatzes der Neuen Welt darin bestand, die wahre Explosion in . zu finanzieren Europas Handel mit Asien im 16., 17. und 18. Jahrhundert: Weil Europa den Asiaten außer seinem Silber nur sehr wenig zu verkaufen hatte, um Gewürze zu kaufen: Europäische Exporte nach Asien bestanden in der Frühen Neuzeit aus etwa 75 % Silber und nur 25 % Waren .

d) Die wirtschaftliche Macht ist mehr oder weniger vergänglich und erwies sich für die Spanier und Portugiesen als recht flüchtig, da sie diese riesigen Quellen neuen Reichtums nicht monopolisieren konnten. Tatsächlich hatten die Araber und Italiener schon vor der Mitte des 16. Jahrhunderts das schwache portugiesische Gewürzmonopol gebrochen, um insbesondere für Venedig im späten 16. Jahrhundert einen indischen Sommer goldenen kommerziellen Wohlstands wiederherzustellen.

e) Stattdessen waren es die Holländer, deren neuer Ostindien-Kompanie, die 1600 gegründet wurde, schnell die portugiesische Macht im Indischen Ozean zerschmetterte und dann die Araber und Italiener verdrängte, um ein praktisch vollständiges Monopol auf den ostindischen Gewürzhandel zu erlangen. Auch die zur gleichen Zeit gegründete Englische Ostindien-Kompanie wurde aus Ostindien gewaltsam vertrieben und musste sich mit einem deutlichen Zweitbesten zufrieden geben, nämlich Indien, einer damals viel minderwertigen Gewürzquelle. Wenn Indien letztendlich wichtiger wurde – als Gewürze an Bedeutung verloren, machten Gewürze Ostindien im 17. In diesem Jahrhundert erlangten die Holländer eine entscheidende Schiffs-, Handels- und Finanzhegemonie in der europäischen Wirtschaft. Sicherlich war die europäische Wirtschaft viel zu komplex geworden, als dass sich die Macht auf nur einem Handelsbereich hätte ausruhen können, aber zweifellos trugen der Handel der Niederländischen Ostindien-Kompanie und ihre oft enormen Gewinne nicht zuletzt zu dieser niederländischen Hegemonie bei. Und diese Hegemonie begann erst zu schwinden, als die relative Bedeutung der Gewürze innerhalb Europas abnahm – obwohl die Verbindung hier zugegebenermaßen viel brüchiger ist als die Rolle der Gewürze beim niederländischen Machtaufstieg.

3. Was verstehen wir unter Gewürzen? Sortiment und Kosten orientalischer Gewürze

a) Der Begriff „Gewürz“ umfasst tatsächlich eine Vielzahl von Sünden, darunter Farbstoffe und eine breite Palette von Drogen und Apothekenmaterialien. Aber ich beschränke diese Diskussion auf den traditionelleren Gebrauch und habe auf dem Bildschirm die Namen der Hauptgewürze mit ihren indischen Namen angezeigt.

b) Mit Abstand am wichtigsten war Pfeffer, der immer als großes Schüttgut verschifft wurde, gefolgt von Zimt, Ingwer, Nelken. Ich habe zwei kleinere Gewürze weggelassen, die im mittelalterlichen Europa verwendet wurden, aber heute nur noch selten: Kubebe und Galingale (letztere steht in der Nähe von Ingwer).

c) Die begleitenden Karten auf dem Bildschirm zeigen, woher diese Gewürze in Asien kamen und auf welchen traditionellen Land- und Seewegen sie nach Westeuropa gelangten. Wie im Vortrag der letzten Woche angedeutet wurde, erklären die immensen Entfernungen, warum orientalische Gewürze auf den westeuropäischen Märkten so teuer und teuer waren - vor allem, wenn Gewürze auf gefährlichen Überlandwegen unterwegs waren. Diese Gewürzpreise könnten das 10- bis 100-fache höher sein als das, was die Europäer an der Quelle in Ostindien bezahlt hatten. Aber die Einrichtung eines direkten Seeweges nach Europa ab 1500 bedeutete eine noch größere Entfernung von über 6.000 Meilen, da dieser Weg um das Kap von Südafrika herumführen musste. Obwohl der Seetransport normalerweise so viel billiger ist als der Landtransport, insbesondere wenn es sich eher um eine direkte Route handelt, hat diese neue Route die Preise tatsächlich nicht gesenkt.

d) Somit erklären weder Produktions- noch reine Transportkosten diese Preise: Auf der Angebotsseite müssen wir auch das berücksichtigen, was Ökonomen heute Transaktionskosten nennen: alle Tauschkosten, die anfallen, um Güter vom Produzenten zum Konsumenten zu bringen. Dazu zählen Informationskosten, Marktrecherche- und Verhandlungskosten und vor allem Schutz- (und Versicherungs-)Kosten. Betrachtet man die große Zahl der im Gewürzfernhandel tätigen Zwischenhändler und all die verschiedenen Steuern und Zölle, die auf den Gewürzhandel von Ostindien bis Westeuropa erhoben werden, kann man sich vorstellen, wie sich diese Kosten vervielfachen würden. All diese Kosten können bei so vielen Möglichkeiten von Handelsunterbrechungen stark schwanken, was den Gewürzhandel zwar sehr riskant, aber offensichtlich auch potenziell äußerst profitabel macht. Umso mehr am westlichen Ende, als die Italiener oder Portugiesen oder am effektivsten die Niederländische Ostindien-Kompanie ein Monopol auf den europäischen Verkauf von Gewürzen auferlegten.

e) Wie teuer waren diese Gewürze? Zu sagen, dass sie teuer waren, ist alltäglich, aber wie teuer? Was ist unsere Vergleichsbasis? Auf dem Bildschirm habe ich versucht, einige Schätzungen der relativen Kosten und Werte orientalischer Gewürze und Seiden (ein weiteres wichtiges Element dieses Handels) zu liefern.

i) Die erste Tabelle ist eine, die Dr. Ngai-Berthrong vom Royal Ontario Museum mit geringfügiger Unterstützung von mir für die ROM-Ausstellung über Seidenstraßen 1983, China Ships, erstellt hat: über die relativen Kosten dieser Gewürze und Seide, ausgedrückt in des Tageslohns von Maurer- und Zimmermannsmeistern. Wie viele Tageslöhne würde es dauern, ein Pfund dieser Waren (Seide, Pfeffer, Zimt, Ingwer, Tee) von der Herrschaft Diokletians im späten Römischen Reich bis ins späte 19. Jahrhundert zu kaufen?

