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Archäologen entdecken 1300 Jahre alten Ski in Norwegen

Archäologen entdecken 1300 Jahre alten Ski in Norwegen

Das Schmelzen des lang gefrorenen Schnees und Eises in Norwegen und anderswo auf der Welt hat bereits zahlreiche antike Artefakte hervorgebracht, von Jagdwerkzeugen über Leggings und Schuhe aus Ziegenleder bis hin zu Ötzi dem Mann aus dem Eis, den Überresten eines Mannes, der lebte vor mehr als 5.000 Jahren. Jetzt haben Archäologen einen uralten Ski samt Bindung geborgen, von dem angenommen wird, dass er etwa 1300 Jahre alt ist.

Das NRK berichtet, dass der 172 Zentimeter lange und 14,5 Zentimeter breite Holzski in einem Gletscher im heutigen Nationalpark Reinheimen in den Bergen von Lesja in Oppland entdeckt wurde. Erstaunlicherweise war sogar die Lederbindung, die auf einer Erhöhung in der Mitte des Skis montiert war, noch gut erhalten. Historiker wissen seit langem, dass Norweger vor mehr als tausend Jahren Ski gefahren sind, und jetzt haben sie den Beweis.

Einer der Archäologen des Teams aus Oppland County, Runar Hole, zeigt den 1.300 Jahre alten Ski, der im letzten Sommer gefunden wurde. (AOL-Screenshot)

Skifahren, das eher als eine Form des Reisens denn als Sport entstand, hat eine rund sieben Jahrtausende lange Geschichte. Alte Schnitzereien aus der Zeit um 5000 v. Chr. zeigen einen Skifahrer mit einer Stange in Rødøy in der norwegischen Region Nordland. Der in Schweden gefundene Kalvträskskidan-Ski stammt aus dem Jahr 3300 v. Chr. Und der in Norwegen gefundene Vefsn Nordland-Ski stammt aus dem Jahr 3200 v.

Der moderne Skisport soll sich in Skandinavien entwickelt haben. Das Wort Ski kommt vom altnordischen Wort "skið", was Holzstock oder Ski bedeutet. Die nordische Mythologie beschreibt den Gott Ullr und die Göttin Skaði, die auf Skiern jagen. Frühe historische Beweise umfassen die Beschreibung des antiken griechischen Gelehrten Procopius (um 550 n. Chr.) über das Volk der Sami, indigene finno-ugrische Völker, die das arktische Gebiet von Sápmi bewohnen, als "Skrithiphinoi", übersetzt als "Skilauf-Samis".

Die nordische Göttin Skaði jagt in den Bergen auf Skiern in einer Illustration (1901) von H. L. M. ( Wikipedia)

Der neu entdeckte Ski ist nur eines von vielen antiken Artefakten, die aus schmelzenden Gletschern geborgen wurden. Das boomende Gebiet der Gletscher- und Eisflächenarchäologie ist Chance und Krise zugleich. Einerseits legt es Artefakte und Stätten frei, die seit Jahrtausenden im Eis konserviert wurden, und bietet neue Einblicke in unsere antike Vergangenheit. Andererseits ist der Druck, die freigelegten Artefakte zu finden, zu dokumentieren und zu konservieren, ab dem Moment, in dem das Eis an solchen Stellen schmilzt, enorm.

Norwegen hat sich bereits als jahrtausendealte Schatztruhe profiliert. Im Jahr 2006 stieß ein Holzarbeiter beim Wandern in der Nähe von Lendbreen in Norwegen auf einen gut erhaltenen Lederschuh, der unglaublicherweise zuletzt in der Bronzezeit vor etwa 3.400 Jahren getragen wurde. Im Jahr 2011 wurde eine weitere erstaunliche Entdeckung gemacht – eine 1700 Jahre alte, gut erhaltene Tunika aus Lammwolle. Die gebräuchlichsten Gegenstände sind jedoch Pfeile und Holzpfähle, die zum Hüten von Rentieren verwendet werden.

Gegenstände, die aus schmelzenden Gletschern geborgen wurden, darunter ein Lederschuh aus der Bronzezeit, eine alte Tunika und Ötzi der Mann aus dem Eis.

Neben dem Ski entdeckten die Archäologen auch eine Runepinne (eine mit Runenzeichen geschnitzte Holzschieferplatte), rund 60 Pfeilschäfte, von denen einer auf fast 6.000 Jahre datiert wurde, und mehrere hundert andere Objekte. Die antiken Relikte werden derzeit analysiert.

Vorgestelltes Bild: Neu entdeckter uralter Ski in Norwegen gefunden (AOL-Screenshot)


6.000 Jahre alte Pfeile im Eis in Norwegen gefunden

Der Langfonne-Eisfleck in den Jotunheimen-Bergen in Zentral-Südnorwegen ist seit 2014 der Ort der Eisarchäologie und hat kürzlich ergeben, dass achtundsechzig alte Pfeilschäfte gefunden wurden, von denen einige noch Pfeilspitzen aufweisen oder in der Nähe der Schäfte liegen.

Laut lifeinnorway.net bestanden einige der Pfeilspitzen aus Eisen, Quarzit, Knochen und Schiefer und sogar die Sehne, mit der die Pfeilspitze um den Schaft gewickelt wurde, ist bei einigen noch erhalten.

Die Pfeile stammen aus verschiedenen Zeiträumen. Einige stammen aus der Jungsteinzeit zwischen etwa 3900 und 1700 v. Chr., während andere aus dem 14. Jahrhundert n. Chr. stammen.

Die Pfeilspitzen bestanden aus Knochen, Schiefer, Quarz, Eisen oder Muschelschale. Der älteste von ihnen stammt aus dem Jahr 4.000 v. Chr.. Credit: secretsoftheice.com

Normalerweise enthielten die verschiedenen Eisschichten Artefakte in der Reihenfolge, in der sie sich im Eis befanden, aber diese Entdeckung war anders.

Einige der ältesten Pfeile sahen aus, als wären sie Sonnenlicht und Wind ausgesetzt gewesen, während Pfeile von vor fünfzehnhundert Jahren in makellosem Zustand sind, während es normalerweise umgekehrt ist.

Laut nationalgeographic.com führte eine Wärmeperiode vor Tausenden von Jahren dazu, dass der Eisfleck zu schmelzen begann, wodurch die älteren Gegenstände freigelegt wurden.

Als das Eis schmolz, wurden die Artefakte im Schmelzwasser herumgeschoben, wodurch sie in der Reihenfolge der Zeit verschoben wurden. Ein erneutes Einfrieren schloss sie wieder im Eis ein.

Eisflächen sind im Gegensatz zu Gletschern meist stationär und wachsen jeden Winter. In letzter Zeit werden Eisflächen immer kleiner und laut Co-Autor der Studie Atle Nesje, einem Glaziologen an der Universität Bergen, ist Langfonne nur halb so groß wie in den 1990er Jahren.

Daten des bodendurchdringenden Radars (GPR) zeigten, dass die Eisverformung tief im Patch die brüchigen Pfeile gebrochen haben könnte. Quelle: secretsoftheice.com

Ursprünglich ein großer Patch, hat er sich seitdem in drei kleinere Patches aufgeteilt. Langfonne war eine der ersten Eisflecken, auf die Archäologen aufmerksam wurden, nachdem ein Mann im Sommer 2006 am Rande des Eises einen dreihundertdreihundert Jahre alten Lederschuh entdeckt und dem Archäologen Lars Pilø, einem Forscher, gemeldet hatte in der Abteilung für Kulturerbe des Innlandet County Council.

Der Eisfleck hat Rentiergeweihe und -knochen hervorgebracht, und weil es immer noch ein Rentierfütterungsgebiet ist, glauben Wissenschaftler, dass dies über Jahrtausende ein wichtiges Jagdgebiet war.

