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Die härtesten Jobs der Welt: Salzbergmann

Die härtesten Jobs der Welt: Salzbergmann

In der westafrikanischen Wüste ist das Sammeln und Transportieren von Salz eine zermürbende Aufgabe, die nicht den Sanftmütigen überlassen wird. Kamelkarawanen bringen die Tablets immer noch auf den Markt.
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Die härtesten Jobs der Welt: Salzbergmann | National Geographic
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Die 20 gefährlichsten Jobs der Welt

Während viele von uns sicher hinter einem Schreibtischjob versteckt sind, gibt es viele Menschen, die täglich ihr Leben aufs Spiel setzen.

Wenn Sie sich fragen, welche gefährlichen Karrieren das Risiko wert sind, lesen Sie weiter!

Hier werfen wir einen Blick auf die 20 gefährlichsten Jobs der Welt, laut einer Studie des US Bureau of Labor Statistics aus dem Jahr 2019.


Lebendige Geschichte: Eine Frau aus Utah war eine Bergbaupionierin

Dies ist ein archivierter Artikel, der 2010 auf sltrib.com veröffentlicht wurde, und die Informationen in diesem Artikel können veraltet sein. Es wird nur zu persönlichen Forschungszwecken zur Verfügung gestellt und darf nicht nachgedruckt werden.

Bergbauingenieur ist ein ziemlich kleiner Beruf, und die Zahl der Frauen ist winzig. Aber Desdemona Stott Beeson ging furchtlos in die Welt dieses Mannes und behauptete sich.

Desdemona wurde 1897 geboren und wuchs inmitten der Fördergerüste der Mine von Eureka auf. Dort hat sie sich gut entwickelt. Sie liebte es, unter der Erde zu sein. Sie überredete den Leiter einer Mine, sie die Morgenschicht der Bergleute begleiten und ihnen bei der Arbeit zusehen zu lassen.

Einmal zeigte ihr ihr Bruder eine neu entdeckte Höhle, die mit Silbererz ausgekleidet war, und sie vergaß seine Schönheit nie. Nachdem die Bergbauunternehmen begannen, den Zugang zu den Minen zu beschränken, überredete sie einen Freund – einen Vorarbeiter –, ihre Abende zusammen in der Mammoth Mine zu verbringen.

Aus dieser Leidenschaft entstand ihre Lebensaufgabe. Heute versteht Ingenieurin Shelley Pearson, wie das passieren konnte. Als sie zum ersten Mal unter die Erde ging, "war ich so fasziniert, weil es wie in einer anderen Welt war. Als würde ich zum Mond fliegen."

Shelley wurde auch Bergbauingenieur.

Desdemona studierte eine Weile an der University of Utah (wo sie in Schwierigkeiten geriet, weil sie alleine und ohne Hut in die Innenstadt ging). Im Bergbaucamp Alta lernte sie den Geologen Joseph Beeson kennen. Joe suchte nach dem verlorenen Erzkörper der berühmten Emma-Mine. Sie heirateten, er fand es und dann zog er in den Ersten Weltkrieg.

Desdemona ging in der Zwischenzeit nach Stanford, um Bergbauingenieurwesen und Geologie zu studieren. Als Joe zurückkam, wurden sie zu einem Dynamitteam. Im Laufe der Zeit haben sie Bergbau-Claims in Bingham, Park City, Kalifornien, Nevada, St. George und den Wasatch Mountains angemeldet und bearbeitet, wobei Desdemona dabei half, die Claims abzustecken und den Betrieb zu leiten.

In der Welt dieses Mannes musste sie hartnäckig sein, aber sie gewann Respekt. Als die Mitarbeiter der Beesons streikten, wollten sie für ihre Fahrtzeit zum Bergwerksschacht hoch am Berg bezahlt werden. Desdemona fuhr zu Elko, recherchierte das Gesetz und fand ein Gesetz, das besagte, dass die Reisezeit nicht in die Zahlungsfristen eingerechnet wurde.

Sie fuhr zurück, nagelte das Statut an die Tür und forderte die Männer auf, die nicht einverstanden waren, zu gehen. Ruhig, aber entschlossen gewann sie diesen Kampf. Die Bergleute gingen wieder an die Arbeit.

In den 1930er Jahren zog das Paar nach Washington, D.C., wo Joe für die Regierung arbeitete. Eine gute Anstellung fand Desdemona erst während des Zweiten Weltkriegs, als die Männer knapp wurden. Sie überwachte weltweit die Nachfrage und Produktion von Metallen. Als der Krieg endete, sagte ihr ihre Agentur, dass sie ihre beruflichen Fähigkeiten nicht mehr brauchten — die Männer waren aus dem Krieg zurück —, aber sie könnte weiter als Sekretärin arbeiten, wenn sie wollte. Angewidert hat sie aufgehört.

Der härteste Job von Desdemona kam, als sie in ihren 50ern war. Sie half dabei, den Wasatch Drain Tunnel mit den wassergefüllten Anlagen der Cardiff Mine zu verbinden, und half dann herauszufinden, wie man unterhalb des Tunnelniveaus abbaut.

Die Beesons versenkten einen Schacht vom Ende eines 2 Meilen langen Tunnels und installierten Stromleitungen und Pumpen, um das Wasser abzupumpen, das ständig in die Mine floss. Sie bauten dort bis 1967 weiter ab.

Im Laufe der Jahre musste Desdemona mit den gleichen Härten umgehen, die jeder Mann tun würde. Als sie schwanger war, zog sie 4-mal-4-Balken, bekam einen Sonnenstich, brach sich den Knöchel, als sie in der Mine auf Eis ausrutschte, und wurde von einem fallenden Stein getroffen, der ihr das Genick brach.

Diese letzte Verletzung hielt sie monatelang im Krankenhaus, aber dann war sie mit einer Halskrause wieder in den Minen.

Desdemona ließ sich weder durch einen gebrochenen Hals noch durch ihr Geschlecht davon abhalten, das zu tun, was sie wollte. In einem Interview im Jahr 1975 drückte sie ihre Verwirrung über die "Women's Lib"-Bewegung aus. Für sie werden Frauen befreit geboren.


BLAST-PASS

SALZ MINE EXPRESS / DARK RIDE

Reisen Sie in einen rohen Teil des Salzbergwerks, in dem praktisch alles genau so ist, wie es vor über 50 Jahren verlassen wurde. „Was in die Mine geht, bleibt in der Mine.“ Dieses Mitfahrabenteuer führt Sie durch einen Bereich der Mine, der beleuchtete Bereiche umfasst, in denen die Herausforderungen und einzigartigen Lösungen erläutert werden, die erforderlich sind, um die Minen sicher und funktionsfähig zu halten. Außerdem erhalten Sie unterwegs ein salziges Andenken.


„Mein Job ist so stressig!“

Die meisten Leute denken, dass sie den stressigsten Job haben – das ist nur natürlich. Und ohne Zweifel hat fast jeder Job einzigartige Stressspuren. Aber seien wir ehrlich, es gibt einige Jobs, die einfach viel anstrengender sind als andere. Was sind die stressigsten Jobs?