ii) Relative Werte sind sehr schwer auszudrücken: relativ zu was? Wir haben die Idee abgelehnt, diese Preise in Gramm Gold auszudrücken, weil sich die Kaufkraft von Gold im Laufe der Zeit so radikal verändert hat, wie auch sein Wert nur in Bezug auf Silber (9:1 in 1350 16:1 in 1750 65 :1 heute). Werte in Weizen auszudrücken, ist ebenso lächerlich, aber die Arbeit eines geschickten Bauhandwerkers bietet ein Wertmaß mit größerer historischer Beständigkeit und Kontinuität – hat Bedeutung.

iii) Die halblogarithmische Skala wird richtig verwendet, um Änderungsraten zu vergleichen – aber auch, um Änderungen solch drastischen Ausmaßes einzupressen. Zu Diokletians Zeiten kostete ein Pfund Ingwer 5.000 Tageslöhne (18,5 Jahre, bei 270 Arbeitstagen pro Jahr), aber 1875 nur 1,4 Tageslöhne. Die dramatischste Änderung der relativen Werte auf dieser Grafik, d. h. bis 1875, liegt zwischen 300 und 1200 am Vorabend des 4. Kreuzzugs, als Genuesen und Venezianer ihre Kontrolle über den mediterranen Gewürzhandel festigten. Sie werden feststellen, dass der direkte Seeweg der frühen Neuzeit, wie bereits erwähnt, einen gewissen, aber keinen dramatischen Unterschied machte (Pfeffer und Ingwer billiger, Zimt teurer). Die nächste dramatische Veränderung vollzog sich offensichtlich erst in diesem Jahrhundert. [Tee wird zum Vergleich hinzugefügt, wurde aber erst 1655 von den Holländern eingeführt.]

iv) Die nächste Tabelle auf dem Bildschirm, aus meiner eigenen Recherche in der Preisentwicklung für das London des 15. Jahrhunderts, zeigt, wie relativ teuer Gewürze waren, sowohl im Verhältnis zum Tageslohn als auch zu den Preisen anderer Lebensmittel. Auch hier habe ich die Kosten für Gewürze und andere Lebensmittel auf den Tageslohn eines Baumeisters (Maurer, Zimmermann) bezogen: wie viele Tageslöhne man für ein Pfund kaufen muss und umgekehrt, wie viel (in Unzen, Gallonen usw.) .) konnte mit einem Tageslohn (8 T. für Londoner Meister 6 T. für diejenigen in Oxford oder anderen Städten) erworben werden.

v) In Kleinstädten wären sicherlich viele Lebensmittel billiger, aber sicher keine Gewürze (die erst durch London gehen müssten).

vi) Ich möchte hier betonen, dass diese Periode allgemein als das Goldene Zeitalter des englischen Arbeiters bekannt ist: In Bezug auf Nahrungsmittel war die Kaufkraft der Arbeitskräfte des 15.

vii) Die Schlusstabelle zeigt Ihnen die dramatische Veränderung der Preise und der Kaufkraft, die in diesem Jahrhundert stattgefunden hat: wie viel billiger Gewürze geworden sind, so dass es nur etwa 15 Minuten dauert, ein Pfund Pfeffer, Ingwer oder Zimt zu kaufen. Das einzige Gewürz, und kein orientalisches, dessen relativer Preis nicht wirklich gesunken ist, und das wirklich teure moderne Gewürz ist Safran. Es kostet ungefähr 1800 US-Dollar pro Pfund (oder 4,00 US-Dollar pro Gramm). Wenn Sie erkennen, dass 225.000 Narben der Safranpflanze ein Pfund ausmachen, und die damit verbundene Arbeit bedenken, werden Sie verstehen, warum).

4. Die Nachfrage nach Gewürzen im spätmittelalterlichen Europa

a) Im spätmittelalterlichen und sogar frühneuzeitlichen Europa blieben Gewürze furchtbar teuer. Aber warum? Fragen des Angebots, der hohen Vertriebskosten und des Monopols erzählen sicherlich nur einen Teil und vielleicht die weniger wichtige Hälfte der Geschichte. Nicht einmal der strengste Monopolist kann einen hohen Preis durchsetzen, der nicht durch eine entsprechende Nachfrage gerechtfertigt ist. Wie war denn die Nachfrage nach Gewürzen im spätmittelalterlichen Europa (da ich nicht alle Zeiträume abdecken kann)?

b) Seltsamerweise behandeln die meisten Bücher zur Wirtschaftsgeschichte diese Frage der Verbrauchernachfrage nicht wirklich. Die Autoren gehen entweder davon aus, dass die Antwort selbstverständlich ist – und das ist sie nicht – oder dass es keine Rolle spielt. Die meisten Wirtschaftshistoriker sind angebotsorientiert und beschäftigen sich mehr mit der Rolle von Gewürzen, die diesen Zweig des mittelalterlichen Handels und Finanzwesens so sehr profitabel machen, bei der Erklärung der kommerziellen Expansion und der wirtschaftlichen Führung.

c) Wenn ich diese Frage meinen Studenten stelle, ist eine sehr häufige Antwort, um diese Nachfrage zu erklären, dass Gewürze vor dem Zeitalter der Kühlung erforderlich waren, um Lebensmittel, insbesondere Fleisch, haltbar zu machen. Gewürze sind aus dieser Sicht eine Notwendigkeit (ohne Ersatzstoffe). Tatsächlich liefert ein bedeutender Historiker, der eine Erklärung anbietet, genau denselben Grund: Kristoff Glamann, 'European Trade, 1500-1750' in Fontana Economic History of Europe, II: 16th and 17th Centuries (1974), S. 447 und andere schlagen dies sicherlich vor, ohne so kategorisch zu sein.

d) Meiner Ansicht nach ist dieser Grund jedoch völlig falsch. Soweit Gewürze irgendwelche konservierenden Eigenschaften hatten und wirklich nur Zimt, waren Gewürze nicht notwendig, weil andere, viel billigere Waren Lebensmittel, insbesondere Fleisch, viel effektiver konservieren konnten. Gewürze wären also per Definition keine Notwendigkeit, wenn solche Ersatzstoffe verfügbar wären.