Die Rentiere ziehen im Sommer auf das Eisfeld, um den fliegenden Insekten zu entgehen und sie in eine erstklassige Position zum Abschuss zu bringen.

Es gibt nur wenige aus der Wikingerzeit, da die Menschen in dieser Zeit möglicherweise nicht viel Zeit damit verbracht haben, zugunsten des Handels zu jagen, und dass die Menschen laut dem in der wissenschaftlichen Zeitschrift The Holocene veröffentlichten Forschungsbericht möglicherweise Rentierkadaver für das Geweih und die Knochen geerntet haben .

Dieses Papier ist die erste wissenschaftliche Information über das Langfonne-Archäologieprojekt, da das Gebiet ein Nationalpark ist und jeder betreten kann, was zu möglichen Störungen oder illegalen Rückgewinnung von Artefakten führen kann. Der Großteil der Artefakte wurde entfernt und nun wurde die Öffentlichkeit auf die Funde aufmerksam gemacht.

Ein 4000 Jahre alter Pfeilschaft auf dem Eis gefunden. Basierend auf der Radiokarbon-Datierung stammen die ältesten Pfeile aus der Zeit um 4100 v. Chr., die jüngste aus 1300 n. Chr. Bildnachweis: secretsoftheice.com

Lifeinnorway.net sagt uns, dass Lars Pilø bemerkte: „Mit der aktuellen Klimaprognose wird der größte Teil des Eises in den hohen Bergen Norwegens in diesem Jahrhundert schmelzen.

Die Zukunft für das Eisfeld Langfonne sieht düster aus. Mit noch mehr Schmelze in der Pipeline hat Langfonne sicherlich noch nicht alle Geheimnisse preisgegeben. Wir werden das Eis hier auch in den kommenden Jahren weiter beobachten.“

Im Jahr 2016 wurde eine Forschungsarbeit von Espen Finstad, Julian Martinsen, Runar Hole und Lars Pilø in der Zeitschrift equinoxpub.com über den Fund von konservierten Skiern im norwegischen Eis veröffentlicht.

Die früheste stammt aus Sibirien und wurde auf etwa 6000 v. Chr. datiert. Einige der neueren Funde haben Fell, das die Unterseite bedeckt. Der Eisfleck Lendbreen, der in der gleichen Grafschaft wie Langfonne gefunden wurde, brachte vier Fragmente entweder eines kurzen Skis oder eines Schneeschuhs aus Kiefernholz hervor, die auf die Zeit zwischen 791 und 540 v. Chr. Datiert wurden.

Kleine Löcher säumen die Kanten, an denen höchstwahrscheinlich das Fellfutter mit Sehnen befestigt wurde. Das Fellfutter sollte am steilen Hang nicht zu schnell fahren, da das Skifahren mehr der Jagd und dem Transport diente als der Erholung wie heute.


Am 14. September 1408 heirateten Thorstein Olafsson und Sigrid Björnsdottir. Die Zeremonie fand in einer Kirche am Hvalsey Fjord in Grönland statt, die nur fünf Meter hoch war.

Es muss für Braut und Bräutigam schwierig gewesen sein, sich im trüben Licht der Kirche zu erkennen. Das milchige Licht des Spätsommers konnte nur durch ein Bogenfenster an der Ostseite und ein paar schussschlitzähnliche Öffnungen in die Torfdachkirche eindringen. Nach der Zeremonie stärkten sich die Gäste mit Robbenfleisch.

Die Hochzeit des Isländers und des Mädchens aus Grönland war eines der letzten rauschenden Feste in der weit nördlich gelegenen Wikingerkolonie. Alles endete kurz darauf, als in den nordischen Siedlungen in Grönland die letzten Öllampen erloschen.

Die Nachkommen der Wikinger hatten fast 500 Jahre lang, vom Ende des 10. Die mittelalterliche Warmzeit hatte es Siedlern aus Norwegen, Island und Dänemark ermöglicht, auf Hunderten von verstreuten Bauernhöfen entlang der geschützten Fjorde zu leben, wo sie Dutzende von Kirchen bauten und sogar Bischöfe hatten.

Ihr Verschwinden ist bis heute ein Rätsel. Bisher waren viele Experten davon ausgegangen, dass die Abkühlung des Klimas und die daraus resultierenden Missernten und Hungersnöte das Ende der skandinavischen Kolonie eingeläutet haben. Doch nun glaubt ein dänisch-kanadisches Wissenschaftlerteam, diese Theorie des Niedergangs widerlegen zu können.

Vom Bauern zum Robbenjäger

Die Wissenschaftler führten Isotopenanalysen an Hunderten von menschlichen und tierischen Knochen durch, die auf der Insel gefunden wurden. Ihre Studie, veröffentlicht im Zeitschrift des Nordatlantiks, zeichnet das bisher detaillierteste Bild der Ernährungsgewohnheiten der nordischen Siedler.

Wie die Forschung zeigt, konnte der Hunger die Vorfahren der Wikinger kaum aus ihren Siedlungen am Rande der Gletscher vertrieben haben. Die Knochenanalysen belegen, dass die grönländischen Bauern und Viehzüchter nach dem Ende der Warmzeit überraschend schnell auf eine Ernährung mit Meeresfrüchten umgestellt haben. Von da an konzentrierten sich die Siedler auf die Jagd auf die Robben, die während ihrer jährlichen Wanderungen in großer Zahl vor den Küsten Grönlands auftauchten.

Als die Besiedlung im frühen 11. Jahrhundert begann, kamen nur 20 bis 30 Prozent ihrer Nahrung aus dem Meer. Aber in den folgenden Jahrhunderten spielte die Robbenjagd eine immer größere Rolle. "Sie aßen immer mehr Robbenfleisch, wobei die Tiere im 14. Jahrhundert bis zu 80 Prozent ihrer Ernährung ausmachten", erklärt Teammitglied Jan Heinemeier, ein Datierungsexperte von der Universität Aarhus in Dänemark.

Sein Teamkollege Niels Lynnerup, Anthropologe und Forensiker an der Universität Kopenhagen, bestätigt, dass die Wikinger Grönlands auch bei kälter werdendem Klima reichlich zu essen hatten. "Vielleicht hatten sie es einfach satt, am Ende der Welt zu leben und fast nichts als Robben zu essen", sagt er.

Die Knochenanalysen zeigen, dass sie selten Fleisch von ihren eigenen Viehherden aßen. Das Klima auf der Insel war ab Mitte des 13. Jahrhunderts rauer geworden. Die Sommertemperaturen sanken, heftige Stürme tobten um die Häuser und die Winter waren klirrend kalt. Für das nach Grönland verschleppte Vieh gab es auf den Weiden und Wiesen entlang der Fjorde immer weniger zu fressen.

Auf den kleineren Höfen wurden Rinder nach und nach durch Schafe und Ziegen ersetzt, die leichter aufzuziehen waren. Die Isotopenanalysen zeigen, dass Schweine, die wegen ihres Fleisches geschätzt wurden, noch eine Weile mit Fisch und Robbenresten gefüttert wurden, aber um 1300 von der Insel verschwunden waren.

Die Bauern, die ihren Fokus auf die Robbenjagd verlagert hatten, taten offenbar kaum etwas, um den Niedergang ihrer Viehwirtschaft abzuwenden. Die Analysen der Tierknochen durch die Wissenschaftler zeigen, dass die Grönländer nicht einmal versuchten, ihren Rindern zu helfen, den langen, eisigen Winter zu überleben, indem sie ihnen eine Art Hungerdiät mit Büschen, Pferdemist, Algen und Fischabfällen fütterten, eine in Regionen weit verbreitete Praxis Nordeuropas mit ähnlichen klimatischen Herausforderungen bis vor wenigen Jahrzehnten.

