Geschichte Podcasts

Jona und der Wal

Jona und der Wal

3D-Bild

Jona und der Wal, Kindersarkophag, aus Rom, c. Erstellt mit Memento Beta (jetzt ReMake) von Autodesk.

Unterstützen Sie unsereGemeinnützige Organisation

Unsere Website ist eine gemeinnützige Organisation. Für nur 5 US-Dollar pro Monat können Sie Mitglied werden und unsere Mission unterstützen, Menschen mit kulturellem Erbe zu engagieren und die Geschichtserziehung weltweit zu verbessern.


Ist die Geschichte von Jona wirklich passiert?

Jeder kennt die Geschichte. Nun, eigentlich kennen die meisten Leute nicht die ganze Geschichte, aber jeder kennt sie der denkwürdigste Teil der Geschichte: Jona wird vom Wal verschluckt, nur um drei Tage später auf dem Trockenen ausgespuckt zu werden. Hier ist der sehr kurze Bericht, wie er in der Bibel aufgezeichnet ist:

Und der HERR setzte einen großen Fisch ein, um Jona zu verschlingen. Und Jona war drei Tage und drei Nächte im Bauch des Fisches. Dann betete Jona aus dem Bauch des Fisches zum Herrn, seinem Gott, und der Herr sprach zu dem Fisch, und er spuckte Jona auf das trockene Land. (Jona 1:17, 2:1, 2:10)

Eine offensichtliche und unmittelbare Frage stellt sich: Ist das wirklich passiert? Wir alle wissen, dass es wissenschaftlich unmöglich ist, drei Tage im Magen eines Meeresbewohners zu verbringen und zu leben, um davon zu erzählen. Doch hier wird auf den Seiten der Heiligen Schrift erwartet, dass sie ernst genommen wird. Viele, die die Bibel diskreditieren, verweisen auf die Geschichte von Jona, um zu argumentieren, dass die Bibel nur ein Buch voller fantasievoller Geschichten und imaginärer Legenden ist, die wir ohne weiteres abtun können.

Wie können wir also für Leute wie mich, die die Bibel ernst nehmen und sie für wahr halten, ein so absurdes Phänomen erklären?

Christen nehmen im Allgemeinen eine von vier Positionen ein, wenn es um die Geschichte von Jona und dem Wal geht. Ich werde sie kurz auflisten und ihre Stärken und Schwächen erwähnen.

1. Die Geschichte ist allegorisch

Die erste Option ist, dass die Geschichte überhaupt nicht wörtlich ist, sondern eher wie ein Märchen mit einem moralischen Aspekt. Wenn jemand die kurzen vier Kapitel von Jona liest, wird klar, dass der Fisch nur ein Nebeneffekt der Geschichte ist. Die große Idee ist, dass Gott ein Gott der Vergebung ist und dass sich seine Barmherzigkeit sogar auf diejenigen erstreckt, die wir verachten. Darüber hinaus zeigt die Geschichte, dass wir oft nicht bereit sind, anderen genau die Barmherzigkeit zu erweisen, die wir von Gott erhalten haben. Kurz gesagt, es ist eine Geschichte über Gottes Gnade.

Es gibt einige Christen, die glauben, dass es auf die Moral der Geschichte ankommt, nicht auf die historische Wahrhaftigkeit des Berichts. Sie würden argumentieren, dass die Ereignisse nie wirklich stattgefunden haben, sondern einfach eine Legende sind, die als Lehrmittel verwendet wird, ähnlich wie Jesus die Gleichnisse im Neuen Testament verwendet.

Die Stärke dieses Ansatzes besteht darin, dass er sofort jede Notwendigkeit beseitigt, das Unmögliche zu erklären. Man kann immer noch den Lehrpunkt der Bibel gewinnen, ohne an den phantasievollen Begriffen hängen zu bleiben, die die Geschichte enthält. Auf diese Weise verschwindet das Problem bequem.

Diese Ansicht weist jedoch einige wesentliche Schwächen auf. Der erste ist, dass die Geschichte eher wie eine Geschichte als eine Fabel geschrieben ist. Legenden verwenden normalerweise Allgemeingültigkeiten im Geschichtenerzählen (dh “vor langer Zeit in einem weit entfernten Land”). Aber Jona ist in einer historischen Umgebung geschrieben, mit den Namen echter, physischer Städte (Ninive und Tarschisch) als Teil der Handlung. Das Buch erwähnt auch den Namen von Jonas Vater (1:1). Der ganze Bericht scheint so geschrieben zu sein, dass der Leser glaubt, dass die Ereignisse tatsächliche historische Tatsachen sind.

Eine zweite Schwäche dieser Sichtweise besteht darin, dass sie bei der Auslegung des Rests der Bibel alle möglichen Probleme aufwirft. Wenn die Ereignisse von Jona nicht real sind, was sonst in der Schrift ist dann auch nicht real? War der Auszug aus Ägypten nur eine imaginäre Geschichte mit einer moralischen Lektion? War die Kreuzigung und Auferstehung Christi nur ein allegorischer Lehrpunkt? Wenn Sie sagen, dass Jonas Geschichte nicht echt ist, wird es fast unmöglich zu bestimmen, was sonst in der Schrift auch nicht buchstäblich wahr ist. Es scheint auch eine grundlegende Lesart der Bibel zu verraten, von der ein Großteil als echte historische Ereignisse geschrieben ist und echte Menschen und Orte und Königreiche benennt, die tatsächlich in der Antike existierten.

Eine letzte Schwäche dieser Ansicht besteht darin, dass Jesus selbst von Jona sprach, als ob er eine echte historische Figur wäre. Er bezieht sich auf die Geschichte von Jona – und speziell auf die drei Tage im Bauch des Fisches – als ob er sie für wahr halten würde (Matthäus 12:39-40). Zu sagen, dass die Jona-Geschichte nicht echt ist, bedeutet also, das zu untergraben, was Jesus zu glauben schien – gelinde gesagt gefährlicher Boden!

Daher kann man meiner Meinung nach mit Fug und Recht sagen, dass diese erste Option einfach zu problematisch ist, um akzeptiert zu werden.

2. Es war ein einzigartiger Fisch

Eine zweite Möglichkeit ist zu sagen, dass der spezielle Fisch, der Jona verschlang, von Gott einzigartig entworfen wurde, so dass eine Person tatsächlich drei Tage und Nächte darin leben konnte. Diese Idee kommt von der Aussage, dass “Gott ernannt ein Fisch”, um Jona zu schlucken. Dies bedeutet, dass ein bestimmtes Tier von Gott für diese Aufgabe ausgewählt wurde, und es ist zumindest theoretisch möglich, dass diese Kreatur die richtigen Eigenschaften hatte, um das Leben in ihrem eigenen Magen zu erhalten.

Dies würde bedeuten, dass die verschluckte Person irgendwie Zugang zu Sauerstoff erhält und vor dem Zerfall in der Magensäure des Fisches bewahrt wird. Es wäre eine schreckliche Erfahrung, aber möglicherweise überlebensfähig. So einen Fisch oder Wal gibt es meines Wissens im Tierreich nicht. Aber ist es möglich, dass Gott irgendwie einen bestimmten Fisch für genau diesen Zweck geschaffen und entworfen hat?

Diese Ansicht ist zumindest theoretisch möglich. Gott hätte für diese Aufgabe einen Fisch bestimmen und ihn nach Maß für die Bedürfnisse der Arbeit anfertigen können. Aber da die Schrift nur sehr wenige Hinweise darauf gibt, abgesehen von einer kreativen Schlussfolgerung aus dem Wort “ernannt”, ist diese Ansicht bestenfalls eine Minderheitenperspektive, die die meisten Christen nicht vertreten.

