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Howard Hughes 'Fichtengans' fliegt

Howard Hughes 'Fichtengans' fliegt

Das Hughes Flying Boat – einst das größte jemals gebaute Flugzeug – wird auf seinem ersten und einzigen Flug vom Designer Howard Hughes gesteuert. Gebaut aus laminiertem Birken- und Fichtenholz (daher der Spitzname Fichtengans) hatte das massive Holzflugzeug eine Flügelspannweite, die länger als ein Fußballfeld war, und sollte mehr als 700 Mann in die Schlacht tragen.

Howard Hughes war ein erfolgreicher Hollywood-Filmproduzent, als er 1932 die Hughes Aircraft Company gründete. Er testete persönlich hochmoderne Flugzeuge seines eigenen Designs und brach 1937 den transkontinentalen Flugzeitrekord. 1938 flog er in einer Rekordzeit von drei Tagen, 19 Stunden und 14 Minuten um die Welt.

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Nach dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg im Jahr 1941 beauftragte die US-Regierung die Hughes Aircraft Company mit dem Bau eines großen Flugbootes, das Menschen und Material über weite Strecken transportieren kann. Das Konzept für die spätere „Fichtengans“ wurde ursprünglich vom Industriellen Henry Kaiser entworfen, doch Kaiser brach das Projekt vorzeitig ab und überließ Hughes und seinem kleinen Team die Herstellung der H-4 eine Wirklichkeit. Aufgrund der Kriegsbeschränkungen für Stahl beschloss Hughes, seine Flugzeuge aus mit Kunststoff laminiertem und mit Stoff bespanntem Holz zu bauen. Obwohl es hauptsächlich aus Birke gebaut wurde, brachte die Verwendung von Fichte (zusammen mit seiner weiß-grauen Farbe) dem Flugzeug später den Spitznamen Spruce Goose ein. Es hatte eine Spannweite von 320 Fuß und wurde von acht riesigen Propellermotoren angetrieben.

Die Entwicklung der Spruce Goose kostete phänomenale 23 Millionen US-Dollar und dauerte so lange, dass der Krieg bis zu ihrer Fertigstellung im Jahr 1946 beendet war. Das Flugzeug hatte viele Kritiker, und der Kongress verlangte, dass Hughes das Flugzeug flugtauglich machte. Am 2. November 1947 verpflichtete sich Hughes und nahm die H-4 Prototyp für einen unangekündigten Flugtest in Long Beach Harbor, CA. Tausende Schaulustige waren gekommen, um das Taxi auf dem Wasser zu beobachten und waren überrascht, als Hughes seinen hölzernen Ungetüm 70 Fuß über das Wasser hob und vor der Landung eine Meile weit flog.

Trotz ihres erfolgreichen Erstflugs ging die Spruce Goose nie in Produktion, vor allem weil Kritiker behaupteten, dass ihr Holzrahmen nicht ausreichte, um ihr Gewicht bei langen Flügen zu tragen. Trotzdem weigerte sich Howard Hughes, der nach 1950 immer exzentrischer und zurückgezogener wurde, seine größte Errungenschaft auf dem Gebiet der Luftfahrt zu vernachlässigen. Von 1947 bis zu seinem Tod 1976 hielt er den Spruce Goose-Prototyp in einem riesigen, klimatisierten Hangar für eine Million Dollar pro Jahr flugbereit. Heute befindet sich die Spruce Goose im Evergreen Aviation Museum in McMinnville, Oregon.

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Dieser Tag in der Geschichte: Howard Hughes’ Flying Boat, The Spruce Goose, Flies

An diesem Tag in der Geschichte, dem 2. November 1947, flog das Flugboot Howard Hughes’, auch bekannt als Spruce Goose, zum ersten und einzigen Mal in der Geschichte.

Die H-4 Hercules (“Spruce Goose”), das größte jemals gebaute Flugzeug, wurde von Howard Hughes, einem amerikanischen Unternehmer und Filmproduzenten, der auch die Hughes Aircraft Company gründete, pilotiert und entworfen.

Er testete persönlich hochmoderne Flugzeuge seiner eigenen Konstruktion und brach 1937 den transkontinentalen Flugzeitrekord. 1938 flog er in einer Rekordzeit von drei Tagen, 19 Stunden und 14 Minuten um die Welt.

Das massive Holzflugzeug wurde aus laminiertem Birken- und Fichtenholz gebaut, hatte eine Spannweite von mehr als ein Fußballfeld und war für mehr als 700 Mann in die Schlacht ausgelegt.

Nachdem die USA Ende 1941 in den Zweiten Weltkrieg eingetreten waren, beauftragte die US-Regierung die Hughes Aircraft Company mit dem Bau eines großen Flugbootes, das Menschen und Material über weite Strecken transportieren kann.

Der Industrielle Henry Kaiser entwarf ursprünglich das Konzept für die “Spruce Goose”, ließ das Projekt jedoch früh fallen und überließ Howard Hughes die Chance, es zu erstellen.

Aufgrund der Kriegsbeschränkungen für Stahl beschloss Hughes, seine Flugzeuge aus mit Kunststoff laminiertem und mit Stoff bespanntem Holz zu bauen. Obwohl es hauptsächlich aus Birke gebaut wurde, brachte die Verwendung von Fichte (zusammen mit seiner weiß-grauen Farbe) dem Flugzeug später den Spitznamen Spruce Goose ein. Es hatte eine Spannweite von 320 Fuß und wurde von acht riesigen Propellermotoren angetrieben.

Die Entwicklung der Spruce Goose kostete 23 Millionen US-Dollar und dauerte so lange, dass der Krieg bei ihrer Fertigstellung im Jahr 1946 bereits vorbei war.

Viele Leute standen dem Flugzeug skeptisch gegenüber und der Kongress verlangte, dass es geflogen wird, um seinen Wert zu beweisen.

Am 2. November 1947 nahm Hughes die H-4 Prototyp für einen unangekündigten Flugtest in Long Beach Harbor, CA. Tausende von Menschen sahen zu und sahen zu, wie sich die H-4 Hercules 70 Fuß über dem Boden erhob und eine Meile weit flog.