Wir haben viel über stressige Berufe recherchiert und es gibt jede Menge Meinungen. Viele Publikationen veröffentlichen Jahreslisten zum Thema, manche wenden sich sogar an Experten, die Faktoren wie Arbeitszeit, Arbeitsbedingungen und Folgen von Fehlern untersuchen. Wir haben die Jobs in diesen Artikeln untersucht, sie mit den Jobs in unserer Datenbank verglichen und unsere eigenen Top-Ten-Stressjobs ausgewählt.

10. Lehrer

Ja, wir können hören, wie einige von Ihnen sofort Unglauben ausdrücken. Ja, die meisten Lehrer haben Sommerfrei und viele erhalten automatische Gehaltserhöhungen. Wir wissen. Aber diese Medaille hat auch eine Kehrseite.

Erstens werden Lehrer nie reiche Lehren bekommen. Zweitens arbeiten die meisten Lehrer weit außerhalb der Schulzeit, indem sie Arbeiten benoten, Lehrpläne durcharbeiten usw. Drittens haben Lehrer eine unglaublich wichtige Verantwortung, die Gedanken junger Menschen zu formen und sie richtig auf das Leben nach dem Abschluss vorzubereiten. Wer dies nicht tut, gefährdet buchstäblich die Zukunft – sowohl für die Studierenden als auch für die Gesellschaft. Und schließlich der alltägliche Stress im Umgang mit Kindern und Jugendlichen.

9. Sozialarbeiter

Stellen Sie sich vor, Sie würden in Notsituationen geraten, in denen potenzieller Missbrauch oder Gewalt stattfindet. Niemand sonst möchte eingreifen, also liegt es an Ihnen, sich um die Folgen zu kümmern, und Sie erhalten bezahlte Erdnüsse.

So ist das Leben als Sozialarbeiter.

Sozialarbeiter müssen sich für diejenigen einsetzen, die oft in Not sind und mit einer oder mehreren Krisen zu kämpfen haben. Während sie die Möglichkeit haben, Familien bei der Planung der nächsten Schritte zu unterstützen und Schulungen zu verschiedenen Themen anzubieten, müssen sie auch Menschen in herzzerreißenden Situationen miterleben und mitfühlen. Sozialprogramme sind im Allgemeinen unterfinanziert, doch die Nachfrage wächst ständig, sodass weniger engagierte Sozialarbeiter mehr Arbeit mit weniger Unterstützung leisten.

8. Zeitungsreporter

Das Leben als Printjournalist ist nicht einfach.

Das Gehalt ist niedrig, und nur wenige werden als Zeitungsreporter reich. Darüber hinaus hat dieser Job lange und unvorhersehbare Stunden, in denen Besprechungen, Prozesse und Eilmeldungen abgedeckt werden. Es ist nicht ungewöhnlich, den ganzen Tag an einer Story zu arbeiten, noch lange nach Abgabe der Story Folgeanrufe von Redakteuren zu erhalten und dann mitten in der Nacht angerufen zu werden, um über einen Mord oder einen schweren Unfall zu berichten. Gute Reporter sind nie wirklich außer Dienst.

Zudem geht es der Branche derzeit nicht gut. Durch den Aufstieg digitaler Medien werden Zeitungen verkleinert (manche sogar komplett geschlossen) – ein Stressthema, das derzeit fast jeden Printjournalisten beschäftigt.

7. Notfalldisponent

Die erste Hälfte dieser Berufsbezeichnung ist ein großer Hinweis darauf, warum sie auf unserer Liste der stressigen Jobs steht.

Wenn Menschen Polizei und Feuerwehr um Hilfe rufen, reagieren Beamte und Feuerwehrleute. Aber diese Beamten kommen nur wegen der Disponenten ans Ziel, die bei vielen Notfällen an vorderster Front stehen und oft über Leben und Tod entscheiden. Disponenten müssen nicht nur die Adresse des Anrufers abholen und an die Polizei weitergeben, sie sind auch bei Ersthelfern auf die Sicherheit angewiesen.

Zum Beispiel muss ein Disponent dem Anrufer lebensrettende Informationen geben, wie z. Häufig benötigen diese Beamten den Disponenten, um herauszufinden, wie viele Personen sich in einem Gebäude befinden, ob jemand verletzt, bewaffnet usw. ist, bevor sie dort ankommen. Fehler von Disponenten können dazu führen, dass Menschen verletzt oder im Extremfall getötet werden.

6. Krankenschwester – ER

Denken Sie an das letzte Mal, als Sie im Krankenhaus waren. Sie haben den Arzt wahrscheinlich nur ein paar Mal gesehen, oder? Es sind die Krankenschwestern, die sich um die Details kümmern und auf die Sie sich bei den meisten Dingen verlassen.

Die Notaufnahme eines jeden Krankenhauses ist ein hektischer und chaotischer Ort. Medizinisches Fachpersonal ist auf allen Wegen unterwegs, um festzustellen, wer Priorität hat und wer welche Behandlungen benötigt. Fast überall gibt es Traumata, ganz zu schweigen von Blut und anderen Körperflüssigkeiten. Krankenschwestern sind das Bindeglied zwischen Patienten und Ärzten und für einen Großteil der Routineversorgung vor und während der Behandlung verantwortlich. Alles, von Kathetern bis hin zum Besorgen einer weiteren warmen Decke für den Patienten, wird von einer Krankenschwester erledigt. Ärzte verlassen sich auf sie, Patienten verlassen sich auf sie, und wenn Fehler in Bezug auf die Gesundheit der Menschen gemacht werden, können die Folgen katastrophal sein.

5. Polizist

Wenn Ihr Job darin besteht, Ihr Leben jedes Mal aufs Spiel zu setzen, wenn Sie sich einwählen, ist das stressig.

Polizisten wissen nie, womit sie es in einer bestimmten Schicht zu tun haben. Von der Auflösung häuslicher Streitigkeiten über schnelle Verfolgungsjagden bis hin zu Schießereien ist alles auf dem Tisch. Selbst routinemäßige Geschwindigkeitsüberschreitungen können im Nu tödlich werden, weshalb Polizisten keine Sekunde lang ihre Wachsamkeit verlieren können.

4. Kommerzieller Fluglinienpilot

Meilen über der Erde schweben, während Sie Hunderte von Meilen pro Stunde mit ein paar Hundert Menschen reisen, die Ihnen ihr Leben anvertrauen? Das kann stressig sein.

Doch genau das tun kommerzielle Fluglinienpiloten Tag für Tag. Sicher, die Technologie ist heute fortschrittlich und einige Leute behaupten, dass "die Flugzeuge im Grunde selbst fliegen", aber versuchen Sie es Piloten wie Kapitän Chesley Sullenberger zu sagen, der sein Flugzeug im Hudson River landen musste, als er auf Triebwerksprobleme stieß. Piloten, die Fehler machen, riskieren Hunderte von Todesfällen, was dies zu einem wohlverdienten Platz auf unserer Liste macht.