i) Salz hingegen war das fast universelle Konservierungsmittel für Fleisch, Fisch, Butter usw. und Salz, auch für den Körperbedarf, war eine Notwendigkeit, weshalb so viele hartherzige Fürsten Salz zu stark besteuerten.

ii) Einlegen, als Mischung aus Salzlake und Essig, eine andere Form der Lebensmittelkonservierung insbesondere für Fisch und auch Fleisch

iii) Salzen, Räuchern und Austrocknen eine andere Form der Konservierung.

iv) Der entscheidende Punkt ist vielleicht, dass der Konsum von Gewürzen in Europa lange vor der Einführung der Kühlung rapide abnahm.

e) Darüber hinaus widerspricht der Begriff der Notwendigkeit, dass Gewürze ein notwendiges Konservierungsmittel für Lebensmittel seien, der ebenso verbreiteten und zutreffenderen Ansicht, dass Gewürze die Creme des Luxushandels darstellten. Ein Luxusgut, zumal dessen hoher Preis es nur den Reichen allgemein zugänglich machte, kann keine Notwendigkeit sein. Die Antwort auf diese Herausforderung ist, dass Gewürze eine Notwendigkeit für die Reichen, aber ein Luxus für den Rest der Gesellschaft waren. Betrachten wir nun Variationen dieses Themas und sehen wir, ob sie auch Mythen über die Rolle der Gewürze in der mittelalterlichen Gesellschaft darstellen.

f) Waren Gewürze eine Notwendigkeit nur für Reiche der mittelalterlichen Gesellschaft?

i) Das Notwendigkeitsargument wird als eine Notwendigkeit qualifiziert, nur Fleisch zu konservieren, und außerdem nur für die Reichen, die Fleisch aßen, während die Armen von Getreide lebten. Für das 15. Jahrhundert, auf das ich mich konzentrieren möchte, ist dies sicherlich falsch. Ich habe bereits betont, dass in Nordwesteuropa zumindest dieses Jahrhundert ein goldenes Zeitalter mit im Allgemeinen hohen Reallöhnen, hohen Realeinkommen für einen Großteil der unteren Schichten mit sehr niedrigen Mieten und Getreidepreisen war, als sich selbst die Armen das Essen leisten konnten viel Fleisch. Tatsächlich schätzen einige Historiker für Mitteldeutschland, das damals wahrscheinlich weniger wohlhabend war als NW-Europa, den Pro-Kopf-Fleischverbrauch damals auf etwa 100 kg. (220 lb.) jährlich - viel höher, daher für Erwachsene ein jährlicher Pro-Kopf-Verbrauch, der auf nur 20 kg zurückging. im 19. Jahrhundert.

ii) In England zeigt ein Rechnungsbuch aus dem 15. Jahrhundert für zwei Pfarrer und einen Diener, dass 35 % ihrer wöchentlichen Ausgaben für Fleisch und Fisch und 20 % für Brotkörner aufgewendet wurden: sicherlich folgten sie der Bibel, indem sie nicht nur vom Brot lebten . Und in Flandern zeigt unsere Forschung auch einen hohen und steigenden Fleischkonsum in den unteren Gesellschaftsschichten dieser Zeit.

iii) Sogar im England des 16. Jahrhunderts, als die Lebenshaltungskosten mit dem wachsenden Bevölkerungsdruck stiegen, stellte das Bury House of Correction (1588) eine Tagesration von £ Brot, 1 Pint Bier, 1 Pint Brei und 1/4 lb . zur Verfügung Fleisch und natürlich viel reichhaltiger war die tägliche Ration eines Tudor-Soldaten mit 2 Pfund Rind- oder Hammelfleisch (mit 1 Pfund Käse, 1 Pfund Butter, 1,5 Pfund Brot, 2/3 Gallonen Bier). Offensichtlich waren die unteren Klassen sehr fleischfressend.

g) Eine alternative Theorie: Dass Gewürze von den Reichen benötigt wurden, um den Geschmack von schlechtem Fleisch oder stark gesalzenem Fleisch zu verschleiern?

i) Dieses Argument geht davon aus, dass die fleischfressenden Unterschichten praktisch ungenießbares Fleisch ertragen mussten, aber dennoch viel davon aßen. [Man erinnert sich an den Woody-Allen-Witz über das Hotel im Catskill, der noch nie von Nouvelle Cuisine gehört hatte: 'Das Essen war ziemlich ekelhaft - aber immerhin gab es große Portionen']

ii) Es stimmt jedoch nicht, dass Gewürze erforderlich waren, um den natürlichen Geschmack von schlechtem Fleisch zu verschleiern: Insbesondere eine große Sammlung spätmittelalterlicher französischer und englischer Rezeptbücher und viele andere literarische Zeugnisse über die Küche weisen darauf hin, dass für diese besonderen Feste, bei denen Gewürze wurden großzügig verwendet, sowohl Fisch als auch Geflügel wurden vollkommen frisch gekocht und das Fleisch erscheint im Allgemeinen frisch (nachdem es richtig aufgehängt wurde).

iii) Genauer gesagt zeigen diese Rezeptbücher, dass bei diesen Festessen mit einer Vielzahl von Gerichten (in einem Dutzend Gängen) stark gewürzte Gerichte eine Minderheit waren: dass die meisten Fleischgerichte tatsächlich aus einfach gebratenen, gebratenen, gebratenes oder gar gekochtes Fleisch, mit einfachem Gemüse.

iv) Darüber hinaus wurden viele der Gewürze für die Saucen verwendet, die mit dem Fleisch serviert wurden, und das französische Handbuch Le Meacutenagier de Paris (1393) riet den Köchen, die Gewürze so spät wie möglich hinzuzugeben. Wenn das Ziel gewesen wäre, den Geschmack des Fleisches zu verschleiern (wie ich es bei sehr billigem Fleisch in meiner eigenen indischen Küche tun könnte), würden die Gewürze zu Beginn hinzugefügt, wobei das Fleisch lange in den Gewürzen köcheln darf .

v) Was stark gesalzenes Fleisch betrifft: Durch Kochen oder Ankochen kann ein Großteil des salzigen Geschmacks beseitigt werden, und viel Fleisch wurde tatsächlich in gekochter oder gedünsteter Form gegessen.

vi) Tatsächlich stellen Constance Hieatt und Sharon Butler in ihrem Buch Pleyn Delit: Medieval Cookery for Modern Cooks nachdrücklich fest: "Viel mittelalterliches Kochen [für Reiche und Arme] war so langweilig, dass es heute langweilig erscheint."