Die Spruce Goose ging jedoch nie in Produktion, hauptsächlich weil Kritiker behaupteten, dass ihr Holzrahmen nicht ausreichte, um ihr Gewicht bei langen Flügen zu tragen.

Der exzentrische und zurückgezogene Howard Hughes sah darin seine größte Errungenschaft in der Luftfahrt und hielt das Flugzeug bis zu seinem Tod 1976 für 1 Million Dollar pro Jahr in einem klimatisierten Hangar.

Heute befindet sich die Spruce Goose im Evergreen Aviation Museum in McMinnville, Oregon.


Als Howard Hughes das größte Flugzeug der Geschichte baute – aus Holz

1942, auf dem Höhepunkt des Zweiten Weltkriegs, wurden alliierte Schiffe, die den Atlantik überquerten, routinemäßig von deutschen U-Booten angegriffen und versenkt, wodurch die Lieferungen von Nachschub und Truppen nach Europa unterbrochen wurden.

Die Alliierten brauchten eine Möglichkeit, große Nutzlasten zuverlässig und sicher über den Ozean zu transportieren. Der amerikanische Industrielle Henry Kaiser hatte die Idee, ein Frachtflugzeug von beispielloser Größe zu bauen, und wandte sich an den exzentrischen Milliardär und Flieger Howard Hughes, um es zu bauen.

Das Flugzeug müsste 150.000 Pfund, 750 Truppen oder zwei 30-Tonnen-Sherman-Panzer transportieren.

Ursprünglich als HK-1 bezeichnet, war das von Hughes entworfene Wasserflugzeug absolut massiv. Mit einem Gewicht von 300.000 Pfund und einer Flügelspannweite von 320 Fuß war das Flugzeug die größte jemals gebaute Flugmaschine.

Aufgrund der Kriegsrationierung auf strategische Materialien wie Aluminium wurde das Flugzeug fast vollständig aus Holz gebaut. Eine skeptische Presse nannte es „The Spruce Goose“.

Hughes hasste den Spitznamen. Er empfand dies als eine Beleidigung für die Fähigkeiten seiner Ingenieure, und noch dazu eine ungenaue – das Flugzeug war aus Birkenholz.

Der Bau des Flugzeugs zog sich hin, teilweise wegen Hughes’ notorischem Perfektionismus, und der Krieg endete, bevor das Ungetüm fertiggestellt werden konnte.

Nachdem Kaiser aus dem Projekt ausgestiegen war, benannte Hughes es in "H-4 Hercules" um.

Trotz der Tatsache, dass es für die Kriegsanstrengungen nicht mehr benötigt wurde und obwohl er von einem Senatsausschuss über seine Verwendung von Regierungsmitteln gegrillt wurde, trieb Hughes den Bau der H-4 voran und stellte sie schließlich 1947 fertig.

Am 2. November 1947 brachte Hughes die H-4 auf den Pazifik, um ihre Rolleigenschaften zu testen. Vielleicht gestochen von der weit verbreiteten Meinung, dass das Flugzeug eine Torheit sei und niemals fliegen würde, traf er eine spontane Entscheidung. Er gab Gas und brachte die Spruce Goose zum Fliegen.

Das Flugzeug hob ab und flog etwa eine Meile in einer Höhe von 70 Fuß, bevor Hughes es wieder abholte. Die Gans flog nie wieder, aber Hughes hatte bewiesen, dass sie es konnte.

Die Spruce Goose ist noch heute im Evergreen Aviation Museum in McMinnville, Oregon, ausgestellt.


Dieser Tag in der Geschichte: Die Fichtengans fliegt zum ersten und letzten Mal (1947)

An diesem Tag in der Geschichte startete die ‘Spruce Goose&rsquo oder das Hughes Flying Boat, das bis dahin größte jemals gebaute Flugzeug, zu seinem ersten und einzigen Flug. Die Spruce Goose wurde von ihrem Designer Howard Hughes pilotiert. Das Flugzeug wurde mit der neuesten Technologie gebaut und wurde aus laminiertem Birken- und Fichtenholz gebaut. Das Flugzeug bestand fast ausschließlich aus Holz. Es wurde gebaut, um etwa 700 Passagiere zu befördern, und es war ursprünglich entworfen, um Soldaten in ein Kriegsgebiet zu befördern.

Howard Hughes war eine der bekanntesten Persönlichkeiten seiner Zeit. Er war wohl so bekannt wie die großen Hollywoodstars. Er war auch ein bekannter und sehr berühmter Filmproduzent und wurde oft mit einem Hollywood-Sternchen am Arm gesehen. Hughes stammte aus einer äußerst wohlhabenden Familie aus Texas, die ihr Geld in der Ölindustrie verdient hatte. Er erbte ein riesiges Vermögen und war selbst ein erfolgreicher Geschäftsmann und wurde einer der reichsten Männer Amerikas. Die Luftfahrt war eine seiner Leidenschaften und er entwarf und flog viele Flugzeuge. Mit seinem eigenen Flugzeug brach er 1937 den transkontinentalen Geschwindigkeitsrekord. Im folgenden Jahr flog er in Rekordzeit um die Welt.

Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor bot Hughes' der US-Regierung und den Kriegsanstrengungen seine Dienste an. Das Kriegsministerium in Washington bat ihn, ein riesiges Flugboot zu entwerfen und zu bauen, das Menschen in großer Zahl in abgelegene Gebiete fliegen konnte. Hughes war dieser Aufgabe wie immer gewachsen und übernahm ein Konzept, das zuerst von einem Luftfahrtingenieur, Henry Kaiser, vorgeschlagen wurde. Anfangs arbeiteten Kaiser und Hughes zusammen, aber sie stritten sich und Kaiser verließ das Projekt. Hughes fand es wegen des Mangels in Kriegszeiten sehr schwierig, die Spruce Goose zu bauen. Der Millionär entschied sich für Holz, das reichlich vorhanden war. Er fertigte das Holz mit Plastik an und bedeckte es mit einem Stoff. Ein Großteil des Flugzeugs wurde aus Fichtenholz gebaut, was dem Flugboot seinen Namen ‘Spruce Goose&rsquo gab. Die Spruce Goose war in ihrer Größe ein einzigartiges Flugzeug und wurde leicht zum größten Flugzeug der Welt und stellte sogar die Bomber der US-Luftwaffe in den Schatten. Es hatte eine Flügelspannweite von über 300 Fuß (größer als ein Fußballfeld) und wurde von 8 riesigen Propellermotoren angetrieben.