3. Feuerwehrmann

Feuerwehrleute wählen einen Beruf, der darin besteht, in ein brennendes Gebäude zu rennen, während alle anderen wie die Hölle versuchen, herauszukommen.

Dies ist ein weiterer Beruf auf unserer Liste, der nur existiert, weil die Menschen in Not sind und gerettet werden müssen. Und während ein Großteil der Arbeit darin besteht, Infernos in Häusern, Schulen und Büros zu bekämpfen, sind viele Feuerwehrleute auch lizenzierte Rettungskräfte, die an Unfallorten und anderen Bemühungen wie Wasserrettung helfen. Die Arbeitsbedingungen sind gefährlich und gesundheitsgefährdend, in jeder Schicht stehen Leben auf dem Spiel, und die sehr reale Möglichkeit, zu Tode zu kommen (oder jemanden verbrannt zu sehen), besteht jederzeit. Es ist die Definition von Stress.

2. Chirurg

Ich verstehe, dass es leicht ist, sich dieses Gehalt anzusehen und sich zu fragen, wie stressig sein kann, wenn man so viel Geld verdient. Aber hör mir zu.

Chirurgen schneiden Sie buchstäblich auf. Manchmal nehmen sie schlechte Sachen heraus, manchmal fügen sie gute Sachen hinzu und meistens reparieren sie, was falsch ist. Aber Tatsache bleibt, diese hochqualifizierten und qualifizierten Leute schneiden Sie ab, um an Ihnen zu operieren und an Ihrem Inneren zu basteln. Jedes Mal, wenn es darum geht, den menschlichen Körper zu öffnen, ist viel Stress damit verbunden.

Als Chirurg sind Sie jedes Mal für das Leben der Person auf Ihrem Tisch verantwortlich. Und bei so vielen Dingen, die schief gehen können, wenn Sie darum kämpfen, es richtig zu machen, muss es Ihren Tribut fordern, zu wissen, dass ein Fehler – eine falsche Bewegung – bedeutet, dass Sie für immer für jemanden verantwortlich sind, der stirbt.

1. Einberufenes Militärpersonal

Ich habe Army aufgelistet, weil wir keine Gehälter für die anderen Zweige in unserer Datenbank haben, aber sie würden sicherlich auch hier gelten.

Fazit — Dieser Job besteht darin, eine Grundausbildung zu absolvieren, die für den Kampf erforderlichen Fähigkeiten zu erlernen und dann gegebenenfalls in ein fremdes Land zu gehen, um gegen feindliche Streitkräfte vorzugehen. Es ist ein Job, bei dem es allzu oft darum geht, zu töten oder getötet zu werden, den Rücken der Person neben einem zu beobachten und undenkbare Akte des Grauens und der Gewalt mitzuerleben. Und selbst wenn Soldaten es nach Hause schaffen, müssen sie immer noch gegen Dinge wie PTSD kämpfen. Der Kicker ist ein Job, für den sich jeder ehrenamtlich engagiert.

In meinem Buch gibt es nichts Stressigeres als Krieg und den Schutz der Freiheit, weshalb dieser Job mit großem Respekt als Nummer 1 auf unserer Liste landet.


Protokollierungsarbeiter

Protokollieren ist eine der härtesten Aufgaben für Ihren Körper. Arbeiter in der Holzindustrie verwenden leistungsstarke Kettensägen, Traktoren und andere Spezialgeräte, um Holz zu ernten. Die spezifischen Aufgaben eines Holzfällers variieren. Während die Hauptaufgabe einiger Arbeiter darin besteht, Bäume in einem Wald zu fällen, konzentrieren sich andere Arbeiter auf das Sortieren, Markieren und Bewegen von Baumstämmen.

Holzfäller verbringen viel Zeit im Freien, manchmal bei schlechten Wetterbedingungen. Sie arbeiten oft in abgelegenen Gebieten, und viele haben lange Fahrten zu und von ihrem Arbeitsplatz. Umstürzende Bäume und Verletzungen durch anstrengendes Heben sind für viele Holzfäller häufige Gefahren.


Die älteste bekannte Salzproduktionsstätte

Die älteste bekannte Salzproduktionsstätte befindet sich in der Stadt Provadia, Bulgarien. Es wird auch angenommen, dass es eine der ältesten Städte Europas ist. Der Ort, der heute Solnitsata genannt wird, wurde etwa 4.500 Jahre vor Christus besiedelt. Die Wirtschaft der ca. 350 Einwohner basierte auf der Gewinnung von Salz. Forscher gehen davon aus, dass die kleine Stadt den gesamten Balkan mit ihrem Salz versorgt hat.

Wiederaufbau der befestigten Stadt Solnitsata, Bulgarien, 4700 - 4200 v. (Kenny Arne Lang Antonsen/ CC BY SA 4.0 )

Außer den Europäern schätzten auch die Chinesen, Hethiter, Hebräer und andere Zivilisationen Salz, aber dieser Artikel konzentriert sich auf europäische Beispiele. Es ist nicht bekannt, wer zuerst Salz verwendet hat, aber es ist sehr wahrscheinlich, dass Menschen es schon lange bevor es geschriebene Texte gab, verwendet haben.

Salz war im Römischen Reich und in der frühen Römischen Republik sehr beliebt. Die römischen Legionen verwendeten manchmal auch Salz als Währung. Aufgrund des hohen Wertes von Salz sagte ein altes römisches Sprichwort, dass Menschen, die ihre Arbeit gut machten, „ihr Salz wert“ waren. (Oder „ihr Gewicht in Salz wert“.)

Römische Holzwerkzeuge für den Salzbergbau, Ocna Mures (Alba Iulia National Museum of the Union, 2011). (Codrin.B/ CC BY SA 3.0 )

Im alten Rom legten die Menschen an sonnigen Orten salzige Teiche an. Diese könnten verwendet werden, um kleine Salzfabriken für bestimmte Personen herzustellen. Eine Person, die einen Salzteich oder -pool hatte, würde als einer der reichsten Menschen in ihrer Gemeinde gelten.

Salz ist eine sehr starke Metapher in der Bibel – was seine Bedeutung im alten Wort noch unterstreicht. Jesus sagte zum Beispiel: „Ihr seid das Salz der Erde“. Im Alten Testament hat Salz eine rituelle Bedeutung. In einem anderen Teil der Bibel sagt Jesus seinen Nachfolgern, dass sie Salz in sich tragen sollen. Salz erscheint in vielen Teilen der Bibel als Symbol für Reichtum oder etwas sehr Wichtiges.

Auch als die Herrschaft des Römischen Reiches zu Ende ging, blieb das Symbol und die Bedeutung des Salzes lebendig. Es war stärker als jede Veränderung in der Welt. Salz wurde zu einem der wichtigsten Handelsgüter - was Veränderungen in der antiken Wirtschaft und die Verbreitung von Handelsrouten ermöglichte. Mit der Zeit entwickelten sich auch Salzextraktionsmethoden.