3. Jona starb und wurde wieder lebendig

Eine dritte Möglichkeit ist, dass Jonah im Magen des Wals starb und später wieder zum Leben erweckt wurde. Dies ist eine ziemlich verbreitete Ansicht unter Christen und hat zumindest eine gewisse biblische Glaubwürdigkeit. Während Jonas Gebet von den Fischen sagt er: “Ich rief aus meiner Not zum Herrn, und er antwortete mir aus dem Bauch des Scheols, ich rief, und du hast meine Stimme gehört” (Jona 2:2). ). Der Begriff Scheol ist ein hebräischer Hinweis auf den Ort der Toten. Ein modernes Synonym könnte so etwas wie “das Jenseits” oder “die nächste Welt” oder “das Jenseits” sein. Jona sagt in seinem Gebet, dass er hier zu Gott rief. Daher meinen viele, dass Jona tatsächlich im Fisch gestorben ist (nicht gerade ein überraschendes Ergebnis), aus dem Jenseits zu Gott gebetet, dann wiederbelebt und auf das Land ausgespuckt wurde.

Dies scheint aufgrund des Textes möglich zu sein, und es macht den Versuch überflüssig, zu erklären, wie eine Person tagelang im Magen eines Fisches leben kann. Jonas Gebet eröffnet nicht nur diese Möglichkeit, sondern die Interpretation des Jona-Berichts durch Jesus erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass Jona im Fisch gestorben war. Jesus sagt: „So wie Jona drei Tage und drei Nächte im Bauch des großen Fisches war, wird der Menschensohn drei Tage und drei Nächte im Herzen der Erde sein“ (Matthäus 12:40). Da wir wissen, dass Jesus am Kreuz starb und drei Tage später wieder auferstanden ist, deutet die Tatsache, dass er seine Erfahrung mit Jonas Zeit im Fisch parallel machte, zumindest darauf hin, dass in beiden Fällen Tod und Auferstehung die Folge waren. Wenn Jesus wirklich den Tod geschmeckt hat und zum Leben zurückgekehrt ist, wäre es dann nicht sinnvoll, dass Jona es auch tat?

Womöglich. Es scheint einen guten Grund zu geben, warum diese Ansicht eine sehr reale Möglichkeit ist. Aber die Schwäche dieser Interpretation besteht darin, dass man davon spricht, in zu sein Scheol bedeutet nicht immer den wörtlichen Tod. Zum Beispiel spricht König David in den Psalmen bei einer Reihe von Gelegenheiten über die Befreiung vom Scheol, obwohl er nicht vom buchstäblichen Tod sprach (Psalm 18:5, 30:2-3). In solchen Fällen ist Scheol eher ein poetischer Ausdruck über die schlimmen Umstände, in denen sich eine Person befindet. Davids Leben war oft von seinen Feinden in Gefahr, und ebenso sah sich Jona einem hoffnungslosen Schicksal gegenüber, als er auf offener See von einem Fisch verschluckt wurde . Es ist möglich, dass Jona, so wie David metaphorisch davon sprach, in tödlicher Gefahr zu sein, sich auf eine Nahtoderfahrung bezog.

4. Gott hat Jona auf wundersame Weise unterstützt

Die vierte Position, und vielleicht die häufigste unter den Gläubigen, ist einfach, dass Gott Jona irgendwie im Bauch des Fisches am Leben erhalten hat. Die Erklärung würde sicherlich jenseits des wissenschaftlichen Verständnisses oder der menschlichen Logik liegen, aber wenn Gott das Universum mit einem gesprochenen Wort erschaffen, dem Wind und den Wellen befehlen kann, ihm zu gehorchen und die Toten zum Leben zu erwecken, kann er keinen Weg finden, übernatürliche lebender Mensch mitten in einer fatalen Erfahrung? Sicher könnte er das tun, wenn er wollte. Es ist nicht genau klar wie das würde passieren, aber dass Gott die Macht dazu hat, steht außer Frage.

Da die Geschichte von Jona keinen klaren, definitiven Hinweis darauf gibt, dass die anderen drei Optionen wahr sind, glauben die meisten Christen, dass Jona wirklich lebendig verschluckt wurde und tatsächlich drei Tage im Magen eines großen Fisches verbracht hat. Das ist die klare Lesart des Textes. Und als diejenigen, die an die Genauigkeit und Wahrhaftigkeit der Heiligen Schrift glauben, ist ein Szenario leicht vorstellbar – wenn auch schwer zu verstehen –, in dem Gott auf übernatürliche Weise das Leben eines Menschen bewahrt. Nichts ist unmöglich mit Gott. Tatsächlich würde die Geschichte von Jona wahrscheinlich nicht einmal in Gottes Top-Ten-Liste der übernatürlichen Errungenschaften, die in der Bibel verzeichnet sind, aufgenommen werden.

Hier ist mein Punkt. Jona im Fisch ist kein Beweis dafür, dass die Bibel ein nicht ernst zu nehmendes Märchenbuch ist. Dieselben Leute, die diese Idee vertreten, glauben auch, dass sich das Universum aus dem Nichts selbst erschaffen hat, sich zu einem unglaublich komplizierten Ökosystem entwickelt hat, das durch Zufall gedeihen und wachsen kann, dass Leben aus Nicht-Leben entstanden ist und dass wir alle zufällig hier sind und Es gibt keinen Sinn oder Zweck des Lebens. Glaube das ist wenigstens so “da draußen” wie der Glaube an die Geschichte von Jona, wenn nicht sogar noch mehr. Der Wal-Account muss niemanden davon abhalten, überhaupt an die Vertrauenswürdigkeit der Heiligen Schrift zu glauben.


Jonah und der Wal ist ein alter SONNEN-Mythos

“Viele der Geschichten über Moses, Josua, Jona und andere biblische Charaktere sind Sonnenmythen.”

John E. Remsburg, Der Christus: Eine kritische Überprüfung und Analyse der Beweise für seine Existenz

Die Tatsache der biblischen Astrotheologie ist oft entweder unbekannt oder wird von der breiten Öffentlichkeit geleugnet, aber es gibt viele Sonnen-, Mond- und Astralmythologien in der Bibel. Die biblische Fülle der Sonnengötter beginnt mit Gottheiten und erstreckt sich auf Stammesgötter und -göttinnen, die zu “Patriarchen,” “Propheten” oder “Richtern degradiert werden.” Die verschiedenen kanaanitischen Elohim oder “götter” werden überall diskutiert das Alte Testament, das sowohl den einzigen Gott El als auch den amoritischen Stammesgott Yahweh umfasst, besitzt häufig Sonnenattribute, deren ausführliche Diskussion in meinem Buch zu finden ist Gab es Moses? Der Mythos vom israelitischen Gesetzgeber.

Moses mit seinem strahlenden Gesicht, das vom Berg Sinai herabsteigt (2. Mose 34:29)

Wie Moses der Sonnenheld, dessen Gesicht wie die Sonne glänzte und der Sonnen-“Hörner hatte,” neben vielen anderen Attributen aus alten Sonnenmythen, der biblische “Prophet” Jonah und seine Eskapaden mit einem “Wal” oder “große Fische” symbolisieren ebenfalls die Sonnenmythologie. Die Personifizierung von Naturelementen von der Sonne bis zu Tieren war in antiken Mythen weit verbreitet, wie zum Beispiel aus griechischen, römischen und ägyptischen Mythen. Wir finden viele dieser mythischen Anthropomorphisierungen der Sonne mit ihren Sonnenabenteuern auch in der Bibel, vermischt mit anderer Mythologie, die Mond, Venus, Sterne und mehr beinhaltet.

