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Die Wikinger

Die Wikinger


Was ist mit den Wikingern passiert? Eine kurze Geschichte

Gefürchtet, rücksichtslos, edel, bösartig, geschickt, respektiert – mit diesen und vielen anderen Worten lassen sich die Wikinger beschreiben. Eine Zeit lang dominierten diese stolzen Krieger alle anderen in ihrem Teil der Welt.

Aber wer waren die Wikinger? Woher kamen sie und was ist letztendlich mit ihnen passiert?

Diese und viele weitere Fragen stehen im Mittelpunkt dieses Artikels, während wir uns mit der reichen Geschichte der Wikingergesellschaft und ihrer Menschen befassen.


Zwölf große Wikingerführer

Die Wikingerzeit (ca. 790-1100 n. Chr.) veränderte jeden Aspekt der Kulturen, mit denen die Nordmänner in Kontakt kamen. Die Wikinger schlugen normalerweise ohne Vorwarnung zu und verließen in den ersten Jahren ihre Beute und ihre Sklaven, um sie so schnell zu verkaufen, wie sie gekommen waren. Mit der Zeit begannen sie, die von ihnen angegriffenen Regionen zu kolonisieren, aber egal ob es sich um einen schnellen Überfall auf Profit oder eine langfristige Kampagne um Land und Macht handelte, jede militärische Operation wurde von einem erfahrenen Krieger organisiert und geleitet.

Es gibt viele große Wikingerführer, die während der Wikingerzeit aufgezeichnet wurden, aber einige von ihnen zeichnen sich entweder durch den Einfluss aus, den sie auf ihre Zeit hatten, oder durch die Werte, die ihre Geschichten verkörperten. Freydis Eriksdottir zum Beispiel ist keine bekannte Wikinger-Anführerin, aber zumindest in einer Geschichte verkörpert sie den Wikingermut und das Kriegerethos. Obwohl viele Namen in eine Liste großer Wikingerführer aufgenommen werden könnten, sind die zwölf bemerkenswertesten:

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    - C. 9. Jahrhundert n. Chr. – c. 865-870 CE – r. 911-927 CE
  • Erik der Rote – c. 950-c.1003 CE – c. 970-c.1024 CE
  • Freydis Eriksdottir – c. 970-c.1005
  • Hasting (auch bekannt als Hasting) – 9. Jahrhundert n. Chr.
  • Harald Schönhaar – r. C. 872-933 CE
  • Harold Bluetooth – r. 958-985 CE
  • Sweyn Gabelbart – r. 986-1014 CE
  • Cnut die Große – r. 1016-1035 CE
  • Harald Hardrada – r. 1046-1066 CE

Nicht alle dieser Figuren sind vollständig historisch und unter denen, die es sind, können nicht alle ihre Geschichten authentifiziert werden. Geschichte und Mythen fließen in die Erzählungen der meisten der oben genannten ein, aber diese Führer, ob historisch oder legendär, hinterließen einen bleibenden Eindruck auf die Welt.

Ragnar Lothbrok

Ragnar Lothbrok ist der Held des Epos Die Saga von Ragnar Lothbrok und gilt als ein Amalgam einer Reihe von Wikingerhäuptlingen. Er wird in wissenschaftlichen Arbeiten regelmäßig als tatsächliche historische Figur zitiert, aber gleichzeitig räumen diese Autoren ein, dass er höchstwahrscheinlich eine fiktive Figur ist, die vielleicht am ehesten dem Wikingerführer Reginherus nachempfunden ist. Ragnar kämpfte gegen Drachen und versuchte, Großbritannien in nur zwei Schiffen zu erobern, während der historische Reginherus nur für den Überfall auf Paris 845 n. Chr. bekannt ist, als er von Karl dem Kahlen (reg. 843-877 n. Chr.) der Präzedenzfall für große Zahlungen an Wikingerhäuptlinge zum Schutz).

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Ragnar ist aber auch bekannt aus dem Ragnarsdrápa, ein Gedicht aus dem 9. Angeblich wurde Bragi der Schild von jemandem namens Ragnar gegeben, und es ist ein weiteres altnordisches Gedicht, das diesen Ragnar mit Ragnar Lothbrok identifiziert. Es kann sich aber genauso gut stattdessen auf einen anderen Ragnar beziehen, und da Lothbroks Historizität zweifelhaft ist, spricht dies nicht dafür, dass er historisch mit diesem Schildgedicht verbunden ist.

Entsprechend Die Saga von Ragnar Lothbrok, wurde Ragnar von seiner psychischen Frau Aslaug davor gewarnt, nur zwei Schiffe zur Eroberung Großbritanniens einzusetzen. Er ignorierte ihre Warnung, wurde von König Ælla von Northumbria (gest. 867 n. Chr.) gefangen genommen und hingerichtet, indem er in eine Schlangengrube geworfen wurde.

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Ivar der Knochenlose

Ivar ist angeblich der Sohn von Ragnar Lothbrok und ist am besten bekannt aus der Saga von Ragnar Lothbrok, das Geschichte von Ragnars Söhnen, und der Gesta Danorum von Saxo Grammaticus (c. 1160-c. 1220 CE). Er wird auch oft mit einem der Anführer der Großen Heidnischen Armee (im Volksmund 'Hingwar' genannt) gleichgesetzt Angelsächsische Chronik), das 865 n. Chr. in Großbritannien einfiel, und es ist denkbar, dass der legendäre Ivar tatsächlich von diesem Hingwar inspiriert wurde. Ob Ivar eins zu eins existierte, wie er in den Sagen dargestellt wird, ist jedoch bis heute umstritten.

In dem Geschichte von Ragnars Söhnensegelt er mit seinen Brüdern nach Großbritannien, um den Tod ihres Vaters zu rächen, weigert sich jedoch, mit ihnen gegen König Ælla zu kämpfen. Danach macht er einen Deal mit dem König um Land, aber Ælla legt fest, dass er nur so viel Boden haben darf, wie er mit einer Stierhaut bedecken kann. Ivar schneidet die Haut des Stiers in Streifen und umkreist das Gebiet, das die Stadt York werden wird. Diese Geschichte ist natürlich der viel älteren Geschichte über Dido von Karthago entlehnt, die dasselbe mit einem Ochsenfell tut, um ihre Stadt in Nordafrika zu gründen.

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Nach der Gründung von York rächt Ivar den Tod seines Vaters, indem er König Ælla durch die mysteriöse Folter, die als Blutadler bekannt ist, tötet und dann von York aus Northumbria regiert. Nur sehr seltene und oft widersprüchliche Quellen stellen ihn an die Spitze der großen heidnischen Armee und schreiben ihm die Tötung von König Ælla in der Schlacht von York im Jahr 867 n. Chr. zu. Ob er eine wirkliche historische Figur war, Ivar der Knochenlose wurde zum Inbegriff der Rücksichtslosigkeit und List der Wikinger.

