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New-Mexiko

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Ureinwohner

Beweise für eine paläo-indische Kultur im heutigen New Mexico reichen bis mindestens 10.000 Jahre zurück. Die Entdeckung von geriffelten Projektilspitzen in der Nähe der Städte Clovis und Folsom weist darauf hin, dass diese frühen Bewohner Jäger waren, aber sonst ist wenig über sie bekannt. Zu Beginn der Neuzeit blühte eine Gruppe namens Anasazi im Tal des San Juan River in der Gegend von Four Corners auf. Ihre hochentwickelte Zivilisation umfasste den Anbau von Mais und Baumwolle, ging aber nach 1000 n. Chr. auf mysteriöse Weise zurück.

Die Pueblo, Nachkommen der Anasazi, waren um 1300 prominent und lebten am Rio Grande River im Zentrum von New Mexico. Sie sind bekannt für ihre Web- und Töpferfähigkeiten, ihre extensive Landwirtschaft und ihre mehrstöckigen Lehmhäuser.

Die Mogollón hatten auch Verbindungen zu den Anasazi und erreichten nach 1280 ihren Höhepunkt als Kultur. Sie bewohnten das Gebiet, das heute vom Gila National Forest nahe der Grenze zu Arizona besetzt ist, und errichteten komplizierte Klippenwohnungen.

Um die Zeit der europäischen Ankunft kamen andere Ureinwohner in New Mexico. Die Apachen und Navajo wanderten im 14. Jahrhundert in das Gebiet ein und begannen einen langwierigen Krieg gegen die Pueblos. Später wetteiferten auch die Comanche und Ute um die knappen Ressourcen der Region.

Europäische AnkunftÁlvar Núñez Cabeza de Vaca, ein spanischer Adliger und Abenteurer, war möglicherweise der erste Europäer, der das heutige New Mexico besuchte. Er erlitt 1528 im Golf von Mexiko Schiffbruch und kam im heutigen Texas an Land. Er verbrachte acht Jahre damit, mit ein paar Gefährten durch den Südwesten zu wandern, bevor er in Mexiko-Stadt ankam. Während seiner Reisen hörte Cabeza de Vaca Geschichten über die Reichtümer der Sieben Städte von Cibola und berichtete sie den neugierigen spanischen Behörden. Nachfolgende Bemühungen, großen Reichtum zu finden, waren nicht erfolgreich, trugen jedoch viel zu den spanischen Kenntnissen der Geographie der Region bei.

Einer von Cabeza de Vacas Gefährten, Estevanico, war ein marokkanischer Sklave gewesen. 1539 leitete er eine vom Franziskanerpriester Marcos de Niza organisierte Party auf der Suche nach dem sagenumwobenen Reichtum. Estevanico wurde auf der Expedition getötet und kein Reichtum gefunden, aber Niza beanspruchte das Gebiet für Spanien.

1540 setzte der spanische Entdecker Francisco Vázquez de Coronado die Suche nach den Städten fort und besuchte Hopi- und Zuni-Dörfer in den zukünftigen Bundesstaaten Arizona und New Mexico.

Im Jahr 1581 reiste eine spanische Streitmacht von Missionaren und Soldaten von ihrem Posten am Pazifik nach New Mexico. Die Priester blieben in der Gegend und lebten unter den Pueblo. Im folgenden Jahr wurde eine Hilfskolonne entsandt und entdeckte, dass die Eingeborenen die evangelistische Botschaft der Missionare ausgelöscht hatten, indem sie sie töteten.

Die spanischen Bemühungen, New Mexico in den Griff zu bekommen, wurden durch die Bemühungen von Juan de Oñate vorangetrieben. Mit einem Stipendium der Krone untersuchte Oñates Partei das Land am Rande des Rio Grande und gründete 1598 eine Hauptstadt in San Gabriel am Rio Chama in der Nähe des heutigen Española. Das Versäumnis, Bodenschätze zu entdecken und der offensichtliche Missbrauch durch benachbarte Indianer führte dazu, dass Oñate 1607 als Gouverneur abgesetzt wurde. Sein Nachfolger Pedro Peralta baute 1609 oder 1610 eine neue befestigte Hauptstadt in Santa Fe.