In meinem Buch Die Christus-Verschwörung, schreibe ich, dass unglaublich viele Leute geglaubt haben, dass die biblische Geschichte, dass Jona drei Tage lang von einem Wal / einem großen Fisch lebendig verschluckt und dann am Ufer erbrochen wurde, wahr ist. Die Tatsache, dass dieser Glaube rationalisiert werden kann, insbesondere da dieselben Gläubigen die „absurden“ Geschichten anderer Kulturen rundweg ablehnen, ist ein Beispiel für Konditionierung und kulturelle Voreingenommenheit.

In Wirklichkeit findet sich die Geschichte von Jonah selbst in anderen Kulturen wieder, wie Barbara G. Walker in ihrem Buch ausführt Die Frauen-Enzyklopädie der Mythen und Geheimnisse (392-9):

Jonas Wal wird in der Bibel als „Fisch“ beschrieben, weil Schriftsteller dieser Zeit (und viele Jahrhunderte danach) nicht wussten, dass Wale Säugetiere sind. Der Wal der ursprünglichen Jona-Geschichte war die babylonische Meeresgöttin Derceto, „Der Wal von Der“, die den Gott Oannes schluckte und wiedergeboren. . . Das Schlucken durch den Wal weist auf einen Initiationsritus hin, der zur Wiedergeburt führt. Der finnische Held Ilmarinen wurde in ähnlicher Weise von einem riesigen Fisch verschluckt, um wiedergeboren zu werden. Eine Variante der Geschichte zeigt, dass der Fisch wirklich eine Gebärmutter war. . . Biblische Autoren maskulinisierten das Bild als Jona, dessen Name „Taube“ bedeutet. Das Wort ionah oder ich ein könnte von abstammen yoni, denn die Taube war ein Hauptsymbol der weiblichen Sexualität.

Wal oder Fisch?

Wie wir sehen, glaubten die alten Völker, der Wal sei ein riesiger Fisch, daher könnte sich diese Geschichte in den Köpfen des Mythenmachers auf einen tatsächlichen Wal beziehen. Die Debatte um die Bedeutung des hebräischen Originals דג dag bringt ein interessantes Element hervor: Das Wurzelwort ist nämlich דגה dagah, Bedeutung:

“(Qal) zu multiplizieren, zu erhöhen” und “zu bedecken… um zu bedecken, daher dunkel zu sein,” spiegelt offensichtlich die “Vielzahl und viel Bedeckung über alles wieder….”

Diese Definition spiegelt auch eine solare Verbindung mit dem Verdunkelungsaspekt wider. Es ist diese Art von Qualitäten, die die Alten suchten und wahrnahmen und sie in ihre Mythen einflochten.

Dagon der semitische Fischgott

Die meisten englischen Bibeln übersetzen den Begriff דג dag wie “fish,”, aber der Eindruck eines Wals stammt offensichtlich aus dem griechischen Alten Testament oder der Septuaginta mit seiner Wiedergabe von κήτει μεγάλῳ ketei megalo, letzteres Wort bedeutet “groß.”

Κήτει oder κῆτος ketos bedeutet "Abgrund" oder "Seeungeheuer", genau wie wir es von einem Mythos aus einer mediterranen Kultur erwarten würden, da das Meer mit großer Ehrfurcht und schrecklicher Ehrfurcht betrachtet wurde.

Das griechische Wort κῆτος ketos ist cetus auf Latein, das als Grundlage für “cetacean” dient, ein Begriff, der Wale einschließt. Daher sehen wir, woher diese Tradition kommt.

Auf jeden Fall gibt es viele Mythen über Götter – größtenteils solar –, die mit Seeungeheuern und Leviathans oder anderen Terminologien kämpfen. Diese bespreche ich ausführlich in meinem Buch Gab es Moses?

Dagon/Oannes der Fisch/Wassergott

Zu den offensichtlichen Ursprüngen der Jona-Geschichte gehören die Mythen der alten und beliebten semitischen Sonnenfisch- / Wassergötter Dagon und Adapa, wie letzterer genannt wurde, bevor er als “Oannes hellenisiert wurde.” Der Dagon-Mythos umfasst den Fokus auf Joppa/Jaffa, wo Jona auch gedeihen soll:

Die phönizische Inschrift auf dem Sarkophag des Königs Eshmunʿazar von Sidon (5. Jahrhundert v. Chr.) erzählt (ANET, S. 662): “Außerdem gab uns der Herr der Könige Dor und Joppa, die mächtigen Länder von Dagon, die in der Ebene liegen von Sharon, in Übereinstimmung mit den wichtigen Taten, die ich getan habe.”…

Im 11. Jahrhundert schreibt der jüdische Bibelkommentator Raschi über eine biblische Tradition, dass der Name Dāgôn mit dem hebräischen dāg/dâg ‘fish’ verwandt ist und dass Dagon in Form eines Fisches vorgestellt wurde: Vergleichen Sie den babylonischen Fischgott Oannes.

Oannes der babylonische Fisch-/Wassergott

Jonas Name im griechischen Alten Testament oder Septuaginta ist Ιωνας Ionas, ähnlich wie Ὡάννης Oannes und Ἰωάννης I-Oannes, der griechische Name für “John.” Es sollte daran erinnert werden, dass es oft mehrere Bedeutungen und Ursprünge gibt verschiedener Mythen, einschließlich der Namen von Charakteren, die mehr als eine Bedeutung und Ableitung besitzen. In dieser Hinsicht verwendeten antike Mythographen oft Spitznamen mit mehreren Konnotationen. Daher könnte das hebräische Wort יונה Yonah, das “taube” bedeutet, Auch stellen eine Adaption des Namens Oannes dar.

Es scheint also, dass “Jona” in einem wesentlichen Teil das biblische Remake von Oannes ist, der aus dem Meer aufstieg, um der Menschheit Weisheit zu bringen.

Herkulischer Ursprung

Ein weiterer Einfluss auf den Jona-Mythos war offenbar die Erzählung vom griechischen Gottessohn Herkules/Herakles, dessen eigene Seeungeheuer-Schlacht in vielen Details nahezu identisch ist:

Die alten Griechen erzählten die Geschichte von Herakles, der ein Seeungeheuer bekämpfte, aber dabei verschlungen wurde. Nach drei Tagen und drei Nächten gelang es ihm, sich zu befreien, indem er sich herauskämpfte. Interessanterweise gaben die Griechen sogar an, dass Herakles in der Nähe des Hafens von Jaffa von den Fischen verschluckt wurde. Jaffa ist auch Jonahs Abfahrtsort für Tarshish. Diese griechische Geschichte war in Kleinasien und Syrien bekannt und wurde sicherlich auch von den seefahrenden Phöniziern erzählt. Das Buch Jona verwendet etliche maritime Begriffe, die höchstwahrscheinlich den Phöniziern entlehnt sind, und es ist daher anzunehmen, dass das Motiv des Fisches wahrscheinlich unter phönizischem Einfluss Eingang in die jüdische Erzählung fand.