Rollo der Normandie

Rollo ist der Gründer der Normandie, der zuvor Razzien im Königreich Westfranken geleitet hatte. Rollo soll 885-886 n. Chr. an der Belagerung von Paris beteiligt gewesen sein, als die Stadt von Odo von Westfrankreich (l. c. 856-898 n. Chr.) verteidigt wurde. Nach der Belagerung, die erst endete, als Karl der Dicke dem früheren Vorbild folgte und die Wikinger bezahlte, blieb Rollo in der Region und überfiel verschiedene Siedlungen. In c. 911 n. Chr. war Karl der Einfache (reg. 893-923 n. Chr.) versucht, dem gleichen Präzedenzfall zu folgen, bot jedoch Rollo Land und die Hand seiner Tochter Gisla als Gegenleistung für seine Loyalität und seinen Schutz vor Wikingerüberfällen an.

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Rollo nahm das Angebot des Königs an und gründete die Region Normandie („Land der Nordmänner“). Er blieb seinem Pakt mit Karl dem Einfältigen treu und verteidigte nicht nur Westfranken vor den Wikingern, sondern verbesserte auch das Leben der Menschen in seinem Reich. Er revidierte die Gesetze, restaurierte Kirchen und Abteien und kämpfte persönlich für den König gegen Bedrohungen seiner Herrschaft. Abgesehen von seinen persönlichen Errungenschaften ist er auch als Urururgroßvater von Wilhelm dem Eroberer bekannt.

Erik der Rote

Erik der Rote (auch bekannt als Erik Thorvaldsson) war ein isländischer Entdecker, der als erster Grönland besiedelte. Seine Geschichte wird erzählt in Die Saga der Grönländer und Die Saga von Erik dem Roten obwohl sich diese Konten in einer Reihe von Punkten unterscheiden. Im Grunde wurde Erik geächtet, weil er einen Mann in Island getötet hatte (genauso wie sein Vater Thorvald Asvaldsson wegen desselben Verbrechens aus Norwegen verbannt und mit seinem Sohn nach Island gekommen war) und für drei Jahre verbannt. Er hatte von einem Land im Westen gehört, wo frühere nordische Seeleute versucht hatten, sich anzusiedeln und dorthin zu segeln, um die Gegend während der drei Jahre seines Exils zu erkunden.

Als er nach Island zurückkehrte, erzählte er allen von dem wunderbaren Ort, den er entdeckt hatte, und nannte ihn Grönland, um mehr Menschen zu locken. Die Sagen erzählen, wie er den Isländern bewusst den Namen vorschlug, in der Hoffnung, dass ein gefälliger Name zu mehr Siedlern führen würde. Dieser Pitch war erfolgreich und er kehrte mit 14 Schiffen nach Grönland zurück und gründete Kolonien, womit er Grönland gründete.

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Leif Erikson

Leif, dem Sohn von Erik dem Roten, wird die Landung von Schiffen in Nordamerika etwa 500 Jahre vor der berüchtigten „Entdeckung“ der Neuen Welt durch Christoph Kolumbus zugeschrieben. Wie bei seinem Vater stammt auch Leifs Geschichte von Die Saga der Grönländer und Die Saga von Erik dem Roten. Nach diesen Berichten unternahm Leif eine Reihe von Seeabenteuern, von denen einer ihn mit König Olaf Tryggvason von Norwegen (reg. 995-1000 n. Chr.) in Kontakt brachte, der das Land gewaltsam zum Christentum bekehrte. Leif schwor Olaf Treue und kehrte nach Grönland zurück, um die Menschen zu evangelisieren, als er vom Kurs abgekommen war und an einem seltsamen Ort landete, den er Vinland ("Rebenland" für die dort gefundenen Trauben) nennen würde, heute Neufundland, Kanada.

Die Wikinger bauten eine Siedlung am nördlichsten Punkt einer Halbinsel im Gebiet, das heute als L'Anse aux Meadows bekannt ist, und die kleine Gemeinde begann einen scheinbar lukrativen Handel mit ihren Freunden und Verwandten in Grönland. Die Eingeborenen des Landes waren jedoch mit den Neuankömmlingen nicht so zufrieden, und dies, zusammen mit den Schwierigkeiten der Seereise von und nach Grönland, führte schließlich dazu, dass sie die Siedlung verließen. Leif kehrte schließlich nach Grönland zurück, wo er angeblich sein Versprechen an Olaf erfüllte, die Bevölkerung zum Christentum zu bekehren, obwohl zu diesem Zeitpunkt die meisten von ihnen wahrscheinlich bereits Christen waren.

Freydis Eriksdottir

Freydis war entweder die Schwester oder Halbschwester von Leif Erikson und die Tochter von Erik dem Roten. Ihr Ruf als große Anführerin der Wikinger wird wegen zweier sehr unterschiedlicher Berichte über ihr Verhalten in der Neuen Welt, praktisch alles, was über sie bekannt ist, umstritten. Der erste Account kommt von Erik the Reds Saga in dem sie als tapfere Kriegerin dargestellt wird, die, von den sich zurückziehenden Männern ihrer Gruppe allein gelassen, den schwer bewaffneten Eingeborenenstamm vertreibt, der die Siedlung nur mit einem Schwert angriff, von dem das zweite stammt Die Saga der Grönländer in dem sie eine hinterhältige Frau ist, die die Ermordung ihrer Geschäftspartner durch ihren Mann und seine Männer inszeniert und dann, wenn sie sich weigern, die Frauen der Partner zu töten, dies selbst mit einer Axt tut.

Es gibt keine Überprüfung, welches dieser Konten wahr ist, aber es wird angenommen, dass Die Saga der Grönländer – die letztere der beiden – hat absichtlich die Geschichte von Freydis in der Neuen Welt gesponnen, um sie schlecht aussehen zu lassen. Das Bild der mutigen Wikingerkriegerin, die allein mit ihrem Schwert einem feindlichen Feind entgegentritt, entsprach nicht dem christlichen Frauenideal und wie an anderer Stelle (wie der biblischen Erzählung von Isebel oder dem historischen Cwenthryth of Mercia) starke Frauen, die nicht in die christliche Erzählung passten, wurden zu Schurken.

Hastein

Es wird angenommen, dass Hastein (häufig als Hasting bezeichnet) historisch war, aber da sein Name so oft ohne Qualifikationsmerkmale erwähnt wird, ist es schwierig zu wissen, ob es sich in jeder Geschichte um dieselbe Person handelt. Er ist im Mittelmeer mit Bjorn Ironside in c platziert. 859 CE, in Westfranken mit dem gleichen c. 858 n. Chr., als Teil der Großen Heidenarmee von 865 n. Chr. und als Teil der Invasionstruppe von Mercia im Jahr 892 n. Chr. Ein Teil des Problems bei der Feststellung, was er getan oder nicht getan hat, ist der halblegendäre Status von Björn Ironside, mit dem er eng identifiziert ist.