Entwicklung der spanischen Gesellschaft

Das Versäumnis, in Mexico del Norte Bodenschätze zu entdecken, befreite die Spanier, sich auf ein einziges Ziel zu konzentrieren: den Glauben an die Ureinwohner der Region zu verbreiten. Es entstanden Spannungen. Besonders die Pueblo ärgerten sich über die hartnäckigen Bemühungen, ihre spirituellen Praktiken zu beenden. Weitere Unzufriedenheit entstand durch eine Steuer, die Indianern unter spanischer Kontrolle auferlegt wurde und die Zahlungen in Mais und Webwaren erforderte. Im Laufe der Zeit wurden immer mehr Eingeborene praktisch versklavt. Weiteres Chaos wurde in der Gegend durch anhaltende Streitigkeiten zwischen den Missionaren und den Zivilbehörden heimgesucht.

Bis 1640 waren Ausbrüche einheimischer Gewalt alltäglich geworden. Ein großer Aufstand begann 1680, als sich ein Pueblo-Führer, Popé, mit sympathischen Apachen verbündete. Mehr als 400 Spanier wurden getötet, Missionen niedergebrannt und die Hauptstadt Santa Fe fiel. Die spanische Autorität wurde erst 1696 wiederhergestellt. Das Ende der Feindseligkeiten mit den Pueblo leitete eine Periode relativen Friedens ein, die für die folgenden einviertel Jahrhunderte andauerte, bis die spanische Kontrolle durch mexikanische Nationalisten gestürzt wurde. Während dieser Zeit wurden Mischehen zwischen Spaniern und Pueblo üblich, manchmal durch die Notwendigkeit, kommerzielle Allianzen zu stärken, und manchmal durch die Vereinigung von Familien, um Bedrohungen durch marodierende Apachen abzuwehren.

Mexikanisches Territorium

Der mexikanische Unabhängigkeitsbestrebung von Spanien war 1821 erfolgreich und leitete einen Wandel ein, der einen wichtigen Einfluss auf New Mexico ausübte. Die neue Regierung lehnte die alte spanische Politik ab, Ausländer aktiv aus der Nordprovinz auszuschließen. Als Ergebnis dieser neuen Offenheit entwickelte sich ein aktiver Handel mit Händlern in den Vereinigten Staaten. William Becknell war einer der ersten, der den neuen Markt erschloss, indem er Waren von Missouri nach Santa Fe über eine Route transportierte, die als Santa Fe Trail bekannt wurde.

In den 1830er und 1840er Jahren entwickelte sich in New Mexico eine wahrhaft multikulturelle Gesellschaft. Zu den indigenen Stämmen gesellten sich immer mehr Neumexikaner, das heißt gemischte Ureinwohner und Spanier, und Anglos, die aus den Vereinigten Staaten einwanderten. Harmonie war nicht immer ein Grundton der Beziehung zu Spannungen, die aus Unterschieden in Religion, Sprache, politischer Loyalität und einer Vielzahl von wirtschaftlichen Fragen herrührten. Im Jahr 1837 schlossen sich ansässige Neumexikaner mit unzufriedenen Indern zusammen, um die lokale mexikanische Regierung zu stürzen; der Gouverneurspalast wurde von den Rebellen beschlagnahmt und der Gouverneur hingerichtet. Dieser Aufstand wurde jedoch schnell und brutal niedergeschlagen.

Vier Jahre später wurde die mexikanische Kontrolle erneut bedroht, diesmal von unabhängigen Texanern, die einen fehlgeschlagenen Versuch unternahmen, New Mexico zu erobern. Sie wurden festgenommen und in Mexiko-Stadt ins Gefängnis gesteckt, aber schließlich freigelassen.

Die Stimme der expansionistischen Texaner wurde 1846 beim Ausbruch des mexikanischen Krieges erneut gehört, als sie die US-Regierung unter Druck setzten, die Kontrolle über den gesamten Südwesten zu erlangen. General Stephen W. Kearny leitete eine Expedition nach Santa Fe, wo auf wenig Widerstand gestoßen und im August die US-Flagge gehisst wurde. Dieser Landraub wurde im Vertrag von Guadalupe Hidalgo (1848) formalisiert, der das Gebiet, das New Mexico einschloss, zu den Vereinigten Staaten hinzufügte.

Territorium der Vereinigten Staaten

Nach den Bestimmungen des Kompromisses von 1850 wurde das New Mexico Territory organisiert, das das heutige New Mexico und Arizona umfasst. Dieses Gebiet und das neue Utah-Territorium sollten sowohl für die Befürworter der Sklaverei als auch für den freien Boden offen sein, was als Mittelweg in der am heißesten umstrittenen Frage der Nation angesehen wurde. 1853 wurde die südliche Grenze von New Mexico durch den Kauf zusätzlicher Territorien von Mexiko an ihrem heutigen Standort fixiert, um günstigeres Gelände für den Eisenbahnbau zu gewinnen.