Einige Gelehrte sehen im Buch Jona verschleierte Hinweise auf die babylonische Kosmologie. In diesem Sinne wäre der Fisch dann eine getarnte Anspielung auf Tiamat, das Chaosmonster, das die Schöpfung bedroht. Wenn Jona drei Tage und drei Nächte im Fisch bleibt, würde es sich auf die Winterzeit beziehen, als Tiamat regierte. Das Verschlucken und Ausspucken durch die Fische würde dann den jährlichen Tod und die Wiedergeburt des Kosmos darstellen. Es könnte sogar auf den urzeitlichen Kampf des Sonnengottes Marduk mit Tiamat… anspielen.

(Louis Jonker, Douglas Lawrie, Angeln auf Jona (neu), Universität Stellenbosch, 2005: 41-42.

‘The Return of Jason’ (Joseph Cambell, ‘The Hero with a Thousand Faces’)

Hercules ist ein weiterer Sonnenheld, dessen 12 “Labors” den jährlichen Durchgang der Sonne durch die Monate und/oder Tierkreiszeichen darstellen.

Ein weiterer griechischer Sonnenheld, Jason vom Goldenen Vlies, wird ebenfalls von einem Seeungeheuer verschluckt, erbrochen und wieder zum Leben erweckt.

Soli-Mond-Mythos

Weit davon entfernt, wörtlich zu sein, ist die Geschichte von Jona astrologisch, da „Jona“ im „Bauch des Wals“ drei Tage lang die Sonne im „Schoß“ der Erde darstellt. Diese drei Tage sind die „Grabung“ der Sonne in der Dunkelheit, nächtlich aber auch in der Zeit zwischen Neu- und Altmond, da der „Wal“ auch der „Mondfisch“ ist. Wie Thomas Doane in sagt Bibelmythen und ihre Parallelen in anderen Religionen (79-80):

Es gibt eine hinduistische Fabel, die [der Jona-Geschichte] sehr ähnlich ist und in der Somadeva Bhatta, einer Person namens Shakideva der von einem riesigen Fisch verschlungen wurde und schließlich unverletzt herauskam. . . . In der griechischen Fabel soll Herkules von einem Wal verschluckt worden sein. an einem Ort namens Joppa, und drei Tage in seinen Eingeweiden gelegen haben. . . . Dass die Geschichte eine Allegorie ist und dass sie, ebenso wie die von Saktideva, Herkules und den anderen, einfach unterschiedliche Versionen desselben Mythos sind, deren Bedeutung das abwechselnde Verschlucken und Auswerfen von . ist Tag, oder der Sonne, von Nacht, wird heute von Gelehrten so gut wie allgemein anerkannt. Die Tag, oder der Sonne, wird verschluckt von Nacht, um im Morgengrauen wieder freigelassen zu werden . . . Die Sonne hieß Jona. . . Jona, Herkules und andere verkörpern die Sonne, und ein riesiges Fisch repräsentiert die Erde.

In Die Bücher Joel, Obadja, Jona, Nahum, Habakuk und Zephanja (Cambridge University Press, 1975: 82), sagt der Theologe Dr. John D. Watts:

…Mehrere Mythen und Legenden erzählen von einem Helden, der von einem Seeungeheuer verschluckt wurde. Fast alle haben Parallelen zu Jonas Geschichte. Der Sonnenmythos stellte die untergehende Sonne im Westen so dar, als würde sie von einem Monster verschluckt, nur um im Osten wieder aufzutauchen. Es war in Persien und in Ägypten bekannt. Jonas Parallele ist, dass er nach Westen reist, im Westen verschluckt wird und in der Dunkelheit des Fischbauches zurückkehrt, um im Osten zu erscheinen. Aber wenn dieser Mythos Einfluss auf Jonahs Autor hatte, hat er ihn komplett verändert. Jetzt findet es in der Geschichte statt, mit natürlichen Geschöpfen in den Rollen, und bezeugt die Autorität von Gottes Wort und Willen über die Schöpfung und die menschliche Geschichte.

Daher sehen wir, dass ein alter Sonnenmythos geändert wurde, um ihn als historisch erscheinen zu lassen.

In Das Theologische Wörterbuch des Alten Testaments (Wm. B. Eerdmans, 1975: 3.138), Theologen Drs. Auch G. Johannes Botterweck und Helmer Ringgren bemerken den Jona-Mythos als astrotheologisch:

Die Erforschung des Buches Jona hat verschiedene Phasen einer Vorgeschichte der Erzählung postuliert. In einem Sonnenmythos wird die Sonne vom westlichen Teil des Meeres verschluckt und geht dann wieder auf. Dieser Mythos wird in Jona “historisiert und neu neutralisiert, da…Jonah die Sonne ersetzt und der ‘große Fisch’ die Rolle des Meeres spielt.” Abgesehen davon, dass Jona im Bauch blieb des Fisches deutet auf einen Mondmythos hin und erinnert unter anderem an Inannas Abstieg in die Unterwelt. Der “große Fisch” erinnert an das Seeungeheuer in der Geschichte von Herakles und Perseus, die in das Innere des Monsters gingen, es töteten und dann wieder ans Licht kamen. Wolff glaubt, dass diese griechische Saga die Brücke zwischen dem Sonnenmythos und der Jona-Erzählung ist.

Drei-Tage-Periode

Da antike Mythen meistens mehrere Bedeutungen haben und Helden unter anderem häufig sonnen-, mond- und stellarer Natur waren, möchte ich dieser Analyse hinzufügen, dass die Drei-Tage-Periode auch solar ist, insbesondere wenn sie während der Sonnenwenden und gefeiert wird Tagundnachtgleichen. Der Astronom Dr. Edwin C. Krupp erklärt:

Sonnenwende bedeutet "Sonne steht still", aber die Sonne steht zur Wintersonnenwende nicht wirklich still. Es erhebt sich und setzt so, wie es jeden Tag tut. Aber für einige Tage zur Sonnenwende ist der Walk-On der Sonne eine Wiederholung. Beobachtet man den Sonnenaufgang mehrere Tage hintereinander, sowohl vor als auch nach der Wintersonnenwende, stellt man fest, dass sich der Anstiegspunkt von Tag zu Tag kaum ändert. Dieser sich wiederholende Aufstieg hat die Idee der Sonnenwende inspiriert. Da die Sonne an mehreren aufeinanderfolgenden Tagen in der von den alten Germanen als "nassen" oder "Wintersaison" bezeichneten Jahreszeit dasselbe Rennen durchführt, wird das Ereignis als Wintersonnenwende bezeichnet, die am oder innerhalb eines Tages vom 21. Dezember stattfindet.

Wie ich in feststelle Der Astrotheologie-Kalender 2015, Und so kam es dass der Anfang der Wintersonnenwende ist der 21. Dezember, aber der „Stutterschritt“ der Sonne dauert einige Tage an, bis es aus geozentrischer Perspektive eine deutliche Wende nach Norden gibt. Das Ende dieses „Stotterschritts“ erkannten die Alten als Mitternacht am 24. Dezember oder „Heiligabend“, der auch der Morgen des 25. ist.

Wie der christliche Theologe William Doehring feststellt, „stirbt“ die Sonne am 21. Dezember und bleibt drei Tage lang in der tiefsten Region am Himmel und beginnt schließlich am 25. Dezember sichtbar vom Horizont aufzusteigen.“ Diese mehrtägige Periode erklärt, warum die „Geburt“ der Sonne am 25. Dezember statt am 21. oder 22. stattfindet.