Es wird angenommen, dass Hastein den Wikinger-Trick hervorgebracht hat, vorzugeben, zum Christentum zu konvertieren, den Tod vorzutäuschen und durch die Tore einer Stadt getragen zu werden, nur um auf wundersame Weise wiederzubeleben, seine Möchtegern-Wohltäter zu töten und die Tore für seine Männer zu öffnen (jetzt berühmt in der TV-Serie abgebildet Wikinger wo Ragnar Lothbrok genau das macht). Das erste Mal soll er dies in der Stadt Luna getan haben, die dann eingenommen wurde. Historisch ist bekannt, dass er die Streitmacht angeführt hat, die 892 n. Chr. in Mercia einfiel und gegen Alfred den Großen und Aethelred und Aethelflaed von Mercia kämpfte. Er verschwindet aus den historischen Aufzeichnungen in c. 896 n. Chr.

Harald Schönhaar

Nach den Geschichten aus Quellen wie Haralds Saga und andere war Harald Schönhaar der erste König eines vereinten Norwegens. Sein Beiname ist eng mit seinem Aufstieg zur Macht verbunden, da er sich in die Prinzessin Gyda von Hordaland verliebte, die seine Aufmerksamkeit verweigerte. Er schwor, dass er sein Haar nicht schneiden oder pflegen würde, bis er sich ihrer Liebe würdig erwiesen hatte, indem er die getrennten Königreiche Norwegens eroberte und sie unter seiner Herrschaft vereinte.

Haralds Geste mag in der heutigen Zeit trivial erscheinen, aber für die Nordmänner war persönliche Hygiene ein wichtiger Wert und besonders von einem Prinzen wurde erwartet, dass er sich um seine Haare kümmerte. In den zehn Jahren, die Harald brauchte, um Norwegen zu vereinen, war er laut dem Gelehrten Martin J. Dougherty höchstwahrscheinlich als Mop-Hair bekannt, aber nachdem er sowohl Gyda als auch sein Königreich erfolgreich gewonnen und gewonnen hatte, ließ er sich die Haare schneiden und stylen und war bekannt wie die Blonde (176). Er war der Vater von zwei anderen großen Wikingerführern, Haakon dem Guten (reg. 934–961 n. Chr.) und Erik Blutaxt (König von Norwegen 931–933 n. Chr., König von Northumbria 947–948952–954 n. Chr.) der letzte Wikingerkönig eines englischen Reiches.

Harald Bluetooth

Harald Blauzahn ist vor allem als dänischer König bekannt, der die Menschen in Dänemark zum Christentum bekehrte. Christliche Schriftsteller wie Widukind von Corvey (dc 973) behaupten, dass Harald durch die Wunder, die ihm von einem Kleriker namens Poppa gezeigt wurden, zum Christentum bekehrt wurde . In Wirklichkeit konvertierte Harald, um eine Invasion der Deutschen abzuwehren, die bereits Christen waren und die Probleme gehabt hätten, einen Angriff auf ein christliches Königreich gegenüber der Kirche Roms zu rechtfertigen.

Obwohl seine Bekehrung Dänemarks am häufigsten als seine große Leistung bezeichnet wird, war er ein effizienter Herrscher, der die Infrastruktur seines Landes verbesserte und Verträge und Verträge mit seinen Nachbarn festigte. Trotzdem passte seine Bekehrung nicht gut zu seinem Sohn Sweyn Forkbeard, der seinen Vater stürzte und die Macht übernahm. 986 n. Chr.

Sweyn Gabelbart

Ob Sweyn ein abtrünniger Christ oder ein eingefleischter Heide war, ist unklar, aber er hat die Kirche sicherlich zu seinem Vorteil genutzt. Nachdem er den Thron von seinem Vater übernommen hatte, festigte er Dänemarks schwachen Einfluss auf Norwegen und wurde König beider Länder. Da er sich vor Einmischungen aus Deutschland und der Kirche in Rom hütete, konzentrierte er seine Bemühungen darauf, die Macht der Kirche in Großbritannien aufzubauen. Mit den Armeen Dänemarks und Norwegens unter seiner Kontrolle übte Sweyn beträchtliche Macht in der Region aus und marschierte 1002 n. Chr. in Großbritannien ein, angeblich als Reaktion auf das Massaker an einer dänischen Siedlung dort.

Sweyn setzte seine Feldzüge in Großbritannien bis 1013 n. Chr. fort, wobei er bis dahin jede gegen ihn geschickte Streitmacht besiegt hatte. Er wurde im Dezember 1013 n. Chr. zum König von England gekrönt, starb aber nur wenige Wochen später im Februar 1014 n. Chr. Ihm folgte sein Sohn Harald II., der den Thron innehatte, während sein älterer Bruder Cnut die Macht im Land festigte. Nachdem Cnut jeden Widerstand überwunden hatte, dankte Harald zu seinen Gunsten ab.

Cnut die Große

Cnut ist wegen seiner Fähigkeiten in allen Bereichen des Königtums als „der Große“ bekannt. Er eroberte Großbritannien und vereinigte es mit Dänemark und Norwegen und nahm dann Schweden ein. Sein Ziel war es, die unterschiedlichen Völker und Kulturen dieser Länder unter einer einzigen Herrschaft zu vereinen, was ihm eine Zeitlang gelang. Er überarbeitete die Gesetze Großbritanniens und vereinheitlichte die Strafen für Verbrechen in den verschiedenen Territorien. Wie bei vielen, wenn nicht den meisten Herrschern der Wikinger zu dieser Zeit, ist unklar, wie ernst er seine Bekehrung zum Christentum nahm, aber wie sein Vater wusste er genug, um die Kirche gut zu behandeln und den Klerus zu manipulieren, um seine verschiedenen Ziele zu fördern.

Zum Zeitpunkt seines Todes war Cnut als der weise König von England, Dänemark, Norwegen und teilweise der Schweden bekannt, da er nicht in der Lage war, endlich ganz Schweden zu halten. Er schloss feste Handelsverträge ab und verbesserte die Infrastruktur Großbritanniens sowie seiner anderen Reiche.

Harald Hardrada

Harald Hardrada ist als letzter nordischer König der Wikingerzeit bekannt und sein Tod in der Schlacht an der Stamford Bridge im Jahr 1066 n. Chr. war der entscheidende Abschluss dieser Zeit. Haralds Leben war schon in jungen Jahren ein fast ständiges Abenteuer. Er wurde 1030 n. Chr. in der Schlacht von Stiklestad verwundet und kämpfte, als er erst 15 Jahre alt war, um seinen Bruder Olaf auf den Thron von Norwegen zurückzubringen der Thron von Norwegen.