Die Spruce Goose heute in einem Museum in Oregon

Das riesige Flugboot kostete einen Rekord von 23 Millionen Dollar und sein Bau dauerte so lange, dass Amerika und seine Verbündeten den Krieg gewonnen hatten, bevor es flugbereit war. Das Projekt wurde erst zwei Jahre nach Kriegsende 1947 fertiggestellt. Damit wurde die Fichtengans trotz aller Ressourcen nicht benötigt.

Die enormen Mittel, die in sie gesteckt wurden, führten zu einer Untersuchung des Kongresses und Hughes geriet unter politischen Druck, um zu beweisen, dass die Spruce Goose flugtauglich war. Hughes beschloss, die Spruce Goose an diesem Tag im Jahr 1947 zu einem Testflug mitzunehmen. Der Flug zog Tausende von Schaulustigen an, obwohl er nicht angekündigt wurde. Sie beobachteten erstaunt, wie das riesige Flugboot in Long Beach, Kalifornien, auf dem Wasser rollte und das riesige Flugzeug eine Meile in einer Höhe von 30 Metern fliegen sah. Der Jungfernflug der Fichtengans sollte auch ihr letzter sein. Das Flugzeug hatte große technische Mängel und war nicht wirklich flugtauglich.

Howard Hughes weigerte sich, eine Niederlage zu akzeptieren, und selbst nach 1950, als er immer mehr zurückgezogen wurde, setzte er das Projekt fort. Er hielt das Flugzeug fast 30 Jahre lang in seinem Hangar flugbereit. Es musste in einem klimatisierten Hangar aufbewahrt werden, was mehrere Hunderttausend Dollar pro Jahr kostete.

Derzeit ist die Spruce Goose im Evergreen Aviation Museum in Oregon ausgestellt.


Während des Zweiten Weltkriegs zwang die Verbreitung deutscher U-Boote das War Production Board (WPB), über Alternativen zur Verschiffung großer Truppenmengen über den Atlantik auf dem Seeweg nachzudenken. Hughes und Henry Kaiser schlossen mit der WPB einen Vertrag über die Herstellung von Flugbooten für den Transport von Männern und Material über den Atlantik.

Nachdem Kaiser sich aus dem Projekt zurückgezogen hatte, hauptsächlich aufgrund von Einwänden des Militärs, dass es den Fluss von strategischen Materialien wie Aluminium, das anderswo benötigt wird, stören würde, beschloss Hughes, allein zu gehen und das größte jemals gebaute Flugboot zu produzieren. Es sollte auch das größte jemals aus Holz gebaute Flugzeug sein. Das Flugzeug wurde als H-4 Hercules bezeichnet und in Kalifornien gebaut, obwohl der Krieg endete, bevor die Hercules flugbereit war.

Das Flugzeug war während seiner gesamten Entwicklung umstritten. Es wurde wegen seiner Größe, wegen seiner Kosten, wegen seiner Konstruktion aus Holz kritisiert, als fast alle Flugzeuge aus Aluminium gebaut wurden (die DeHavilland Mosquito war eine bemerkenswerte Ausnahme) und vor allem wegen seiner langen Verzögerungen in der Entwicklung. Die Medien begannen, das Flugzeug spöttisch als Spruce Goose zu bezeichnen, obwohl das Hauptmaterial seiner Konstruktion Birke war.

Der Spitzname blieb bestehen, obwohl Hughes ihn verachtete und das riesige Flugzeug in der Presse und in späteren Senatsanhörungen energisch wegen der langen Verzögerungen und steigenden Kosten der beiden Prototypen verteidigte. Hughes erklärte in der Zeugenaussage des Senats, dass bei einem Ausfall des Flugzeugs wahrscheinlich dieses Land verlassen und nie wieder zurückkehren wird. Und ich meine es ernst.&rdquo

Im November 1947 war das Flugzeug für Rolltests in der Nähe von Cabrillo Beach, Kalifornien, geplant, und die Presse war dort, um das Flugzeug beim Rollen im Wasser aufzuzeichnen. Nach ein paar Tests verließen die meisten der Presse ihre Geschichten. Mit Hughes am Steuer des Flugzeugs und mit sechsunddreißig Seelen an Bord begann Hughes, was die letzte Taxifahrt hätte sein sollen, und hob stattdessen das Flugzeug in die Luft.

Die Hercules flog ungefähr eine Meile, ein deutlicher Hinweis darauf, dass die Verwendung von Steuergeldern zur Finanzierung des Projekts gerechtfertigt war, obwohl das massive Flugboot durch die Ereignisse überwunden wurde. Das Flugzeug flog nie wieder. Nach langen Streitigkeiten über den Besitz des Flugzeugs ist es derzeit im Evergreen Aviation and Space Museum in McMinnville, Oregon, ausgestellt.


Am 2. November 1947 führte der exzentrische Flugzeugkonstrukteur Howard Hughes seinen ersten und einzigen Flug durch Fichtengans (auch bekannt als H-4 The Hercules), das größte jemals gebaute Starrflügler.

Tiefer Graben

Howard Hughes war ein wahrer Renaissance-Mann. Der Geschäftsmann beschäftigte sich mit allem, vom Filmemachen bis zum Fliegen. Als einer der reichsten Männer seiner Zeit hatte er zum Zeitpunkt seines Todes ein Vermögen von 1,5 Milliarden US-Dollar. Ein Mann mit solch einem Reichtum und so unterschiedlichen Interessen wird diesen Reichtum manchmal dazu verwenden, seine ehrgeizigsten Träume zu verwirklichen.

Die Fichtengans ist ein berühmtes Beispiel!

