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Der Kampf, Veteranen des Zweiten Weltkriegs nach Hause zu bringen

Der Kampf, Veteranen des Zweiten Weltkriegs nach Hause zu bringen

Insgesamt sind mehr als 9.400 Soldaten, die im Zweiten Weltkrieg und anderen Konflikten der Vergangenheit getötet wurden, als „Unbekannte“ auf amerikanischen Friedhöfen auf der ganzen Welt begraben. Laut einer kürzlich von National Public Radio und der unabhängigen gemeinnützigen Nachrichtenredaktion ProPublica durchgeführten Untersuchung genehmigen Beamte des Pentagons, die für die Buchhaltung amerikanischer Kriegsgefangener und MIAs zuständig sind, jedoch selten die Entlassung eines dieser Soldaten, um sie durch DNA-Beweise zu identifizieren. Im Durchschnitt, so die Untersuchung, gibt das Joint Prisoners of War/Missing in Action Accounting Command (J-PAC) des Verteidigungsministeriums in weniger als 4 Prozent dieser Fälle grünes Licht.

Einer der Fälle, die sie nicht verfolgen wollten, war der des US-Armee-Privaten Lawrence S. Gordon, der 1944 in der Normandie getötet wurde, als eine deutsche Granate seinen Panzerwagen traf. Wie Daily Beast und ProPublica berichteten, begann der Filmemacher Jed Henry (dessen Großvater in Gordons Einheit diente) 2011 mit der Untersuchung des Falls und konnte Beweise dafür finden, dass die US-Armee zwei schwer verbrannte, nicht identifizierbare Leichen aus dem Panzerwagen geborgen und begraben hatte sie als amerikanische Unbekannte. Nach dem Krieg grub die Armee jedoch die Überreste aus und stellte fest, dass beide Leichen deutsche Kleidung trugen. Sie konnten Fingerabdrücke verwenden, um eine der Leichen als Army Pvt. James Bowman, der neben Gordon im Turm des Panzerwagens gestanden hatte. Die andere nicht identifizierbare Überreste wurde „X-356“ genannt und wegen der deutschen Kleidung an die deutsche Regierung übergeben und anschließend in einer deutschen Gruft in Frankreich beigesetzt.

Als ihm Henrys Ergebnisse vorgelegt wurden, kam J-PAC 2013 zu dem Schluss, dass es angesichts der Tausenden anderer Männer, die während dieser Zeit in der Gegend starben, nicht genügend Beweise für die Exhumierung der Überreste gab. (Gordons kanadische Staatsbürgerschaft könnte auch ein Faktor gewesen sein, obwohl er als Sohn amerikanischer Eltern geboren wurde und sich entschied, in die US-Armee einzutreten.) Gordons Familie und Henry brachten dann den französischen und deutschen Behörden die gleichen Beweise vor und konnten sie davon überzeugen Exhumieren Sie Gordons Überreste und führen Sie DNA-Tests durch, um ihn endgültig zu identifizieren. Nachdem das französische National Forensic Science Institute herausgefunden hatte, dass die DNA eines der Backenzähne mit der eines Neffen von Gordon übereinstimmte, schrieb Brigadegeneral Dirk H. Backen vom deutschen Verteidigungsattaché an Lawrence R. Gordon, Gordons Neffe und Namensvetter: „Er wird kommen“ zu Hause und das zählt. Er fiel im Kampf gegen meine Landsleute, aber er tat dies aus einer gerechten Sache: Europa vom Faschismus zu befreien und Frieden, Freiheit und Menschlichkeit wiederherzustellen. Sein Opfer war nicht umsonst.“ Gordons sterbliche Überreste werden am 10. Juni in einer Zeremonie in Frankreich seiner Familie übergeben.

Familien von Seeleuten, die an Bord der U.S.S. getötet wurden Oklahoma während des japanischen Angriffs auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 suchen nach einer ähnlichen Schließung. Laut Los Angeles Times) war es Ray Emory, ein 92-jähriger Überlebender des Angriffs auf Pearl Harbor, der durch akribische Nachforschungen erfuhr, dass die Leichen von 27 Matrosen 1949 durch zahnärztliche Aufzeichnungen identifiziert worden waren. Ein Anthropologe, der mit das Militär weigerte sich jedoch offenbar, die Ausweise zu unterzeichnen, und die Familien wurden nicht benachrichtigt. Stattdessen wurden die Teilüberreste in fünf mit „unbekannt“ gekennzeichneten Särgen auf dem National Memorial Cemetery of the Pacific, besser bekannt als „Punchbowl“, beigesetzt.