Er überfiel Dänemark mehrmals erfolgreich im traditionellen Wikingerstil, konnte es jedoch nie erobern. Als Harald von einem neidischen Grafen aus Northumbria eingeladen wurde, den Thron von England zu beanspruchen, marschierte er 1066 u. Z. ein und machte Fortschritte bis zu seinem Tod in der Schlacht an der Stamford Bridge. Sein größter Beitrag zur Geschichte war die Schwächung der angelsächsischen Streitkräfte unter König Harold Godwinson bis zu einem Punkt, an dem, als Wilhelm der Eroberer später in diesem Jahr einmarschierte, sein Sieg in der Schlacht von Hastings fast sicher war.

Abschluss

Abgesehen von diesen Anführern gab es, wie bereits erwähnt, viele andere große nordische und Wikingerkönige, -königinnen und -krieger. Einer der denkwürdigsten war Egil Skallagrimsson (ca. 910-990 CE), ein Krieger im Alter von sieben Jahren, laut den Sagen, der den Sohn von Erik Bloodaxe tötete, sich aber vor der Hinrichtung rettete, indem er ein Gedicht in der die Ehre des Königs. Auch der legendäre Held Gunnar Hamundarson (ca. 10. Jh. n. Chr.) verdient Erwähnung als unbesiegbarer Held, der starb, als er seine geliebte Heimat beschützte und nach seinem Tod glücklich als Geist auf dem Land blieb, das er geliebt hatte.

Wie auch immer man die Handlungen und das Ethos der Wikinger in der Gegenwart interpretiert, man kann nicht leugnen, dass die Wikingerzeit den Lauf der Geschichte für immer verändert hat. Jeder dieser Führer, auch wenn seine Beiträge zu seiner Zeit außerhalb einer kleinen Gemeinschaft nicht bekannt waren, beeinflusste das Leben derer, die danach kamen. Es besteht kein Zweifel an der inspirierenden Wirkung der Geschichten großer legendärer Helden wie Ragnar Lothbrok und seiner Söhne, aber auch der historischen Wikingerführer, die sich auf den Weg machten, sich einen Namen zu machen und die Welt zu verändern.


Wikinger und Religion

Die Wikingerzeit (793-1066) begann mit der Plünderung von Klöstern, endete jedoch damit, dass Wikingerkönige zu Champions der Kirche wurden. Diese Veränderung ist verblüffend, vor allem, weil der Kampf zwischen den Wikingern und dem Rest Europas so oft als der Kampf zwischen Heiden und Christenheit dargestellt wurde. Aber wie viel Veränderung war es wirklich und warum ist es passiert? Dieser Artikel befasst sich kurz mit der Beziehung zwischen den Wikingern und dem Christentum und einigen der Auswirkungen, die die beiden Kräfte aufeinander hatten.

Nordische Einstellungen zum Glauben und Wikingerüberfälle auf Klöster

Die frühen Nordmänner hatten ein tief verwurzeltes Ethos, das jede Facette ihres Lebens durchdrang und sich immer noch klar im Studium ihres Handelns abbilden lässt – doch sie hatten in ihrer Sprache nicht einmal ein Wort für „Religion“. Der Glaube an ihre Götter war für die frühen Wikinger nur eine akzeptierte Tatsache, und ihre spirituellen Rituale wurden normalerweise von ihren Gemeindeführern durchgeführt. Es gab eine kleine Zahl von Priestern, Sehern, Schamanen und anderen professionellen Spiritualisten, aber diese waren eher seltene Spezialisten als die alltäglichen Diener des Glaubens. Große heidnische Tempel, wie der von Adam von Bremen im schwedischen Uppsala beschriebene, waren gelegentliche Orte der Ehrerbietung, aber ein Großteil der regelmäßigen Anbetung fand im Freien in Hainen oder anderen Naturstätten statt.

Kurz gesagt, die Nordmänner hatten keine organisierte Religion, wie es Christen, Muslime oder Juden taten, und sie waren von diesen Religionen verwirrt, als sie ihnen begegneten.

Da die Nordmänner keine organisierte Religion hatten und keine Vorstellung von Sünde und Erlösung hatten, machten sie nie einen wirklichen Versuch, ihren Glauben zu missionieren oder zu verbreiten. Es gab einige Fälle, in denen sie christliche Schreine in heidnische verwandelten, aber diese waren normalerweise Teil einer umfassenderen militärischen Strategie. Zweifellos übernahmen einige Menschen, die von den Wikingern eingenommen wurden oder deren Ländereien unter ihre Kontrolle fielen, den nordischen Glauben, aber es gibt Beweise, dass die Mehrheit dies nicht tat. In ähnlicher Weise war die erschreckende Grausamkeit, die einige Wikinger christlichen Priestern, Mönchen und Nonnen zufügten, auch militärischer "Schock und Ehrfurcht" oder einfach nur die Verderbtheit einzelner Räuber.

Für die Menschen im frühmittelalterlichen Europa waren Klöster und Abteien nicht nur Orte, an denen Mönche sangen und beteten. Sie waren die Zentren des Lernens, der Musik und der Kultur. Könige und Adlige bewirteten sie, um ihren persönlichen Reichtum, ihre Großzügigkeit und ihre Frömmigkeit und ihren großen Reichtum, der dort angehäuft wurde, zu zeigen. Aber dieser Reichtum wurde normalerweise schlecht verteidigt, und so wurden diese Zentren zu den Hauptzielen von Wikingerüberfällen.

Wikinger griffen sogar ihre eigenen religiösen Zentren an. In dem Saga von Ragnar Lothbrok und seinen Söhnen , Ivar und seine Brüder plündern einen heidnischen Schrein aus keinem anderen Grund, als es ihnen Reichtum und Ruhm zu bringen. Im späten 10. und 11. Jahrhundert griffen christliche Wikinger manchmal Klöster an, und nicht-nordische christliche Könige plünderten christliche Zentren, die von nordischen Führern gesponsert wurden. Sogar für einige nicht-nordische Kämpfer in diesem gewalttätigen Zeitalter wurden Kirchen und Klöster eher als weiche Ziele eines Konkurrenten angesehen als als heilige Häuser Gottes.

Was wir also bei einer genauen Untersuchung der Quellen sehen, ist, dass es den meisten Wikingern bei den umfangreichen Angriffen auf religiöse Stätten nicht darum ging, ihren Glauben zu fördern oder einen anderen zu unterdrücken. Es ging ums Geld.

Christliche Ansichten über Wikinger-Invasionen

Die meisten unserer nicht-nordischen Primärquellen über die Wikinger wurden von Kirchenmännern verfasst und enthielten eine religiöse Perspektive der Ereignisse. Während die Nordmänner glaubten, dass das Schicksal alle Dinge regierte, glaubten die mittelalterlichen Christen, dass Gott alle Dinge regierte. Daher war es ein schwerer Schlag, als die scheinbar unbesiegbaren Wikinger ungestraft Kirchen entweihten. Viele Leute kamen zu dem Schluss, dass Gott die Wikinger benutzte, um die Christenheit für eine noch nicht identifizierte Sünde zu bestrafen.