1932 gründete Howard Hughes die Hughes Aircraft Company. Bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs beschäftigte das Unternehmen rund 80.000 Mitarbeiter.

Während des Krieges überlegte das Kriegsministerium der Vereinigten Staaten, wie man Nachschub nach Großbritannien so transportieren könnte, dass die Bedrohung durch deutsche U-Boote verringert würde. Hughes arbeitete zusammen mit einem Schiffsbauer an einem Entwurf für ein Flugzeug, das entweder einen M4 Sherman-Panzer oder 750 voll ausgestattete Soldaten transportieren konnte. Ihr Design sollte einem fliegenden Transportschiff entsprechen.

Aufgrund der Kriegsbeschränkungen für Aluminium verwendete Hughes stattdessen Holz für den Hughes H-4 Hercules (“Spruce Goose” war ein Spitzname von Kritikern). Aufgrund von Verzögerungen wurde das Flugzeug erst zwei Jahre nach Ende des Zweiten Weltkriegs fertiggestellt.

Das Flugboot (es konnte auf dem Wasser schwimmen) war 66,65 m lang, hatte eine Spannweite von 97,54 m und eine Höhe von 24,18 m. Das massive Flugzeug wog 400.000 lb (180.000 kg) und konnte eine Geschwindigkeit von 250 mph (407,98 km/h) erreichen.

Um diese Fähigkeiten zu beweisen, pilotierte Hughes das Flugzeug am 2. November 1947 zu seinem Jungfernflug mit fünfunddreißig anderen. Es flog über eine relativ kurze Strecke mit etwa 135 Meilen pro Stunde, aber es flog nie wieder. Es ist nichts Schlimmes passiert, es wurde nur nie gebraucht. Es hatte jedoch eine geheime Crew von Hunderten von Arbeitern, die es die nächsten dreißig Jahre lang unterhielt (nur für den Fall!). Heute ist es im Evergreen Aviation & Space Museum in Oregon ausgestellt.

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Historische Beweise

Viele Bäume wurden gefällt, um nicht nur zum Bau dieses großen Flugzeugs beizutragen, sondern auch, um die Seiten der zahlreichen Artikel und Bücher zu seiner Geschichte bereitzustellen. Ein guter Anfang ist Howard Hughes und sein Flugboot.

Wenn Sie stattdessen lieber eine Dokumentation sehen möchten, empfehlen wir die gute Arbeit des History Channels.


Dieser Tag in der Marktgeschichte: Howard Hughes fliegt die von der Regierung in Auftrag gegebene Fichtengans

Am 2. November 1947 testete Howard Hughes seine Spruce Goose &mdash, ein Holzflugzeug mit einer Spannweite von 320 Fuß, das während des Zweiten Weltkriegs für den Transport von mehr als 700 Soldaten entwickelt wurde.

Wo der Markt war

Der S&P 500 handelte um 15,03 und der Dow Jones Industrial Average handelte um 1.960,48.

Was sonst noch los war in der Welt

Die Vereinten Nationen bereiteten den Teilungsplan für Palästina vor, der die Aufteilung Palästinas in arabische und jüdische Staaten vorsah. Später in der Woche würde &ldquoMeet The Press&rdquo sein erstes Segment auf NBC ausstrahlen.

Fichtengans ergreift Flug

Die US-Regierung beauftragte Hughes mit der Entwicklung des größten Flugzeugs der Welt, um militärische Operationen während des Zweiten Weltkriegs zu unterstützen. Das 23-Millionen-Dollar-Projekt begann 1941 und wurde erst nach dem Krieg 1946 tatsächlich abgeschlossen.

Auf Ersuchen des Kongresses demonstrierte Hughes 1947 die Flugfähigkeiten von Booten und Flugzeugen in einem Test über Long Beach Harbor, Kalifornien. Das Birken- und Fichtenhobel &mdash, das inmitten der Stahlbeschränkungen des Krieges kreativ gefertigt wurde &mdash flog eine Meile, 70 Fuß über dem Wasser.

Das Flugzeug wurde nie in Massenproduktion hergestellt, und Kritiker sagten, sein Holzrahmen würde keine langen Flüge aushalten.

Auch heute noch treiben staatliche Forderungen Innovationen im Privatsektor durch Verträge mit anderen Militärlieferanten voran, darunter Lockheed Martin Corporation (NYSE: LMT) und Boeing Co (NYSE: CO).


Howard Hughes’ Spruce Goose war eigentlich ein Wunderwerk der Technik

Es war ein kühler kalifornischer Novembernachmittag im Jahr 1947, als die HK-4 Hercules, auch bekannt als Spruce Goose, endlich flog. Es sollte ein einfacher Taxitest sein, nichts anderes als durch das Wasser von Long Beach Harbour zu fahren, um seine Geschwindigkeit zu demonstrieren und das Flugzeug im offenen Wasser zu testen. Aber nachdem Howard Hughes jahrelang über das Projekt und sich selbst verspottet hatte, weil er versucht hatte, ein Flugzeug zu bauen, das so massiv war, dass es keine Hoffnung hatte, zu fliegen, beschloss Howard Hughes, die Gelegenheit zu nutzen, um allen seinen Mittelfinger auf die ergreifendste Weise auszustrecken, die er konnte.

Zweifellos mit einem Augenzwinkern, als die Hercules durch das Wasser kreuzte, wandte sich Hughes an den 30-jährigen Wasserbauingenieur David Grant, den er an diesem Tag zu seinem Co-Piloten gewählt hatte, obwohl er eigentlich kein Pilot war, und unerwartet sagte ihm, er solle “die Klappen auf 15 Grad senken” – die Startposition.

Nicht lange danach, das massive, einige hunderttausend Pfund (250.000 lb / 113.000 kg leer, 400.000 lb / 181.000 kg brutto), 218 ft (67 m) lange Flugzeug mit einer immer noch rekordverdächtigen Spannweite von knapp 321 ft (98 m .) ) war aus dem Wasser. Es war weniger als eine Minute in der Luft, flog weniger als eine Meile und war nur etwa 70 Fuß in der Luft, aber es hatte das Unmögliche getan – die Spruce Goose flog.