Diorama eines unterirdischen Salzbergwerks im Deutschen Museum in München. (Hoher Kontrast/ CC BY 3.0 )


Inhalt

Salz stammt aus zwei Hauptquellen: Meerwasser und dem Natriumchlorid-Mineral Halit (auch bekannt als Steinsalz). Steinsalz kommt in riesigen Schichten sedimentärer Evaporitmineralien vor, die aus der Austrocknung von eingeschlossenen Seen, Playas und Meeren resultieren. Salzbetten können bis zu 350 m dick sein und weite Bereiche unterlegen. In den Vereinigten Staaten und Kanada erstrecken sich ausgedehnte unterirdische Schichten vom Appalachen-Becken im Westen von New York durch Teile von Ontario und unter einem Großteil des Michigan-Beckens. Weitere Lagerstätten befinden sich in Texas, Ohio, Kansas, New Mexico, Nova Scotia und Saskatchewan. Im Vereinigten Königreich findet man unterirdische Schichten in Cheshire und in der Umgebung von Droitwich. Salzburg, Österreich, wurde wegen seiner Bergwerke als "Stadt des Salzes" bezeichnet. [1] Hochwertiges Steinsalz wurde im mittelalterlichen Siebenbürgen, Maramureş und Südpolen (Wieliczka) gemahlen. Tuzla in Bosnien und Herzegowina wurde ab dem 12. Jahrhundert auf Ungarisch Só (Salz) und später von den Türken "Salzort" genannt.

Salz wird aus unterirdischen Lagerstätten entweder durch Bergbau oder durch Lösungsbergbau gewonnen, wobei Wasser verwendet wird, um das Salz aufzulösen. Beim Lösungsbergbau gelangt das Salz als Sole an die Oberfläche, aus der das Wasser verdampft und Salzkristalle zurückbleiben.

Antike Welt Bearbeiten

Bei einer Ausgrabung in Poiana Slatinei-Lunca, Rumänien, wurde eine frühe neolithische Salzproduktion identifiziert, die auf etwa 6.000 v. Chr. zurückgeht. [2]

Solnitsata, die älteste bekannte Stadt in Europa, wurde um eine Salzproduktionsanlage herum gebaut. Archäologen gehen davon aus, dass die Stadt im heutigen Bulgarien durch die Lieferung von Salz auf dem gesamten Balkan Reichtum angesammelt hat. [3]

Salz war für die Juden, Griechen, Tamilen, Chinesen, Hethiter [4] und andere Völker der Antike von hohem Wert. Abgesehen davon, dass es einen Beitrag zur Entwicklung der Zivilisation leistete, wurde Salz auch bei der militärischen Praxis des Salzens der Erde von verschiedenen Völkern verwendet, beginnend mit den Assyrern. [5] In den frühen Jahren der römischen Republik wurden mit dem Wachstum der Stadt Rom Straßen gebaut, um den Transport von Salz in die Hauptstadt zu erleichtern. Ein Beispiel war die Via Salaria (ursprünglich ein Sabinerweg), die von Rom an die Adria führt. Die Adria, die aufgrund ihrer geringen Tiefe einen höheren Salzgehalt hat, hatte produktivere Solarteiche im Vergleich zu denen des Tyrrhenischen Meeres, das viel näher an Rom liegt. Das Wort "Gehalt" kommt vom lateinischen Wort für Salz. Die hartnäckige moderne Behauptung, dass die römischen Legionen manchmal mit Salz bezahlt wurden, ist unbegründet [6] [7] [8] a Salrium mag eine Zulage für den Kauf von Salz an römische Soldaten gewesen sein, aber selbst das ist nicht gut belegt. [9] [10]

Während des späten Römischen Reiches und während des gesamten Mittelalters war Salz ein kostbares Gut, das über die Salzstraßen ins Landesinnere der germanischen Stämme getragen wurde. Karawanen, die aus bis zu vierzigtausend Kamelen bestanden, durchquerten vierhundert Meilen der Sahara und brachten Salz zu den Binnenmärkten in der Sahelzone, manchmal handelten sie Salz für Sklaven: Timbuktu war ein bekannter Salz- und Sklavenmarkt. [11]

Salz war in der chinesischen Geschichte sowohl ein Motor der technologischen Entwicklung als auch eine stabile Einnahmequelle für die kaiserliche Regierung.

Städte und Kriege Bearbeiten

Salz hat eine herausragende Rolle bei der Bestimmung der Macht und Lage der großen Städte der Welt gespielt. Liverpool stieg von einem kleinen englischen Hafen zum wichtigsten Exporthafen für das in den großen Cheshire-Salzminen gegrabene Salz auf und wurde so im 19. Jahrhundert zum Entrepot für einen Großteil des Weltsalzes. [1]

Salt schuf und zerstörte Imperien. Die Salzbergwerke Polens führten im 16. Jahrhundert zu einem riesigen Königreich, das jedoch abgerissen wurde, als die Deutschen Meersalz einbrachten (das in den meisten Ländern der Welt als dem Steinsalz überlegen angesehen wurde). Venedig kämpfte und gewann einen Krieg mit Genua um Gewürze. Die Genueser Christoph Kolumbus und Giovanni Caboto würden jedoch später den Mittelmeerhandel zerstören, indem sie die Neue Welt auf den Markt brachten. [1]

Städte, Staaten und Herzogtümer entlang der Salzstraßen erhoben hohe Zölle und Steuern für das Salz, das durch ihre Territorien strömte. Diese Praxis führte sogar zur Bildung von Städten, wie 1158 die Stadt München, als der damalige Herzog von Bayern Heinrich der Löwe beschloss, dass die Bischöfe von Freising ihre Salzeinnahmen nicht mehr benötigten. [1]

Die gabelle– eine verhasste französische Salzsteuer – wurde 1286 erlassen und bis 1790 beibehalten. Wegen der Gabellen war Kochsalz von so hohem Wert, dass es zu Massenverschiebungen und Abwanderungen der Bevölkerung führte, Eindringlinge anzog und Kriege verursachte. [1]

In der amerikanischen Geschichte war Salz ein wichtiger Faktor für den Ausgang von Kriegen. Im Unabhängigkeitskrieg fingen Loyalisten die Salzlieferungen der Patrioten ab, um ihre Fähigkeit, Lebensmittel zu konservieren, zu beeinträchtigen. [1] Während des Krieges von 1812 wurde Salzsole verwendet, um amerikanische Soldaten im Feld zu bezahlen, da die Bundesregierung zu arm war, um sie mit Geld zu bezahlen. [12] Bevor Lewis und Clark in das Louisiana-Territorium aufbrachen, erwähnte Präsident Jefferson in seiner Rede vor dem Kongress einen Salzberg, 180 Meilen lang und 45 Meilen breit, der in der Nähe des Missouri River liegen soll, der von unvorstellbarem Wert gewesen wäre. als Grund für ihre Expedition. [13]