Im militärischen und materiellen Sinne brachte diese Perspektive jedoch keinen unmittelbaren Nutzen. Jeder Sieg der Wikinger untergrub das Vertrauen. Anstatt zu versuchen, aus strategischen Fehlern zu lernen und im Kampf gegen die wilden Nordländer besser zu werden, kamen einige christliche Führer zu dem Schluss, dass sie mehr beten und bitten mussten – und wurden dann immer deprimierter, als sie die nächste Schlacht sowieso verloren. So erlangten die Wikinger einen starken psychologischen Vorteil gegenüber den Armeen, gegen die sie kämpften, und erst als die Christen (fast eine Generation später) einige Siege errangen, konnten sie ihren Kopf frei bekommen und ihr Wikingerproblem lösen.

Frühe Missionare in Skandinavien

Karolingische Herrscher entsandten ab dem 9. Jahrhundert mehrere missionarische Gesandte nach Skandinavien (insbesondere Dänemark). Obwohl es eine entmutigende Aufgabe gewesen sein muss, das Christentum in die wilden Heimatländer der Wikinger zu bringen, wurden diese Missionare normalerweise friedlich aufgenommen.

Die Missionare standen jedoch vor dem erheblichen Hindernis der Sprache. Obwohl es zur gleichen Sprachfamilie wie andere germanische Sprachen gehörte, hatte sich das Altnordische in den letzten Jahrhunderten dramatisch verändert. Es war schwierig für die Missionare, fließend genug zu werden, um die poetischen Standards zu erfüllen, die die Wikinger schätzten. Letztendlich waren es nicht die Missionare, die Skandinavien bekehrten. Es sollten die Wikinger selbst sein.

Änderung der nordischen Einstellung zum Christentum

Allmählich änderte sich die Verachtung für das Christentum, die die frühen Wikinger hatten. Einer der Gründe dafür war, dass christliche Truppen begannen, Schlachten zu gewinnen und sich den Respekt ihrer Wikinger-Feinde zu verdienen. Männer wie Alfred der Große in Großbritannien, König Konstantin in Schottland und Mael Sechnaill in Irland entwickelten Strategien, die den Bann der Unbesiegbarkeit der Wikinger brachen.

Gleichzeitig begannen einige Kirchenmänner – angewidert von der Unfähigkeit ihrer königlichen Gönner, sie zu verteidigen – selbst führende Kräfte. Einige dieser Bischöfe und Äbte waren adeliger Herkunft und hatten daher eine militärische Ausbildung, und sie konnten charismatische und erfolgreiche Führer sein. Klöster bauten Türme (wie den in Glendalough, Irland), um Wikingerangriffe abzuwehren, und Männer wie Wessexs Bischof Heahmund kämpften und starben heldenhaft in der Schlacht. Die Wikinger bemerkten dies und es half ihnen, den christlichen Gott als einen Kriegsgott zu sehen, den sie besser schätzen konnten. Diese militante Reaktion auf die Invasionen der Wikinger hatte weitreichende (und oft negative) Auswirkungen auf die Kirche im Mittelalter und ist ein Grund, warum ein Schachbrett Bischöfe als mächtige Figuren hat.

Aber von all den Dingen, denen die Wikinger begegneten, war das, was ihre Meinung über das Christentum schließlich am meisten änderte, der Kontakt mit dem Byzantinischen Reich. Ab dem 9. Jahrhundert begannen schwedische Wikinger und die hybride Kiewer Rus mit – und schließlich für – Konstantinopel (heute Istanbul in der heutigen Türkei) zu kämpfen.

Konstantinopel war bei weitem die prächtigste Stadt, die die Nordländer je gesehen hatten. Es war opulent wohlhabend, und allein in der Stadt lebten mehr Menschen als in ganz Schweden. Es war auch die erste Seemacht, der die Wikinger begegneten, die ihnen standhalten konnte. Die Heimskringla fasst den Wikinger-Eindruck „der Großen Stadt“ zusammen, als Harald Hardrada beim ersten Betreten der Tore seinen Anhängern sagt, sie sollen die Münder schließen, damit sie nicht wie Narren aussehen.

Im 10. Jahrhundert gründete der byzantinische Kaiser Basil II. „der Bulgarentöter“ die Varangian Guard – eine Eliteeinheit von 6000 axtschwingenden Wikingern. Während die Varangian Guard anfangs aus Schweden und einigen Rus bestand, zog sie bald nordische Krieger aus der ganzen Wikingerwelt an. Tapfere Männer mit Fähigkeiten würden ihre Karrieren im Dienste der christlichen Kaiser für das enorme Ansehen, den Ruhm und den Reichtum auszeichnen, die sie garantierten. Diese Männer kehrten nicht nur mit Geld und Geschichten nach Hause zurück, sondern mit einer breiteren Perspektive auf die Welt.

Zwangstaufe und Bekehrung von oben nach unten

Am Vorabend der Wikingerzeit zwang der fränkische Kaiser Karl der Große eine Vielzahl heidnischer Sachsen auf dem europäischen Festland, sich mit Schwertspitze zu bekehren. Heilige Eichenhaine wurden abgeholzt, und diejenigen, die sich widersetzten, wurden angeblich massakriert. Die Könige der Christenheit waren selten in der Lage, den Wikingern dasselbe anzutun.

Von den Anführern der besiegten Wikingerarmeen wurde jedoch zunehmend die Taufe verlangt. Alfred der Große verlangte beispielsweise, dass sich der dänische Seekönig Guthrum zusammen mit etwa 30 seiner Jarls taufen ließ. Einer dieser Jarls scherzte angeblich, dass er sich zum zwanzigsten Mal taufen ließ, und beschwerte sich dann darüber, dass das weiße Taufgewand nicht seiner üblichen Qualität entspräche. Seine Einstellung war wahrscheinlich typisch.

Könige wie Alfred beschäftigten sich weniger mit dem Zustand der Seelen der Wikinger als vielmehr mit dem Versuch, Mittel zur Durchsetzung des Friedens zu finden. Man hoffte, dass die Einbeziehung in die Kirche eine weitere Möglichkeit sein könnte, Einfluss auszuüben – auch wenn er noch so klein war. Die christlichen Könige mussten auch ihre eigenen politischen Realitäten bewältigen, da viele ihrer Adligen und Bischöfe möglicherweise Verträge mit „Heiden“ kritisch gesehen haben. Wikinger-Taufen beseitigten einen Teil dieses Drucks.