Es scheint auch, dass Epidemien nicht für den Rückgang des Farmlebens auf der Insel verantwortlich waren. In den auf der Insel freigelegten Wikingerknochen entdeckten die Wissenschaftler nicht mehr Krankheitszeichen als anderswo. „Wir fanden normale Skelette, die aussahen wie vergleichbare Funde aus skandinavischen Ländern“, sagt Lynnerup.

Wenn es also nicht Hunger oder Krankheit war, was hat dann die Aufgabe der grönländischen Siedlungen in der zweiten Hälfte des 15. Jahrhunderts ausgelöst? Die Wissenschaftler vermuten, dass eine Kombination von Ursachen das Leben dort für die skandinavischen Einwanderer unerträglich machte. So wurden beispielsweise Walrossstoßzähne und Robbenfelle, die wichtigsten Exportgüter der Kolonie, kaum mehr nachgefragt. Außerdem wurde Mitte des 14. Jahrhunderts der regelmäßige Schiffsverkehr mit Norwegen und Island eingestellt.

Infolgedessen wurden die Einwohner Grönlands zunehmend von ihren Mutterländern isoliert. Obwohl sie dringend Bauholz und Eisenwerkzeuge benötigten, konnten sie diese nur noch sporadisch in die Finger bekommen. "Für die Grönländer wurde es immer schwieriger, Kaufleute aus Europa auf die Insel zu locken", mutmaßt Jette Arneborg, Archäologin am dänischen Nationalmuseum in Kopenhagen. "Aber ohne Handel könnten sie auf Dauer nicht überleben."

Die Siedler machten sich wahrscheinlich auch Sorgen über den zunehmenden Verlust ihrer skandinavischen Identität. Sie sahen sich eher als Bauern und Viehzüchter denn als Fischer und Jäger. Ihr sozialer Status hing von Land und Vieh ab, das sie besaßen, aber gerade diese Dinge konnten ihnen nicht mehr helfen, das zu produzieren, was sie zum Überleben brauchten.

Obwohl sich die Nachkommen der Wikinger an das Leben im Norden gewöhnt hatten, waren ihrer Assimilation Grenzen gesetzt. "Sie hätten immer mehr wie die Inuit leben müssen, sich von ihren kulturellen Wurzeln distanzieren müssen", sagt Arneborg. "Dieser wachsende Widerspruch zwischen Identität und Realität hat offenbar zu ihrem Niedergang geführt."

Ein geordneter Verzicht

In der Schlussphase waren es vor allem junge Menschen im gebärfähigen Alter, die auf der Insel keine Zukunft für sich sahen. Auf einem Friedhof aus der Spätzeit fanden die Ausgräber kaum noch Skelette junger Frauen.

"Die Situation war vermutlich ähnlich wie heute, wenn junge Griechen und Spanier ihr Land verlassen, um grünere Weiden in wirtschaftlich vielversprechenderen Gebieten zu suchen", sagt Lynnerup. "Es sind immer die Jungen und die Starken, die gehen und die Alten hinter sich lassen."

Hinzu kam eine Landflucht in ihren skandinavischen Ländern, und die Bevölkerung in den entlegeneren Regionen Islands, Norwegens und Dänemarks lichtete sich. Dadurch wurden landwirtschaftliche Betriebe und Ländereien für Rückkehrer aus Grönland frei.

Allerdings verließen die Grönländer ihre Häuser nicht überstürzt. Außer einem goldenen Siegelring im Grab eines Bischofs wurden nirgendwo auf der Insel wertvolle Gegenstände wie silberne und goldene Kruzifixe entdeckt. Die Archäologen interpretieren dies als Zeichen dafür, dass die Ausreise aus der Kolonie geordnet verlief und die Bewohner wertvolle Gegenstände mitnahmen. „Wären sie durch Krankheiten oder Naturkatastrophen ausgestorben, hätten wir solche Kostbarkeiten sicher längst gefunden“, sagt Lynnerup.

Auch das Paar, das in der Kirche am Hvalsey Fjord geheiratet hatte, verließ die Insel kurz nach ihrer Hochzeit. In Island musste das Ehepaar dem Ortsbischof schriftlich nachweisen, dass es nach den Regeln der Mutterkirche eine lebenslange Bindung unter einem Grasdach eingegangen war. Ihre Berichte sind die letzten Dokumente, die das Leben der nordischen Siedler in Grönland beschreiben.


Schmelzzeit

Ein Teil dessen, was die Gletscherarchäologie zu einer so prekären, zeitkritischen Disziplin macht, ist, dass mit dem Schmelzen des Gletschereises auch die Temperaturen in der umgebenden Atmosphäre stetig steigen. Während Archäologen also zunehmend ältere und wertvollere Exemplare ausgraben, sinken die Chancen, sie zu erhalten.

Schmelzendes Eis ist diesem aufregenden neuen Entdeckungsgebiet gewichen, aber die Gefahr steigender Temperaturen bleibt den Wissenschaftlern, die diese uralten Belohnungen ernten, nicht entgangen. Die meisten Artefakte werden zerstört und für immer verloren, wenn sie nicht sorgfältig zum richtigen Zeitpunkt extrahiert und schnell unter Bedingungen gebracht werden, die sie erhalten und intakt halten.

Dennoch gibt es allein in Oppland fast 3.000 archäologische Funde von 52 verschiedenen Orten, darunter eine Tunika aus der Eisenzeit, ein Ski aus der Zeit vor der Wikingerzeit, ein Versteck mit Schreckensstöcken für die Rentierjagd und ein Spielzeugpfeil aus dem Jahr 600 n. Chr.

Ein großer Teil dieser Funde konzentriert sich auf die spätantike Frühe Eiszeit und besteht laut National Geographic hauptsächlich aus Jagdausrüstung, wahrscheinlich weil die frühen Menschen aufgrund der sinkenden Temperaturen auf die Jagd und die Plünderung zurückgriffen, um zu überleben .

Gletscherarchäologie ist nicht nur in der Arktis bekannt. Auch in den USA gibt es ein archäologisches Programm für Eisflecken, direkt in den Rocky Mountains.

Craig M. Lee ist Archäologe am Institut für Arktis- und Alpenforschung

an der University of Colorado in Boulder. Obwohl sie nicht so umfangreich und gut finanziert sind wie das Programm in Norwegen, waren ihre Forschungen im Großraum Yellowstone für einige faszinierende Funde verantwortlich.

„Die Eisflächen, die diese dauerhaften stabilen Körper aus Schnee und Eis sind, haben … Tiere hineingezogen. Menschen, insbesondere amerikanische Ureinwohner, erkannten diese Verbindung. Zumindest eine der Aktivitäten, von denen wir wissen, dass die Menschen an diesen Orten die Jagd auf diese Tiere machen würden“, sagte er.

Lee erklärt, dass die meisten ihrer Funde aus Ausrüstung und Zubehör bestehen, die von diesen Jagdexpeditionen übrig geblieben sind. Aber es gibt auch Dinge, die nichts mit der Jagd zu tun haben. Organische Objekte wie Korbwaren, Tauwerk und bestimmte „Objekte unbekannter Funktion“, wie sie in der Fachwelt genannt werden, spielen alle eine wichtige Rolle für unser Verständnis des indianischen Erbes.

Der Star des Programms ist ein 10.000 Jahre alter Atlatl-Dart, der im Großraum Yellowstone gefunden wurde. „Das Radiokohlenstoffalter beträgt 9.250, aber das ist der rohe Radiokohlenstoff. Wenn man das richtig kalibriert und die Schwankungen der Menge an Radiokarbon berücksichtigt, die in der Atmosphäre produziert wird, beträgt das Kalenderalter 10.300 Jahre“, sagte Lee.