vii) Gewürze waren kurz gesagt ein Luxus und wurden selbst von den sehr Reichen in der spätmittelalterlichen Gesellschaft als solcher behandelt.

h) Warum wurden Gewürze verwendet und so hoch geschätzt?

i) Erstens, aus dem gleichen Grund, aus dem ich indische oder fast jede andere orientalische oder nahöstliche Küche der langweiligen, langweiligen, modernen englischen Küche vorziehe, selbst wenn das Fleisch oder Geflügel perfekt frisch und von guter Qualität ist: weil Lebensmittel, die so zubereitet werden, mit Gewürze schmecken so viel besser oder so viel aufregender, dass das Essen zu einer der größten Freuden des Lebens werden kann, dass das Essen dieser Mahlzeiten zu einem so hochgeschätzten Luxus wird, um die Routine langweiliger Mahlzeiten zu durchbrechen. Aber das ist sozusagen Geschmackssache, ein erworbener Geschmack für Gewürze, den sich nicht jeder aneignet.

ii) Eine Frage der sozialen Mode und des sozialen Prestiges – ein Zeichen für Reichtum, hohen sozialen Status und auffälligen Konsum.

iii) Auch der Glaube, dass Gewürze und gewürzte Lebensmittel wertvolle medizinische Funktionen haben: Wie auf dem Bildschirm gezeigt, wurden verschiedene Gewürze als Verdauungs-, Stimulanzien, Heilmittel gegen Mundgeruch, Fieber, Kopfschmerzen, Koliken und als "Karminativa", dh Heilmittel gegen Blähung. Aber meiner Erfahrung nach waren einige Gewürze eher dafür verantwortlich, als sie zu heilen.

5. Wie wurden Gewürze in der mittelalterlichen englischen und französischen Küche verwendet?

a) Um eine Perspektive auf ihre Verwendung in der mittelalterlichen Küche zu erhalten, lassen Sie uns kurz sehen, wie sie uns heute in der modernen indischen Küche sind. Auf dem Bildschirm präsentiere ich einige meiner indischen Lieblingsrezepte, für

- Roghan Josh und Murgh Korma (Lamm-, Rind-, Hühnergerichte)

- Morgee Masalah, Moorgee Kurma Moorgee Badam, Moorgee Tanjore (Huhn)

- Shahi Kofta und Kuwab Mutter Masalah: Fleischbällchen mit würzigen Saucen

b) Beachten Sie in diesen indischen Rezepten Folgendes:

i) die Verwendung der führenden Gewürze des Mittelalters und der Neuzeit: Pfeffer, Zimt, Ingwer, Nelken, Kardamom, Safran, Koriander, Kreuzkümmel, Kurkuma

ii) einige Gewürze wurden normalerweise oder häufig zu Beginn des Kochprozesses verwendet, mit einer Basis aus Zwiebeln, Joghurt, Kokosmilch oder Tomatensauce, andere wurden während des Kochens hinzugefügt (mit Kokosmilch, Tomate) und einige wurden gegen Ende hinzugefügt , um ihr Aroma zu erhalten

iii) Beachten Sie auch die Verwendung verschiedener Nüsse, insbesondere Mandeln, Johannisbeeren oder Rosinen und Essig

iv) Einige dieser modernen Rezepte erfordern Gewürze, die der mittelalterlichen Welt unbekannt waren: insbesondere Chilischoten der Familie der Paprika (rote Paprika, Cayennepfeffer, Paprika, Chili), die die Europäer in Amerika fanden, nach Europa importierten und dann nach Indien transportiert.

v) Tomaten, die heute weit verbreitet in Currys verwendet werden, waren in der frühen Neuzeit ebenfalls ein amerikanisches Gemüse, das nach Indien transportiert wurde.

c) Next, on the screen, for direct comparison, I present a series of late-medieval English recipes, taken from the previously mentioned collection Pleyn Delit: Medieval Cookery for Modern Cooks , by Hieatt and Butler. They are quite unlike modern English recipes, and surprisingly similar, in many respects, to the Indian recipes just shown

d) Recipes on the screen, as examples:

i) Pommeaulx (medieval English) and Shahi Kofta (Indian): for comparison, both of these are ground meatball dishes

ii) Egurdouce : Sweet and Sour Rabbit (from French 'aigre' and 'douce')

iii) Civey of Coney : Rabbit stewed with onions (coney, congine = rabbit)

iv) Steykes of Venson or Beef Bourbelier de Sanglier (Loin of Wild Boar in Boar's Tail Sauce) and Roast Lamb with Cameline Sauce .

v) Cawdel of Samon (Salmon and Leeks in Almond Sauce) Galantine of Pike

vi) Roast Capon with Black Sauce

i) Similarity in use of spices with those Indian dishes: again the use of pepper, ginger, cinnamon, cloves, saffron, cardamon, mace. More than half of all medieval English and French recipes call for saffron, the most costly of all medieval and modern spices (or herbs).

ii) Note again similar use of almonds, raisins (currants) and vinegar or wine here used as a substitute for medieval verjuice , which was a form of wine vinegar or soured lemon juice.

iii) Note that many of these recipes called for meat or fowl that was simply roasted without spices, with highly spiced sauces added to the dish, sauces also containing combination of eggs, ground almonds, rice flour, and bread crumbs.

iv) Finally note how often French names were given to English dishes (since most of the aristocracy spoke a French dialect: Anglo-Norman)

f) Who Would Consumer Such Dishes?

i) Hiett and Butler believe that the aristocracy, the landed gentry, and probably some of the upper strata of the bourgeoisie, i.e. urban lawyers and professionals, merchants, etc. would frequently have at least one dish of this type during their main meal, which was usually the noon meal and more such dishes of course during seasonal feasts

ii) Town artisans and labourers, small farmers and peasants, of course, would rarely if ever consume such dishes: and their main meal usually consisted of some bacon, salted beef or pork, herrings, cheese, eggs, perhaps some vegetables like peas and beans (no potatoes, of course), break, and milk or ale. (Some evidently used local, west European herbs in cooking: such as thyme, marjoram, bay leaves, savory, garlic). That meant vast majority of population.

iii) Town craftsmen, however, almost certainly consumed such highly spiced dishes during those special, seasonal feastdays, especially in their guildhalls.