Im Jahr 2003 gelang es Emory, J-PAC davon zu überzeugen, einen der fünf Särge zu exhumieren, und die Überreste von fünf Soldaten wurden ihren Familien übergeben, nachdem sie durch DNA-Tests identifiziert worden waren. Jetzt kämpfen die Familien der anderen 21 Matrosen (eine Familie konnte nicht ausfindig gemacht werden) dafür, dass das Militär dasselbe für ihre Lieben tut. Sie werden von einer parteiübergreifenden Gruppe von 15 Senatoren unterstützt, die letzten Monat einen Brief an Verteidigungsminister Chuck Hagel überbrachten, in dem er ihn aufforderte, die Exhumierungen anzuordnen. Senator Christopher S. Murphy (D-Conn.), der die Bemühungen der Senatoren anführte, sagte: „Angesichts der Tatsache, dass viele dieser 21 Seeleute Marine-Feuerwehrleute waren, die an diesem schrecklichen Tag heldenhaft starben, als sie versuchten, das Feuer auf ihrem Schiff zu löschen , das Mindeste, was wir tun können, ist ihnen eine letzte Ruhestätte zu geben, die ihre Familien gewählt haben, um ihren Mut zu ehren.“

Die US-Marine lehnt die Exhumierung der Matrosen aus Oklahoma ab und zieht es vor, sie in der Punchbowl zu behalten, wo sie „in Würde ruhen“ können, wie Lt. Cmdr. Sarah Flaherty, eine Sprecherin der Marine. Laut Lisa Ridge (deren sterbliche Überreste zu denen gehören, die in der Punchbowl begraben sind), ist ein Teil des Widerstands der Navy darauf zurückzuführen, dass in dem exhumierten Sarg neben denen der fünf jetzt etwa 100 Knochen von unbekannten Pearl Harbor-Opfern gefunden wurden. Seeleute identifiziert. "Sie halten es nicht für richtig, sich weiter zu öffnen, bis sie diese identifiziert haben", sagte Ridge der L.A. Times, obwohl sie dieses Argument nur als Verzögerungstaktik betrachtet.

Das Department of Veterans Affairs, das den Friedhof beaufsichtigt, und die Navy haben das letzte Wort über die Ausgrabung, und Konteradmiral John Kirby, der Chefsprecher des Pentagon, sagt, dass das Büro für Kriegsgefangene/Missing Personnel des Verteidigungsministeriums die Durchführbarkeit einer Entbettung prüft und die Überreste zu identifizieren. Bis das passiert, werden Ridge und die anderen Familienmitglieder der 21 Segler weiter warten.


Die letzten lebenden deutschen Nazis aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs bedauern erschreckend wenig

Die letzten Nazis aus dem Zweiten Weltkrieg leben bequem zu Hause in Deutschland, führen ein normales Leben und sind teilweise immer noch stolz auf ihre Beteiligung an einer der größten Gräueltaten der Weltgeschichte.

In dem erschreckenden neuen Dokumentarfilm "Final Account", der am Freitag veröffentlicht wurde, interviewte der britische Regisseur Luke Holland, dessen Großeltern im Holocaust getötet wurden, mehrere ehemalige Nazis über ihre Erinnerungen an das mörderische Dritte Reich. Er brauchte 10 Jahre, um seine älteren Motive aufzuspüren und auf Film festzuhalten. Und Holland selbst starb im Juni kurz nach Fertigstellung seines Films.

Von der deutschen Regierung eher als Funktionäre denn als Kriegsverbrecher eingestuft, konnten die ehemaligen Sanitäter, SS-Offiziere und KZ-Aufseher nach dem Zweiten Weltkrieg in ihre Gemeinden zurückkehren, als wäre nichts gewesen.

Ab dem Alter von 10 Jahren wurden deutsche Kinder entweder Teil des Jungvolks und schließlich der Hitlerjugend oder des Bundes Deutscher Mädchen. Mit freundlicher Genehmigung der Fokusfunktionen

Für viele von ihnen ist heute „nichts“ das entscheidende Wort.

„Die Mehrheit der Nazis hat nach dem Krieg immer wieder gesagt, erstens ‚Ich wusste es nicht‘, zweitens ‚Ich habe nicht mitgemacht‘ und drittens ‚Wenn ich es gewusst hätte, hätte ich anders gehandelt. ’ ”, sagte Klaus Kleinau, ein reumütiges Mitglied der Waffen-SS, dem militärischen Zweig der SS, in dem Dokument.