Angesichts des ziemlich innovativen Einsatzes eines Hydrauliksystems war die Landung für Flugzeuge dieser Zeit etwas ungewöhnlich, da das Flugzeug unter Strom gelandet werden musste, da Grant Hughes anweisen würde, es „ins Wasser zu fliegen“.

Als es sich schließlich wieder im Wasser niederließ, sagte Grant: „Es war die ganze Zeit über Ekstase. Es war, als würde man auf Luft gehen. Es war überhaupt nicht untermotorisiert und funktionierte genau so, wie es entworfen wurde.”

Innenansicht des Rumpfes der Hughes H-4 Hercules.

Warum Hughes es nicht weiterflog, abgesehen von den Elementen des Flugzeugs, die noch optimiert werden mussten, und der potenziellen Gefahr, Medien an Bord eines Testflugs mitzunehmen, bei dem selbst der Pilot nicht sicher war, wie das Flugzeug handhaben würde, waren sie es zu diesem Zeitpunkt rollte er einige Zeit herum und das Flugzeug war anfangs nicht viel betankt worden. Daher wollte Hughes nicht riskieren, dass ihm der Treibstoff im offenen Meer ausgeht, bevor er die Chance hatte, wieder zu kreisen und zu landen.

Nun, der ursprüngliche Plan für dieses Flugzeug war viel grandioser als ein kurzer Werbeflug. 1942 befanden sich die Vereinigten Staaten – zusammen mit einem Großteil der übrigen Welt – mitten im Zweiten Weltkrieg. Die Überquerung eines Ozeans, von wo aus die Kämpfe stattfanden, war ein Problem beim Transport von Vorräten, Waffen und Soldaten in großen Mengen.

Zu dieser Zeit liefen die Bemühungen an dieser Front nicht gut. Deutsche U-Boote patrouillierten im Atlantik und torpedierten alles, was den alliierten Kriegsanstrengungen als hilfreich erschien. Allein zwischen Januar 1942 und August 1942 hatten nach einer Schätzung deutsche U-Boote 233 Schiffe versenkt und mehr als 5.000 Amerikaner getötet. Es war klar, dass es einen besseren Weg brauchte, um Dinge sicher über das Big Blue zu transportieren.

Es war Henry J. Kaiser, der als erster die Idee eines Airboats vorschlug. Kaiser leitete eines der wichtigsten Bauunternehmen in der modernen amerikanischen Geschichte und war zu dieser Zeit für den Bau eines Großteils der Infrastruktur des amerikanischen Westens (einschließlich des Hoover-Staudamms) verantwortlich. Außerdem schuf er während des Zweiten Weltkriegs ein System für den schnellen, qualitativ hochwertigen Schiffbau, das weltweit bekannt wurde.

Henry J. Kaiser

Kaiser dachte, dass ein riesiges Luftboot, das bis auf die Kiemen vollgestopft war mit Nachschub und Truppen, die deutsche U-Boote überfliegen konnten, die Antwort auf das Problem war. Allerdings war er Schiffsbauer und kein Experte für Flugzeuge… Aber er kannte jemanden, der es war.

1942 war Hughes bereits eine berühmte Persönlichkeit in Amerika. Überaus wohlhabend, erlangte er zunächst als Hollywood-Produzent, der vor allem für seine Produktion und Regie bekannt war, weitreichende Berühmtheit Hell’s Angels, ein Epos über den Ersten Weltkrieg über Luftkämpfe, das (damals) der teuerste Film aller Zeiten war.

1934 gründete er die Hughes Aircraft Company. Ein Jahr später half er beim Design und Bau des H-1, oder wie er es gerne nannte, des "Racer". Als eine Art Vorläufer der Zukunft ging dem Flugzeug während des Fluges das Benzin aus – etwas, mit dem Hughes nicht gerechnet hatte – und zwang ihn, in einem Rübenfeld abzustürzen und schwere Verletzungen nur knapp zu vermeiden.

Er brach einen weiteren Geschwindigkeitsrekord, als er in nur 7 Stunden, 28 Minuten und 25 Sekunden (durchschnittlich 332 Meilen pro Stunde) von Los Angeles nach New York flog. 1938 brach er den Weltrekord für die schnellste Flugzeit um den Globus und benötigte nur 3 Tage, 19 Stunden, 14 Minuten und 10 Sekunden, fast 4 Tage schneller als der vorherige Weltrekord von 1933 von Wiley Post.

Seine Fähigkeiten als Luftfahrtingenieur und Pilot brachten ihm schnell einen Ruf als einer der innovativsten Flieger der Welt ein – jemand, von dem Kaiser glaubte, dass er den Alliierten helfen würde, den Krieg zu gewinnen.

Gemeinsam überzeugten Kaiser und Hughes das War Production Board, den Bau von 500 Flugbooten zu finanzieren, ein Projekt, das in der Presse als das "ambitionierteste fliegende Luftfahrtprogramm in der Geschichte der Welt" bezeichnet wurde

Monatelang arbeiteten der Industrielle der alten Schule und der New-Age-Flieger zusammen, um Pläne zu schmieden, die begeistern würden.

Ende August reichten sie der Regierung Blaupausen für ein Wasserflugzeug mit acht Triebwerken, einer Flügelspannweite von mehr als ein Fußballfeld und einem Rumpf höher als ein fünfstöckiges Gebäude ein.

Es war nicht nur das mit Abstand größte Flugzeug, das zu dieser Zeit gebaut wurde, sondern könnte auch 750 Soldaten oder zwei M2 Sherman-Panzer transportieren. Es hatte ein Bruttogewicht von etwa zweihundert Tonnen, was fast dreimal so schwer war wie jedes andere jemals gebaute Flugzeug. Und aufgrund der Metallbeschränkungen während des Krieges sollte es fast vollständig aus Holz gebaut werden. Hughes und Kaiser nannten es HK-1, natürlich nach sich selbst benannt.

Anfangs zögerte, gab die Bundesregierung dem Paar 18 Millionen US-Dollar (heute etwa 250 Millionen US-Dollar) für die Entwicklung und den Bau eines Prototyps.