Jesus = Jona

Außerdem wird Jesus im Neuen Testament mit dem Sonnenhelden Jona identifiziert:

"Denn wie Jona drei Tage und drei Nächte im Bauch des Walfischs war, so wird der Menschensohn drei Tage und drei Nächte im Herzen der Erde sein." (Matthäus 12:40)

Als Jesus von den Pharisäern und Sadduzäern um ein „Zeichen vom Himmel“ gebeten wird, antwortet er rätselhaft: „Eine böse und ehebrecherische Generation sucht nach einem Zeichen, aber ihr wird kein Zeichen gegeben außer dem Zeichen des Jona.“ (Mt 16:4) Das Zeichen ist natürlich die Sonne.

Es gibt viele Gründe zu beweisen, dass die Evangeliumsgeschichte ein weiteres Remake der zahlreichen Sonnenmythen ist, die rund um das Mittelmeer gefunden wurden, wie ich sie in meinem E-Book zusammengestellt habe Jesus als Sonne im Laufe der Geschichte und anderswo.

Auf jeden Fall ist die biblische Geschichte von Jona und dem Wal/Fisch kein historischer Bericht, sondern repräsentiert einen antiken Mythos, wie er im Mittelmeerraum gefunden wurde.

Weiterführende Literatur


Ist die Geschichte von Jona und dem Wal ein Mythos?

Katholiken steht es frei, die Geschichte von Jona und dem Wal als wörtliche Geschichte oder als didaktische Fiktion zu verstehen. In Katholizismus und Fundamentalismus, Karl Keating schreibt:

“Die katholische Kirche schweigt über die richtige Auslegung vieler Bibelstellen, wobei den Lesern eine von mehreren Auffassungen zugestimmt wird. Nehmen wir als Beispiel Jonahs Eskapade auf See, die die Leser oft als störend empfinden. Ronald Knox sagte, dass „kein Verteidiger des Sinns der Heiligen Schrift je so getan hat, als wäre dies ein natürliches Ereignis. Wenn es geschah, war es sicherlich ein Wunder und meines Erachtens kein überraschenderes Wunder als die Auferweckung des Lazarus, an die Katholiken sicherlich glauben müssen. Was einen von der Geschichte von Jonah abschreckt, ist sicherlich das Element des Grotesken, das darin steckt“ (Ronald Knox und Arnold Lunn, Schwierigkeiten, Eyre und Spottiswoode, 109).

“Die heutzutage gebräuchlichste Interpretation, die von zweifellos orthodoxen Exegeten vertreten wird, ist, dass die Geschichte, dass der Prophet von einem 'großen Fisch' verschluckt und dann ausgespeist wurde, nur eine didaktische Fiktion ist, eine große Geschichte, die erzählt wird, um einen religiösen Standpunkt zu begründen . Katholiken sind völlig frei, diese oder eine wörtlichere Sichtweise zu vertreten. . . .

“Streng wörtliche Interpretationen dessen, was mit Jona passiert ist, gibt es tatsächlich in zwei Formen. Man beruft sich darauf, dass Menschen offenbar von Walen verschluckt wurden und lebten, um darüber zu sprechen. Im Jahr 1891 wurde ein Seemann, James Bartley, von einem Schiff namens Star of the East als vermisst aufgefunden, nachdem ein achtzig Fuß hoher Pottwal gefangen worden war. Er wurde vermutlich ertrunken. Am nächsten Tag, als die Crew den Wal zerlegte, wurde Bartley im Inneren lebend entdeckt. Wenn Jonas drei Tage im Wal nach semitischer Weise wie die drei Tage Christi im Grab gezählt würden – das heißt, Teile von drei verschiedenen Tagen, aber vielleicht insgesamt nur etwas mehr als vierundzwanzig Stunden insgesamt –, dann ist es möglich, dass Jona wurden von diesem großartigen Fisch gehustet, wie es seine Geschichte sagt. Dies wäre eine rein natürliche Erklärung der Episode.

“Die andere wörtliche Interpretation ist, dass Jonah tatsächlich das durchgemacht hat, was die Geschichte, als reine Geschichte gelesen, behauptet, aber nur aufgrund eines positiven Wunders überlebt hat, und es wurden verschiedene Arten von Wundern vorgeschlagen, wie z ein Fisch mit einem bemerkenswert großen Luftvorrat und ausgesprochen milden Magensäften” (Katholizismus und Fundamentalismus, Ignatius Press, 129–30).


Die Geschichte von Jona und dem Wal in Ballons

Ich möchte dir eine Geschichte erzählen. Es ist eine Geschichte über einen Fisch. Es ist eine mächtige Fischgeschichte.

Dies ist die Geschichte von Jona. Er war ein Prophet. Aber er war ein trauriger Prophet. Er war traurig, weil Gott ihm sagte, er solle etwas tun, was er nicht tun wollte.

Gott sagte Jona, er solle zu einem Ort namens Ninive gehen. Gott wollte, dass Jona ihnen sagte, dass Gott in vierzig Tagen die ganze Stadt Ninive mit einer Atomexplosion zerstören würde. Nun, es war Feuer und Schwefel. . . Im Grunde eine nukleare Explosion, oder? Sehen Sie, die Leute von Ninive waren schlecht. Sie waren wirklich schlecht. Sie waren so schlimm. . . Ich werde Ihnen nicht einmal sagen, wie schlimm sie waren.

Jona wollte Ninive nicht warnen, weil er das Volk von Ninive hasste. Er wusste, dass die Leute Gott um Gnade bitten würden, wenn er Ninive verlor. Und Jona wusste, dass Gott ein barmherziger Gott war. Er wollte, dass Ninive zerstört wird. Nun, wir sollen die Leute nicht hassen, oder? Aber Jona hatte einige Probleme.

Also ging er, anstatt nach Ninive zu gehen, in die entgegengesetzte Richtung nach Joppa. Von dort segelte er über das Mittelmeer in Richtung Tarshish. Hier ist er im Bauch des Bootes.

Weißt du, was Jona tat, als er im Bauch dieses Bootes war? Er schlief wie ein Baby. Aber Gott wusste, wo Jona war, denn Gott weiß immer, wo wir sind. Er weiß, was wir tun. Er weiß sogar, was wir denken. Er wusste, wie man Jonas repariert.

Also schickte Gott einen großen Sturm. Und das Boot schaukelte nicht mehr sanft. Es schaukelte im Sturm wild hin und her.

Alle Leute dachten, sie würden sterben! Also sagten sie "Was machen wir? Was machen wir?

Jonah sagte: "Es ist meine Schuld. Ich habe Gott nicht gehorcht.“

Also sagten die Leute: "Was machen wir?"

Jonah sagte: "Du musst mich über die Bordwand des Schiffes werfen."

Die Leute sagten: "Aber du wirst sterben."

Jonah sagte: „Das ist der einzige Weg.“

Weißt du, was sie getan haben? Sie warfen ihn über die Bordwand des Schiffes. Er ist weg. Er ist draußen.

Aber Gott hatte einen besonderen Boten, der auf Jona wartete. Der große Fisch hat Jona ganz verschlungen. Jonah war im Bauch dieses Fisches für Graf ‘um. . . drei Tage und drei Nächte. Und wissen Sie, was Jona tat, als er im Bauch dieses Fisches war? Diesmal schlief er nicht wie ein Baby! Er betete. Und er sagte, "Gott, es tut mir leid. Bitte verzeih mir! Ich werde tun, was immer du willst, aber bitte verzeih mir!"

Und Sie wissen, was passiert ist. . . Gott hatte Erbarmen mit ihm, denn Gott ist ein barmherziger Gott. Also spuckte der Wal Jonah aus.

