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Achte Schlacht am Isonzo, 9.-12. Oktober 1916

Achte Schlacht am Isonzo, 9.-12. Oktober 1916

Achte Schlacht am Isonzo, 9.-12. Oktober 1916

Die achte Schlacht am Isonzo war die zweite von drei kurzlebigen Offensiven an der Isonzo-Front im Herbst 1916. Die siebte Schlacht der 3. italienischen Armee war nach vier Tagen ohne nennenswerte Fortschritte beendet.

Für die achte Schlacht wurden die italienische Zweite und Dritte Armee eingesetzt. Dies gab den Italienern 225 Bataillone, 26 abgesessene Kavalleriegeschwader, 1305 Geschütze und 883 Mörser. Sie standen 107 österreichischen Bataillonen gegenüber, die von 538 Geschützen unterstützt wurden.

Die italienische Bombardierung begann am 9. Oktober. Am 10. Oktober griff die italienische Infanterie bei starkem Regen an und eroberte mit 5.034 Kriegsgefangenen große Teile der österreichischen Frontlinie. Der Berg Sober östlich von Gorizia und Nova Vas auf der Carso-Hochebene wurden beide erobert.

Die Offensive musste am 11. Oktober wegen dichten Nebels unterbrochen werden. Am 12. Oktober wurde sie um einen Tag verlängert, und die Italiener konnten die Österreicher östlich des Vallano-Flusses drängen, aber am Ende des Tages wurde die Offensive abgebrochen. Die Italiener verloren während der Schlacht 24.000 Mann, die meisten davon am 10. und 12. Oktober, während sie 8.200 Kriegsgefangene gefangennahmen.

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Neunte Isonzo, Strikes Rock Petrograd

Nach dem überraschenden italienischen Sieg in der Sechsten Isonzoschlacht versuchte der italienische Generalstabschef Luigi Cadorna, den Schwung beizubehalten und mit derselben Taktik in der Siebten, Achten und Neunten Isonzoschlacht den Durchbruch zu erzielen. Aber der Erfolg erwies sich als flüchtig, und die blutige Stasis des Stellungskrieges legte sich bald wieder über die Isonzo-Front.

Obwohl sie dies erst später wissen sollten, waren die Italiener dank der Lektionen des Sechsten Isonzo mehrmals einem Durchbruch verlockend nahe. Für den Neunten Isonzo, der vom 31. Oktober bis 4. November 1916 dauerte, sammelte Cadorna eine riesige Menge Artillerie gegen eine relativ schmale Front, die das hohe, trostlose Carso-Plateau bedeckte, mit etwa 1.350 Geschützen, die ihnen einen Drei-zu-Eins-Vorteil verschafften Hier. Die italienische Zweite und Dritte Armee genossen auch einen massiven Vorteil an Mannstärke gegenüber Svetozar Boreovićs habsburgischer Fünfter Armee.

Nach einem sechstägigen Bombardement am 25. Oktober um 12.30 Uhr. Am 31. Oktober begann der italienische Kommandant der 3. Mit diesen Informationen in der Hand wurde das italienische Bombardement am 1. November wieder aufgenommen, gefolgt von einem umfassenden Infanterieangriff.

Während die italienische 2. Armee einen Ablenkungsangriff im Norden um Gorizia unternahm, stürmte die Infanterie der 3. Armee aus ihren Schützengräben vor (oben, italienische Truppen gehen über die Spitze). Überlegene Anzahl und Feuerkraft brachten erste Erfolge, als die Italiener die Höhen des Carso-Plateaus erklommen und die zahlenmäßig unterlegenen habsburgischen Truppen immer wieder zurückdrängten.

Wieder einmal schien es, als würden die Italiener den ersehnten Durchbruch schaffen und den Weg zum großen Preis Triest frei machen. Tatsächlich mussten die belagerten Habsburger Verteidiger in ihre zweite Schützengräbenlinie weiter östlich zurückweichen – die in diesem Frontabschnitt nur eine Ersatzverteidigungsanlage war, die die Italiener von den Innenprovinzen der Doppelmonarchie trennte.

Als das habsburgische VII. Korps unter dem Kommandeur Erzherzog Joseph kurz vor dem Nachgeben stand, wurde die Situation am 3. November 1916 durch die Tapferkeit und den Elan einer kleinen Gruppe einfacher Soldaten gerettet – des 4. Bataillons des 61. Regiments, einer ethnisch gemischten Einheit bestehend aus Österreichern, ungarischen Magyaren, Rumänen und Serben. Angeführt von einem 30-jährigen mittleren Offizier, Hauptmann Peter Roosz, übertraf das Bataillon alle Erwartungen in einer verzweifelten Schlacht über das Carso-Plateau und wehrte die sechsmal so großen italienischen Streitkräfte ab – im Widerspruch zum stereotypen Bild der Habsburger Armee als demoralisiert und zerrissen von ethnischen Kämpfen.