Pilø sagte, er glaube, dass diese archäologischen Funde ein kleiner Silberstreifen in der Frage der globalen Erwärmung seien. Er räumt jedoch ein, dass die globale Erwärmung der Archäologie zwar einen Segen erweist, indem sie den Weg für neue Entdeckungen öffnet, es aber auch eine ständige Herausforderung darstellt, diese Artefakte zu finden und aufzudecken, bevor sie endgültig verloren gehen. „Dies ist ein Job, den man ohne tiefe Vorahnung nicht machen kann“, wie er betonte.

„Dies wird höchstwahrscheinlich so lange andauern, bis das gesamte Bergeis mit all der eingeschlossenen Erwärmung bereits geschmolzen ist“, schloss er. Das bedeutet, dass wir damit Tausende von Jahren menschlicher Geschichte verlieren werden.

Dass unsere Gletscher schmelzen, ist immer noch eine schlechte Nachricht. Aber die globale Erwärmung hat uns auch dieses endliche Fenster bemerkenswerter Entdeckungen und die Chance beschert, mehr über unsere eigenen vergangenen Zivilisationen zu erfahren – bevor wir alles endgültig durcheinander brachten.


Nordisches Erbe in der Driftless Region

Foto: Kathy Anderson
Das „Driftless“-Gebiet, ein Blob, das Teile von Wisconsin, Minnesota, Iowa und Illinios umfasst, wird aufgrund einer geografischen Eigenart so genannt. Während der Rest des Mittleren Westens unerbittlich von Gletschern bedeckt und freigelegt wurde, blieb dieser Klecks für die letzten 500 Jahrtausende unberührt. Das bedeutet, dass die Erosion die ganze Zeit ungebremst verlief, so dass die vielen Flüsse und Nebenflüsse in dieser Gegend im Gegensatz zu den flachen Gebieten in dieser Gegend tiefe Kanäle durch relativ hohe Hügel geschnitten haben, was zu einem wunderschönen und abwechslungsreichen Gelände wie in Norskedalen . führt .

Kathy Anderson
Westby, Wis.

Wenn Sie diesen Sommer nur ein langes Wochenende oder eine kurze Woche für einen Urlaub haben, kann es schwierig sein, nach Norwegen zu reisen, aber Sie könnten einen Ausflug in die Driftless-Region im Südwesten von Wisconsin unternehmen. Nur drei Stunden von Minneapolis und zwei Stunden von Madison entfernt, haben Sie in Vernon County vier oder fünf Tage lang viel zu tun.

Von 1848 bis Anfang des 20. Jahrhunderts kamen viele Norweger in diese Gegend wegen ihrer Schönheit und Ähnlichkeit mit ihrer vertrauten norwegischen Geographie. Es ist ein wunderbarer Urlaubsort an Bächen in tiefen Tälern, umgeben von hohen Klippen. Mit exzellenten Forellen-Angelströmen, Amish-Teppichen, Süßigkeiten und Backwaren zum Verkauf, einem internationalen Skisprunggerüst mit Blick auf einen 9-Loch-Golfplatz und den krummsten Fluss der USA zum Kanufahren, einfach nur entspannen und die Seele baumeln lassen ist großartig Flucht. Aber für Leser von The Norwegian American gibt es mehrere andere Gründe, diesen Teil der USA zu besuchen.

Der erste norwegische Siedler in dieser Gegend, Evan Gullord, kam 1848 aus Biri in Oppland über Koshkonong, Wisconsin. In seiner Scheune wurden Gottesdienste abgehalten, bevor die lutherische Kirche Coon Prairie 1854 gegründet wurde. Coon Prairie war die erste Norwegische Kirche im Westen von Wisconsin, in der Nähe der kleinen Stadt Westby. An dieser Stelle brannten zwei Kirchengebäude, bevor 1909 die heutige Country Coon Prairie Church, die im State and National Register of Historic Places aufgeführt ist, gebaut wurde. In den Sommermonaten finden hier jeden Samstagabend Gottesdienste statt und andere besondere Veranstaltungen sind ebenfalls geplant . Die historische norwegische Kirche ist auch der Geburtsort des Luther College. Der Friedhof an der Kirche ist mit mehr als 4.000 norwegischen Einwanderern und ihren Nachkommen gefüllt. Wer weiß, vielleicht finden Sie auf diesem bemerkenswerten Friedhof einen eigenen Verwandten.

Das Norskedalen Nature and Heritage Centre liegt nur 16 km von der Coon Prairie Church im Coon Valley entfernt. Entsprechend De Norske Siedlergeschichte von Hjalmar Rued Holand (1908), „Coon Valley ist ein bemerkenswerter Ort, an dem norwegische Bräuche, sowohl gute als auch schlechte, länger als jeder andere Ort unter Norwegern in Amerika unverändert geblieben sind.“ Eine große Sammlung von Artefakten, ein Freilichtmuseum norwegischer Einwanderer, neun Meilen Wanderwege durch das Arboretum, Wälder und Wiesen und nahegelegene Teiche, Wasserfälle und Bäche geben Ihnen eine Vorstellung davon, was die Einwanderer vor 150 Jahren sahen, als sie diese Gegend besiedelten .

Norskedalen wurde 1977 gegründet, als Dr. und Frau Alf Gundersen ihre 112 Hektar große Farm der University of Wisconsin-La Crosse zur Nutzung als Klassenzimmer im Freien schenkten. 1978 wurden weitere 160 Hektar erworben, gefolgt von weiteren 80 Hektar. 1982 wurde das Thrune Visitor's Center mit Klassenzimmern, Museumsausstellungsflächen und einem Souvenirladen gebaut. Frühe örtliche norwegische Einwanderer-Bauernhöfe wurden auch als Freilichtmuseum in das Anwesen importiert. Die Geschichte der norwegischen Einwanderung, der Beginn der Milchwirtschaft und Tabak als Nutzpflanze sind Teil der Informationen, die Sie auf der Tour erfahren. Am Mittwochabend vom 21. Juni bis 9. August ist Music in the Valley für die Öffentlichkeit kostenlos. Sie können lokale Unterhaltung und skandinavische Kubb-Spiele genießen, wobei Mahlzeiten von lokalen Bürgerorganisationen zum Kauf angeboten werden.

Ein weiteres 44 Hektar großes Grundstück, Norskedalens Thrunegaarden, liegt fünf Kilometer nordwestlich des Gehöfts. An diesem Ort gibt es eine reiche Geschichte der Freundschaften der amerikanischen Ureinwohner und der norwegischen Einwanderer. Das Mississippi Valley Archaeology Center hat während seiner Forschungen zu Indianerstämmen in der Gegend viele Artefakte auf dem Grundstück gefunden. Die Nils Skumsrud Hütte, die 1990 in das National Register of Historic Sites aufgenommen wurde, wurde 1853 erbaut und ist das älteste bekannte Haus in Vernon County. Nach Vereinbarung werden Führungen angeboten. Der Besuch der beiden Norskedalen kann einen ganzen Tag dauern, wenn Sie genügend Zeit für Wanderungen auf den schönen Wegen und im Arboretum einplanen. Bringen Sie auf jeden Fall ein Picknick-Mittagessen mit.

Foto: Kathy Anderson
Bemerkenswerterweise liegen in diesem besonderen Teil des Mittleren Westens eine Reihe norwegischer Siedlungen, darunter Decorah, Iowa und ein Stück Minnesota, das fast bis nach St. Paul reicht. Unsere Vorfahren wussten, wie man ihre Immobilien auswählt!

Direkt gegenüber von Norskedalens Thrunegaarden befindet sich das Lager des United States Civilian Conservation Corps (CCC), in dem Techniken entwickelt wurden, um die Bodenerosion durch bessere landwirtschaftliche Praktiken zu beenden. Tiefe Furchen auf steilen Hügeln und Überweidung machten den norwegischen Einwanderern die Landwirtschaft fast unmöglich. Aldo Leopold, Professor an der University of Wisconsin, leitete die Bemühungen zur Wiederherstellung der „Landgesundheit“, um Boden, Wasser, Pflanzen und Tiere der Region zu verbessern.

