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Warum sind einige spätere Maya-Schriften unverständlich?

Warum sind einige spätere Maya-Schriften unverständlich?

Viele der größten Städte [Mayas] wurden geleert, ebenso wie ein Großteil der umliegenden Landschaften. Unglaublicherweise sind einige der letzten Inschriften Kauderwelsch, als hätten Schreiber das Wissen über das Schreiben verloren und wären auf bedeutungslose Nachahmung ihrer Vorfahren reduziert worden.

Das obige Zitat stammt aus dem Buch 1491 von Charles Mann, den ich gerade lese. Dieses Zitat bezieht sich auf den Zusammenbruch der Maya. Viele Maya-Schriften wurden entziffert, aber einige spätere nicht.

Erstens, stimmt das? Es gibt keine Quelle für diese spezielle Behauptung, aber 1491 scheint recht gut angekommen zu sein. Ich weiß sehr wenig über die präkolumbianische Geschichte, daher ist sie vielleicht bei sachkundigeren Leuten so gut bekannt, dass es sich nicht lohnt, eine Fußnote zu schreiben.

Zweitens, welche Theorien erklären, warum die Bedeutung späterer Maya-Texte unklar ist? Einige Möglichkeiten, die mir einfielen -

  1. Das Schreiben hatte über seinen praktischen Wert hinaus eine rituelle Bedeutung. Es wurde angenommen, dass das Aufhören die Götter noch mehr beleidigen würde, obwohl das utilitaristische Bedürfnis, zu schreiben, nicht mehr galt.

  2. Ähnlich wie oben, aber die Schriftgelehrten machten weiter, weil sie nach dem Wort bezahlt wurden. Sie mussten weiterschreiben, wenn sie essen wollten, auch wenn es nichts zu schreiben gab.

  3. Es war eine Art Protest der Schriftgelehrten – eine Art Go-Slow.

  4. Die Schreiber mussten aus politischen Gründen (z. B. der Sturz einheimischer Eliten durch ausländische Eliten) in einer ansonsten unbekannten Sprache schreiben. Wenn dies zutrifft, würde man erwarten, dass eine mathematische Analyse eine Art natürliches Sprachmuster in den Zeichen aufdeckt.

  5. Sie fingen an, in einer Art Chiffre zu schreiben. Auch wenn dies der Fall ist, sollte es möglich sein zu überprüfen, dass die Schrift nicht bedeutungslos ist, selbst wenn ihre tatsächliche Bedeutung unklar ist.

Wurde eine dieser Erklärungen vorgeschlagen? Wenn nicht, was hat?


Vereinfachung oder Dekadenz

Was wir heute über die Maya-Schrift wissen, ist, dass sie logosyllabisch war, d.h. es gab etwa 550 Logogramme (ganze Wörter), 150 Syllabogramme (die Silben darstellen) und etwa 100 Glyphen, die Namen von Göttern oder geographischen Orten darstellen. Dies wird als eine übliche Weiterentwicklung der Schrift angesehen, d. h. der Übergang von der ersten relativ primitiven logographischen Schrift zu einer fortgeschritteneren Silbenschrift. Auch hier wurde die Maya-Schrift wie immer in erster Linie für religiöse, magische, zeremonielle und offizielle Zwecke verwendet, d.h. für Dinge, die die Elite der Maya-Gesellschaft betreffen. Viel weniger für alltägliche Dinge wie IOU 10 Säcke Getreide. Ein solches Muster war in anderen Schriften, Sprachen und Zivilisationen üblich, wobei sich die Alphabetisierung allmählich von oben nach unten bewegte und in diesem Prozess weniger rituell und praktischer und einfacher wurde.