Nach dieser bemerkenswerten Leistung wurde die Situation schließlich durch das Eintreffen einer Reservedivision von der Ostfront stabilisiert, die vom habsburgischen Generalstabschef Conrad von Hotzendorf unter der zögerlichen Zustimmung seines neuen deutschen Amtskollegen Paul von Hindenburg versetzt wurde. Mit diesen Verstärkungen wurde ein letzter italienischer Angriff am 4. November mit sehr schweren Verlusten ins Wanken gebracht, und Cadorna war gezwungen, den Angriff abzubrechen.

Die neunte Schlacht am Isonzo hatte die Italiener 39.000 Opfer gekostet, darunter Tote, Verwundete, Vermisste und Gefangene, gegenüber 33.000 für die Habsburger. Einschließlich der vorangegangenen Siebten und achten Isonzoschlacht belief sich die Gesamtzahl auf 75.000 italienische Verluste und 63.000 Habsburger. Insgesamt hatte Österreich-Ungarn (das in diesem Sommer auch die Hauptlast der russischen Brusilov-Offensive trug) bis November 1916 über vier Millionen Opfer zu beklagen, darunter etwa eine Million Tote, 1,8 Millionen Verwundete und 1,5 Millionen Gefangene. Italien seinerseits hatte in anderthalb Jahren Kämpfe weit über eine halbe Million Tote erlitten, mit rund 185.000 Toten und 475.000 Verwundeten bis Ende 1916.

Strikes Rock Petrograd

Als das Jahr 1916 zu Ende ging und der Herbst dem Winter wich, sah die Situation an der „Heimatfront“ in ganz Europa düster aus, da die Zivilbevölkerung auf beiden Seiten des Krieges mit einem wachsenden Mangel an lebenswichtigen Gütern wie Nahrung, Kleidung, Medizin und Treibstoff konfrontiert war. Nirgendwo war das Leiden schlimmer als in Russland, wo Nahrungsmittelknappheit, Inflation, Horden und Preistreiberei immer mehr normale Menschen dem Hungertod nahe ließen.

Tatsächlich trug der relative Erfolg der Brusilov-Offensive im Sommer 1916, die 1,4 Millionen russische Opfer kostete, nicht dazu bei, die wachsende Wut über das allgemeine Missmanagement der Wirtschaft und der Kriegsanstrengungen zu besänftigen, das weithin auf die Korruption der Behörden und vor allem zurückzuführen ist die kraftlose Inkompetenz des undurchsichtigen, unerklärlichen Zarenregimes. Selbst Analphabeten waren sich des finsteren Einflusses des bösartigen „heiligen Mannes“ Rasputin auf die mystisch veranlagte Zarin Alexandra bewusst, die wiederum die autokratischen Impulse ihres Mannes Nikolaus II. Russlands Parlament) und die natürlichen Verbündeten der Monarchie in der orthodoxen Kirche.

Vom 30. bis 31. Oktober lösten steigende Lebensmittelpreise und stagnierende Löhne eine Streikwelle von Industriearbeitern in der Hauptstadt Petrograd und ihren Vororten aus – diesmal mit deutlich revolutionärem Beigeschmack. In seinem Tagebucheintrag vom 31. Oktober 1916 notierte der französische Botschafter in Russland, Maurice Paleologue, dass eine unbekannte Macht am Werk zu sein schien: „Seit zwei Tagen streiken alle Fabriken in Petrograd. Die Arbeiter verließen die Geschäfte ohne Angabe von Gründen und einfach auf Befehl eines mysteriösen Komitees.“

Schlimmer noch, die Streiks zeigten, dass die Säulen der Autorität des Regimes bröckelten. Ein französischer Industrieller mit einer Fabrik in Petrograd erzählte Paleologue einen alarmierenden Bericht über die Ereignisse während des Streiks, in einem Gespräch, das der Botschafter auch in seinem Tagebuch aufgezeichnet hat:

„Während die Arbeiten heute Nachmittag in vollem Gange waren, belagerte eine Gruppe von Streikenden der Baranovsky-Werke unser Haus und rief: ‚Nieder mit den Franzosen! Kein Krieg mehr. Die Polizei war inzwischen eingetroffen und merkte bald, dass sie der Situation nicht gewachsen war. Einem Gendarmenkommando gelang es dann, sich durch die Menge zu drängen und zwei Infanterieregimenter zu holen, die ganz in der Nähe in Kasernen stehen. Die beiden Regimenter erschienen wenige Minuten später, aber anstatt die Belagerung unserer Fabrik aufzuheben, schossen sie auf die Polizei.“ "Auf die Polizei!" "Jawohl, Monsieur l'Ambassadeur Sie können die Einschusslöcher an unseren Wänden sehen… Es folgte ein Aufstand. Endlich hörten wir den Galopp der Kosaken, vier Regimenter. Sie griffen die Infanteristen an und trieben sie an der Spitze der Lanze in ihre Kaserne zurück.“

Diese Wendung der Ereignisse – gewöhnliche Soldaten weigerten sich nicht nur, auf ihre eigenen Leute zu schießen, sondern schalteten stattdessen die Polizei ein – war ein untrügliches Zeichen dafür, dass eine Revolution bevorstand. Unnötig zu erwähnen, dass die Hinrichtung von 150 Soldaten, die auf die Polizei geschossen hatten, eine Woche später nichts zur Beruhigung der Situation beitrug. Bereits im Dezember 1916 waren eine Million bis 1,5 Millionen russische Soldaten desertiert, was den revolutionären Eifer hinter der Front weiter schürte. Die russische Autokratie lebte von geliehener Zeit.