Salzproduktion in England Bearbeiten

In Yorkshire wurden Beweise für frühneolithische Salzpfannen aus den Jahren 3766-3647 v. Chr. Ausgegraben. [14] [15] In Somerset wurden Belege für eine bronzezeitliche Produktion um 1400 v. Chr. gefunden. [16] Eisenzeitproduktion in Hampshire. [17] Römische Steinsalzproduktion in Cheshire. [18] Salz wurde im mittelalterlichen England sowohl aus Minen als auch aus dem Meer gewonnen. Die Salzgewinnungsmethode in einer offenen Pfanne wurde entlang der Küste von Lincolnshire und in den Salzwiesen von Bitterne Manor am Ufer des Flusses Itchen in Hampshire verwendet, wo die Salzproduktion eine bemerkenswerte Industrie war. [19]

Welche und wych sind Namen, die (aber nicht ausschließlich) mit Solequellen oder -brunnen in England in Verbindung gebracht werden. Ursprünglich aus dem Lateinischen abgeleitet Vicus, was "Ort" bedeutet, wurde im 11. [20] Mehrere englische Orte tragen das Suffix und sind historisch mit Salz verwandt, darunter die vier Cheshire 'wiches' von Middlewich, Nantwich, Northwich und Leftwich (ein kleines Dorf südlich von Northwich) und Droitwich in Worcestershire. Middlewich, Nantwich, Northwich und Droitwich sind aufgrund ihrer Erwähnung im Domesday Book als "Domesday Wiches" bekannt, "ein Hinweis auf die Bedeutung der Salzstädte für die Wirtschaft der Region und des Landes". [20] Salz war für Europa sehr wichtig, weil es schwierig war, mit Afrika zu handeln, und sie es selbst produzieren mussten.

Salzhandel Bearbeiten

Monopole über Salzproduktion und -handel waren wesentliche Aspekte der Staatseinnahmen im kaiserlichen China und behielten ihre Bedeutung bis zum 20. Jahrhundert. [21] [22]

In der Neuzeit wurde es rentabler, gesalzene Lebensmittel zu verkaufen als reines Salz. So gingen Nahrungsquellen für Salz Hand in Hand mit der Salzherstellung. Die Briten kontrollierten Salinen auf den Bahamas sowie die nordamerikanische Kabeljau-Fischerei. [1] Die Suche nach Öl im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert nutzte die von den Salzbergleuten entwickelten Technologien und Methoden, sogar in dem Maße, dass sie dort nach Öl suchten, wo sich Salzstöcke befanden. [1]

Im industriellen Maßstab wird Salz hauptsächlich auf zwei Arten gewonnen: durch Verdunstung von Salzwasser (Sole) oder durch Bergbau. Die Verdampfung kann entweder durch Sonnenverdampfung [23] oder durch eine Heizvorrichtung erfolgen.

Sonnenverdunstung von Meerwasser Bearbeiten

Bei richtigem Klima (bei dem das Verhältnis von Verdunstung zu Niederschlag entsprechend hoch ist) ist es möglich, die solare Verdunstung von Meerwasser zur Salzgewinnung zu nutzen. Die Sole wird in einem verbundenen Satz von Teichen verdampft, bis die Lösung im letzten Teich ausreichend konzentriert ist, so dass das Salz auf dem Teichboden kristallisiert.

Offene Pfannenherstellung aus Salzlake Bearbeiten

Eine der traditionellen Methoden der Salzgewinnung in gemäßigten Klimazonen ist die Verwendung von offenen Pfannen. [24] Bei der Produktion in offenen Pfannen wird Salzsole in großen, flachen offenen Pfannen erhitzt. Die frühesten Beispiele dafür stammen aus prähistorischer Zeit und die Pfannen wurden entweder aus einer Art von Keramik namens Brikett oder aus Blei hergestellt. Spätere Exemplare wurden aus Eisen hergestellt. Dieser Wechsel fiel mit einem Wechsel von Holz auf Kohle zum Zweck der Erhitzung der Sole zusammen. [25] Sole wurde in die Pfannen gepumpt und durch die Hitze des darunter brennenden Feuers konzentriert. Wenn sich Salzkristalle bildeten, wurden diese herausgeharkt und mehr Sole hinzugefügt.

Geschlossene Pfannenproduktion unter Vakuum Bearbeiten

Die offene Saline wurde effektiv durch ein geschlossenes Pfannensystem ersetzt, bei dem die Solelösung unter einem Teilvakuum verdampft wird. [26]

Salzminen Bearbeiten

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts ermöglichten industrieller Bergbau und neue Bohrtechniken die Entdeckung immer tieferer Lagerstätten und erhöhten den Marktanteil des Grubensalzes. Obwohl Bergbausalz im Allgemeinen teurer war als die Gewinnung aus Sole durch solare Verdunstung von Meerwasser, reduzierte die Einführung dieser neuen Quelle den Salzpreis aufgrund einer Verringerung der Monopolisierung. Die Gewinnung von Salz aus Salzlake wird immer noch stark genutzt. So hält beispielsweise das von British Salt in Middlewich hergestellte Siedesalz 57 % des britischen Marktes [27] für Kochsalz.

Die früheste systematische Darstellung der verschiedenen Salzarten, ihrer Verwendung und ihrer Gewinnungsmethoden wurde in China um 2700 v. Chr. veröffentlicht. [ Zitat benötigt ] Hippokrates ermutigte seine Mitheiler, Salzwasser zu verwenden, um verschiedene Leiden zu heilen, indem sie ihre Patienten in Meerwasser eintauchten. Die alten Griechen setzten dies fort, und 1753 veröffentlichte der englische Autor und Arzt Richard Russell Die Verwendung von Meerwasser in dem er erklärte, dass Salz eine "gemeinsame Verteidigung gegen die Korruption von ... Körpern" sei und "einen großen Beitrag zu allen Heilmitteln leistet". [28]

In Äthiopien Salzblöcke, genannt amoleha, wurden aus den Salzpfannen der Afar-Senke, insbesondere um den Afrera-See, geschnitzt, dann von Kamelen nach Westen nach Atsbi und Ficho im Hochland getragen, von wo aus Händler sie im restlichen Äthiopien bis ins Königreich Kaffa verteilten. [29] Diese Salzblöcke dienten als Zahlungsmittel.


Danny Johnston/AP

24,3 Todesfälle pro 100.000

Von Ermüdung bis zum Ausfall der Ausrüstung gibt es eine Reihe von Risikofaktoren, denen sich Lkw-Fahrer ausgesetzt sehen. Auf diesem Foto aus dem Jahr 2011 stürzte ein Tanklaster in der Nähe von Benton, Ark., ab und rutschte in einen Mittelstreifen, wobei der Fahrer des Lastwagens getötet und Kraftstoff auf die Straße gelangte.