Es lief von Anfang an nicht gut. Die Hughes Aircraft Company war 1942 kein großes Unternehmen und kämpfte mit Personal, Ausgaben und Fristen. Hughes selbst war unkonzentriert und übernahm zu viele Projekte, während er unterschätzte, wie viel Aufmerksamkeit erforderlich war, um ein Flugzeug zu bauen, das alles in den Schatten stellen würde, was jemals jemand zum Fliegen gebracht hatte. Vier Monate später und das Beste, was man sagen konnte, war, dass sie einen 750 Fuß langen Kleiderbügel bauten, ebenfalls aus Holz.

Mitte 1943 hatte der Bau des Flugzeugs selbst begonnen, aber es ging unglaublich langsam voran. Die Arbeit mit Holz erwies sich als ein enormes Problem, das eine Vielzahl von Herausforderungen mit sich brachte, die gemeistert werden mussten, um ein zuverlässiges Wasserflugzeug zu bauen. Über das bereits erwähnte damals innovative Hydrauliksystem zur Manipulation der Ruder hinaus musste jedes Holzstück (meist Birke, nicht Fichte, da Birke recht resistent gegen Hausschwamm ist) vor der Verwendung zur Qualitätssicherung gewogen und analysiert werden.

Außerdem musste jedes Blatt mit einem wasserfesten Kleber kaschiert werden, um Schäden durch Wasser, Hitze und Pilze zu vermeiden. Auf dem Weg dorthin mussten Hughes und sein Team neben dem Erwerb der Rechte am Duramold-Kaschierverfahren, das im Wesentlichen das Stapeln von formbaren hauchdünnen Holzstreifen und das Auftragen eines Leims beinhaltete, auch eine Variation des Verfahrens für ihr spezielles Verfahren entwickeln Anwendung.

Als Ende 1943 näher rückte, war der erste Prototyp an die Regierung geschuldet, aber es war klar, dass dies nicht passieren würde. Darüber hinaus hatten sie fast die Hälfte des Budgets für die “Engineering Re-Tooling” ausgegeben und es kursierten Gerüchte, dass das erste Flugzeug nicht vor 1945 gebaut werden würde. Es stellte sich als viel schlimmer heraus.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Kaiser genug und stieg aus dem Projekt aus. Mehrmals drohten die Feds, das Ganze zu schließen, bereit, ihre Verluste zu begrenzen. Der Vertrag, der ursprünglich an Hughes und Kaiser vergeben worden war, stieg von 500 Flugzeugen auf 3 Flugzeuge auf schließlich nur noch eines für die ursprünglichen 18 Millionen US-Dollar.

Bis 1944 wurden 13 Millionen Dollar dieses Geldes ausgegeben, und doch war das Flugzeug weniger als die Hälfte fertig. Dann endete der Krieg und jede Hoffnung, dass die jetzt H-4 Hercules (umbenannt, nachdem Kaiser das Projekt verlassen hatte) jemals den Kriegsanstrengungen helfen würde, war verschwunden.

Der Vertrag mit der Bundesregierung wurde schnell gekündigt, aber Hughes war entschlossen, das Flugzeug fertigzustellen. Wie er 1947 vor dem Kriegsuntersuchungsausschuss des Senats während einer Untersuchung darüber erklärte, ob er während des Projekts Steuergelder falsch verwaltet hatte,

Und so bezahlte er die Fertigstellung des Projekts selbst. Die H-4 Hercules wurde schließlich im Juni 1946 mit 22 Millionen US-Dollar des Geldes der Regierung fertiggestellt, und obwohl die Zahlen von ansonsten seriösen Quellen abweichen, wurden laut Boeing 18 Millionen US-Dollar des persönlichen Vermögens von Hughes eingezahlt, was einer Gesamtsumme von 40 Millionen US-Dollar (heute etwa 450 Millionen US-Dollar). An dieser Stelle sei auch angemerkt, dass der Bau eines zweiten Flugzeugs nach Abzug der anfänglichen Forschungs- und Entwicklungskosten wahrscheinlich nur etwa 2,5 Millionen US-Dollar (heute etwa 28 Millionen US-Dollar) gekostet hätte.

Es dauerte etwas mehr als ein Jahr, bis Hughes flog. Angesichts der enormen Größe des Flugzeugs, des unglaublichen Gewichts, der Tatsache, dass es aus Holz war, und der ständigen Verzögerungen hatten die Medien das Flugzeug verspottet und es die Spruce Goose genannt – ein Spitzname, den Hughes und seine Team hasste, weil es erniedrigte, was sonst ein Wunderwerk der Technik war.

Aber an diesem schicksalhaften Novembertag tat der Herkules endlich, was er wollte, und bewies so manchen Kritiker, dass er falsch lag.

In der Folge gab es einige Streitigkeiten darüber, wem das Flugzeug tatsächlich gehörte, wenn man bedenkt, wie viel Geld Hughes selbst in das Projekt gesteckt hatte. Aber die US-Regierung gab schließlich ihre Rechte daran im Austausch dafür auf, dass das National Air and Space Museum des Smithsonian Institute das Hughes ’ H-1 Racer-Flugzeug und einen Teil des Spruce Goose’s-Flügels sowie im Austausch erhielt für eine relativ geringe Zahlung von 700.000 US-Dollar (heute etwa 3 Millionen US-Dollar).

Howard Hughes

Jahre später behielt Hughes, der sich nun anderen Projekten zuwandte, das Flugzeug im Hangar, das er speziell dafür gebaut hatte, anscheinend ursprünglich mit der Absicht, es schließlich wieder zu fliegen. Tatsächlich hatte er eine Vollzeitbesatzung von zu Spitzenzeiten Hunderten von Leuten vor Ort, um sicherzustellen, dass das Flugzeug jederzeit flugbereit war, was ihn im Laufe der Jahre Millionen von Dollar kostete.

Howard Hughes starb 1976 und die Spruce Goose drohte wegen der Kosten für die Wartung in ihrem massiven Hangar sofort abgebaut zu werden. Aber der Aero Club of Southern California erwarb das legendäre Flugzeug 1980 und stellte es in einem eigenen Hangar neben der Queen Mary in Long Beach, genau dort, wo das Flugzeug seine Jungfern- und Endreise machte.