Am 6. August wurde die Offensive gegen Gorizia gestartet. Die Offensive konzentrierte sich auf zwei Zonen: das hügelige Gebiet westlich des Flusses Soča (Isonzo) bei Gorizia den westlichsten Rand des Kras-Plateaus bei Doberdò del Lago. In der Schlacht von Doberd gelang es den Italienern, die Hauptverkehrsstraße von der Küstenstadt Duino nach Gorizia zu erobern und so ihren Vormarsch von Süden nach Gorizia zu sichern. Die österreichisch-ungarischen Truppen mussten sich auf der Linie östlich von Gorizia (Berg Škabrijel) zurückziehen und überließen die schwer beschädigte Stadt den Italienern.

Am 8. August fiel Gorizia an Cadorna und schließlich wurde ein Brückenkopf über den Fluss Soča (Isonzo) errichtet. Die Österreich-Ungarn verlegten Truppen in den Sektor Gorizia, um einen Durchbruch zu verhindern. Zufrieden mit der Errichtung des Brückenkopfes beendete Cadorna die Offensive am 17. August.

Der Angriff auf Gorizia war die erfolgreichste italienische Offensive entlang der Isonzo-Linie und stärkte die italienische Moral erheblich - zumal Gorizia, ungeachtet seines tatsächlichen Wertes, als wünschenswertes Ziel propagiert worden war, das in früheren Schlachten unerreichbar war. Nach der Schlacht erklärte Italien am 28. August schließlich Deutschland den Krieg.

In späteren Jahren haben Historiker [ Wer? ] behauptete, dass diese Schlacht (mit 21.000 Toten auf italienischer Seite) eine nutzlose und begrenzte Eroberung war, vielleicht Cadornas einziger Sieg. In Wirklichkeit zogen sich die Österreicher, denen es an Truppen fehlte (sie mussten an zwei Fronten kämpfen), auf slowenisches Gebiet zurück, wo Cadorna Tausende von Soldaten opferte, um vergeblich nach Ljubljana und Triest vorzudringen. Die besser ausgerüsteten Österreicher zogen es vor, ihre Truppen zu erhalten. Die italienischen Generäle versuchten, ihre schlechte Ausrüstung auszugleichen, und verpflichteten die Italiener zu Frontalangriffen, die zu massiven Opfern führten.

Vergleicht man die Zahl der toten Italiener und die Zahl der toten Österreicher, zeigt die Einseitigkeit des Verhältnisses den hohen Preis dieses begrenzten Sieges. Darüber hinaus gab es wie bei allen anderen Schlachten an der Soča (Isonzo) viele vermisste Soldaten, Opfer der überlegenen österreichischen Artillerie.


Achte Schlacht am Isonzo

Die Achte Schlacht am Isonzo , das vom 10. bis 12. Oktober 1916 kurz gekämpft wurde, war im Wesentlichen eine Fortsetzung der Versuche während der Siebten Isonzoschlacht (14.

Der italienische Generalstabschef Luigi Cadorna war entschlossen, die italienischen Angriffe auf der linken Seite der Stadt fortzusetzen, eine Politik, die während der folgenden (neunten) Schlacht – mit gleichem Erfolg fortgesetzt wurde.

Wie beim früheren, siebten Angriff, erforderten schwere italienische Verluste, dass die kurze, scharf konzentrierte Initiative bis zur Genesung der Armee abgebrochen wurde.

Der scheinbar endlose Ansturm des Isonzo wurde als nächstes mit der Neunten Schlacht am Isonzo am 1. November 1916, dem fünften und letzten Angriff des Jahres, erneuert.


Der lange, lange Weg

Britische Soldaten, die während der Schlacht an der Somme im Oktober 1916 im Ancre-Tal heiße Rationen essen. Aus der offiziellen Sammlung des Informationsministeriums des Ersten Weltkriegs im Imperial War Museum, Copyright-Bild Q1580, mit meinem Dank.

Oktober 1916

DatumVeranstaltungen
1Die Schlacht an der Somme geht weiter. Phasen, die als Schlacht bei den Transloy-Rücken und Schlacht bei den Ancre-Höhen bekannt sind, beginnen
1Deutsches Luftschiff L31 in Potter's Bar bei London abgeschossen
5In Mazedonien beginnt die Schlacht an der Cerna-Kurve und Monastir
7In der Schlacht von Brasov in Siebenbürgen wird die Stadt von österreichisch-ungarischen Truppen zurückerobert
8Das deutsche U-Boot U-53 erobert und zerstört fünf Schiffe außerhalb von Newport, Rhode Island, USA
9Achte Isonzoschlacht beginnt, dauert vier Tage
10Alliierte Regierungen stellen der griechischen Regierung Ultimatum und fordern die Kapitulation der griechischen Flotte, die Griechen akzeptieren
13Die norwegische Regierung ordnet das Verbot der Nutzung norwegischer Gewässer durch U-Boote kriegführender Nationen an
14Deutsche Truppen überschreiten die Grenze Siebenbürgens nach Rumänien
22Constanza in Dobrudja fällt an deutsche und bulgarische Truppen
24Französische Streitkräfte eröffnen Offensivphase der Schlacht bei Verdun: Sie erobern Douaumont . zurück
25Cernavoda in Dobrudja von deutschen Truppen gefangen genommen
26Erster deutscher Marinezerstörerangriff in der Straße von Dover
28Britisches Lazarettschiff "Galecka" vor Le Havre . abgebaut
29Sherif von Mekka zum König der Araber ernannt
30 Generalleutnant von Stein folgt Generalleutnant Wild von Hohenborn als deutscher Kriegsminister
31Die neunte Isonzoschlacht beginnt, dauert fünf Tage