18. Aufzeichnungen, die anderswo aufbewahrt werden

Die Aufzeichnungen vor der Verstaatlichung der 1946 tätigen Zechenunternehmen gelten als öffentliche Aufzeichnungen, werden jedoch in der Regel zusammen mit allen überlieferten Urkunden und Nachweisen der Unternehmen in den Akten der örtlichen Behörden aufbewahrt. Einige Aufzeichnungen des National Coal Board und British Coal werden auch in den Aktenämtern der lokalen Behörden aufbewahrt. Durchsuchen Sie unseren Katalog und klicken Sie in Ihren Suchergebnissen auf die Registerkarte "Datensatzersteller", um Details zu erhalten.

Das Coal Authority Mining Records Office hält Aufzeichnungen, einschließlich aller Pläne zur Aufgabe von Kohlebergwerken. Diese zeigen Bereiche der Kohleförderung, den Umfang der Bekohlung und die Lage der Grubeneingänge.


Butte, Amerika

Es ist gespenstisch hier oben im obersten Stockwerk des Metals Bank & Trust Building. Glasscherben und zerbröckelter Putz knirschen unter den Füßen und verdecken das elegante Fliesenmuster des Flurbodens. Schwere Eichentüren mit Kieselsteinfenstern und fehlenden Knöpfen stehen offen zum Flur. In ehemals plüschigen Büros knicken die Holzböden unter den mit Taubenkot besprenkelten Porzellanwaschtischen ein. Dies war einst eine der exklusivsten Immobilien im Umkreis von tausend Meilen. Jetzt macht es mir Gänsehaut.

Trotzdem bin ich sieben Flüge nach oben gewandert, um die Aussicht zu genießen. Ich stütze mich im Rahmen einer zerbrochenen Fensterscheibe ab und spähe hinunter auf den einst „reichsten Hügel der Welt“. Unter mir erheben sich majestätische Büros und Wohnblöcke, dick mit Terrakotta-Stickereien. Die Curtis Music Hall auf der gegenüberliegenden Straßenseite, 1892 erbaut, könnte ein Märchenschloss sein. Dahinter säumen turmhohe Villen mit breiten Veranden den Hang, die sich aus einem dichten Durcheinander von Cottages, Sandsteinhäusern, Geschäften und Kirchen erheben. Die ganze Szenerie erinnert an eine Stadt im seit langem bewohnten, dicht besiedelten Osten – Boston vielleicht oder Baltimore. Bis ich also ein Stück weiter hinausschaue, um die leere Montana-Prärie und dahinter einen Horizont aus zerklüfteten, schneebedeckten Bergen zu sehen. Die Wirkung ist desorientierend.

Und wo sind all die Leute? Es ist Rushhour, aber die Ampeln blinken sich auf den großen Alleen nutzlos an. Nur wenige Schaufenster sind mit Brettern vernagelt, aber die meisten Fenster darüber sind dunkel. Eine Handvoll Menschen bahnt sich ihren Weg über Bürgersteige, die breit genug für Menschenmengen gebaut sind. Was ist hier passiert?

Butte, Montana, war eine der großen Verschwindungsaktionen der amerikanischen Geschichte. In der Zeit, in der die Vereinigten Staaten das Industriezeitalter erreichten und wieder verlassen mussten, blühte eine Großstadt an der Kontinentalscheide auf, blühte, verdorrte, vertrocknete und verwehte. In den frühen Jahren des Jahrhunderts war Butte ein großes, lautes Rädchen in unserer nationalen Maschinerie, bevölkerungsreicher als Houston, Dallas oder Phoenix und für die Kupfergewinnung ebenso entscheidend für die Wirtschaft wie Detroit für Motoren oder Pittsburgh für Stahl . Es war eine große Varieté-Haltestelle, ein Ort, den kein Präsidentschaftskandidat verpassen durfte, ein tägliches Ziel für die achtunddreißig Personenzüge auf fünf verschiedenen Eisenbahnen. Mehr als fünfhundert Meilen vom nächsten Ozean entfernt, hatte Butte unter seinen Tausenden ganze Gemeinschaften von Menschen, die ihr ganzes Leben lang nur Serbisch oder Chinesisch, Kroatisch oder Italienisch, Finnisch, Spanisch, Deutsch sprachen. Als die 1920er Jahre begannen, war Butte die größte und wohlhabendste Stadt in einer riesigen Region, die sich von Minnesota im Osten und Spokane im Westen bis Salt Lake City im Süden erstreckte, das Zentrum der Politik, Kultur und Finanzen für das gesamte Inland Nordwest. Es gab eine Zeit, in der man nicht „Butte, Montana“ sagen musste, sondern nur „Butte“.

Jetzt ist diese Stadt weg. Übrig bleibt nur eine kleine Stadt, die im Leichnam eines Großen dahinscheucht. Kaum ein Drittel der ehemaligen Bevölkerung von Butte ist übrig geblieben, und der größte Teil davon hat die majestätische Stadt auf dem Hügel verlassen und ist in einen flossigen Geschäftsvorort über das Tal unten verstreut. Die Butte-Minen, die einst die Hälfte des Kupfers des Landes produzierten, sind längst tot, obwohl man überall ihre schwarzen Bohrtürme sehen kann, die über den stillen Schächten thronen. Die guten Zeiten in Butte waren flüchtig. Copper prices started sliding with the last shot of the Great War, and all through the decades that followed, Butte spiraled slowly and fitfully downward as technology pushed copper aside. Electric utilities no longer needed the metal for their transmission wires they had lighter and cheaper aluminum. Telephone conversations could travel via fiber optics and, eventually, satellite relays. Foreign mines and scrap could supply what little copper American industry needed.

Other American cities have suffered—Flint, Michigan, and Lowell, Massachusetts, come to mind—but they were components of the automobile and textile archipelagoes, not economic giants unto themselves. They also grew up short buggy rides away from sister cities, while Butte stood alone on the vast old bison range—”an island in a sea of land,” locals called it. “In terms of its size and architecture,” says the University of Montana historian David Emmons, “Butte is like no place else I know.”

The top floor of the Metals Bank & Trust Building offers an overview, but to understand Butte, a visitor also needs an underview, a peek at the tunnels that worm their way for hundreds of miles beneath the hill to the sources of the city’s bygone riches.

On a January morning five years ago, Joe Driscoll, a stout young engineer of Irish descent, loaded me into an ore car, and we slid, Jonah-like, down the cold gullet of the earth. That day Driscoll was the last man working underground in Butte, pulling out old equipment for salvage.

“I can’t stand to see it end,” he shouted over the clatter of the ore car. The tunnel was damp and cramped and palpably dangerous, with boulders hanging low overhead and rusted equipment reaching out to gouge us at every turn. This was how Butte’s men went to work for four generations, spending themselves against dark rock for wages unheard of in the Old World. As we stared up into an old stope, a hollowed-out vein of ore thirty feet across and so high my headlamp couldn’t find where it stopped, voices returned to us as the mutter of ghosts. I could barely wait to get back to the surface, but Driscoll wanted to linger. “My last day is a week from tomorrow,” he said, idly fingering the jagged rock wall beside him. “Then I’ll be an artist for the state—drawing unemployment.”