Insgesamt schien das Experiment zu funktionieren. Während sich die Engländer nie ganz auf Guthrum verlassen konnten, bewahrte er nach seiner Taufe den Frieden. Wenn man bedenkt, dass er vor der Taufe ein Vorbild für die List der Wikinger war, kann man nur schlussfolgern, dass Guthrums Position und die neu gefundene Legitimität etwas an sich hatten, das dem Dänen gefiel. In ähnlicher Weise nahm der große Wikinger Rollo die Taufe an, um die Normandie vom Frankenkaiser Karl dem Einfältigen zu beanspruchen, und nutzte seine neu gefundenen Verbindungen zur Kirche, um sein Reich zu stärken und voranzutreiben.

Ironischerweise würden mehr Nordmänner von Wikingern zur christlichen Bekehrung gezwungen als von den Königen der Christenheit. Ab dem späten zehnten Jahrhundert glaubten nordische Wikingerkönige wie Harald Gormsson (alias Harald Blauzahn), Olaf Tryggvason, Olaf der Starke („Heiliger Olaf“) und Magnus der Gute alle an die Vorteile des Christentums für den nationalen Zusammenhalt.

Im Osten kam Vladamir der Große von der Wikinger-Hybrid Kiewer Rus zu demselben Schluss. Die Verdrängung ihres einheimischen Glaubens durch das Christentum (manchmal durch Waffen) und die Ausrichtung auf Rom oder Konstantinopel wurden zu Schlüsselkomponenten ihres Reichsaufbaus.

Schließlich würde sogar Island die Christianisierung nur als „mit der Zeit gehen“ ansehen, und ihr Parlament (die Althing ) würde dafür stimmen, Island im Jahr 1000 christlich zu machen.

Bottom-up-Konvertierung

Als die Wikinger überfielen, nahmen sie alles mit, was sie tragen konnten, einschließlich Menschen. Wikinger waren notorische Sklavenhändler. Einige dieser Gefangenen wurden weit weg auf den wimmelnden Sklavenmärkten des boomenden islamischen Ostens verkauft. Andere behielten sie für sich.

Die Wikinger hielten sich auch immer länger in den Ländern auf, die sie überfielen, und heirateten oft mit den Menschen, die sie dort trafen. Zum Beispiel erwähnen die irischen Annalen bereits in den 840er Jahren Gruppen von Nordirisch. Jüngste DNA-Forschungen haben ergeben, dass etwa 25 % der Männer und 50 % der Frauen der Gründungsbevölkerung Islands (d. h. 870-930) Iren oder Schotten waren.

Dies alles führte dazu, dass die nordischen Haushalte in Bezug auf den Glauben zunehmend gemischt wurden. Die isländischen Sagen spiegeln dies wider. Ein solches Beispiel findet sich in Die Saga von Erik dem Roten . Darin bekehrt Leif Erikson seine Mutter zum Christentum, und sie weigert sich anschließend, mit ihrem Ehemann Erik zu schlafen, bis auch dieser konvertiert. Der Skalde fügt ironisch hinzu: „ das war eine große Prüfung für sein Temperament .”

Die Sagen zeigen, dass diese religiös heterogenen Haushalte oft so glücklich und produktiv waren wie nötig, während der Konflikt der Glaubensrichtungen manchmal zu großen Problemen führen konnte. In dem Grönlands Saga, eine der Expeditionen nach Amerika bricht wegen religiöser Streitigkeiten zwischen den Parteien ab, und im Saga vom verbrannten Njal , kämpfen zwei unzertrennliche Brüder in der Schlacht von Clontarf gegeneinander, gespalten nach religiösen Gesichtspunkten.

Wie waren Wikinger anders, nachdem sie Christen geworden waren?

Obwohl die Wikingerzeit enden würde und das nordische Kriegerethos schließlich abkühlte, da Skandinavien dem Rest Europas ähnlicher wurde, verhielten sich die christlichen Wikinger des 10. und 11. Jahrhunderts nicht viel anders als ihre heidnischen Gegenstücke. Sie waren immer noch außergewöhnlich kriegerisch und plünderten, nahmen Sklaven, hatten mehrere Frauen, führten Blutfehden und zeigten überall andere typische Merkmale der Wikinger. Genauso mutig waren sie bei der Erkundung. Einige der wildesten, unerschrockensten und erfolgreichsten Wikinger – wie Harald Hardrada, Amlaib Cuaran, Sytric Silkenbeard, Leif Erikson und Cnut the Great – waren freiwillige Christen.

Die Wikingerwerte des totalen Engagements im Kampf und der Ehrerbietung über das Leben selbst änderten sich ebenfalls nicht. Eindeutige Beweise dafür finden sich in der Schlacht von Clontarf (Irland, 1014) und in der Schlacht von Stamford Bridge (England, 1066), in denen gemischtgläubige Wikingerarmeen Vernichtung statt Schande wählten und Opferraten von 80-90 erlitten Prozent. Diese Schlachten und ähnliche Schlachten zeigten, dass es für die Wikinger nicht wirklich wichtig war, ob sie in den Himmel oder in Walhalla kamen.

Die nordische Konversionserfahrung: Pluralismus, Synkretisierung, Ersatz und kulturelles Erbe

Viele frühe Wikingerchristen scheinen Christus einfach in ihre Kosmologie aufgenommen zu haben, anstatt ihre alten Wege vollständig abzulehnen. Wir finden Sprüche in den Sagen wie " An Land bete ich Christus an, aber auf See bete ich Thor an. „Das war kein Abfall – genau das, was der vormoderne polytheistische Geist als pragmatisch betrachtete. Andere Beispiele für diesen Pluralismus (d Mjölnir (Thors Hammer) Amulette wurden in den gleichen Gräbern wie Kreuze gefunden. One archaeological dig even turned up a casting mold that could make a Mjolnir and two crosses at the same time (see photo).

There are many examples of this “Christian polytheism” in the historical record too, such as when a dying Rollo of Normandy gifted 100 pounds of gold to his local Christian churches and then hanged a hundred prisoners as sacrifices to Odin. Professor Kenneth Harl (2005) of Tulane University generalizes that “it usually took Vikings two or three generations to figure out what monotheism was.”

Hardliners in the Church tried to convince the Norse that their old gods were lesser spirits – or, basically, demons. This was a hard sell. The Norse revered their ancestors, and their ancestral gods seemed impossible to remove from their cultural identity. Over the next few hundred years, some Scandinavians would settle into this opinion, but it was not the most popular one. The idea that the old gods remain "alternative powers" (demonic or otherwise) did eventually take root in Icelandic magic, such as what one finds in the Galdrabok grimoire.

Other Norse Christians around the Viking Age and after took a different view. They held that the old ways served their purpose but that their time had passed. We see later Scandinavian Christian monks describe an early king as “ a favorite of Odin ,” without any sort of religious apology. In the view of many, the old gods had already perished in Ragnarok, and the world was reborn as the Christian world they lived in.

By the time Snorri Sturluson and other Icelanders were writing down the sagas and poetry of their ancestors, symbolic ties and Christian themes were being identified (some experts say, hinzugefügt ) to their old lore. For example, Odin’s son, Baldur, with his kind nature, unjust death, and glorious resurrection became allegorically associated with Jesus. As another example, crusading descendants of Vikings identified most with the Odin-like qualities of the Old Testament God. Evidence of this syncretization and culture blending remains evident in the holiday traditions, such as Christmas/Yule.