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21.09.1916 Der ungewisse Fortschritt der Arabischen Revolte

Sharif Hussein, Emir von Mekka und Medina, hat sich gegen das türkische Reich erhoben. Seine Anhänger festigen allmählich die Kontrolle über die Region Hedschas in Westarabien. Mekka und Jeddah sind sicher in Rebellenhänden. Die Kontrolle von Jeddah an der Küste ist wichtig, da sie den Zufluss von Waffen und Gold von den Alliierten ermöglicht. Jetzt endlich ist es ihnen auch gelungen, die Kapitulation von Ta’if zu erzwingen, hauptsächlich dank der Hilfe ägyptischer Artilleristen, die von den Briten entsandt wurden. Mit dem Fall von Ta’if haben die Rebellen auch den türkischen Gouverneur des Hedschas, Ghalib Pascha, gefangen genommen, der dort Zuflucht gesucht hatte.

Allerdings läuft nicht alles nach den Rebellen. Medina bleibt in türkischer Hand, mit einer starken Armee, die dort unter Fahreddin Pascha stationiert ist. Anderswo im Reich war Fahreddin zuvor in brutale Aktionen gegen die Armenier verwickelt. Jetzt hofft er, den Arabern eine Dosis der gleichen Medizin zu geben. Er plant, nach Mekka zu marschieren und die Rebellion niederzuschlagen.


Die Realität erfassen von Brad DeLong

An diesem Tag im Jahr 1916 leiteten italienische Truppen während des Ersten Weltkriegs die Achte Schlacht am Isonzo ein, im Wesentlichen setzten sie einen früheren Angriff auf österreichische Stellungen in der Nähe des Isonzo-Flusses fort und versuchten, die Gewinne aus früheren Schlachten in derselben Region zu steigern.

Das bergige Gelände um den Isonzo an der Grenze zwischen Italien und Österreich-Ungarn, obwohl es für Offensivoperationen wenig geeignet war, sah im Laufe des Ersten Weltkriegs, beginnend im späten Frühjahr 1915 nach der Einreise, nicht weniger als 12 Schlachten Italiens in den Krieg an der Seite der alliierten Mächte. Nachdem die Italiener in Gorizia in einer erfolgreichen Offensive in der Sechsten Schlacht von Isonzo im August 1916 Stellungen in Gorizia errichtet hatten, darunter einen lang ersehnten Brückenkopf über den Fluss, war Luigi Cadorna, Generalstabschef der italienischen Armee, entschlossen, seine Errungenschaften auszubauen. Mitte September starteten die Italiener die siebte der Isonzo-Schlachten, wurden schnell von österreichisch-ungarischen Truppen zurückgedrängt und erlitten schwere Verluste.

Die achte Schlacht am Isonzo, die vom 10. bis 12. Oktober 1916 ausgetragen wurde, war eine Fortsetzung dieser italienischen Versuche, ihre Stellungen bei Gorizia auszubauen. Wie im Vormonat führte der kurze, konzentrierte Kampf zu schweren italienischen Verlusten, was Cadorna veranlasste, die Offensive bis zur Genesung seiner Armee abzubrechen. Obwohl die Italiener einen fünften und letzten Angriff des Jahres machten, dauerte die neunte Isonzoschlacht am 1. November in der Region bis zum folgenden Oktober an, als Österreich-Ungarn seinen Verbündeten Deutschland um Verstärkung in der Region aufrief . Die daraus resultierende Offensive, die zwölfte Schlacht am Isonzo oder die Schlacht von Caporetto, war ein entscheidender Sieg für die Mittelmächte und ein vernichtender Schlag für die italienischen Streitkräfte – einer, der zu Cadornas Entlassung und einem umfassenden Strategiewechsel führte. Bis Kriegsende hatte Italien etwa 600.000 Tote zu beklagen – die Hälfte davon in der Isonzo-Region.