Also ging Jona nach Ninive und begann an einem Ende der Stadt und ging zum anderen Ende und erzählte den Menschen Gottes Botschaft. „In vierzig Tagen wird Gott die Stadt zerstören!“

Weißt du also, was die Leute von Ninive getan haben? Sie hörten auf zu essen und sie hörten auf zu trinken, und sie beteten. Und sie sagten: „Gott, es tut uns leid! Bitte haben Sie Erbarmen mit uns! Bitte vergib uns!" Und du weißt, was passiert ist. Gott hatte Erbarmen mit ihnen, denn Gott ist ein barmherziger Gott. Er hat die Stadt nicht zerstört noch.

Sehen Sie, hundert Jahre später taten die Leute wieder das Gleiche und Gott sandte einen weiteren Propheten, Nahum. Und dieses Mal wollten die Leute nicht zuhören. Und diesmal zerstörte Gott die ganze Stadt. Verlassen Sie sich also nicht auf Gottes Barmherzigkeit. Gehen Sie darin weiter.


Im wahren Leben überlebt Jonah, als er von einem Wal verschluckt wurde

Man muss weder die hebräische oder christliche Bibel noch den Koran kennen, um die Geschichte von Jona gehört zu haben, der drei Tage und drei Nächte von einem Wal verschluckt wurde. Zyniker werden schnell darauf hinweisen, dass es in den Texten tatsächlich heißt, dass Jonah von einem riesigen Fisch verschluckt wurde, aber anscheinend machen Wale für Kinderbuchillustratoren viel mehr Spaß beim Zeichnen. Meeresbiologen werden Ihnen sagen, dass es sehr unwahrscheinlich ist, dass einer von beiden einen Menschen verschlucken könnte, und es ist unmöglich, dass dieser Mensch überleben und lebend wieder ausgespuckt werden kann. Skeptiker – treffen Sie Michael Packard, einen erfahrenen Cape Cod Hummertaucher, der Ihnen widersprechen würde.

“Plötzlich fühlte ich diesen riesigen Schubs und das nächste, was ich wusste, war komplett schwarz. Ich konnte spüren, dass ich mich bewegte, und ich konnte fühlen, wie der Wal mit den Muskeln in seinem Mund zuckte.“

Cape Cod Times erzählt die erschreckende Geschichte von Michael Packard, einem Hummertaucher mit 40 Jahren Erfahrung, dessen Frau vielleicht endlich den Wunsch erfüllt, dass er in Rente geht. Am Morgen des 11. Juni tauchte Packard von seinem Boot, der "Ja'n J", vor Herring Cove Beach ab, wo das Wasser warm (60 Grad) und die Sicht gut war. Ja, es gibt wirklich professionelle Hummertaucher, die sie mit bloßen Händen vom Boden rupfen und es war eine gute Karriere für Packard – bis der Wal auftauchte.

“I was completely inside it was completely black. I thought to myself, ‘there’s no way I’m getting out of here. I’m done, I’m dead.’”

Packard couldn’t see himself lasting a minute, let alone three days and nights. Fortunately, he was in a whale who didn’t have the patience to peel off his scuba gear and get to his chewy insides. He estimated struggling in the dark for 40 seconds before the whale surfaced, shook its head from side to side and spit him out. Crewman Josiah Mayo saw the whale and then saw Packard, who he picked up and got to the ER, where he was treated and released with a slight limp and a spectacular tale.

Mayo says it was a medium-sized humpback (they can grow to as long as 50ft (15m) and weigh about 36 tons), which Jooke Robbins, director of Humpback Whale Studies at the Center for Coastal Studies in Provincetown, told The Cape Cod Times could not swallow a human because its esophagus is too small. In fact, he doesn’t think a whale has ever swallowed a human. That includes Rainer Schimpf, who claimed in 2007 he ended up in a whale’s mouth while taking pictures off South Africa’s coast, but held his breath until the whale spit him back out. It also includes James Bartley, who was allegedly on a whaling crew in the Falkland Islands during the 19th century when he was reportedly swallowed alive by a whale. A few days later, his crew caught the whale, cut it open and found Bartley – alive and pale because of the whale’s stomach acid. The only proof was a letter written by a crew member, but no investigation has found concrete proof.

What about Jonah? Despite showing up in so many religious texts, and the fact that the prophet Jonah mentioned in 2 Kings was a real person, there is no historical proof he or any other Jonah spent any time in a fish or a whale. Some scholars say it’s fictional and possibly satirical, while other think it bears eerie similarities to Gilgamesh and Jason of Argonauts fame.

Don’t tell that to Michael Packard. He may be the last lobster diver in Provincetown and likes the notoriety, which is only enhanced by his latest encounter. However, a whale is no match for a determined spouse.


Conclusion: A Lesson from Jonah

The story of Jonah is mentioned by Jesus by example as He would be in the grave for three days. Obviously Jesus believed the account of Jonah as being true and be extension, the Old Testament (of which He quoted profusely). Jonah was pointed out as an example of His soon coming death and resurrection saying &ldquoFor just as Jonah was three days and three nights in the belly of the great fish, so will the Son of Man be three days and three nights in the heart of the earth&rdquo (Matt 12:40) . More importantly, Jonah did not want Nineveh saved because they were Assyrians and they were the archenemies of Israel who had frequently been more than a thorn in their side. Nineveh had a sordid history of cruelty, particularly against Israel, and had been their historical nemesis for centuries. It&rsquod be like a Christian trying to witness to Saul who had been murdering and severely persecuting Christians before his conversion (who later became the Apostle Paul). The lesson for us is that even though we suffer persecution from non-believers, God loves them and wants to save them and we should not resist what God is calling us to do&hellipto rescue the perishing (Jude 1:23) and to go into all the world (Matt 28:18-20 Acts 1:8). Who is someone you know that is hostile to the gospel? Who are you reluctant to witness to because they may have often ridiculed you and scorned you? Who is the least likely person that you think would ever be saved? That may be the very person God is calling you to save through the gospel of Christ. I say to you with 100% certainty that there is not one person on the face of the earth that God does not want to save (2 Pet 3:9). Is that your desire? I pray it would be.

Another Reading on Patheos to Check Out: What Did Jesus Really Look Like: A Look at the Bible Facts


Jonah and the Whale - History

"The word of the Lord came unto Jonah, the son of Amittai, saying, Arise go to Nineveh, that great city, and cry against it: for their wickedness is come up before me." Jonah i.1, 2.

"So Jonah arose and went unto Nineveh, according to the word of the Lord." Jonah iii..3.

"And he cried, and said, Yet forty days, and Nineveh shall be overthrown." Jonah iii.4.

"So the people of Nineveh believed God." Jonah iii.5.

"And God saw their works, that they turned from their evil way and God repented of the evil that he had said he would do unto them, and he did it not." Jonah iii.10.

"The men of Nineveh shall rise in judgment with this generation, and shall condemn it, because they repented at the preaching of Jonas." Matt. xii.41.

The book of Jonah has been attacked by the destructive critics. Its historicity has been denied. The critics, though certain of almost all of their objections to the Bible, have not all decided whether it is "based on history, or is a nature myth." Keunen has discovered (?) that it is "a product of the opposition to the strict and exclusive policy of Ezra toward heathen nations." Objection is made to the historical statements of the book on various grounds. The objector interposes this difficulty: "Can we conceive of a heathen city being converted by an obscure foreign prophet?"

This objection is of kin to that which can not conceive that by a creative act of God the universe was brought into being, or the inspired statement that "the worlds were framed by the word of God." It is the presence of the supernatural everywhere that is beyond the conception of the critics.