Während Sie in Coon Valley und Westby sind, müssen Sie einige der vielen Menschen finden, die in den USA geboren wurden und noch Norwegisch sprechen, weil sie die Sprache von eingewanderten Verwandten gelernt haben, die vor 1920 in die Vereinigten Staaten kamen. Fast jedes Jahr seit 2010, ein Team von der Universität Oslo kommt, um die Gudbrandsdal-Grammatik, -Kadenz und den Dialekt der in unserer Einwanderergemeinschaft gesprochenen Sprache zu studieren und aufzuzeichnen. Es ist einzigartiger, wie Professor Janne Bondi Johannessen beschrieben hat, als alle anderen Gebiete, die sie in den USA studieren, weil die Menschen in dieser Gemeinschaft stolz auf ihr norwegisches Erbe sind und die Sprache konsequenter als die meisten Gemeinschaften beibehalten haben. Die Sprache ist weniger verändert als die Sprache der ursprünglichen Einwanderer. Teilen Sie dem Norskedalen-Personal mit, dass Sie daran interessiert sind, einige dieser Leute zu treffen, damit dies bei Ihrem Besuch arrangiert werden kann.

Vernon County hat lokale Weingüter, Farm-to-Table-Restaurants, Bio-Bauernhöfe, Heimatmuseen, einige der besten Flüsse zum Fliegenfischen, Radwege durch wunderschöne Landschaften und freundliche Menschen. Das Haus und die Schule von Frank Lloyd Wright in Taliesin ist nur eine Stunde entfernt und der große Mississippi ist noch näher. In der Umgebung können viele kleine Cottages und B&Bs gemietet werden. Besuchen Sie „Gottes Land“ für den großartigen Kurzurlaub, den Sie verdienen.

Weitere Informationen erhalten Sie per E-Mail an [email protected] oder an Norskedalen unter [email protected] oder (608) 452-3424.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Ausgabe vom 14. Juli 2017 von The Norwegian American. Um zu abonnieren, besuche ABONNIEREN oder rufen Sie uns unter (206) 784-4617 an.


Schmelzendes Eis enthüllt einen &ldquoLost&rdquo Wikinger-Ära-Pass in Norwegens Bergen

Die Berge nordwestlich von Oslo gehören zu den höchsten in Europa und sind das ganze Jahr über mit Schnee bedeckt. Norweger nennen sie die Jotunheimen, was die Heimat der jötnar&ndashdie Giganten der nordischen Mythologie.

Aber Jahre des warmen Wetters haben jetzt einen Großteil dieses Schnees und Eises geschmolzen und einen Gebirgspass freigelegt, den Normalsterbliche mehr als 1.000 Jahre lang überquert haben und dann vor etwa 500 Jahren verlassen haben. Archäologen, die entlang der alten Höhenroute arbeiten, haben Hunderte von Artefakten entdeckt, die darauf hinweisen, dass Menschen sie von der späten römischen Eisenzeit bis zum Mittelalter benutzt haben, um einen Bergkamm zu überqueren. Aber es wurde nicht mehr genutzt, vielleicht wegen des sich verschlechternden Wetters und wirtschaftlicher Veränderungen, wobei letztere möglicherweise durch die verheerende Pest Mitte des 13. Jahrhunderts verursacht wurden.

Forscher sagen, dass der Pass, der den Lendbreen-Eisfleck in der Nähe des Alpendorfes Lom überquert, einst eine Kaltwetterroute für Bauern, Jäger, Reisende und Händler war. Es wurde hauptsächlich im Spätwinter und Frühsommer verwendet, wenn mehrere Meter Schnee das unwegsame Gelände bedeckten.

Möglicher Taststift aus Birkenholz. Es wurde im Gebiet des Lendbreen-Passes gefunden und mit Radiokarbon auf etwa 1100 n. Chr. datiert. Bildnachweis: Espen Finstad

Ein paar moderne Straßen führen durch benachbarte Bergtäler, aber der Winterweg über Lendbreen war vergessen. Die vier Meilen lange Route, die eine Höhe von mehr als 6.000 Fuß erreicht, ist heute nur noch von alten Steinhaufen, Haufen von Rentiergeweihen und -knochen und den Fundamenten eines steinernen Unterstands gekennzeichnet. Ein im Jahr 2011 gefundenes Artefakt führte zur Wiederentdeckung des verlorenen Pfads und einer am Mittwoch veröffentlichten Forschung in Antike Details seiner einzigartigen Archäologie.

Jahrelanges Durchkämmen von Eis und Schnee des Passes hat mehr als 800 Artefakte freigelegt, darunter Schuhe, Seilstücke, Teile eines alten Holzskis, Pfeile, ein Messer, Hufeisen, Pferdeknochen und ein zerbrochener Spazierstock mit einer angeblichen Runeninschrift &ldquoIm Besitz von Joar&rdquo&mdasha nordischer Name. &bdquoDie Reisenden haben eine Vielzahl von Objekten verloren oder weggeworfen, sodass Sie nie wissen, was Sie finden werden&ldquo, sagt der Archäologe Lars Piloslash, Co-Direktor des Secrets of the Ice Glacier Archaeology Program, einer Zusammenarbeit zwischen dem norwegischen Innlandet County Council und dem Museum für Kulturgeschichte der Universität Oslo. Einige dieser Gegenstände, wie ein Wikingerhandschuh und die Überreste eines alten Schlittens, wurden nirgendwo anders gefunden.

Viele von ihnen sehen aus, als wären sie erst vor kurzem verloren gegangen. &bdquoDas Gletschereis funktioniert wie eine Zeitmaschine und bewahrt die Objekte über Jahrhunderte oder Jahrtausende“, sagt Pilø. Zu diesen Artikeln gehört Norwegens ältestes Kleidungsstück: eine erstaunlich gut erhaltene Wolltunika aus der späten römischen Eisenzeit. &bdquoIch frage mich immer wieder, was mit dem Besitzer passiert ist&ldquo fügt Pilø hinzu. &bdquoIst er noch im Eis?&rdquo

Schneeschuh für ein Pferd, das während der Feldarbeit 2019 in Lendbreen gefunden wurde. Es ist noch nicht radiokarbon-datiert. Bildnachweis: Espen Finstad

Etwa 60 Artefakte wurden mit Radiokarbon datiert, was zeigt, dass der Lendbreen-Pass seit mindestens 300 n. Chr. weit verbreitet war , wo einen Teil des Jahres Vieh weidete&rdquo, sagt der Archäologe James Barrett von der University of Cambridge, ein Mitautor der Studie.

Der Fuß- und Packpferdverkehr über den Pass erreichte seinen Höhepunkt um das Jahr 1000 n. Chr., in der Wikingerzeit, als Mobilität und Handel in Europa auf dem Höhepunkt waren, schreiben die Forscher. Bergprodukte, darunter Pelze und Rentierfelle, könnten bei weit entfernten Verbrauchern beliebt gewesen sein, während Milchprodukte wie Butter oder Winterfutter für Vieh für den lokalen Gebrauch gehandelt worden sein könnten.