Während des Bürgerkriegs gab es eine bedeutende Präsenz der Konföderierten in New Mexico. Pro-Sklaverei Texaner eroberten Teile von New Mexico und nannten das Gebiet das Territorium von Arizona. Die Unionstruppen setzten sich 1862 in der Schlacht am Glorieta-Pass durch, die manchmal als „Gettysburg des Westens“ bezeichnet wird. Der Bürgerkrieg unterbrach den anhaltenden Konflikt zwischen weißen Siedlern und Indianern nicht. Ab 1862 unternahm Kit Carson Bemühungen, die Navajo- und Mescalero-Apachen in Reservate zu zwingen.

Im Jahr 1863 gründeten die Vereinigten Staaten aus dem westlichen Teil von New Mexico das neue Arizona-Territorium und legten dabei die heutigen Grenzen beider Staaten fest.Wirtschaftliche EntwicklungDer Bergbau wurde in den 1820er Jahren kurzzeitig wichtig, als im nördlichen Zentrum von New Mexico ein kleiner Goldschlag gemacht wurde. Später kam es in den 1860er Jahren zu größeren Streiks, aber Gold spielte in der Wirtschaft nie eine so wichtige Rolle wie in einigen anderen westlichen Staaten.

In den frühen 1860er Jahren wurde von der US-Armee in der Nähe des heutigen Socorro im Westen von New Mexico eine Kohlemine betrieben. Diese kleine Industrie erhielt in den 1880er Jahren durch die Ankunft der Eisenbahnen Auftrieb, die Kohle zum Befeuern ihrer Kessel benötigten und auch eine billige Möglichkeit bot, das Produkt auf weit entfernte Märkte zu bringen. Die Kohleförderung erreichte während des Ersten Weltkriegs einen Höhepunkt und ging dann steil zurück.

Die Viehzucht bildete während der Territorialjahre die wichtigste wirtschaftliche Grundlage. Sowohl die Rinder- als auch die Schafzuchtinteressen wuchsen, kollidierten jedoch oft gewaltsam. Die Tendenz der Schafe, Gräser am Boden abzukauen, machte es Rindern unmöglich, dasselbe Land zu nutzen. Auch der Wettbewerb unter den Viehzüchtern wurde durch die Wasserknappheit verschärft.

Die wirtschaftliche Entwicklung wurde durch den anhaltenden indischen Krieg und die allgemeine Gesetzlosigkeit gebremst. Die Mimbres Apache unter Victorio widersetzten sich 1879 und 1880 den Einfällen in ihre Heimat, und Geronimo setzte seine Kriegsführung bis 1886 fort. In den Jahren 1878 bis 1881 herrschte Chaos im Lincoln County im südlichen Zentral-New Mexico. Eine geschäftliche Rivalität führte dort zum Mord, dann zu einer Reihe von Repressalien. Einige der schillerndsten Charaktere des alten Südwestens spielten eine Rolle im sogenannten Lincoln County War, darunter Sheriff Pat Garrett und General Lew Wallace, ein Bürgerkriegsveteran, Gouverneur des New Mexico Territory und Autor von Ben Hur. Billy the Kid führte zu dieser Zeit eine Viehdiebstahlbande in Lincoln County, wurde aber 1881 von Garrett getötet.

Die Ankunft der ersten Eisenbahn im Jahr 1879 brachte in den folgenden Jahren eine kleine Siedlerwelle. Die Neuankömmlinge forderten ein Ende der Gesetzlosigkeit und trugen zu einer stabileren Gesellschaft bei. Veränderungen traten auch unter den Viehzüchtern auf, die begannen, ihre Betriebe einzuschließen, was den Niedergang der Open-Range-Ära markierte. Die Landwirtschaft wurde in vielen Gebieten eingeführt, war jedoch aufgrund der begrenzten Wasserversorgung riskant. Das erste wichtige Bewässerungsprojekt wurde in den 1890er Jahren im Pecos River Valley im Osten von New Mexico gestartet. Es wurden auch „Trockenlandwirtschaft“-Bemühungen unternommen – ein Prozess, der sich auf Pflanzen konzentrierte, die im Frühjahr oder Herbst geerntet werden konnten und die Felder in den sengenden Sommern brach ließen. Während der Vegetationsperiode erhielten die Pflanzen oft eine Mulchdecke, um die Feuchtigkeit zu halten.