Most of the shafts closed in the 1950s, when Butte made a Pyrrhic stab at modernizing by digging an open-pit mine right inside the city limits. As the Montana writer Ivan Doig puts it, the city spent three decades willingly “eating its own guts,” razing block after block of vibrant ethnic neighborhoods. Finntown the Italian stronghold of Meaderville “Dublin Gulch” and the McQueen Addition, home to Croatians who called themselves Austrians, met the wrecking ball to make way for the Pit. For a while it looked as though the entire business district would go under too, but the Pit played out before that could happen, leaving behind, when it closed in 1983, a mile-and-a-half square that, viewed from the visitors’ platform on the southwest rim, almost defies belief. It’s one of the biggest man-made holes on earth, an inverted monument to human labor.

Among Butte’s first prospectors were itinerant Chinese, sprung from the railroads and scratching up bits of gold and silver as they sought a new livelihood. But the discovery of copper there in 1876—the year of the first telephone conversation, the year of the Philadelphia Centennial Exhibition with its array of inventions animated by copper-conducted electricity—changed everything. In a matter of weeks the squalid nomadic miners’ settlement around the shark-fin-shaped Big Butte became the center of the mining universe.

An old tent city of three hundred men exploded into a boomtown of five banks, seven breweries, three cigar factories, and more than one hundred saloons. By 1890 the area’s population had grown nearly a hundredfold to some twenty-three thousand people, and the newly incorporated Butte City was churning out more than a million dollars’ worth of ore a month. Butte had the nation’s first electrified train and the first labor union west of the Mississippi River, and World War I raised it even higher: Every rifle cartridge fired in the war contained an ounce of pure copper, and 1917 was Butte’s high-water mark. That year’s city directory lists more than ninety-six thousand souls, and considering the additional hordes of journeymen miners migrating through, the number present in Butte at any one time was likely much higher.

In an ironic stroke of luck for urban historians and architecture buffs, a fire wiped out the Butte business district in 1879, inspiring the new city council to pass as its tenth ordinance a ban on wood-frame structures in the center of town. Many of the exuberant stone and brick buildings remaining in uptown Butte rose soon after. Opulently frosted with cornice and gargoyle, they recall the same era and mentality that built the mansions on New York’s upper Fifth Avenue when industrialists strove to outdo one another in the architectural expression of their wealth.

Butte’s savage winters dictated the city’s peculiar layout. Nobody wanted to walk far through Montana’s shearing arctic winds, so the houses and stores were clustered tightly around the mines. People dug mineshafts in back yards, schoolyards, alleys, even basements. The proximity of mines to homes had some odd repercussions. “When I was growing up, you’d hear it in the walls: a whup-whup-whup—carumph!” remembers sixty-year-old Jiggsie Elphison. “The miners would ask my mother, ‘Dja hear us last night? We had a feeling we were near your house.’ Sometimes a family would feel the carumph! and look out the window to find a hole where the sidewalk used to be.” To this day uptown Butte feels like no other city in the West. It is darker, grittier, more vertical and compact. “The density here is what makes Butte so unusual for the West and much more like an Eastern city,” says Bob Corbett, a Butte native and architect whose own futuristic house is a hundred-foot concrete cube that once served as an ore bin.

Butte drew miners and laborers from every corner of the globe. The discovery of copper also brought Chinese and Jewish merchants to the town indeed, the city’s first mayor was Jewish. And by the turn of the century, the government’s fourth-largest immigration office was in Butte. A 1918 survey revealed that Butte families had origins in thirty-eight different countries. The seven slender smokestacks of Butte’s Neversweat Mine were such a wellknown image around the world that immigrants would arrive at Ellis Island speaking no English, clutching only a picture of the Neversweat. Immigration officers would recognize it and help get them on the proper train.

The historian David Emmons has studied thousands of antique Butte photos and says that he has never once seen a man wearing a cowboy hat. “People in Butte never thought of themselves as Montanans,” he says. “They identified first with Butte and then with places overseas—the countries they came from or other places where copper was mined.” Still popular on baseball caps and bumper stickers here is the legend “Butte, America.”

The city began as a polyglot oddity and remains one today, retaining an intense ethnic flavor unusual not only in Montana but anywhere in rural America. Butte’s ethnic neighborhoods are gone, but this is still the only place within five hundred miles—outside of an Indian reservation—where you’re likely to hear any language besides English. Some 150 Serbian families gather every Sunday in an ornate Eastern Orthodox church for a service in the language of the old country. Mexicans celebrate the Festival of Guadalupe in Spanish. The Jewish community is big enough to maintain the city’s elegantly restored 1903-vintage synagogue and to fly a rabbi up from Los Angeles once a month for Sabbath services in Hebrew. Frank Mandic still speaks “Austrian” to the old customers at his Terminal Meat Market on Park Street, and Michael Mazzolini, a forty-two-year-old restaurateur and preservation activist born in Meaderville, hardly spoke English until he went to first grade. Even in the early 1960s, he says, Italian would get you by. “It’s like something from the last century, isn’t it?”

Although Finntown was almost entirely bulldozed to make way for the open-pit mine, Envin Niemi’s Helsinki bar was spared today it overlooks a field of weeds that was once a Scandinavian neighborhood. When the earth behind Niemi’s subsided into an abandoned mining tunnel many years ago, the owner took advantage of the sudden topographical change to build into the bar’s underside one of Butte’s most cherished institutions: round-the-clock saunas. ( IT’S PRONOUNCED SOWNA , barks the sign above the bar, NOT SAW-NA .)

Emerging dusty and cold from my tour of the mine, I headed for the Helsinki, feeling as badly in need of a sweat as any Finnish ore mucker. The saunas aren’t elegant, but they’re clean and roaring hot. Once thoroughly smelted, I followed tradition back into the bar, where the idea is to start repoisoning oneself immediately with beer, vodka, and a bottle of homemade pickled herring that moves along the counter with a communal fork. The sign above the stuffed bison head reminds me I’m in Butte: BROKEN ENGLISH UNDERSTOOD HERE .

Since the first mineshaft was dug, the people of Butte have endured a series of plagues with remarkable humor. Miners who inhaled the dust from broken rock contracted silicosis, a slow killer also known as miner’s “con,” or consumption. Pneumonia, too, claimed many miners ascending to a Butte winter from a hundred-degree tunnel. (“When my father was a boy, he used to watch the miners explode—really explode—in a cloud of steam as they hit the cold air,” says Jim Harrington, a retired Butte High School history teacher.) Then there were the cave-ins and other catastrophes. Nobody knows exactly how many men died in the Speculator Mine fire on June 8, 1917, but it was American history’s worst hard-rock mining disaster, claiming at least 169 lives. “On average, one miner died in an accident every other day for the thirty-year stretch that ended in 1925,” says Harrington, who conducted research for a monument to the Speculator Mine victims that was dedicated last summer. “And everybody wondered why the workers fought back,” he adds.