Inhalt

Obwohl Italien Mitglied des Dreibundes mit Österreich-Ungarn und Deutschland war, erklärte es im August 1914 nicht den Krieg mit dem Argument, dass das Bündnis defensiver Natur sei und die Aggression Österreich-Ungarns daher Italien nicht zur Teilnahme verpflichtete. Italien hatte eine langjährige Rivalität mit Österreich-Ungarn, die auf den Wiener Kongress 1815 nach den Napoleonischen Kriegen zurückging, der dem österreichischen Kaiserreich mehrere Regionen auf der italienischen Halbinsel zuteilte. Noch wichtiger ist, dass eine radikale nationalistische politische Bewegung namens Unerlöstes Italien (Italia irredenta), gegründet in den 1880er Jahren, begann die italienisch bewohnten Gebiete Österreich-Ungarns zu beanspruchen, insbesondere im österreichischen Küstenland und in der Grafschaft Tirol. In den 1910er Jahren wurden die expansionistischen Ideen dieser Bewegung von einem bedeutenden Teil der italienischen politischen Elite aufgegriffen. Die Befreiung und Annexion dieser österreichischen Gebiete (die nicht nur von Italienern, sondern auch von Volksdeutschen, Südslawen und Friaulern bewohnt wurden) wurde zum wichtigsten italienischen Kriegsziel und hatte eine ähnliche Funktion wie die Elsass-Lothringen-Frage für die Franzosen.

In der Anfangsphase des Krieges umwarben alliierte Diplomaten Italien und versuchten, die italienische Beteiligung auf der Seite der Alliierten zu sichern, was im Londoner Vertrag vom 26. April 1915 gipfelte, in dem Italien seine Verpflichtungen gegenüber dem Dreibund aufgab. Am 23. Mai erklärte Italien Österreich-Ungarn den Krieg.


Der lange, lange Weg

1. Juli – 18. November 1916: die Somme. Eine französisch-britische Offensive, die Ende 1915 nach alliierten strategischen Konferenzen durchgeführt wurde, aber durch den deutschen Angriff auf die Franzosen in der epischen Schlacht von Verdun, die von Ende Februar bis November andauerte, ihren Charakter änderte. Riesige britische Verluste am ersten Tag und eine Reihe von hart umkämpften Schritten, die in der Natur zu Abnutzungserscheinungen wurden. Für alle Armeen an der Westfront wurde es zu dem, was die Deutschen “Materialschlacht” nennen würden: ein Krieg nicht der Moral, des Willens oder sogar der Arbeitskraft, sondern der reinen industriellen materiellen Macht. Der 15. September 1916 sah den ersten Einsatz von Panzern in der als Schlacht von Flers-Courcelette bekannten Stufe. Die britische Armee in Frankreich nähert sich jetzt zahlenmäßig ihrer maximalen Stärke, entwickelt sich jedoch noch in Bezug auf Taktik, Technologie, Führung und Kontrolle.

Die Somme ist auch die Quelle für mehr Mythologie und Fehlinterpretationen des Ersten Weltkriegs als jede andere Aktion, an der Großbritannien mit Ausnahme des Feldzugs von Gallipoli teilnahm.

Hintergrund der Schlacht

Britische Infanterie auf der Straße Vaux-sur-Somme, 1916. Imperial War Museum Bild Q69969

Teil einer Karte, die in der britischen offiziellen Geschichte [Crown Copyright] enthalten ist. Die Somme-Offensive wurde von der britischen Vierten Armee (rot) und der französischen Sechsten Armee (blau) begonnen, die die deutsche Zweite Armee (grün) angriffen. Die Karte zeigt die Position der Frontlinie kurz vor Beginn der Offensive.

Teil einer Karte, die in der britischen offiziellen Geschichte [Crown Copyright] enthalten ist. Der britischen Vierten Armee standen drei gewaltige deutsche Verteidigungssysteme aus Schützengräben, Unterständen, unterirdischen Unterständen und tiefen Stacheldrahtverteidigungen (grün) gegenüber. Die Karte zeigt die Anordnung der britischen Divisionen, die für den Eröffnungsangriff eingesetzt wurden.

Eröffnungsphase: die Schlacht von Albert, 1. – 13. Juli 1916

In dieser Eröffnungsphase brachen die französischen und britischen Angriffe in das erste der deutschen Verteidigungssysteme ein und bewegten sich allmählich über dieses hinaus. Für die Briten war der Angriff am 1. Juli der schlimmste Tag in der Militärgeschichte der Nation in Bezug auf die erlittenen Verluste. Es ist der Aspekt der Schlacht, an den man sich am meisten erinnert und über den am meisten geschrieben wird, und das aus gutem Grund – aber sich auf die Misserfolge zu konzentrieren bedeutet, den Punkt der Somme völlig zu verfehlen und warum sich die Schlacht zu einer epischen Periode der Großen entwickelte Krieg. Am ersten Tag machten britische Truppen am südlichen Ende der britischen Linie einen beeindruckenden Vorstoß an der Seite der französischen 6. Armee, nahmen die Dörfer Montauban und Mametz ein und durchbrachen das Verteidigungssystem des Feindes. Nördlich von Mametz scheiterte der Angriff fast vollständig. Die Situation führte zu einer Umlenkung der Bemühungen, wobei die Offensive nördlich des Flusses Ancre effektiv geschlossen wurde und sich der gesamte zukünftige Fokus auf die Linie südlich von Thiepval konzentrierte. Es gab einen harten Kampf um Trones Wood und kostspielige, hastig geplante und stückweise Angriffe, die schließlich La Boisselle, Contalmaison und Mametz Wood in der restlichen Zeit bis zum 13. Juli heimsuchten.