Again, they interpose the difficulty: "How could the Ninevites give credence to a man who was not a servant of Ashur?"

Without presenting the multiplied difficulties that rationalism has supposedly discovered, they may be summed up in their statement substantially, that the book of Jonah is not historical. Whatever else it may be, whether legend, myth or allegory, it is not history.

We turn again from the fancies of "Expert Scholarship" to the testimony of the Bible concerning itself. We discover that the prophet Jonah is referred to several hundred years before the critics have permitted him to live. It is written in 2 Kings xiv.25 that Jeroboam the Second secured the restoration of certain territory, "according to the word of the Lord God of Israel, which he spake by the hand of his servant Jonah, the son of Amittai the prophet, which was of Gath-hepher."

The name of Jonah, of his family, and the place of residence of his family, are definitely stated. The work is accomplished "by the hand of his servant Jonah," and the date of its accomplishment, is so precisely recorded that these statements could have been disproved had they been false. Hence, there was a person named Jonah.

Our Lord has settled the questions of the personality and work of Jonah, if anything can be settled for unbelief. He has affirmed the historical certainty of the two important events which critical assumption declares impossible. The critical Jews were demanding a sign from our Lord. He had wrought many miracles, but they wanted something beyond what he had given, a miracle for their special benefit. He declined to gratify them. Of that generation he said: "There shall no sign be given it, but the sign of the prophet Jonah. For as Jonah was three days and three nights in the whale's belly, so shall the Son of man be three days and three nights in the heart of the earth." (Matt. xii.39-41.) As Jonah was miraculously preserved for three days and nights and was brought forth, as by a resurrection, so was the Son of man to be brought forth from the tomb. His resurrection was to be the crowning miracle, the sign forever confronting his nation, Jonah's deliverance from apparent death was such a miracle as convinced the Ninevites that he had a message from God for them, so Christ's resurrection was to become the keystone of the arch on which the whole structure of the redemptive system should rest. "He was raised for our justification." (Rom. iv.25.)

The reader will mark that our Lord referred to the miraculous preservation of Jonah, and his deliverance, as a historical event, recorded in the first and second chapters of the book of Jonah, not as a myth or allegory, but as a historical fact. "Wie Jonah was three days and three nights in the whale's belly, so shall the Son of man be three days and three nights in the heart of the earth." Wie the one, so the other. As certainly and literally the one, so certainly and literally the other. If Jonah's preservation and coming forth from the fish that God had prepared was only a legend, then was Christ's death, burial, and resurrection a legend. And in consistency with their critical theory some of the rationalists have reduced them both to legend. Zum wie one was, so was the other to be. The statement is plain, definite narrative, from which there is no escape.

Others of the critical school hold to the historical verity of Christ's burial and resurrection, but assert that he made use of the assumed legend concerning Jonah, as we might illustrate any fact in history by a familiar statement from fiction. To such an assumption we reply that our Lord was dealing with tremendous realities, such as could not be belittled by turning for support or illustration to a fictitious story. He quoted from Old Testament history to illustrate and enforce New Testament truth. On another occasion he said: "Wie Moses lifted up the serpent in the wilderness, even so must the Son of man be lifted up that whosoever believeth on him should not perish, but have eternal life." Shall we hand over to legendary literature the great historical fact of the twenty-first chapter of Numbers -- God's deliverance of the people from the fiery serpents -- by one look at the uplifted brazen serpent by the hand of Moses? We may as well reduce one passage to fiction as the other. "Wie Jonah . three days and nights, so the Son of man. Wie the serpent was lifted up, so the Son of man shall be lifted up." This comparison has a definite meaning. The apostle uses it in his Epistle to the Romans, fifth chapter and twelfth verse. "Wie by one man sin entered into the world, . so death passed upon all men for that all have sinned." As certainly as sin entered into the world by one man, so certainly it resulted that death passed upon all men. Wie Christ's remaining in the grave three days was not a fiction, so Jonah's three days and nights in the great fish that God had prepared was not a fiction.

Our Lord further certifies to the historicity of the book of Jonah by his reference to the great prophet's preaching. The critic's objection is thus stated: "Can we conceive of a heathen city being converted by an obscure foreign prophet?"

Of course, the objection to the record of that mighty moral movement comes from those who have counted God out of Jonah's preaching. If they can eliminate the divine power from that event, they can easily hand the whole record over to what they are pleased to call the "folk lore of the Bible." Here, as ever, the critic must rid the Scriptures of the supernatural.

But our Savior knew that "power belongeth unto God" (Psa. lxii.11), and he put on record the repentance of the Ninevites, saying, "The men of Nineveh shall rise up in judgment with this generation and condemn it, because they repented at the preaching of Jonah." (Matt. xii.41.) But if the book is not history, our Lord's statement is false, for he says the Ninevites did repent.

There is no rational possibility of denying our Lord's positive statement without impeaching his veracity.

His words authorize the following conclusions:

I. There was a prophet whose name was Jonah, as is stated in 2 Kings xiv.25. He was not a myth or figment, but a prophet whose personality is authenticated by Christ himself.

2. There was a city of Nineveh. The skepticism of other days denied the existence of Nineveh. So completely was the prophecy concerning the destruction of Nineveh fulfilled that the enemies of God's Word refused to believe that the city had ever existed, until the excavations of the last century revealed the hidden ruins. But the word of God was true, and in God's time Nineveh was revealed.

3. God sent this same prophet Jonah to Nineveh to preach. Christ tells us what took place under "the preaching of Jonah." It terminated in a great awakening and reformation for:

4. "The men of Nineveh . repented at the preaching of Jonah."

Did the Savior know what he was talking about? Did he know the truth of the statement he made? Or, knowing (as is assumed) that there were no such events, did he resort to Fiktion in order to assert the certainty of his own resurrection? If the latter, then we must correct his statement concerning Jonah, and read: "As Jonah has been fictitiously represented to have been three days and three nights in the whale's belly, so, fictitiously, shall the Son of man be three days and three nights in the heart of the earth."

Our Sunday-school teachers, with the words of Christ before them, will be able to give the critics important information. They can report the certainty of the historical facts.


Jesus Christ’s confirmation

Most importantly, the Lord Jesus Christ accepted the account as true. He said that the people of Nineveh repented of their sins as a consequence of his preaching (Matthew 12:41). He even said:

“For as Jonah was three days and three nights in the whale’s belly, so shall the Son of man be three days and three nights in the heart of the Earth.” —Matthew 12:40

Thus Christ actually compared Jonah’s experience to His own coming death and resurrection, pointing out the miraculous nature of both. One cannot deny the factuality of Jonah’s experience, therefore, without charging the Lord Jesus Christ with either deception or ignorance, either of which is equivalent to denying His deity.


Is the Story of Jonah Really About a Whale?

When we think about the story of Jonah, We think about Jonah and the whale. That&rsquos not the important part of Jonah. That&rsquos not what the story is about.

I&rsquom going to try to read it quickly, but I want to tell the whole story of Jonah. Notice how little attention is actually paid to the whale.

There are several points that need to be made, so let&rsquos look at Jonah&hellip

Die Lord said to Jonah: 2 &ldquoGo to the great city of Nineveh and preach against it, because its wickedness has come up before me.&rdquo

3 But Jonah ran away from the Lord and headed for Tarshish. He went down to Joppa, where he found a ship. After paying the fare, he sailed for Tarshish to flee from the Lord.

Why would Jonah run away? Why doesn&rsquot he want to go to Nineveh?

First, it could be, he hates public speaking, and doesn&rsquot want to go preach.