Fight they did. Butte was the battlefield where one of the world’s biggest corporations took on one of the world’s toughest unions. The Anaconda Copper Mining Company, the fourth-largest company on earth during Butte’s zenith, owned virtually every mine on the hill by 1927 and ruled not only Butte but all Montana. “The great Commonwealth of Montana is a dual entity,” wrote Oswald Garrison Villard in The Nation in 1930. “There is the State, supposedly a free and independent part of the Union, and there is ‘the Company,’ otherwise [known as] the Anaconda Copper Mining Company. It is not always easy to differentiate between the two . ”

Against the Anaconda colossus stood a city full of workers so thoroughly organized that the labor hero “Big Bill” Haywood called it “the greatest single social force of the working class in the western part of America.” Every trade had its union backed by the muscle of Local Number One of the Western Federation of Miners, perhaps the strongest American union ever. Solidarity among unions in Butte was legendary. “You couldn’t paint your own storefront without getting picketed,” remembers Frank Mandic. Butte’s union tradition was so tenacious that it kept out the staunchly nonunion McDonald’s Corporation until 1985. At the bar of the Helsinki, an old miner still grumbles about that “Macdougall’s” out on the strip.

It was in Butte that company goons lynched Frank Little, an organizer for the radical Industrial Workers of the World. His gravestone at the bottom of Butte Hill reads like an IWW call to arms:

Clashes between Anaconda and the unions were fought in the streets and in the mines with rocks and bottles, even guns and dynamite. Every few years Butte suffered grueling months of shutdown owing to strikes, low copper prices, or company efforts to break the unions. Butte’s work was hard and dangerous but barely more so than its play.

The mines worked every hour of the day, so every eight hours another shift of miners and smeltermen would flood the bars and brothels. Although the rest of the state had closing laws, Butte tradition required barkeeps to unlock their shops on opening day and throw the keys into the gutter. The brothels were famous throughout the West, from the “parlors” to the low-rent “cribs”—individual rooms just big enough for a cot and a door opening onto the street. (One such row of cribs is now an electrical shop on Mercury Street across the way is the old Dumas, once a famous brothel and now an antiques shop.) It was Butte that introduced keno to America, adapting it from a Chinese gambling game, and it was Butte that ended the antiliquor crusading career of Carry Nation.

Nation showed up with her ax in 1910, having busted up saloons and whiskey barrels from New York to Chicago. But on her first foray in Butte, she ran into May Maloy, a barkeep and madam who beat her so badly that Nation fled town and retired from her jihad for good.

Life in Butte has never been for the meek. Maybe because the present is so diminished and the future so uncertain, Butte tends to live in the past people talk about copper barons a century dead as though they still walked the streets. Butte’s is a thoroughly disreputable history, and that’s exactly how Butte likes it. The visitor is shown the old whorehouses of Mercury Street and the bullet hole in the judge’s bench long before anyone gets around to mentioning the art museum. Even civic boosters recount with positive nostalgia events other cities would soon forget, like the nadir of corruption when a junkie cop held up a drugstore with his service revolver. (“How many kids does it take to play cops and robbers in Butte?” goes the joke. “One.”)

As if financial calamity weren’t enough, Butte is the nation’s number one environmental disaster. After a century of gouging and smelting the earth into giving up its riches, Butte stands coated with heavy-metal tailings and arsenic-laden smelter soot. The water is barely drinkable, the slag heaps that tower everywhere are eroding into back yards, and the Pit, which is filling with water at a rate of more than five million gallons a day, already contains an eight-hundred-foot-deep acid lake. The Environmental Protection Agency (EPA) expects the cleanup here to take years, if not decades, and millions, if not billions, of dollars.

But somehow, even this seems only to make Butte’s citizens fonder of their town. There’s civic pride—half inspiring, half perverse—in being weird enough to love with all your heart a place as wrecked, raw, and inhospitable as Butte, America. Even in 1902 Butte was such a god-forsaken place that the local writer Mary MacLane called it “near the perfection of ugliness.” And the Butte poet Berton Braley wrote in 1905:

Only those who absolutely had to leave when the Pit closed did so. The city lost forty-four hundred jobs in the eighties, and it’s a measure of how many people cherish Butte that only about that many packed up and left town. (While there’s no exact formula, the loss of one job in a city usually results in several people leaving as entire families pack their bags.) But in an era when people across the country are fretting about the erosion of community, it’s common in Butte to find three or even four generations living within walking distance of one another in Old World intimacy, often sharing meager paychecks and pensions. “Butte people have a real sense of living,” says Dan Dysinger, a Reno, Nevada, metallurgist who had to leave Butte nearly twenty years ago, “a good sense of priorities. Money is not an overriding concern. It’s being near their families, their friends, and having fun. My parents and two sisters still live there, and I’m trying to get back, ‘cause I want my kids to know what that’s about.”

Having indentured itself to “the Company,” endangered its physical health, and eaten the very earth from under its feet to stay alive, Butte is now beginning to make a living off its history. The six square miles of uptown Butte—what the EPA calls the biggest Superfund site in America—is also the second-biggest National Historic Landmark District, after downtown Lowell, Massachusetts. And now that the mines are silent and the arsenic smoke has cleared, Butte is a beguiling collection of elegant buildings wrapped in mountains and glowing in mile-high sunlight. Butte’s residents see all that and point to Montana’s growing allure as a vacation and retirement haven, and Mark Reavis, Butte’s historic preservation officer, wants more of the thousands of tourists who seek out Montana to explore this strange and vibrant chapter of American history. After all, as he asks, “Where else can you see what you see in Butte?”

Reavis, an imposing six feet five with bright red hair, can work himself into a beard-pulling, arm-waving lather extolling his town’s architecture and history. “The finest example of industrial American architecture in the country,” he exclaims during a conversation in the 1910-vintage courthouse that’s grandiose enough to be an opera house. “What took place here happened nowhere else!”

Reavis could celebrate Butte all day, but he’s off to yet another planning meeting. He punches into a worn tweed jacket with leather patches peeling from the elbows, gathers up a bundle of rolled blueprints, and suggests I try a certain Mexican lunch place around the corner. “Unusual atmosphere,” he says, and disappears, still talking, down the hall.

Following his directions, I find myself back at the Metals Bank & Trust Building, the ground floor this time, in what used to be the bank’s palatial lobby. After a beer at the old marble tellers’ counter under a distant towering ceiling, I’m shown to a table. It’s inside the old vault, and there’s a story about the vault. It took thirty-six horses two days to haul it up the hill from the railroad station, my waiter tells me. “In 1928,” he says, for of course he too is a Butte historian, “this vault held more money than any other between Minneapolis and Seattle.”


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