Britische Schlachtordnung für diese Phase

  • 1. Division
  • 8. Division
  • 12. (Ost-)Division
  • 19. (West-)Division, die La Boisselle am 4. Juli eingenommen hat
  • 23. Division, die Contalmaison am 9. Juli eingenommen hat
  • 34. Division.

VIII. Korps (Hunter-Weston) (am 4. Juli an die Reservearmee überführt)

  • 4. Division
  • 29. Division
  • 31. Division
  • 48. (South Midland) Division.

X. Korps (Morland) (am 4. Juli an die Reservearmee überführt)

  • 12. (Ost-)Division
  • 25. Division
  • 32. Division
  • 36. (Ulster) Division
  • 49. (Westreiten) Division.
  • 3. Division
  • 9. (schottische) Division
  • 18. (Ost-)Division
  • 30. Division, die Montauban am 1. Juli eingenommen hat
  • 35. Division.
  • 7. Division, die Mametz am 1. Juli eingenommen hat
  • 17. (Nord-)Division, die Fricourt am 2. Juli eroberte2
  • 21. Division
  • 33. Division
  • 38. (Welsh) Division, bekannt für ihren kostspieligen Kampf um Mametz Wood.

Reservearmee (Gough)
Übernahme des VIII. und X. Korps am 4. Juli

Nebenangriff auf Gommecourt, 1. Juli 1916

Ein lokaler Angriff auf die Nordflanke der Hauptoffensive, der sicherstellen sollte, dass die Deutschen keine Reservetruppen nach Süden schicken konnten, und das tatsächliche Ausmaß der angegriffenen Front verschleiern sollte. Es wurden keine Anstrengungen unternommen, um die Vorbereitungen geheim zu halten. Die Verluste waren sehr hoch und es kann argumentiert werden, dass der Angriff keine Auswirkungen auf den Rest der Offensive hatte.

Die Schlacht von Bazentin (oder der Bazentin-Rücken), 14. – 17. Juli 1916

Am 13. Juli hatte der britische Vormarsch es so weit gebracht, dass es nun dem zweiten deutschen Verteidigungssystem gegenüberstand. Ein gut geplanter und neuartiger Nachtangriff am 14. Juli führte britische Truppen durch dieses System im Raum Bazentin. Dahinter lag eine flüchtige, aber verlorene Gelegenheit, High Wood zu erobern.

Britische Schlachtordnung für diese Phase

  • 2. Indische Kavalleriedivision, die am 14. Juli an einem berühmten Kavallerieangriff bei High Wood teilnahm.
  • 3. Division, die Longueval . erobert
  • 9. (schottische) Division, die am 18. Juli auch Longueval eingenommen hat
  • 18. (östliche) Division, die am 14. Juli Trones Wood eroberte.
  • 7th Division, die erste Formation in High Wood
  • 21. Division
  • 33. Division.
  • 25. Division
  • 32. Division
  • 48. (South Midland) Division, die Ovillers am 16. Juli eroberte
  • 49. (Westreiten) Division.

Der Angriff von Fromelles, 19.-20. Juli 1916

Offiziell kein Teil der Schlacht an der Somme und in beträchtlicher Entfernung positioniert, wurde der Angriff auf Fromelles als große Ablenkungsaktion konzipiert. Die unerprobten 5. australischen und 61. (2. South Midland) Divisionen wurden zu einem schlecht geplanten Angriff gegen die deutsche Verteidigung gestartet, die bereits 1915 ähnliche Bemühungen erfolgreich abgewehrt hatte. Der Angriff brachte nichts Ablenkungsmanöver und kostete Tausende von Opfern.

Schlachtordnung

Die Angriffe auf High Wood, 20. – 25. Juli 1916

Der Kampf um High Wood, der am 14. Juli begonnen hatte, dauerte bis Mitte September. Der Wald liegt auf einem Boden, der den Besatzern militärisch wichtige Beobachtungen bietet Durchbruch in Bazentin früher an diesem Tag und bemannten nun das “Switch Line”-Grabensystem, das durch den hinteren Teil des Waldes verlief. Beide Seiten kämpften hartnäckig um den Besitz des Waldes. Es wurde zu einem Epizentrum der blutigen Angriffs- und Gegenangriffszermürbungskämpfe, die einen Großteil der Somme-Offensive nach dem 14. Juli prägten.

Schlachtordnung

Die Schlacht von Delville Wood, 15. Juli – 3. September 1916

Delville Wood, das in Sichtweite und heute leicht zu Fuß von High Wood zu erreichen ist, wurde aus ähnlichen Gründen auch unzählige Male umkämpft und wurde zu einem Beinhaus, erstickt von den Toten beider Seiten. Es ist vielleicht am bekanntesten für den anhaltenden Angriff der südafrikanischen Brigade der 9. (schottischen) Division, einer Formation, die während ihrer tapferen Bemühungen in jeder Hinsicht zerstört wurde.

Schlachtordnung

XIII. Korps (Congreve) (abgelöst vom XIV. Korps in der Nacht vom 16. zum 17. August)

  • 2. Division
  • 3. Division
  • 9. (schottische) Division
  • 24. Division
  • 53. Brigade der 18. (Ost-)Division.