g) Food and Spice Requirements for 15th Century Guildhall Feasts

As examples of these, I next show on the screen shopping lists for two fifteenth-century London guildhall feasts: the first for the London Brewers' Guild Feast of 1422, and the second for the London Grocers' Feast of 1470: which I've taken from account books in the London Guildhall Manuscript Library. Note the following:

i) note again the similarity in the spices most called for: pepper, ginger, cinnamon, cloves, mace, saffron, and anise, matching those in the late-medieval English and modern Indian recipes.

ii) Note the other cooking condiments called for in cooking dishes with spices: sugar, honey, mustard, vinegar, almonds, raisins, rice flour, vergeon or verjuice, again matching the recipes.

iii) Note again how expensive these spices were in relation to a craftsman's daily wage, from 6d. to 8d.

iv) Note the wide variety of meats, fowl, and fish: some were not too expensive, perhaps, but many were -- especially the swans and pike, cod, sturgeon. In 1421-23, a London craftsman's daily wage would just buy a goose, and only 1 1/1 pork loin roast, but three rabbits.

v) Note finally the very large quantities of beer and wine consumed -- and how very cheap the beer or ale was.

6. The Relative Decline in Spice Consumption after 1650

a) If these late-medieval English recipes and shopping lists for guild feasts seem so strangely out of place to you, so would they to a later 17th and 18th century Englishman. Seventeenth-century recipe books show much simpler cooking without so many spices (Francois de la Varenne, 1651) and one famous 17th century satire (Boileau: 1665) ridicules the excessive use of spices in cooking.

b) We also know from the composition of ship cargoes, by both the Dutch and English East India Companies, that spices swiftly declined in relative importance after the 1660s (and the Dutch are subsequently reported to have burnt or dumped cargoes of pepper or nutmeg to maintain high prices).

c) Note again that this decline in spice consumption came long before refrigeration, though it may possibly be tied to advances in agriculture

d) Has been conjectured (Glamman, Braudel) that it is linked to a relative decline in meat consumption: but I do not believe this.

i) If meat consumption declined, it did not decline to the levels of the 13th and 14th centuries when spice consumption was indisputably high.

ii) Overlooks the fact that spices were widely used in cooking of wide variety of non-meat dishes: soups, vegetables, pies, cakes, jams and jellies, drinks, etc. (in which, of course, spices still used).

e) Changes in fashions, changes in taste?

and their reputed or deemed medicinal properties:

SPICE PROPERTIES
PEPPER The most widely used spice, then and now, but not for any significant medical values
GINGER Next most widely used spice: a digestive, carminative (to counteract flatulence), stimulant to counteract anaemia and liver complaints to ward off colds .
CINNAMON Third most important spice: also as a stimulant, carminative, astringent some reputed qualities as a food preservative.
CLOVES Digestive, stimulant, local anaesthetic (e.g., toothaches)
CARDAMOM Digestive to counteract halitosis (bad breath), headaches, fevers, colds
CUMIN Verdauungs
ANISE Verdauungs
NUTMEG & MACE Digestive, carminative, stimulant cure for colic
SAFFRON The world's most expensive herb or spice, then and now. A stimulant cure for headaches, heart palpitations, fainting fits, dropsy, gastric ulcers

Spices in Medieval European and Modern Indian Cuisine

MOORGEE KURMA: Chicken Curry, with Poppy Seeds (Modern Indian)

1 broiler chicken, cut up: 2.5 to 3.5 lb

4 medium onions, finely sliced

5 tablespoons vegetable shortening, or oil

1 tablespoon coriander, ground

24 cashew nuts 1. Brown onions in large skillet or wok and add separately: cloves, cinnamon, ginger (1 tsp), garlic, yoghurt mix thoroughly, and then add the chicken and stir fry for 5 minutes at medium heat.

2. In a small skillet, heat vegetable oil/shortening and add red pepper flakes, tsp. ginger, and coriander stir-fry to 3 minutes, and then add to the chicken mixture add water, and cover tightly, and simmer slowly, for one hour.

3. Grind the coconut and poppy seeds together (with a cuisinart or blender) and add the coconut paste to the chicken about 20 minutes before the end with the heat off, add the cashew nuts and lime juice.

SHAHI KOFTA: Indian Meatballs (Modern)

1 lb. lamb or beef, ground (minced)

1 large onion, finely sliced

4 tablespoons vegetable oil or shortening

1 green or red bell pepper, finely chopped

1 one-inch piece of ginger root (2 tsp ground)

1 tablespoon ground coriander

1 Teelöffel. cayenne red pepper or chili powder

tsp. ground cardamom 1. Place quartered onion, ginger, peppercorns, cinnamon, coriander seeds in a cuisinart or food blender and grind to a fine paste.

2. In a mixing bowl, place ground meat (beef or lamb), egg, ground onions, and the spice paste mixture and mix well form into small marble-sized meatballs.

    In a large skillet or wok, quickly fry (sauté) the meatballs and light brown remove from heat.

4. In the same skillet, add sliced onion and brown then add coriander, turmeric, cumin seeds, red pepper or chili powder, mace, and cardamom. Stir-fry for a few minutes add the cup water and meatballs, cooking slowly until the gravy is thick.

5. Serve with steamed or fried rice (which can be mixed with frozen peas and mushrooms).

POMMEAULX: late 14th - early 15th century French and English

2 lb. ground meat: beef, lamb, pork, veal or a combination thereof

6 cloves or tsp. ground cloves

chopped currants to taste

almonds, ground 1. In place of eggs, substitute a mixture of ground almonds, water or beef bouillon, rice flour with cup boiling water per tablespoon of ground almonds and 1 tablespoon of rice flour. Or, this mixture may also be used with the beaten eggs, but preferably one egg only.

2. In a mixing bowl, mix the ground meat with the eggs, rice flour, spices, chopped currants, and ground almonds quickly stir-fry in a large skillet or wok turn down the heat and simmer add sprinkled parsley when serving.

CAPOUN Y-ROSTYDE WITH BLACKE SAWSE: Roast Capon with Black Sauce (English)

1 capon (or broiling chicken), about 6 lb.

1 capon liver, cooked and well ground

wine vinegar or lemon juice

tsp. ground cinnamon Roast the capon and make a sauce with the ingredients listed above, mixed with the capon drippings and sufficient water to make a gravy.

PIKE IN GALENTYNE: Galantine of Pike (Late medieval French)

Pike or pickerel: 1 whole, about 2 - 3 lb.