Second, Nineveh was the largest city in the world. It was larger than Babylon &ndash according to one ancient source, Babylon was 385 furlongs, but Nineveh was 480. It was located in what is now modern Iraq.

Third, the Ninevites were the enemies of the Israelites. So, he might like for the people of Nineveh to be wiped out. He might be thinking, &ldquoNineveh, what good has ever come out of there?&rdquo

But, instead of doing what God commands, he takes off on a boat for Tarshish.

What is Tarshish? The place you&rsquod rather be. The greener grass in the other yard. Tarshish is the place you go when you&rsquore not doing God&rsquos will. Tarshish is what you do when you&rsquore not doing what God has called you to do.

A Storm arises while Jonah is asleep, and the sailors freak out. They blame Jonah for the storm.

When they demand to know who he is, and where he&rsquos from, he says, &ldquoI am a Hebrew and I worship the Lord, the God of heaven, who made the sea and the dry land.&rdquo

11 The sea was getting rougher and rougher. So they asked him, &ldquoWhat should we do to you to make the sea calm down for us?&rdquo

12 &ldquoPick me up and throw me into the sea,&rdquo he replied, &ldquoand it will become calm. I know that it is my fault that this great storm has come upon you.&rdquo

&hellip Let me pause here. Why does he suggest they pick him up and throw him in the sea? Perhaps because he felt guilty that the Lord sent a storm that put these innocent sailors in danger. In fact, I looked on line, and I couldn&rsquot find a good reason why Jonah would tell them to throw him in the water. I have no idea. Anyone have any ideas they&rsquore willing to share?

But, they didn&rsquot kill him, as Jonah suggested.

13 Instead, the men did their best to row back to land. But they could not, for the sea grew even wilder than before. 14 They cried out to the Lord, &ldquoPlease, Lord, do not let us die for taking this man&rsquos life. Do not hold us accountable for killing an innocent man, for you, Lord, have done as you pleased.&rdquo

I feel sorry for these tempest tossed sailors. They are stuck between a horrible storm, and throwing a man overboard, because he told them to.

15 Then they took Jonah and threw him overboard, and the raging sea grew calm. 16 At this the men greatly feared the Lord, and they offered a sacrifice to the Lord and made vows to him.

This reminds me of the story of John Newton, the author of the song Amazing Grace&hellip (Explain Story) &hellip That day at the helm, March 21, 1748, was a day that changed Newton forever. He later wrote, &ldquoOn that day the Lord sent from on high and delivered me out of deep waters.&rdquo He also said, &ldquoOnly God&rsquos amazing grace could take this rude and profane slave-trading sailor and change him into a child of God.&rdquo

17 Now the Lord provided a huge fish to swallow Jonah, and Jonah was in the belly of the fish three days and three nights.

We&rsquore going to skip the prayer of Jonah&hellip

10 And the Lord commanded the fish, and it vomited Jonah onto dry land.

And that&rsquos it for the story of the whale&hellip a huge fish. Two sentences. The story of Jonah is not about the whale.

So, what is the story of Jonah about?

Chapter 3 &ndash Then the word of the Lord came to Jonah a second time: 2 &ldquoGo to the great city of Nineveh and proclaim to it the message I give you.&rdquo

3 Jonah obeyed the word of the Lord and went to Nineveh. Now Nineveh was a very large city it took three days to go through it. 4 Jonah began by going a day&rsquos journey into the city, proclaiming, &ldquoForty more days and Nineveh will be overthrown.&rdquo 5 The Ninevites believed God. A fast was proclaimed, and all of them, from the greatest to the least, put on sackcloth.

Even the king took off his royal robes, and repented. The king issued a decree proclaiming a fast for all people and animals, and urged everyone to call on God.

In verse 10, God changes his mind.

10 When God saw what they did and how they turned from their evil ways, he relented and did not bring on them the destruction he had threatened.

Another example of God relenting, and changing God&rsquos mind is in Genesis, when God is determined to destroy Sodom. Abraham asks would the Lord spare the city if Abraham can find 50 righteous men. Tell the story &ndash He answered, &ldquoFor the sake of ten, I will not destroy it.&rdquo

This opens the door to deep theological consideration.

If God changes God&rsquos mind, what does that mean?

It means that no matter what we do, no matter how bad we are, God has already forgiven us.

Just like God forgiving the people of Nineveh, God forgives our sins and transgressions when we repent and turn from our evil ways.

Chapter 4 &ndash But to Jonah this seemed very wrong, and he became angry. 2 He prayed to the Lord, &ldquoIsn&rsquot this what I said, Lord, when I was still at home? That is what I tried to forestall by fleeing to Tarshish. I knew that you are a gracious and compassionate God, slow to anger and abounding in love, a God who relents from sending calamity. 3 Now, Lord, take away my life, for it is better for me to die than to live.&rdquo

Jonah is disappointed and angry with the Lord, because the Lord spares the people of Nineveh.

In Jonah&rsquos own words, the Lord is gracious and compassionate. The Lord is slow to anger and abounding in love. The Lord relents from sending calamity.

There are several possible reasons for Jonah&rsquos desire to see Nineveh destroyed. First, Nineveh was the capital city of Assyria, and these people were enemies of Israel. Nineveh&rsquos destruction would have been seen as a victory for Israel.

Second, God changing God&rsquos mind about the destruction of Nineveh could have made Jonah&rsquos words appear illegitimate, since he had predicted the city&rsquos destruction. It made him look bad.

In his anger, Jonah goes and sits outside the city, and the Lord provides a plant to shade Jonah. The next day, the plant died, and Jonah got angry again, about the loss of the plant.

Verse 9 &ndash But God said to Jonah, &ldquoIs it right for you to be angry about the plant?&rdquo

&ldquoIt is,&rdquo he said. &ldquoAnd I&rsquom so angry I wish I were dead.&rdquo

10 But the Lord said, &ldquoYou have been concerned about this plant, though you did not tend it or make it grow. It sprang up overnight and died overnight. 11 And should I not have concern for the great city of Nineveh, in which there are more than a hundred and twenty thousand people who cannot tell their right hand from their left&mdashand also many animals?&rdquo

Jonah is stubborn, unmerciful, and unloving. He was angry after God didn&rsquot destroy Nineveh. Yet when God took the plant from him he becomes just as angry. He cares more for the plant than for his fellow humanity in Nineveh.

We can learn from Jonah&rsquos negative example that we should praise God for His goodness. Our God is a merciful God, ready to forgive all those who repent. The Ninevites were Gentiles, yet God still extended His salvation to them. In His goodness, God warned the Assyrians before sending judgment, giving them a chance to repent.

The primary theme in Jonah is that God&rsquos compassion is boundless, not limited just to &ldquous&rdquo but also available for &ldquothem.&rdquo Even Jonah is the object of God&rsquos compassion.

The story of Jonah is about God&rsquos forgiveness. God&rsquos forgiveness is for everyone. For the enemy, for the stranger, for sailors, for everyone. We are made in the image of God, so God forgives who God forgives, and neither we nor Jonah can do anything to stop it.

Nothing on heaven or earth can keep us from God&rsquos love.

God love us, just as God loved the Ninevites. Just as the Lord loved Jonah.

God&rsquos amazing grace takes the most hardened heart and turns it into a child of God.

This is God&rsquos promise, let us sing God&rsquos praises.

Jim Meisner, Jr. is the author of Soar to Success the Wright Way, a motivational history book about the Wright brothers and the novel Faith, Hope, and Baseball.


Schau das Video: Jona und der Wal (Januar 2022).