XIV. Korps (Cavan) (abgelöstes XIII Korps in der Nacht vom 16. zum 17. August)

Die Schlacht von Pozières, 23. Juli – 3. September 1916

Pozieres war ein kleines, abgelegenes Dorf an der Hauptstraße Albert-Bapaume. Es liegt auf einer Anhöhe, die den Besatzern eine Beobachtung nach Süden entlang der Straße nach Ovillers, La Boisselle, Albert und darüber hinaus nach Osten über High Wood, Delville Wood und darüber hinaus und nach Westen nach Thiepval ermöglicht. Der Besitz von Pozieres war der Schlüssel, um weitere Fortschritte in Richtung Bapaume, die Eroberung des Thiepval-Kamms und das Brechen des Widerstands bei High und Delville Woods zu ermöglichen. Die Schlacht um Pozieres und die nahe gelegene Mouquet Farm wurde zu einem eigenen Epos, da die hartnäckige deutsche Verteidigung den entschlossenen britisch-australischen Angriff mehrere Wochen lang in Schach hielt. Dies war die erste große australische Schlacht in Frankreich und erwies sich in Bezug auf die Gesamtverluste als die teuerste.

Schlachtordnung

  • 1. Division
  • 15. (schottische) Division
  • 19. (West-)Division
  • 23. Division
  • 34. Division.

Hinweis: Alle unten aufgeführten außer der 49. (West Riding) Division nahmen an den Kämpfen um die Mouquet Farm . teil

  • 12. (Ost-)Division
  • 25. Division
  • 48. (South Midland) Division
  • 49. (Westreiten) Division.

Die Schlacht von Guillemont, 3 – 6. September 1916

Südlich von Delville Wood schlängelte sich das zweite deutsche Verteidigungssystem bis zum Dorf Guillemont. Es wurde ein weiterer Ort, an dem Männer beider Seiten zu Tausenden getötet wurden, als Angriffe und Gegenangriffe stattfanden.

Schlachtordnung

Die Schlacht von Ginchy, 9. September 1916

Ginchy, ein weiterer stark verteidigter Ort, konnte erst angegriffen werden, als Delville Wood und Guillemont in britischer Hand waren.

Schlachtordnung

Die Schlacht von Flers-Courcelette, 15. – 22. September 1916

Dies war eine groß angelegte allgemeine Erneuerung der Offensive nach den wochenlangen Zermürbungskämpfen um das dritte deutsche System bei Pozieres, High Wood, Delville Wood, Guillemont und Ginchy. Es ist historisch bemerkenswert, dass Panzer zum ersten Mal im Gefecht eingesetzt wurden. Wenig zahlreich, mechanisch unzuverlässig und noch ohne bewährte Taktiken für ihren optimalen Einsatz, die geringe Anzahl von Panzern, die tatsächlich zum Einsatz kamen, hatte einen wichtigen positiven Effekt. High Wood und Delville Wood wurden schließlich geräumt und ein tiefer Vorstoß nach Flers und Combles gemacht. Das kanadische Korps trat zum ersten Mal in die Somme ein.

In der Schlacht von Flers-Courcelette setzte die britische Armee erstmals Panzer ein. Unter großer Geheimhaltung entwickelt, überraschten sie die deutschen und britischen Truppen gleichermaßen. Diese Londoner Presseanzeige erschien nur wenige Wochen später am 12. Oktober 1916. Verzeihlicherweise hat der Karikaturist noch nie einen Panzer gesehen, aber er hat sein Bestes gegeben!

Schlachtordnung

  • 1. Division
  • 15. (schottische) Division, die Martinpuich . eroberte
  • 23. Division
  • 47. (2. Londoner) Division
  • 50. (Northumbrische) Division
  • 103. Brigade der 34. Division.
  • Division Garde
  • 5. Division
  • 6. Division
  • 20. (Leichte) Division
  • 56. (1. Londoner) Division.
  • 14. (Leichte) Division
  • 21. Division
  • 41. Division
  • 55. (West Lancashire) Division
  • Abteilung Neuseeland.

Die Schlacht von Morval, 25. – 28. September 1916

Nachdem sie die vorbereiteten deutschen Verteidigungslinien durchbrochen hatten, sahen sich die britischen Streitkräfte nun einer Reihe neuer Herausforderungen gegenüber, da sie nun auf viel flacherem, offenem Gelände kämpften und sich den entfernten sanften Hängen der Transloy-Küste näherten. Die Kämpfe waren wie zuvor hart, aber die Briten rissen allmählich ab und drängten nach vorne. Das Wetter begann herbstlich zu werden, brachte Regen, machte das Schlachtfeld immer schwieriger und forderte die Männer an die Grenzen ihrer körperlichen Belastbarkeit.

Schlachtordnung

  • Garde-Division, die Lesboeufs eroberte
  • 5. Division
  • 6. Division, die auch Lesboeufs eingenommen hat
  • 20. (Leichte) Division
  • 56. (1. London) Division, die Combles eroberte.
  • 21. Division, die Gueudecourt . erobert
  • 55. (West Lancashire) Division
  • Abteilung Neuseeland.