2 slices of whole wheat bread

1 tablespoon of white-wine vinegar

1/4 TL. ground black pepper

BOURBELIER DE SANGLIER: Loin of Wild Boar in Boar's Tail Sauce (late-medieval French)

Pork Loin Roast, 4 - 6 lb. (or wild boar)

2 tablespoons of bread crumbs

16 cloves: or enough to stud the roast

tsp. ground black pepper (peppercorns)

Roast the park, with cloves studded in the pork loin then make a sauce with the roast drippings, the above ingredients, and cup of boiling water.

MOUTON Y-ROSTED WITH SAWSE CAMELYNE: Roast Lamb with Cameline Sauce (15th century English)

Leg of lamb, about 2 - 3 lb.

2 tablespoons of breadcrumbs

1/4 cup of nuts: walnuts and/or almonds

Roast the lamb then make a sauce with the roast drippings, the above ingredients, and cup of boiling water, if needed for the gravy.

THE COMMODITY PURCHASING POWER OF WAGES IN 15TH CENTURY LONDON

PURCHASING POWER OF A LONDON CRAFTSMAN'S DAILY WAGE in 1438 - 1439: for Textiles, Foodstuffs, and Spices

In terms of a master mason's or master carpenter's daily wage of 8d.
COMMODITY Price per Einheit Quantity Purchased Quantity Purchased No. of Days' No. of Days' Wages
Einheit by Daily by Weekly Wages to at 6d per day
in d. Wage of 8d Wage of 48d Buy 7 yds for Oxford

Cambridge mason

TEXTILES

Segeltuch 2.000 Garten 4.000 24.000 1.75 2.33
Brabant Linen 6.400 Garten 1.250 7.500 5.60 7.47
Flemish Linen 12.100 Garten 0.661 3.967 10.59 14.12
English Worsted 3.500 Garten 2.286 13.714 3.06 4.08
English Kersey, Dyed 17.900 Garten 0.447 2.682 15.66 20.88
English Broadcloth, Dyed: average 25.400 Garten 0.315 1.890 22.23 29.63
English Broadcloth, Dyed: highest 40.000 Garten 0.200 1.200 35.00 46.67
Scarlet Broadcloth: average 144.200 Garten 0.055 0.333 126.18 168.23
Scarlet Broadcloth: highest range 228.000 Garten 0.035 0.211 199.50 266.00
Flemish Broadcloth (Ghent Dickedinnen) 65.158 Garten 0.123 0.737 57.01 76.02
Silk: Velvet: average 181.080 Garten 0.044 0.265 158.45 211.26
Silk: Velvet: highest range 279.960 Garten 0.029 0.171 244.97 326.62
Silk: Damask 144.000 Garten 0.056 0.333 126.00 168.00
Silk: Plain Satin 105.000 Garten 0.076 0.457 91.88 122.50
to Buy Unit 6d per day to buy
OTHER COMMODITIES: Food and Fuel the Unit
Mandeln 3.000 Pfund 2.667 16.000 0.38 0.50
Schatz 2.500 pints 3.200 19.200 0.31 0.42
Milch 1.000 Gallonen 8.000 48.000 0.13 0.17
Butter 1.000 pints 8.000 48.000 0.13 0.17
Salt 0.500 pints 16.000 96.000 0.06 0.08
Eier 0.157 Nummer 51.000 306.000 0.02 0.03
Äpfel 0.080 Nummer 100.000 600.000 0.01 0.01
Rye Flour 4.000 Pfund 2.000 12.000 0.50 0.67
Chickens 5.000 Nummer 1.600 9.600 0.63 0.83
Capons 1.509 Nummer 5.300 31.800 0.19 0.25
Kaninchen 4.000 Nummer 2.000 12.000 0.50 0.67
Sole (Fish) 2.182 Nummer 3.667 22.000 0.27 0.36
Red Wine 5.000 Gallonen 1.600 9.600 0.63 0.83
Penny Ale (Beer) 0.748 Gallonen 10.700 64.200 0.09 0.12
Good-Quality Ale 1.778 Gallonen 4.500 27.000 0.22 0.30
Tallow Candles 1.333 Nummer 6.000 36.000 0.17 0.22
Kohle 0.748 bushels 10.700 64.200 0.09 0.12
SPICES
Pepper 18.028 Pfund 0.444 2.663 2.25 3.00
Ginger 12.000 Pfund 0.667 4.000 1.50 2.00
Zimt 24.151 Pfund 0.331 1.988 3.02 4.03
Cloves 35.556 Pfund 0.225 1.350 4.44 5.93
Saffron 182.857 Pfund 0.044 0.263 22.86 30.48
Zucker 16.000 Pfund 0.500 3.000 2.00 2.67