By the early 12 th century, Denmark had 2000 churches. Norway and Sweden each had about 1000. Sweden seems to have held on to Paganism the longest, due to its isolation and differences in its political transition from its neighbors. One of the tools archaeologists use to determine “thorough” Christian conversion from native religion is by looking at burial practices. Based on such findings, Scandinavia was Christian in practice by the end of the 12 th century.

The conflict of ideas between Nordic Paganism and Christianity was one of the defining features of the Viking Age. Very gradually, many of the Norse began to adopt Christianity in response to their changing conscience and expanding world view. Christianity did not end the Viking Age, or make the Vikings not be Vikings anymore. Some of the most epic and brutal battles ever fought were by Christianized Vikings. However, Christianity was recognized by both sides as one of the clearest pathways to bringing the Norse into the broader European community. Rulers of England, France, and Byzantium used it to harness the northerners’ energy while Norse kings used it to advance their drive for power and nation-building.

Christianity and inclusion in the Church, along with changing economic, military, and political circumstance made the Scandinavia of the 12 th century very different from the Scandinavia of the 9 th century. But focusing too much on this delivers an inaccurate picture. For most of the three centuries the Vikings were exploring the oceans, trading with the far corners of the earth, and fighting all comers, the Christians and Pagans amongst them were moving in and out of conflict and cooperation. Like Odin, the Vikings did not just have a fierce nature, they also had a curious one. Through both their old and new faiths, they found different ways to understand their world and different self-expression in art and action. Though the contact between the two faiths could be violent, in some ways, it could also be synergistic.

Contributing Author

David Gray Rodgers is a fire officer, college lecturer, historian, and novelist. Er ist der Autor von Usurper: A Novel of the Fall of Rome and co-author of Sons of Vikings: History, Legends, and Impact of the Viking Age.

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Die Wikinger in England

The first Viking raid on England is recorded as being at Lindisfarne in 793 CE. They began to settle in 865, capturing East Anglia, Northumbria, and related lands before fighting with the kings of Wessex. Their regions of control fluctuated greatly over the next century until England was ruled by Canute the Great who invaded in 1015 he is generally considered one of England's wisest and most able kings. However, the ruling House which preceded Canute was restored in 1042 under Edward the Confessor and the Viking age in England is considered to have finished with the Norman Conquest in 1066.


Who Are The Vikings?

From approximately 800 AD - 1066 Vikings roamed both Eastern and Western Europe. They were known for being aggressive invaders and conquerors. The majority of Viking heritage originated in the Scandinavian countries of Sweden, Denmark, and Norway.

Vikings were also known for their craftsmanship of ships in all shapes and sizes. These ships were an integral part of the Viking culture. The ships allowed them to cross bodies of water in exploration and in trade. They also gave the Scandinavian warriors an edge in battle.

Besides Vikings being known for their battle skills, advanced ships, and invasive nature, they were also known for their beards and hair.

I dug a little deeper to find out what exactly an accurate historical representation of a Viking would look like. To my surprise, our representation of their appearance is pretty dang close.


The Real Mythology Behind Vikings

Wikinger takes inspiration from the Norse sagas, stories about voyages and battles written in the 13th century. Ragnar Lothbrok is a prominent figure in these, with his own sagas and tales recounting his life and travels. According to these, he was a fearsome warrior and raider, mostly known as the leader of the Viking Siege of Paris in 845. Although Ragnar was the character that pretty much kickstarted the series, Wikinger is not exclusively about Ragnar – it also explores other sides of the lives of Vikings, as well as other characters from sagas and legends.

As seen in the series, Vikings had advanced sailing and navigational skills, their own social structure (divided in three: Thralls, who were slaves Karls, free peasants and Jarls, the aristocracy), and believed in Norse religion. Vikings believed that after battle, Odin walked around the battlefield and chose those who would return with him to Valhalla, the place where warriors went to after they died. In Old Norse texts, Odin is described as being often accompanied by his animal companions and familiars: two wolves (Geri and Freki) and two ravens (Huginn and Muninn). Vikings also believed the Gods had shape-shifting abilities, and could appear as a raven, owl, or wolf, hence why the series sometimes had a raven that appeared to Ragnar, as he was said to be a descendant of Odin.

Vikings were more than just savages who killed all of those who dared stand in their way during battles and raids. Although they were a non-literate culture, they had the “runor” alphabet and described their world (and themselves) on runestones, women were more free than in other cultures, and their engineering skills were outstanding. Of course, the brutality of their battles is a much more appealing side to many, so the series couldn’t leave that behind, but it did its best to depict much more of the culture of Vikings than just bloodfests.


Brown-skinned Vikings

Vikings are known for being masterful sailors and ruthless fighters, and while most of them were white, not all of them were.

Just like it is a stereotype that Vikings wore skullcaps, it is similarly inaccurate that they all had white, or peach-colored, skin.

Ancient Scandinavia was permeated with myth, but that black people weren’t among the Vikings isn’t one of them.

The historical evidence shows that black people were a part of Viking culture. [2]

They didn’t have Scandinavian ancestry, at least the first generation didn’t, but through cultural assimilation, it is accurate to call them Vikings.

Ever wonder what the Vikings looked like? Besides their skin color, people wonder about how they wore their hair, too. See Did Vikings Wear Dreadlocks? um mehr zu lernen.

Modern depiction of a female Viking with brown skin

What is the evidence for black Vikings?

For people interested in the real story of the Vikings, as opposed to the entertainment-infused versions, historical accuracy is important.

One of the best books that helps people separate Viking fact from fiction on this issue is A History of the Vikings by historian Gwyn Jones.

In the book, Jones offers evidence that there were people with different racial profiles among Scandinavian people, including during the Viking age.

The viking peoples who lived between the neck of Jutland and the Lofotens, Sogn, and Uppsala, were not all alike, and emphatically not of one ‘pure’ nordic race.

But two main types of Scandinavian have always been recognizable: the one tall of stature, fair or ruddy complexioned, light-haired, blue-eyed, long of face and skull the other shorter, dark-complexioned, brown- or dark-haired, brown-eyed, broad-face and round of skull.” (Jones, p. 67) [3]

Jones argues that the myth of a completely white race of people—perpetuated by 20th century propaganda—and perhaps partly encouraged by depictions of Vikings in modern popular culture, is factually false.

Though light-skinned people were certainly the majority at the time, there were minority races who had brown skin tones sowie.

What kind of clothes did the Vikings wear? Their clothes were partly functional and partly fashionable. See The Viking Dress Code: What They Wore and How to learn more.

Modern depiction of a black male Viking warrior

Skin color in ancient Scandinavian literature

Poetic references to people’s skin color is not unusual in ancient Scandinavian literature. Descriptions of white people appear in literature, like poems, in the Viking age.