In den folgenden Jahrhunderten wurde der Pass jedoch weniger frequentiert, möglicherweise aufgrund von wirtschaftlichen und ökologischen Veränderungen. Darunter war die Kleine Eiszeit, eine Abkühlungsperiode, die das Wetter möglicherweise verschlechtert und Anfang des 13. Jahrhunderts mehr Schnee gebracht hat. Ein weiterer Faktor könnte der Schwarze Tod gewesen sein, eine Pest, die Mitte des gleichen Jahrhunderts zig Millionen Menschen tötete. &bdquoDie Pandemien haben der lokalen Bevölkerung einen hohen Tribut zugefügt. Und als sich die Gegend schließlich erholte, hatten sich die Dinge geändert,&rdquo Pilø. &ldquoDer Lendbreen-Pass wurde nicht mehr verwendet und wurde vergessen.&rdquo

Zunderbüchse, die während der Feldforschung 2019 auf der Eisoberfläche von Lendbreen gefunden wurde. It has not yet been radiocarbon-dated. Credit: Espen Finstad

Glacial archaeologist James Dixon of the University of New Mexico, who was not involved in the new research, is struck by evidence of animal herding found at the Lendbreen pass, such as the wooden tongs apparently used to hold fodder on a sled or wagon. &ldquoMost ice-patch sites document hunting activities and don&rsquot contain these types of artifacts,&rdquo he says. Such pastoral objects hint at the links between Norway&rsquos alpine regions and the rest of northern Europe during times of economic and ecological changes, he adds.

Recent decades of warming weather have exposed hidden archaeology in many mountain and subpolar regions, from Europe&rsquos Alps and Greenland to South America&rsquos Andes. Barrett notes there is only limited time before artifacts exposed by the melting ice start to decay in the light and wind. &ldquoThe Lendbreen pass has probably now revealed most of its finds, but other sites are still melting or even only now being discovered,&rdquo he says. &ldquoThe challenge will be to rescue all of this archaeology.&rdquo


Archaeologists find another buried ship

Buried in the ground close to an 829-year old church on an island off Norway’s northwest coast lies a ship that archaeologists believe dates back to Viking times or even earlier. The archaeologists have once again uncovered an historic treasure through the use of georadar.

The grounds near the Old Edøy Church at Smøla on Norway’s northwest coast have revealed another buried ship from Viking times, or even earlier. PHOTO: Den Norske Kirken

“This is a discovery that has both national and international significance,” claimed Ola Elvestuen, the government minister in charge of climate, the environment and, in this case, cultural treasures. “The ship is important for our common history.”

The outlines of the buried vessel were discovered on the island of Edøya at Smøla, not far from Kristiansund, by archaeologists from the county of Møre og Romsdal and NIKU, the Norwegian institute for cultural research. High-resolution georadar also detected traces of a settlement near Edøy Gamle Kirke (Old Edøy Church) that itself dates from around 1190.

Archaeologists think the vessel may be older, more than 1,000 years old. The island is located along an ancient shipping channel to and from Trondheim and close to where the Viking king Harald Hårfagre waged two battles at sea towards the end of the 800s.

County officials noted in a flurry of press releases on Friday that the entire area is rich in cultural treasures and is where the name Nóregi was first believed to have been used, later becoming Norwegen (Norway).

‘Systematic work’
NIKU leader Knut Paasche, who holds a doctorate in Viking ship history, said it was too early to say anything certain about the age of the ship, “but we know it’s more than 1,000 years old.” It’s believed to have a keel around 13 meters long and a total ship’s length of around 17 meters (roughly 56 feet).

County Mayor Tove-Lise Torve claimed that the discovery was the result of “systematic work” through a research and development project called Ein bit av historia (A piece of history). Edøy was an important spot on the old coastal pilgrim’s trail to the Nidaros Cathedral in Trondheim and, according to Torve, where “we’ve planned to establish a regional coastal pilgrims’ center for our county and Trøndelag.”

Elvestuen stressed that both the state and the county of Møre og Romsdal “have a great responsibility to manage the discovery.” It’s the latest in a string of ship discoveries near Halden and at Borre near Horten, both in Southern Norway.

The state, meanwhile, has been criticized for delaying funding for preservation of the Viking ships unearthed and put on display more than 100 years ago. The government in which Elvestuen serves finally included a specific post in next year’s state budget for an expanded Viking Ships Museum where the vessels are exhibited in Oslo.

For more on the latest discovery, click here (external link to NIKU’s website).


Secrets of the ice: unlocking a melting time capsule

B ack in August 2018, archaeologists William Taylor and Nick Jarman were scrambling around a snowy, scree-strewn slope in the Altai mountains in northwest Mongolia at the end of an exhausting day. A few hundred metres above Jarman, Taylor and his colleagues were surveying the site, a disappearing ice field that local reindeer herders said had not melted in living memory. Now, each summer, it disappears almost completely.

Taylor, an assistant professor and curator of archaeology at the University of Colorado Museum of Natural History, looked down the mountain and saw his methodical colleague dancing and hollering, hopping from rock to rock. Thinking he was injured, Taylor headed down the mountain.

“Every time people hear you’re an archaeologist, they want to know the best thing you’ve ever found,” says Jarman, an archaeologist at the Valles Caldera National Preserve. “I knew what I had found rewrote all those anecdotes.”

There, in crumbling snow, was a perfectly preserved arrow shaft. It was delicately decorated with ochre markings, its carving and features completely protected by the ice even though it was 3,000 years old. Normally, organic items such as this are destroyed by exposure. Jarman instantly found a piece of another arrow shaft. “You can feel when you’re in a hotspot – where everything has come together to allow stuff to be preserved,” he says.

Deep freeze: archaeologists search for Viking relics at Lendbreen, Norway. Photograph: Secrets of the ice

Convinced he would find the arrowhead nearby, Jarman quickly swung his metal detector over the snow. It beeped. “I brushed back 2in of snow and I saw this copper-coloured point. It resolved itself into a bronze arrowhead. It had little scraps of animal sinew still tied around it. It had somehow worked itself free from the shaft, and had just dropped off right there. I yelled and just started laughing and jumping about,” he says. The arrow and its shaft had lain undisturbed, packed deep in the ice since the Bronze Age, more than 3,000 years ago, when it was lost, dropped or shot. It is a totemic thing to see it shivers with a swift, elegant menace.

“The feeling that I get when I find these supremely well-preserved organic objects, is that I am the first person to encounter this since the original user,” says Jarman. “You feel this connection in time between the last person to use it and yourself.”

The scientists were exploring a previously perennial ice patch at 4,000m at Tsengel in Mongolia’s Bayan-Ulgii province. They were told about the site by a local guide, Bekbolat Bugibay, who showed them another arrow he had found there that he claimed dated from the time of Genghis Khan. “His guidance was indispensable,” says Taylor.

For generations, nomadic reindeer herders had used this munkh mus or “eternal ice” in summer months to cool their herds and offer them respite from the biting insects that plague these heights. And before written or oral history – before humans had domesticated animals – nomadic Mongolians had observed the reindeers’ behaviour, and had lain in wait, ready to hunt.

But in the summers of 2016 to 2018, ice patches in Mengebulag melted for the first time in living memory. Summer temperatures in Mongolia have increased 1.5C in the past 20 years – higher than the global average. And as the great thaw opened a window into a once inaccessible past, the archaeologists were overwhelmed by the sheer volume of material revealed: horsehair ropes, countless shafts, spears, the sinew of animals used for tying arrowheads and making bows, all intact, but all under imminent threat of destruction now that they were free of the ice.

This is a story playing out worldwide as global heating gathers pace, creating a new academic discipline – “glacial archaeology”. This, though, is something of a misnomer, says Professor Brit Solli, an archaeologist at Oslo University, Norway. “Most of the finds emerging from melting ice caused by climate change are not from moving glaciers, which tend to crush and destroy objects, but from large ice patches, which ebb and flow,” she says. That said, some ice patches contain snow that fell over 10,000 years ago, meaning they also offer climate data in the same way as glacial ice cores.