Die Schlacht von Thiepval, 26. – 28. September 1916

Thiepval war eine der Stärken der deutschen Front, die sich für den britischen Angriff am 1. Juli als so unmöglich erwiesen hatte. Thiepval und die Höhen, auf denen es lag, fielen nun, nach Osten umzingelt, einem effizient ausgeführten Angriff zum Opfer.

Schlachtordnung

Die Schlacht von Le Transloy, 1 – 18. Oktober 1916

Eine Zeit der Kämpfe bei schrecklichem Wetter, in der der schwere, anhaftende, kalkhaltige Somme-Schlamm und das eiskalte, überflutete Schlachtfeld zu einem ebenso furchtbaren Feind wurden wie die Deutschen. Die Briten drängten nach und nach vor und kämpften immer noch gegen zahlreiche Gegenangriffe, um die Frontlinie höher zu stellen, von der aus die Offensive 1917 erneuert werden konnte.

Schlachtordnung

  • 9. (schottische) Division
  • 15. (schottische) Division
  • 23. Division, die Le Sars . eroberte
  • 47. (2nd London) Division, die Eaucourt L’Abbaye . erobert
  • 50. (Northumbrische) Division.

Hinweis: Alle oben genannten außer der 50. (Northumbrian) Division nahmen in dieser Phase an Angriffen auf die Butte de Warlencourt teil. 48. und 50. griffen dieses Feature zu einem späteren Zeitpunkt an.

  • Division Garde
  • 4. Division
  • 6. Division
  • 20. (Leichte) Division
  • 56. (1. Londoner) Division.
  • 12. (Ost-)Division
  • 21. Division
  • 30. Division
  • 41. Division
  • 55. (West Lancashire) Division
  • Division Neuseeland
  • 88. Brigade der 29. Division.
  • 1. kanadische Division
  • 2. kanadische Division
  • 3. kanadische Division
  • 4. kanadische Division.

Die Schlacht bei den Ancre Heights, 1. Oktober – 11. November 1916

Nachdem Thiepval gefallen war, hatten die Deutschen keine dominierenden Stellungen mehr über das Tal des Flusses Ancre. Der britische Angriff, der in diesem Gebiet schon lange schlummerte, wurde nun erneuert.

Schlachtordnung

  • 18. (Ost-)Division, die die Schwabenschanze eroberte
  • 19. (West-)Division
  • 25. Division, die Stuff Redoubt eingenommen hat
  • 39. Division (vom V. Korps am 4. Oktober übertragen), die auch die Schwabenschanze eroberte
  • 4. kanadische Division (vom kanadischen Korps am 4. Oktober übertragen).

Hinweis: Alle oben genannten außer der 19. (westlichen) Division spielten eine Rolle bei der Einnahme von Regina Trench.

Kanadisches Korps (Byng) (abgezogen am 17. Oktober)

  • 1st Canadian Division
  • 2nd Canadian Division
  • 3rd Canadian Division
  • 4th Canadian Division (transferred to II Corps on 17 October).

The Battle of the Ancre, 13 – 18 November 1916

The battle was now extended northwards across to the far side of he River Ancre. The British force attacked in fog and snow on 13 November from the very same front lines from which the attack had failed so badly on 1 July. Beaumont-Hamel was finally captured but Serre once again proved an objective too far. Considerable casualties were sustained before the battle was called off.

Order of battle

Fifth Army (Gough) (retitled from reserve Army)

  • 18th (Eastern) Division
  • 19th (Western) Division
  • 39th Division
  • 4th Canadian Division.
  • 2nd Division
  • 3. Division
  • 32nd Division
  • 37th Division
  • 51st (Highland) Division, which captured Beaumont-Hamel
  • 63rd (Royal Naval) Division.

End of the Somme offensive

The Somme offensive had been conceived of as part of a huge simultaneous war-winning attack by the Allies on the Eastern and Western Fronts. The strategy was blunted by the German attack at Verdun in late February 1916, which turned French attentions to that area for most of the rest of the year. The strategy had failed. There was no striking territorial or positional benefit to an advance on the Somme: the war would not be won by advancing eastwards into yet more miles of rolling French farmland. It would have been tempting to abandon the offensive, but this was simply not possible: the obligations of coalition meant that the British had to keep on applying pressure on the Somme in order to relieve pressure on the French at Verdun: at least, that was the theory. Once the offensive had been reduced in its weight by the need to concentrate French forces at Verdun, the Somme’s only contribution to winning the war would be the material reduction of the German ability and willingness to fight. It can be argued that it did make such a material reduction, but it came at enormous and at least equivalent cost in Allied manpower and resources due to dogged and skilful German defensive fighting. While the Somme was going on, German high command was already making preparations to give up the ground and to withdraw into the impregnable defences the British would come to know as the Hindenburg Line.

But there is a British positive from the Somme: the army, much of which was a new citizen army raised in 1914, was learning its trade and beginning to match its enemy. Equipment, munitions, tactics, command and control were all rapidly developed as a result of the bloody debacle of the first day and of all the subsequent attritional fighting since. Even in the appalling ground and weather conditions of the later phases of the battle, it does not appear that morale fell. As the awful battles of 1917 would show, there was much necessary development and learning yet to come, and it came at high cost in blood – but the war-winning force of 1918 began its life on the Somme in 1916.


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