Prices of Spices in Antwerp, London, and Oxford in 1438- 39

in pence groot Brabant and English pence sterling, compared to prices in Toronto

in 2001 (in Canadian dollars) per lb. avoirdupois and kilogram

and the quantities that could be purchased by a master carpenter's daily wage [2001] [2001] Name of the Antwerpen Antwerpen Oxford Oxford London London Toronto Toronto Würzen D. GR. D. GR. D. ster. D. ster. D. ster. D. ster. $CAD $ CAD per lb. per kg. per lb. per kg per lb. per kg. per lb per kg. Cloves 74.63 153.14 48.00 105.82 35.56 78.39 11.53 25.42 Zimt 22.54 46.26 20.00 44.09 24.15 53.24 9.02 19.89 Ginger 15.55 31.90 28.00 61.73 12.00 26.46 7.67 16.91 Mace 36.00 79.37 22.41 49.41 Pepper 20.21 41.48 12.75 28.11 18.03 39.74 10.99 24.22 Saffron 373.15 765.70 176.00 388.01 182.86 403.13 1700.97 3,750.00 Zucker 12.44 25.52 24.00 52.91 16.00 35.27 0.74 1.63 Brauner Zucker 1.66 3.67 Antwerpen Antwerpen Oxford Oxford London London Toronto Toronto Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage Daily Wage in d groot in d groot in d ster. in d ster. in d ster. in d ster. in $CAD in $CAD* 10.00 10.00 6.00 6.00 8.00 8.00 217.20 217.20 Name of the lb. bought grams lb. bought grams lb. bought grams lb. bought grams Würzen with daily bought with with daily bought with with daily bought with with daily bought with Lohn daily wage Lohn daily wage Lohn daily wage Lohn daily wage Cloves 0.13 65.30 0.13 56.70 0.22 102.06 18.84 8,544.45 Zimt 0.44 216.17 0.30 136.08 0.33 150.25 24.07 10,920.06 Ginger 0.64 313.44 0.21 97.20 0.67 302.39 28.32 12,844.47 Mace 0.17 75.60 9.69 4,395.87 Pepper 0.49 241.11 0.47 213.46 0.44 201.28 19.77 8,967.80 Saffron 0.03 13.06 0.03 15.46 0.04 19.84 0.13 57.92 Zucker 0.80 391.80 0.25 113.40 0.50 226.80 293.51 133,251.53 Brauner Zucker 130.84 59,182.56 Name of the No. of Days' No. of Days' No. of Days' No. of Days' No. of Days' No. of Days' No. of Minutes No. of Minutes Würzen Wages to Wages to Wages to Wages to Wages to Wages to at $27.15/hr at $27.15/hr Buy 1 lb. Buy 100 g. Buy 1 lb. Buy 100 g. Buy 1 lb. Buy 100 g. To Buy 1 lb. To Buy 100 g. Cloves 7.46 1.53 8.00 1.76 4.44 0.98 25.48 5.62 Zimt 2.25 0.46 3.33 0.73 3.02 0.67 19.94 4.40 Ginger 1.55 0.32 4.67 1.03 1.50 0.33 16.95 3.74 Mace 6.00 1.32 49.53 10.92 Pepper 2.02 0.41 2.13 0.47 2.25 0.50 24.28 5.35 Saffron 37.31 7.66 29.33 6.47 22.86 5.04 3759.05 828.73 Zucker 1.24 0.26 4.00 0.88 2.00 0.44 1.64 0.36 Brauner Zucker 3.67 0.81

* As noted above, saffron has always been the world's most expensive spice or herb. In the past decade, it has, in fact, fallen in price: for in 1993, it was priced at $4.00 CAD a gram (in Toronto) and is now (2001) $3.75 a gram. When saffron is called for in late-medieval English and French recipes, or in modern Asian recipes, I use instead the much cheaper but similarly-coloured turmeric. Turmeric currently sells, in Toronto, for $8.85 CAD per pound or $19.52 per kilogram.

** In Toronto a master carpenter currently (2001) earns $27.15 per hour and thus $217.20 for an eight-hour day. In fifteenth-century Antwerp, London, and Oxford, a master carpenter (and mason, etc.) worked at least twelve, and up to fourteen, hours a day during the Spring, Summer, and Fall months in the winter months (early December to March), they usually worked only eight hours, according to the available sunlight. Thus the medieval artisans literally 'worked from sun to sun'.

In Antwerp, 1d groot Brabant = 0.667d groot Flemish 1d groot Flemish = 1.5d groot Brabant

The Antwerp lb. = 470.156 grams and it was converted into lb. avoirdupois and kilograms


The Medieval Magazine

In this issue, we learn about the importance of saffron as a key spice in the Middle Ages, and about how and where it was grown. We get a modern take on a medieval celebrity scoop – a wild Italian wedding extravaganza replete with sugar sculptures and peacock entrees. Death by bread and cheese? Yep, this was actually a thing. We explore the strange world of trial by ordeal, focusing on the use of bread and cheese as a means of determining guilt. We look at the origins of the Carmina Burana as a collection of some of the earliest bawdy drinking songs (something to try out the next time you get a chance to go down to the pub). Then, we head east and look at how art from the Kitab al-Diryaq (the Book of Antidotes) depicts elite dining customs in the Jazira. We learn about the medieval history of Maldivian cuisine, and we trace ancient Roman foods into the Byzantine Empire and see what remnants of antiquity survived well into (and onto the plates of) the Middle Ages. Lastly, outside of our theme, we look at the fateful siege of Acre in 1291 with a guest piece from Aspects of History.

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Spices and the Age of Exploration

The search for a cheaper way to obtain spices from the East led to the great Age of Exploration and the discovery of the New World. European explorers such as Ferdinand Magellan, Vasco da Gama, and Bartholomeu Dias began their long sea voyages to discover a sea route to the sources of spices. Christopher Columbus went westwards from Europe in 1492 to find a sea route to the lands of spices but found the Americas. In 1497 the Portuguese navigator Vasco da Gama discovered a sea route around the southern tip of Africa, eventually reaching Kozhikode on the southwest coast of India in 1498. Da Gama returned from his voyage with a cargo of nutmegs, cloves, cinnamon, ginger, and peppercorns.


Spices in the Middle Ages

Interesting Facts and Information about the spices used in Medieval cooking

Spices in the Middle Ages - Trade Centres
The spices introduced during the Middle Ages came from the Eastern lands which the Crusaders travelled through to reach Jerusalem. Commerce changed to include different products, including spices from Cairo and Alexandria in Egypt, Damascus in Syria, Baghdad & Mosul in Iraq and other great cities which were important trading centre because of their strategic location, astride the trade routes to India, Persia and the Mediterranean. The spices were then carried across the Mediterranean to the Italian seaports to the major towns and cities of Europe.

Spices in the Middle Ages - List of Spices
There is no clear distinction between herbs and spices. Herbs are usually derived from leaves or seeds) and Spices are usually derived from flowers, fruits, or bark of tropical-origin plants. The spices introduced during the Middle Ages included those detailed on the following list. All of these spices were imported to Europe:

  • Pepper - The most sought after spice. Black pepper was the most expensive. Imported from Asia and later Africa.
  • Cinnamon - A Spice made from bark of the Cinnamomum zeylanicum
  • Cloves - Cloves were indigenous to the Moluccas, or Spice Islands, of Indonesia
  • Nutmeg - Spice made from seeds also indigenous to the Moluccas, or Spice Islands, of Indonesia
  • Ginger - Ginger was a spice also known as 'Grains of Paradise', also called Atare Pepper, was used as a substitute for the more expensive black pepper during the 1300 and 1400's
  • Saffron - The dried aromatic stigmas of this plant, was used to color foods and as a cooking spice and dyes
  • Cardamon (aka Cardamom ) was a spice made from the whole or ground dried fruit a plant of the ginger family, indigenous to India and Sri Lanka
  • Coriander - A Spice made from seeds and leaves and a relative of the parsley family
  • Cumin - Spice made from the dried fruit of a plant in the parsley family
  • Garlic - A spice mported by the Romans
  • Turmeric - Spice made from a root, related to ginger and has a vivid yellow-orange color
  • Mace - A spice made from the dried fleshy covering of the nutmeg seed
  • Anise - A liquorice flavored plant whose seeds and leaves are used to spice a variety of dishes
  • Caraway - Caraway or Persian cumin are the small, crescent-shaped dried seeds from a herb
  • Mustard - A spice with a pungent flavor, either used as seeds or ground