Was wir jedoch über die Maya-Schrift wissen, ist die Tatsache, dass eine solche Vereinfachung nie vollständig abgeschlossen wurde. Wenn wir uns Maya-Glyphen ansehen, sehen wir, dass sie ziemlich komplex und kunstvoll sind, jede von ihnen fast ein Kunstwerk und nicht etwas, mit dem man schnell etwas aufschreiben würde. Die Schreibtechnologie war auch ziemlich komplex. Neben den üblichen Schnitzereien in Stein, Keramik und Reliefs gab es auch Schriften auf Papier, Kleidung und Holz. Spätere zwei konnten als Anfänge modernerer "temporärer Schriften" angesehen werden, da sie nicht ewig dauern sollten, während auf Papier geschriebene Maya-Kodizes irgendwo zwischen Steininschriften und denen auf Holz lagen. Die meisten erhaltenen Maya-Texte sind jedoch von höherer Natur, d.h. sie betreffen Religion, Astronomie (in engem Zusammenhang mit Religion) und Biographien von Herrschern oder Adligen. Wir könnten auf diese Weise voreingenommen sein, weil weniger wichtige Texte, die auf verderblichen Materialien geschrieben wurden, dazu neigen, sich aufzulösen, aber das haben wir jetzt.

Wo bleibt uns mit unserer Hauptfrage? Grundsätzlich kann es zwei Antworten geben:

  1. Dekadenz: Wir wissen, dass die Kaste der Schreiber in der Maya-Gesellschaft sehr geschätzt wurde und eng mit Priestern verbunden war, vielleicht erblich. Sie hatten ihre eigenen Schulen, in denen die Kunst des Schreibens gelehrt wurde. Unter solchen Umständen war es selbstverständlich, dass sie ihre Position und ihr Ansehen bewahren wollten, selbst in der Situation, in der die Gesellschaft um sie herum langsam zusammenbrach. Höchstwahrscheinlich ging das Wissen, was bestimmte weniger verwendete Glyphen darstellen, langsam verloren, dieses Wissen verrottete dann zu den häufiger verwendeten. Für religiöse Rituale wurde jedoch immer noch Text benötigt, und Schreiber wurden immer noch dafür bezahlt, ihn zu liefern, vielleicht blindlings von älteren Artefakten kopiert. Die Bedeutung der Botschaft und die Bedeutung des Textes verlor langsam an Bedeutung, es gab sowieso nur noch wenige Menschen, die sie lesen konnten. Schließlich ging es in die rituelle Ornamentik über, die Tradition wurde über Generationen weitergegeben und der ursprüngliche Zweck ging verloren. Es sei darauf hingewiesen, dass dieser Wissensverfall wahrscheinlich nie voll war, da es bereits zur Zeit der Ankunft spanischer Konquistadoren gebildete Priester gab.

  2. Vereinfachung ist eine zweite Option, weniger möglich, aber immer noch relevant. Zunächst sei darauf hingewiesen, dass die Entzifferung von Maya-Texten eine relativ neue Erfindung ist. Relación de las cosas de Yucatán, die eine Grundlage auf dem aktuellen Wissen der Maya-Schrift darstellt, wurde als fast nutzlos angesehen, bis Knorozov vorschlug, dass die Maya-Schrift tatsächlich zu einem großen Teil silbisch sei (nicht vollständig logografisch und sicherlich nicht alphabetisch, wie de Landa dachte). In Anbetracht der Tatsache, dass eine große Anzahl von Maya-Büchern aus letzterer Zeit absichtlich verloren oder zerstört wurde, aber auch die Tatsache, dass die Maya-Zivilisation in dieser letzteren (postklassischen) Periode effektiv in einzelne Städte aufgeteilt wurde, ist es relativ möglich, dass wir derzeit verstehe keinen Text, der wie Kauderwelsch aussieht. Oder mit anderen Worten, Glyphen, die wie Kauderwelsch aussehen, werden tatsächlich in einem weiterentwickelten System geschrieben, das möglicherweise mit einigen Vereinfachungen zu einem vollständigen Silbensystem übergeht. und vielleicht war dieses neue und sich entwickelnde System in der gesamten geteilten Maya-Zivilisation nicht bekannt. Es könnte eine lokale Erfindung sein, die sich einfach nicht weit genug verbreitet hat. Solche Dinge geschahen in anderen Teilen der Welt, wobei sich eine ganze romanische Sprachgruppe aus dem Lateinischen entwickelte und langsam verschiedene Unterschiede zwischen ihnen akkumulierten.