Back in time: a snowshoe for a horse, as yet undated, but the artefacts it was found with are from the Iron Age, around BC300. Photograph: Espen Finstad/Secrets of the Ice

In 1997,Kristin Benedek and her husband, biologist Gerry Kuzyk, were hunting wild sheep in the mountains of the southern Yukon, Canada, when they found a pile of caribou dung that had emerged from a melting ice patch. Sticking out of the pile was an ancient hunting weapon with sinew and feather fletching still attached. The spear, or throwing dart, was analysed and found to be 4,300 years old.

This launched the Yukon Ice Patch Project, which partners six First Nations tribes in whose territory the ice fields are located. It marked the beginning of ice-patch archaeology as an active field of study in North America. There are now thousands of similar sites in the northern hemisphere, from the Yukon through the US, to the Italian Alps, Mongolia, Siberia and Norway – which alone is home to over 50 sites.

The field of glacial archaeology is growing quickly as scientists race to preserve the past before exposure to the elements destroys them forever.

“There is an urgent imperative to do more of this work and to mitigate the loss to cultural and scientific heritage that is occurring as we speak,” says Taylor.

The most common experience among scientists is to arrive and feel they were too late. “It’s ‘rescue archaeology’,” says Jarman. “We’re salvaging stuff that, if we’re not there to document it and collect it, is going to be gone in a year or two.”

The archaeological record and carbon dating of artefacts taken from the ice of Norwegian high mountains reveals how humans adapted to climate change in the past, says Solli. “There is evidence of increased mountain activity in the period known as the Late Antique Little Ice Age [536-660 AD]. When crops failed following tremendous volcanic explosions, people abandoned their farms to hunt for their food instead,” she says.

“It’s an interesting twist that climate change is providing us with some important clues to the long-term trajectory of the relationship between people and climates,” says Taylor.

‘We are salvaging stuff that’s going to be gone in a year or two’: a wooden bit for goat kids and lambs to prevent them suckling their mother, as the milk was processed for human consumption. Photograph: Espen FInstad/Secrets of the Ice

Dr Shane Doyle, a Crow Indian who now lives in Bozeman, Montana, has acted as consultant on several ice-patch sites, collaborating with archaeologist Craig M Lee of the University of Colorado at Boulder. “It’s so amazing that we can just scrape a few feet down and all of a sudden we’re 10,000 years into the past,” says Doyle. “And it’s also frightening that the ice is melting at such a rapid pace. We have to get these items as soon as possible, because they’re not going to last another year.”

Some objects to have emerged from the ice are so old they could not be dated by standard radio carbon dating techniques. The oldest intact wooden object ever to have been recovered from an ice patch melted out in the greater Yellowstone ecosystem. In 2007, Lee uncovered a birch shaft, believed once to have been launched by a spear-throwing device called an atlatl, that was found to be around 10,300 years old. “I was gobsmacked to see this ancient spear shaft just lying in the runoff channel at the edge of the ice,” he says.

Lee is deliberately vague about the exact location. “Unfortunately in the US, unlike Europe, there’s a difference in people’s relationship to ancient materials – and particularly Native American culture. There’s still a colonial mindset here. Many people don’t realise that there’s really a robust living Native American culture – they want to collect things that relate to a bygone era, but they don’t realise they can still engage with living native people – you don’t just have to romanticise their existence in the distant past.”

Another standout artefact recovered by Lee’s team was a piece of complex and complete basketwork, probably used for sorting and milling seeds from whitebark pine trees. The wide, shallow bowl was identified in 2013 at the remains of an ancient ice patch whose whereabouts is also protected. Conserved and analysed at Mercyhurst University, Pennsylvania, the rods and coils of the artefact, from around 600AD, are made of willow. It provided a more complex and complete picture of pre-Columbian societies than the standard, predominantly male, hunting-related artefacts, says Lee.

“It’s not to say that women did not hunt,” he says, “but one of the things that you tend to see in indigenous cultures is that the people who make baskets are almost exclusively women. It has been really cool to see something that is almost definitively associated with the hands of women. These locations have resources that would be amenable to use by groups, so not just hunters, but also family.”

Under wraps: parts of the Rhone glacier are covered in blankets above Gletsch near the Furkapass to prevent it from melting so quickly. Photograph: Urs Flueeler/EPA

Doyle says that, from a Native American perspective, it was no surprise to find evidence of community living and gender cooperation in these areas. “We have always known that women and men are equal in so many different ways, and that wherever men went, women went,” he says. “There were families up there – men, women and children. We didn’t differentiate between where genders could go like other cultures did. It was a beautiful thing to see that proven.”

Glacial archaeological work also dismantles the flawed and archetypal view of these environments as “wildernesses”, says Lee. “They are incomplete ecosystems without the humans that once lived, worked, hunted and lived here,” he says. “The wider culture has underestimated where native people went,” agrees Doyle. “My people didn’t just visit… They were there all the time, and they’ve left the remnants of that.”

The icy mountains of Norway have proven rich, latterday hunting grounds for glacial archaeologists and it was here in 2011 that some of the most important finds were made. Solli points out that until scientists began to find these objects and document indigenous use of the mountains in antiquity, many Norwegians knew little about this part of their own history.

Solli’s colleague, Professor Marianne Vedeler, wrote in the journal Antike about a sensational 2011 find: an ancient tunic, miraculously intact, found in Lendbreen, a medieval Viking mountain pass. That year, archaeologists were working on the Lendbreen glacier in Oppland County, when they found what appeared to be a crumpled up piece of fabric. The tunic was woven from sheep wool in a diamond twill design between AD230 and 390 and had been well worn, repaired and patched. Only a handful of garments from this period have ever been found in Europe. With a simple cut – it was pulled over the head like a jumper – it was probably worn by a slender man around 5ft 6in tall, Vedeler reported.

Bronze Age leather shoes from 1,300BC and a ski with strapping from 700AD have also melted free in Norway in recent years. Last year, snowshoes for horses and other items relating to the hunting and domestication of animals were uncovered in the same area.

Melting point: cracks in the ice are a result of climate change. Photograph: Alexandre Meneghini/Reuters

Lars Pilo is Europe’s glacial archaeological figurehead, with 15 years’ experience in the field. He points out that, remarkably, scientists in both Mongolia and Norway have discovered that identical, yet innovative hunting methods were used.

Wooden poles known as “scarer sticks” have been found on and around these ice patches where reindeer once flocked. The poles were used to corral the herds into position for hunters, says Pilo. The poles, topped with flags, were planted into the ice and used to alarm the animals, who instinctively fear any sign of motion on the featureless landscapes. The flocks would head away from the fluttering flags, towards the waiting hunters.

Pilo says he particularly enjoys finding objects with a human feel and connection to them, such as clothing. Once in 2011, he found a small arrow that seemed a little different from others he had encountered. “It turned out to be a child’s arrow, a child’s toy, which showed how central hunting was to these people,” he says.

Also in 2011, Pilo found a piece of wood, around 10cm long, at the Lendbreen site. He was convinced it was a needle and displayed it as such in an exhibition. An elderly visitor approached him and told him it was mislabelled. It was, she said, a small wooden bit, used to prevent young calves and goats from suckling their mothers. She had used the same equipment when she was a girl, on her father’s farm, recalling that tough juniper wood was always used for the job. “Ours turned out to be juniper, too, but it was radiocarbon dated to be from 1080,” Pilo says. “You see bits of pieces of human history that are melting out in a reverse time order. So we started with stuff from the Iron Age. Then came the Bronze Age – and now it’s the Stone Age. We’re melting back in time.”

But, for all the discoveries, the field of glacial archaeology is tainted with a bittersweet aftertaste. Scientists know the only reason they have such an endless bounty of astounding material cascading from melting ice patches is because of systemic climate collapse.

“There is a shadow hanging over all of this work, because the only reason you are able to do this is because the environment is so profoundly out of whack,” says Jarman. “It really pushes me to be the best archaeologist that I can be. It pushes me to hike that extra mile and to do the best job of recording these things that I can, because there is the real possibility that we may only get one chance at it.”