Uses of Spices in the Middle Ages
Joining the Crusades meant that people during the Middle Ages experienced extensive travel and a change in culture started to emerge when they returned to their homes. Travel certainly broadened the mind of the Crusaders who developed a new and unprecedented interest in beautiful objects and elegant manners. The importation of spices resulted in a highly spiced cuisine for the nobility and spices were seen as a sign of wealth. The higher the rank of a household, the greater its use of spices. Spices were not only extensively used in the preparation of food but they were also passed around on a 'spice platter'. Guests at banquets took additional spices from the spice platter and added them to their already spiced food. Following a great meal the royalty and nobility of the Middle Ages would say Grace, wash their hands and then drink malmsey or other wines. These drinks were accompanied by another choice of spices which intended to aid digestion. Many of the wines also contained spices! The cost of spices was so great that they were presented as gifts.

Salt in the Middle Ages
Salt was considered so important it was stored in the Tower of London. The Tower of London is a castle which consisted of many towers. One of the towers is called the 'Salt Tower'.
The Salt Tower was initially called the Julius Caesar s Tower and then Baliol's Tower. The tower was given the lasting nickname of the 'Salt Tower' during the Middle Ages when salt was extremely expensive and only afforded by the higher Nobility. Salt was stored in this building. The Medieval Lords sat on the dais at the 'high table' and their commoner servants at lower trestle tables. The salt was placed in the centre of the high table and only those of the appropriate rank had access to it. Those less favoured on the lower tables were "beneath the salt".

Spices in the Middle Ages
Each section of this Middle Ages website addresses all topics and provides interesting facts and information about Medieval times including Spices in the Middle Ages. The Sitemap provides full details of all of the information and facts provided about the fascinating subject of the Middle Ages!

Spices in the Middle Ages

  • Interesting Facts and information about Spices in the Middle Ages
  • Foods, Cooking and recipes
  • Spices in the Middle Ages
  • Cooking and Foods during the Medieval era
  • Leben im Mittelalter
  • Pepper, Cinnamon, Cloves, Nutmeg, Ginger, Saffron, Cardamon (aka Cardamom ), Coriander, Cumin, Garlic, Turmeric, Mace, Anise, Caraway and Mustard

List of price of medieval items

The list of medieval prices which follows is by no means complete or thoroughly researched I merely extracted references from some of the books I have, and I thought others might like to inspect it. The sources I used are listed at the end. If an item is listed several times, it is because I had several references I wished to record.

The French Livre, sou, and denier are equivalent to the pound, shilling and penny (Latin liber, solidus, and denarius).

For ease, I've divided this list into the following sections: tools, horses, food and livestock, books and education, buildings, cloth and clothing, armor, weapons, marriage, funerals, travel, miscellaneous goods, and wages.

Of course, a price list is a misleading guide to a feudal economy, because so many goods were either produced within a household, or supplied by a lord. Retainers could get money, but they would also get food, lodging, weapons (sometimes), and cloth. Knights Templar were provided with clothes, horses, and armor. Note: mail is chainmail almost all the rest is plate-armor. The armor of the knight in 1374 was probably mail with some plates same for Gloucester's. Mail was extremely susceptible to rust, and was cleaned by rolling it in sand and vinegar in a barrel. Pauldrons are shoulder plates morions are open helms, burgonets and bascinets closed helms and a target refers to any of a number different kind of shields. Armor of proof is tested during the making with blows or shots from the strongest weapons of the time if a weapon is listed, the armor does not claim to be proof against everything, only that it is proof up to that weapon's strength (eg pistol proof is not musket proof, but may be sword proof). All plate armor was lined with cloth, to pad the wearer, quiet the armor, and reduce wear between the pieces. This, along with the necessary straps, was a significant amount of the expense. An armorer asking for money to set up shop in 1624 estimated production costs and profit for a number of different types of armor: I give two examples below ([5], pp. 189-190).

Note: Sorry, folks, that's all I found. It was mandatory in England for all freemen to own certain types of weapons and armor. (In 1181 every freeman having goods worth 10 marks (1 mark = 13s 4d) had to have a mail shirt, a helmet, and a spear. All other freemen should have helmet, spear, and gambeson (quilted armor) [4], p. 39.) Later, the government stored arms and armour in churches for use in the 13th century anyone with an income of £2-£5 (wealthy peasants) had to have bows archery practice became compulsory on Sundays and holidays. You may know that the extreme range of the longbow was 400 yards, but did you know that a statute of Henry VIII no one over 24 could practice at a range of less than 220 yards? (See [4], p. 95 and elsewhere). Note: for guessing prices, see the section on tools (an axe for 5d). An armorer might make 24s a month say a week to make a decent sword, and you might get a price that way. See the section on books and education for fencing instruction. [1] English Wayfaring Life in the XIVth Century, J. J. Jusserand, trans Lucy Smith, Putnam's Sons, New York,1931 (Orig. 1889).

[2] London in the Age of Chaucer, A. R. Myers, University of Oklahoma Press, Norman, 1972

[3] Standards of Living in the Later Middle Ages, Christopher Dyer, Cambridge University Press, 1989

[4] English Weapons & Warfare, 449-1660, A. V. B. Norman and Don Pottinger, Barnes & Noble, 1992 (orig. 1966)

[5] The Armourer and his Craft from the XIth to the XVIth Century, Charles ffoulkes, Dover, 1988 (orig. 1912)

[6] "The Cost of Castle Building: The Case of the Tower at Langeais," Bernard Bachrach, in The Medieval Castle: Romance and Reality, Hrsg. Kathryn Reyerson and Faye Powe, Kendall/Hunt, Dubuque, Iowa, 1984

[7] The Knight in History, Frances Gies, Harper & Row, New York, 1984

[8] Methods and Practice of Elizabethan Swordplay, Craig Turner and Tony Soper, Southern Illinois University Press, Carbondale, 1990

[9] Life in a Medieval City, Joseph and Frances Gies, Harper & Row, New York, 1969


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