Die Walt Disney Company kaufte das Anwesen 1988 und nach einigen angespannten Jahren, da Disney das Flugzeug weg wollte, erhielt das Evergreen Aviation Museum in McMinnville, Oregon, das Recht, die Spruce Goose zu erwerben.

In den letzten 26 Jahren ist es dort geblieben, akribisch gepflegt. Tatsächlich wurde allgemein angenommen, dass die Wartung im Laufe der Jahre so gut war, dass sie mit einigen Upgrades, insbesondere der Verkabelung und elektronischen Komponenten sowie der Motoren, heute möglicherweise gut fliegen könnte. Aufgrund seiner historischen Bedeutung hat natürlich niemand ernsthaft vorgeschlagen, dass jemand diese Upgrades macht und es versucht.

Dieser Artikel erschien ursprünglich auf Heute habe ich herausgefunden. Folgen Sie @TodayIFoundOut auf Twitter.


Inhalt

1942 musste das US-Kriegsministerium Kriegsmaterial und -personal nach Großbritannien transportieren. Die alliierte Schifffahrt im Atlantik erlitt schwere Verluste durch deutsche U-Boote, so dass ein Flugzeug gefordert wurde, das den Atlantik mit großer Nutzlast überqueren konnte. Kriegsprioritäten bedeuteten, dass das Flugzeug nicht aus strategischen Materialien (z. B. Aluminium) hergestellt werden konnte. [6]

Das Flugzeug war die Idee von Henry J. Kaiser, einem führenden Liberty-Schiffsbauer und Hersteller. Kaiser hat sich mit dem Flugzeugkonstrukteur Howard Hughes zusammengetan, um das größte jemals gebaute Flugzeug zu entwickeln. Es wurde entworfen, um 150.000 Pfund (68.000 kg), 750 voll ausgerüstete Truppen oder zwei 30-Tonnen-M4-Sherman-Panzer zu transportieren. [7] Die ursprüngliche Bezeichnung "HK-1" spiegelte die Zusammenarbeit von Hughes und Kaiser wider. [8]

Der Flugzeugvertrag HK-1 wurde 1942 als Entwicklungsvertrag ausgestellt [9] und forderte den Bau von drei Flugzeugen in zwei Jahren für die Kriegsanstrengungen. [10] Sieben Konfigurationen wurden in Betracht gezogen, darunter Doppelhüllen- und Einhüllenkonstruktionen mit Kombinationen von vier, sechs und acht flügelmontierten Triebwerken. Das endgültige Design, das gewählt wurde, war ein Gigant, der jeden großen Transport, der damals gebaut wurde, in den Schatten stellte. [9] [12] [N 1] Es wurde hauptsächlich aus Holz gebaut, um Metall zu sparen (seine Höhenruder und Seitenruder waren mit Stoff bezogen), [13] und erhielt den Spitznamen Fichtengans (ein Name, den Hughes nicht mochte) oder der Fliegender Holzplatz. [14]

While Kaiser had originated the "flying cargo ship" concept, he did not have an aeronautical background and deferred to Hughes and his designer, Glenn Odekirk. [12] Development dragged on, which frustrated Kaiser, who blamed delays partly on restrictions placed for the acquisition of strategic materials such as aluminum, and partly on Hughes' insistence on "perfection." [15] Construction of the first HK-1 took place 16 months after the receipt of the development contract. Kaiser then withdrew from the project. [14] [16]

Hughes continued the program on his own under the designation H-4 Hercules, [N 2] signing a new government contract that now limited production to one example. Work proceeded slowly, and the H-4 was not completed until well after the war was over. The plane was built by the Hughes Aircraft Company at Hughes Airport, location of present-day Playa Vista, Los Angeles, California, employing the plywood-and-resin "Duramold" process [13] [N 3] – a form of composite technology – for the laminated wood construction, which was considered a technological tour de force. [8] The specialized wood veneer was made by Roddis Manufacturing in Marshfield, Wisconsin. Hamilton Roddis had teams of young women ironing the (unusually thin) strong birch wood veneer before shipping to California. [17]

A house moving company transported the airplane on streets to Pier E in Long Beach, California. They moved it in three large sections: the fuselage, each wing—and a fourth, smaller shipment with tail assembly parts and other smaller assemblies. After Hughes Aircraft completed final assembly, they erected a hangar around the flying boat, with a ramp to launch the H-4 into the harbor. [1]

Howard Hughes was called to testify before the Senate War Investigating Committee in 1947 over the use of government funds for the aircraft. During a Senate hearing on August 6, 1947 (the first of a series of appearances), Hughes said:

The Hercules was a monumental undertaking. It is the largest aircraft ever built. It is over five stories tall with a wingspan longer than a football field. That's more than a city block. Now, I put the sweat of my life into this thing. I have my reputation all rolled up in it and I have stated several times that if it's a failure, I'll probably leave this country and never come back. And I mean it. [18] [N 4]

In all, development cost for the plane reached $23 million (equivalent to $211 million in 2019 dollars). [19]

Hughes returned to California during a break in the Senate hearings to run taxi tests on the H-4. [13] On November 2, 1947, the taxi tests began with Hughes at the controls. His crew included Dave Grant as copilot, two flight engineers, Don Smith and Joe Petrali, 16 mechanics, and two other flight crew. The H-4 also carried seven invited guests from the press corps and an additional seven industry representatives. In total, thirty-six people were on board. [20]

Four reporters left to file stories after the first two taxi runs while the remaining press stayed for the final test run of the day. [21] After picking up speed on the channel facing Cabrillo Beach, the Hercules lifted off, remaining airborne for 26 seconds at 70 ft (21 m) off the water at a speed of 135 miles per hour (217 km/h) for about one mile (1.6 km). [22] At this altitude, the aircraft still experienced ground effect. [23] Nevertheless, the brief flight proved to detractors that Hughes' (now unneeded) masterpiece was flight-worthy—thus vindicating the use of government funds. [24]