Staat New Mexico

Eigenstaatlichkeit für New Mexico hatte in Washington, D.C., keine hohe Priorität, wo politische Führer das Territorium oft als nur von Katholiken, Indern und Spanischsprechenden bewohnten betrachteten. Die Unterstützung kam schließlich in der Person von William Howard Taft, der es New Mexico ermöglichte, am 6. Januar 1912 als 47. Bundesstaat der Union beizutreten. William C. McDonald wurde der erste Gouverneur.

Die Wirtschaft des Staates wurde Anfang des 20. Jahrhunderts von Bergbau, Öl und einer aufstrebenden Tourismusindustrie angeführt, die die landschaftliche Schönheit der Region, das warme und trockene Klima und das wachsende Interesse an indischem Handwerk und Zeremonien nutzte.

Die Gesetzlosigkeit kehrte 1916 kurz in den Staat zurück, als Francisco „Pancho“ Villa einen Überfall auf Columbus im Südwesten von New Mexico inszenierte, 17 Einwohner tötete und die Stadt niederbrannte. Eine Strafexpedition wurde unter dem Kommando von Black Jack Pershing geschickt, der Villa in mexikanischem Gebiet verfolgte. Der Einfall belastete die Beziehungen zur Regierung Venustiano Carranza, der die Vereinigten Staaten ihre Anerkennung gewährt hatten, stark. Carranza war Villas Rivale um die Macht in Mexiko. Präsident Wilson berief den erfolglosen und frustrierten Pershing 1917 nach Hause, als sich die USA auf den Eintritt in den Ersten Weltkrieg vorbereiteten.

New Mexico kämpfte in den 1920er und 1930er Jahren – einer Zeit der Dürre, weit verbreiteter Arbeitslosigkeit, Insolvenzen und Zwangsvollstreckungen. Kleine Erleichterung brachten Ölfunde und die Erschließung der Carlsbad Caverns als Touristenziel, wo viele der Anlagen von jungen Arbeitern des Civilian Conservation Corps errichtet wurden.

Während des Zweiten Weltkriegs wurde die Stadt und Forschungseinrichtung von Los Alamos von der Bundesregierung als Zentrum für die Entwicklung der Atombombe gebaut. Im Juli 1945 wurde die neue Waffe auf dem White Sands Proving Grounds außerhalb von Alamogordo getestet.

Einen äußerst wertvollen Beitrag zu den Operationen der US-Marine im Pazifik leisteten die „Code Talker“ der Navajo, die wichtige Informationen über das Schlachtfeld per Funk in ihrer Muttersprache übermittelten. Japanische Kryptologen konnten die Codes der amerikanischen Armee und Marine knacken, aber nicht die der Marines.

Eine Reihe von Orten in New Mexico wurden als Internierungslager für japanische Amerikaner genutzt, darunter Lordsburg, wo 1942 zwei männliche Internierte unter fragwürdigen Umständen erschossen wurden.

Nachkriegsentwicklung

In den Nachkriegsjahren ereigneten sich eine Reihe von Ereignissen, die darauf abzielten, die Rechte der Ureinwohner in New Mexico zu stärken. Ein Bundesgerichtsbeschluss erzwang eine Änderung der Verfassung des Bundesstaates, und 1948 erhielten die Inder das Wahlrecht. In den 1960er Jahren wurde die Federal Land Grant Alliance von Reies López Tijerina geleitet, einem Chicano-Führer, der versuchte, Waldreservate zurückzuerobern. Gewalt war mit dieser Bewegung verbunden.

Im März 1999 wurde nach fast 20 Jahren Kontroverse die Waste Isolation Pilot Plant des US-Energieministeriums, ein Langzeitlager für radioaktiven Abfall, eröffnet. Die Anlage bietet unterirdische Lagerräume in einer 2.000 Fuß dicken Salzformation in der Chihuahuan-Wüste in der Nähe von Karlsbad.

Staudamm- und Bewässerungsprojekte waren für eine Diversifizierung der Landwirtschaft in New Mexico verantwortlich, aber das Fehlen einer verlässlichen wirtschaftlichen Basis hat dazu geführt, dass der Staat im Bildungs- und Gesundheitsbereich hinter anderen zurückbleibt.

Bill Richardson ist in den letzten Jahren zu einer der prominentesten politischen Persönlichkeiten New Mexicos geworden. Er vertrat den dritten Kongressbezirk des Staates 15 Jahre lang als Demokrat, war während der Clinton-Administration Botschafter der Vereinten Nationen und Energieminister und wurde 2002 zum Gouverneur von New Mexico gewählt.


Siehe Indian Wars Time Table und New Mexico.