Pilo sees the future in bleak terms. “In our high mountains, 90% of the ice is going to melt away in this century. It’s going to go no matter what we do. That is really hard to comprehend, both rationally and emotionally,” he says.

It is hard, if not impossible, to remain optimistic about the fate of the Earth’s ice. In June, a northeastern Siberian town, Verkhoyansk, set the record for the highest temperature ever recorded in the Arctic Circle. Summer temperatures in the town, which lies 3,000 miles east of Moscow, hit 38C. In July, methane – one of the most damaging greenhouse gases – started leaking from beneath the seabed in Antarctica for the first time ever. We may have now passed a long-feared tipping point.

In a year when the unthink able has become the everyday, when profound changes to lifestyle, economy, travel, ambition and health have been forced upon billions of us by a tiny virus, at a time when science has trumped even the most bombastic rhetoric, it is surely important to stop and reflect on the environmental consequences of our prior economic model. We may soon look back on the Covid-19 pandemic as the good old days before climate change raced away from us.

Will we soon be swapping our smartphones for atlatl, those ingenious ancient spear-throwing devices? It’s too soon to say, but archaeologists have the luxury of a very long view.

“Technological advancement is not permanent. It can fluctuate back and forth,” says Jarman. “We’ve seen that happen throughout human history, and it would be hubris to think that it couldn’t happen again,” he says. “I hope that if it does, that is because we have intentionally managed a soft landing, choosing sustainable technology because we want to, and we know it’s the right thing to do, rather than being forced into it.”


Cultural connections with Europe found in ancient Jordanian settlement

This image shows the reconstruction of the building from 1,100 B.C. Credit: University of Gothenburg

Swedish archaeologists in Jordan led by Professor Peter M. Fischer from the University of Gothenburg have excavated a nearly 60-metre long well-preserved building from 1100 B.C. in the ancient settlement Tell Abu al-Kharaz. The building is from an era characterised by major migration.

New finds support the theory that groups of the so-called Sea Peoples emigrated to Tell Abu al-Kharaz. They derive from Southern or Eastern Europe and settled in the Eastern Mediterranean region all the way to the Jordan Valley.

'We have evidence that culture from present Europe is represented in Tell Abu al-Kharaz. A group of the Sea Peoples of European descent, Philistines, settled down in the city,' says Peter Fischer. 'We have, for instance, found pottery resembling corresponding items from Greece and Cyprus in terms of form and decoration, and also cylindrical loom weights for textile production that could be found in central and south-east Europe around the same time.'

Tell Abu al-Kharaz is located in the Jordan Valley close to the border to Israel and the West Bank. It most likely corresponds to the biblical city of Jabesh Gilead. The Swedish Jordan Expedition has explored the city, which was founded 3200 B.C. and lasted for almost 5 000 years. The first excavation took place in 1989 and the most recent in autumn 2013. All in all, 16 excavations have been completed.

This photo shows a door opening between two rooms from 1,100 B.C. Credit: University of Gothenburg

Peter M. Fischer and his team of archaeologists and students have surveyed an urban settlement that flourished three times over the 5 000 years: around 3100-2900 B.C. (Early Bronze Age), 1600-1300 B.C. (Late Bronze Age) and 1100-700 B.C. (Iron Age). These are the local periods in Sweden, they occurred much later.

Remarkably well-preserved stone structures have been exposed during the excavations. The finds include defensive walls, buildings and thousands of complete objects produced locally or imported from south-east Europe.

'What surprises me the most is that we have found so many objects from far away. This shows that people were very mobile already thousands of years ago,' says Fischer.

The scientists have made several sensational finds in the last three years, especially during the excavation of the building from 1100 B.C. where containers still filled with various seeds were found. There are also finds from Middle Egypt that were exported to Tell Abu al-Kharaz as early as 3100 B.C.

This photo shows pottery from one of the rooms from 1,100 B.C. Credit: University of Gothenburg

The exploration of the 60-metre long building discovered in 2010 continued during the most recent excavation. It was originally built in two levels of which the bottom level is still standing with walls reaching 2.5 metres in height after more than 3 000 years.

The archaeologists found evidence indicating that the Philistines who lived in the building together with local people around 1100 B.C. utilised a defence structure from 3 000 B.C. in the form of an old city wall by constructing their building on top of it. In this way, they had both easy access to building material and a solid surface to build on.

'One of our conclusions after the excavation is that "Jordanian culture" is clearly a Mediterranean culture even though the country does not border the Mediterranean Sea. There were well-organised societies in the area long before the Egyptian pyramids were built,' says Peter M. Fischer.


A Speedy History of Skiing

Although Northern Europe once again dominated the medal table recently at the 2015 FIS World Alpine Ski Championships in Colorado, the list of competing countries also included such snow-deprived countries as Haiti, Israel and Jamaica.

Not only has skiing grown popular in countries more usually associated with beach barbecues, historians of the sport have now discovered that its roots are far more diverse than originally imagined.

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More Historically Speaking

The earliest known ski fragment—unearthed near Lake Sindor, some 745 miles northeast of Moscow—dates roughly to 6,000 B.C. In Norway, Sweden and Finland, archaeologists have found rock carvings known as petroglyphs that depict hunters on skis chasing wild animals. One drawing found in 2001 in Nord-Trøndelag, Norway, often referred to as Bola Man, is thought to be about 5,500 years old.

But similar petroglyphs have also been uncovered on the other side of the world, in the Altai Mountains of northwestern China. Their ages are disputed, with estimates varying between 3,000 and 5,000 years old. But there is no disagreement about where the first literary description of skiing appears. One of China’s oldest texts, “Shan Hai Jing” (“The Classic of Mountains and Seas”), compiled and edited during the Han Dynasty (206 B.C.-220 A.D.), states that “the people of the Dingling nationality living in the Aletai mountains” sometimes wore “the ‘horns of a goat’—a kind of knee-high fur boot under which is a wooden board with a hoof-shaped front tip.” Today, this early form of skiing remains a part of Altai culture, and hunters still use the ancient method of a single ski pole, called a taiyak.

The art of skiing wields cultural significance far beyond China. In Russia—as befits a country that saw off Napoleon by deploying soldiers on skis—skiing signifies military power. In “The History of Pugachev” by the 19th-century novelist and poet Alexander Pushkin, the final defeat of the famous Pugachev rebellion against Catherine the Great is ascribed to government troops who, “skiing fast on top of the deep snow, occupied all vantage points.”

For the British, skiing exemplifies the hearty, derring-do ethos that once caused bemused locals to classify all Englishmen abroad as mad. Sir Arthur Conan Doyle, who introduced Sherlock Holmes to the world in 1887, also—somewhat improbably—went on to popularize downhill skiing in Switzerland. Writing in McClure’s Magazine in 1895, Conan Doyle declared with uncanny prescience, “I am convinced that the time will come when hundreds of Englishmen will come to Switzerland for the skiing season. I believe I may be the first…but I am certain I will not by many thousands be the last.”

The French, for their part, see skiing as less of a sport and more of a metaphor for the human condition. For Jean-Paul Sartre, in “Being and Nothingness” (1943), the snow reminds him of the body of a naked woman. The piste represents “pure being and exteriority,” while skiing “symbolizes the activity of consciousness…I have a sense that this is my snowfield. What I want to appropriate is the absolute being of the in-itself and thus become the real.”

Naturally, for Ernest Hemingway, French pontificating on naked women and consciousness entirely missed the point of skiing, which actually symbolizes the American tragedy of the emasculated male. In his 1924 short story “Cross-Country Snow,” two young friends contemplate their last ski run, each knowing that the freedom of the piste is an illusion their futures are already mortgaged to conformity and domestication. Hemingway makes the ineffable tangible through the immortal line, “That’s the way it is.”

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