The H-4 never flew again. Its lifting capacity and ceiling were never tested. A full-time crew of 300 workers, all sworn to secrecy, maintained the aircraft in flying condition in a climate-controlled hangar. The company reduced the crew to 50 workers in 1962 and then disbanded it after Hughes' death in 1976. [25] [26]

Ownership of the H-4 was disputed by the U.S. government, which had contracted for its construction. In the mid-1970s, an agreement was reached whereby the Smithsonian Institution's National Air and Space Museum would receive the Hughes H-1 Racer and section of the H-4's wing, the Summa Corporation would pay $700,000 and receive ownership of the H-4, the U.S. government would cede any rights, and the aircraft would be protected "from commercial exploitation." [27] [28]

In 1980, the H-4 was acquired by the Aero Club of Southern California, which later put the aircraft on display in a very large geodesic dome next to the Königin Maria ship exhibit in Long Beach, California. The large dome facility became known as the Spruce Goose Dome. The very large enclosed indoor dome area around the H-4 consisted of meeting and special event space, elaborate audio-visual displays about Howard Hughes and the aircraft itself, and dining areas for tourists. Many convention groups held large dinners, sales meetings, and even concerts under the wings of the aircraft at night when the Spruce Goose Dome was closed to tourists. In 1986, a secondary simulator-style attraction named Time Voyager was constructed next to the H-4, at a cost of $2.5 million. [29] In 1988, The Walt Disney Company acquired both Long Beach attractions and the associated Long Beach real estate by Pier J. In 1991, Disney informed the Aero Club of Southern California that it no longer wished to display the Hercules aircraft after its highly ambitious Port Disney plan was scrapped.

After a long search for a suitable host, the Aero Club of Southern California arranged for the Hughes Hercules flying boat to be given to Evergreen Aviation & Space Museum in exchange for payments and a percentage of the museum's profits. [30] The aircraft was transported by barge, train, and truck to its current home in McMinnville, Oregon (about 40 miles (64 km) southwest of Portland), where it was reassembled by Contractors Cargo Company and is currently on display. The aircraft arrived in McMinnville on February 27, 1993, after a 138-day, 1,055-mile (1,698 km) trip from Long Beach. The Spruce Goose geodesic dome is now used by Carnival Cruise Lines as its Long Beach terminal.

By the mid-1990s, the former Hughes Aircraft hangars at Hughes Airport, including the one that held the Hercules, were converted into sound stages. Scenes from movies such as Titanic, What Women Want und End of Days have been filmed in the 315,000-square-foot (29,300 m 2 ) aircraft hangar where Howard Hughes created the flying boat. The hangar will be preserved as a structure eligible for listing in the National Register of Historic Buildings in what is today the large light industry and housing development in the Playa Vista neighborhood of Los Angeles. [31]

The Western Museum of Flight in Torrance, California has a large collection of construction photographs and blueprints of the Hercules H-4. [ Zitat benötigt ]


Spruce Goose History

Howard Hughes began building the Spruce Goose or H4 Hercules as it was originally named in the early 1940&rsquos. It was to be a large transport plane for the US military. Because of wartime restrictions on raw materials, Mr. Hughes was unable to use metals such as aluminum to construct the H4&rsquos enormous structure. Instead he chose to build the giant plane out of wood.

Over budget and behind schedule many began to question if the giant plane would every fly. With its incredibly large fuselage and the fact that it was made of wood, the Hughes H4 Hercules resembled that of a boat and not a plane. Media and skeptics began calling the behemoth the Spruce Goose and the name stuck. Howard hated the name, and after being under such scrutiny he ordered the plane to be transported to a dry dock in the Long Beach Harbor.

The Spruce Goose was driven in sections and then would be reassembled once it reached Long Beach. Finally on November 2, 1947 in front of hundreds of onlookers and media, Howard Hughes unveiled his monster plane. It taxied for all to see in the waters of the harbor, but then with Mr. Hughes as the controls he surprised everyone as he pushed the plane up to 90 miles per hour, pulled up and set the giant into flight.

The Spruce Goose flew 70 feet above the water for just over 1 mile and for approximately 1 minute.

Howard Hughes proved to all the skeptics that his plane could indeed fly. It was its maiden flight, yet it was also its only flight.


The Flightless Life Of The Spruce Goose

Wikimedia Commons The Hughes H-4 Hercules, a.k.a. the “Spruce Goose,” in comparison to more modern planes.

Unfortunately for Hughes, the Spruce Goose was destined to never fly again. After its fateful flight, the plane performed a few taxi runs, but was ultimately moved to a climate-controlled hangar. There, the aircraft was maintained under lock and key by a crew of 300 dedicated workers who spent their days working on keeping the mechanisms inside working smoothly.

Eventually, in 1952, the crew dwindled down to just 50 full-time staff members, who remained working until Hughes’ death in 1976.

For several years, the ownership of the Spruce Goose was disputed. The government felt that since it had contracted the aircraft, it should fall to them. Howard Hughes’ corporation felt that it should remain in their hands.

Ultimately a decision was reached allowing parts of the plane to be sent to the Smithsonian Institute, along with several other Hughes aircraft, while the rest of the plane remained in the hands of Hughes’ corporation.

In 1980, the Spruce Goose passed into the hands of the Aero Club of Southern California, who displayed the plane in a custom-built geodesic dome in Long Beach. Inside the dome, along with the plane, was a sort of Howard Hughes museum. Videos and photos were displayed around the dome, which also housed an event space and meeting rooms.

After the dome and surrounding attractions were purchased by the Walt Disney Company eight years later, the Spruce Goose was moved to its current home at the Evergreen Aviation Museum in McMinnville, Oregon.

Wikimedia Commons The Spruce Goose in its current home.

While the Spruce Goose may have been a failure as a sustainable war aircraft, its legacy lives on. Howard Hughes’ flying lumberyard has remained in the public eye decades after its infamous flight, and its story will surely be told for many years to come.


Schau das Video: Aviator Howard Hughes flies his H-4 Hercules amphibious plane low above the water..HD Stock Footage (Dezember 2021).