For example, in a work of Icelandic origin, the features of a white mother and son are praised:

Her brows were bright, her breast was shining, whiter her neck than new-fallen snow. Blonde was his hair, and bright his cheeks, grim as a snake’s were his glowing eyes.

While white skin tones were celebrated in certain writings, Jones argues that racial tensions were not necessarily severe, writing “there is no evidence of prejudice or dissension between the two [Scandinavian] types” (Jones, p. 68).

Elsewhere, Jones gives examples of people with brown skin in ancient Scandinavian literature. He writes,

Harald Fairhair was the first king of all Norway his father was Halfdan the Black (svarti), and two of his sons were likewise called Halfdan, one nicknamed the White (hviti), the other, reminiscently, the Black.

Some historians, like Jones, note that the moniker “the Black” may be a reference to hair color. While this may be partially true, the implications likely refer to a person with a dark complexion as well.

If the description exclusively referred to hair color alone, it may raise questions about the son nicknamed “the White” (Jones, p. 137).

Jones gives another example from a Scandinavian work called the Egils Saga:

Thorolf was tall and handsome like his mother’s people, but Grim took after his father and was black and ugly.

Grim’s sons, Thorolf and Egill, born out in Iceland, repeated the pattern: Thorolf was the image of his uncle, tall, handsome, and sunny-natured Egill was black, even uglier than his father, tortuous and incalculable.

He became the greatest poet of his age, and many a hard-hewn line of verse testifies to his pride in his craggy head, broad nose, heavy jaw and swart visage. P. 128

While such descriptions may offend modern readers, Jones notes that these nicknames “were purely descriptive, like the Short, the Tall, the Fat, the Slender, the Bald or the Hairy-beeked” and contain no negative intent in their day (Jones, p. 68).

Raiding was important to Viking culture. What role did Viking women play in raiding? See Did Female Vikings Go on Raids? um mehr zu lernen.

Viking shield

How did black people get to Scandinavia?

People with dark skin aren’t native to Scandinavia, but arrived in the region in other ways. As previously mentioned, the most common reasons first-generation black people fled there was as willing travelers.

Others were taken their as slaves. The second generation and beyond were born in the region, though their ancestry was elsewhere.

Black people willing traveled to Scandinavia

One reason some black people were in Scandinavia during the Viking age is because they traveled there.

Dark-skinned people from Northern Africa, and certain places in southern Europe like Spain, explored unknown areas just like other Europeans and Asians who sought to discover what foreign lands were like.

Like others, black travelers were looking for resources like fertile land, meaty game, and valuable goods. Over time, some settled in the regions they explored and settled in Northern Europe.

Some black people were escaping to Escape

Another reason black people were in Scandinavia during the Viking age is because they fled dort.

Black people were used as slaves in other parts of Europe, and when they succeeded at escaping, they fled and sometimes they fled north to Scandinavia.

Former slaves had the difficult task of resettling in foreign lands. Nevertheless, some successfully assimilated into Viking culture.

Shields were critically important to the Vikings’ success in combat. See The Viking Shield: Why Is It Round, Wooden, and Painted? learn more.

Some black people were taken to Scandinavia as slaves

Slavery is another reason why black people were in Scandinavia during the Viking age. The Vikings took slaves from other places in Europe and forced them to work for them instead.

While there are many accounts of the Vikings taking and using white European slaves, there may have also been black people among them. Jones writes:

The total numbers are unknown, but human booty was easy to collect, transport and dispose of in the slave markets all across Europe from Dublin to Bolgar.

An internal Scandinavian market was also established, on the islands at the mouth of the Gota, where the three nascent kingdoms met.

Craftsmen we may suppose were often brought home by their captors, as were certainly many younger women, by whom slave numbers were to some extent replenished…

The labor force of a substantial freeman’s farm seem normally to have included some half-dozen slaves… slave labor was most advantageous in the heavy and exacting work of clearing and tilling new land” (p. 21-22).

The evidence shows there were more black people in Denmark than countries north like Norway and Sweden. This is probably the case because Denmark is closer to the other countries of Europe where black people lived at the time. [3]

In addition, it’s known that Viking raids eventually extended as far south as the Mediterranean world and that black people were forcibly taken from that region.

Jones writes that in Spain “The vikings spent an unharassed week rounding up prisoners for ransom, though some, probably [black], they kept as souvenirs of the voyage. These poor wretches, fir grom, blue men, blamenn, black men (or merely men with dark skins), for the most part ended up in Ireland” (p. 216).

Slavery fades

Like many aspects of Viking life, slavery in ancientt Scandinavia was ruthless and brutal.

After the arrival of Christianity, the institution of slavery weakened, but it was not abolished altogether.

The Northern European economy was dependent on slave labor. Over time, however, slavery faded, first in the urban areas and eventually in rural areas.

The Vikings are described in various historical accounts with markings on their skin. See How Vikings Got Tattoos and Why learn more.


16 Facts About the Brutality of Viking Life

Sea-faring Danes invading England (c. 10th Century) Pierpont Morgan Library/ Wikimedia Commons.

14. Homosexual rape was commonplace in Viking culture, with defeated enemies typically becoming victims of sexual assault in a show of domination and humiliation

Unlike early Christianity, Viking culture did not regard homosexuality as innately evil or perverted. However, this does not mean that the Vikings did not attach certain stigmas to homosexual conduct, in particular, to those who received rather than gave. Symbolically seen as a surrendering of one&rsquos independence in violation of the Viking ethic of self-reliance, a man who subjected himself to another sexually was perceived as likely to do so in other areas and thus untrustworthy and unmanly. Being used in a homosexual nature by another man was equally connected to the trait of cowardice, an immensely shameful description in Viking society, due to the historic custom of sexual violence against a defeated enemy. This was recorded in the Sturlunga saga, Guðmundr captures a man and a wife and intends to rape both as a form of domination over his new property.

This use of rape to solidify authority over an individual, not unique to the Vikings but rather a recurrent feature of many hyper-masculine early civilizations, was reinforced by the frequent practice of castration for defeated opponents. Whilst the klámhogg (&ldquoshame-stroke&rdquo) on the buttocks was ranked alongside penetrative wounds: a clear symbolic reference to forced anal sex. Due to this cultural connection of homosexual conduct with submission, dominance, and defeat, the engagement of same-sex consensual relations with a close friend was regarded as an immensely offensive and shameful deed. The act was viewed as a humiliation of the vanquished to participate in intercourse with a friend was not seen as a loving gesture but instead to betray that friend and shame him.


There’s little historical evidence to show what haircuts real vikings wore, other than beards for the men and ponytails for the women. Most likely, Viking haircuts would have been chosen so that warriors’ hair wouldn’t stick out from under their helmets, which could potentially allow enemies to grab the Vikings from behind.

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