Kleinau hält dies für eine weit verbreitete Täuschung. „Alle versuchen, sich von den Massakern zu distanzieren, die im Nationalsozialismus begangen wurden, insbesondere von denen der letzten Jahre. Und deshalb sagten so viele: ‚Ich war kein Nazi.‘“

Ihre Mitwirkung bei den Nazis begannen die Befragten meist mit dem Eintritt in das Jungvolk, einem Pflichtprogramm für Jungen zwischen 10 und 14 Jahren. Danach stiegen sie in die Hitlerjugend bzw.

Einige erinnerten sich daran, dass sie als Kinder aufgeregt waren, das Camp zu besuchen.

„Das ist mein Mitgliedsausweis der Hitlerjugend“, sagte Hans Werk, der schließlich Teil der Waffen-SS wurde. „Ich bin mit 10 Jahren ins Jungvolk eingetreten und habe das bekommen. Ich trat am 1. Mai 1937 ein. Noch bevor ich 10 Jahre alt war. Ich konnte es kaum erwarten.“ Werk drückte später sein tiefes und aufrichtiges Bedauern über seine Kriegshandlungen aus.

Eine namenlose Frau fügte hinzu: „Wir haben die Partei nicht unterstützt. Aber die Uniform hat uns gefallen. Wir haben mitgemacht, weil es uns Spaß gemacht hat – die Uniform anzuziehen und auf Märsche zu gehen.“

Aber die Unschuld war eine List. Schon in jungen Jahren wurde ihnen das Hassen beigebracht.

„Wir haben das Lesen mit dem normalen Alphabetbuch gelernt, aber wir hatten auch ein Alphabetbuch zum Thema Juden“, sagte Werk. „Es hatte eine Karikatur eines Juden für jeden Buchstaben. An einen erinnere ich mich besonders: eine Metzgerei, die richtig fettig und dreckig war. Ein widerlicher Jude mit schmutzigen langen Haaren und Hut, hinter der Theke. Neben ihm ein blondes deutsches Mädchen mit weißer Schürze. Er hatte seine Hand, wo sie nicht sein sollte.“

Obwohl sich viele Probanden für ihre Rolle im Holocaust schämten, bedauern andere überhaupt nichts. Als sich ein anonymer Mann daran erinnerte, dass er Wachen aus dem Konzentrationslager Bergen-Belsen gerufen hatte, um entflohene jüdische Häftlinge zurückzubringen, die sich im Schweinestall seiner Farm versteckten, lachte er.

Regisseur Luke Holland starb kurz nach Fertigstellung seines Dokumentarfilms “Final Account.” ©Focus Features/Courtesy Everet

Auf die Frage, ob er Adolf Hitler noch “ehrt”, sagte Karl Hollander, ein ehemaliger SS-Leutnant, der seine Hakenkreuzabzeichen behielt: „Das tue ich immer noch. Die Idee war richtig … Ich teile nicht die Meinung, dass sie ermordet werden sollten. Sie hätten in ein anderes Land vertrieben werden sollen, wo sie sich selbst regieren könnten. Das hätte viel Kummer erspart.“

Auch Kurt Sametreiter von der SS blieb standhaft.

„Die Waffen-SS hatte nichts mit der schrecklichen und brutalen Behandlung von Juden und Dissidenten und dem Konzentrationslager zu tun“, sagte Sametreiter. „Wir waren Frontsoldaten … Ich bereue nichts, und ich werde es nie bereuen, bei dieser Einheit zu sein. Wirklich nicht. So eine Kameradschaft … Auf jeden Mann konnte man sich zu 100 % verlassen. Es gab nichts, was schief gehen konnte. Das war das Schöne daran.“

Auf die Frage, ob während des Holocaust 6 Millionen Juden getötet wurden, bestritt Sametreiter dies.

„Das ist ein Witz“, sagte er. „Ich glaube es nicht. Ich werde es nicht glauben. Es kann nicht sein. Heute sagen sie. Entschuldigen Sie, aber es ist der Jude, der es so ausdrückt. Das Ausmaß, das heute behauptet wird, bestreite ich auch. Ich bestreite es. Es ist nicht passiert."


Der Doppel-V-Sieg

Während des Zweiten Weltkriegs brachten Afroamerikaner enorme Opfer, um den Militärdienst und die Kriegsunterstützung gegen messbare soziale, politische und wirtschaftliche Vorteile einzutauschen. Wie nie zuvor nahmen lokale schwarze Gemeinschaften im ganzen Land mit Begeisterung an Kriegsprogrammen teil und verstärkten ihre Forderungen nach sozialem Fortschritt.

Primärbild: (Bild: National Archives, 208-NP-3F-3.)

AFRIKANISCHE AMERIKANER AN DER HEIMATFRONT WÄHREND DES ZWEITEN WELTKRIEGES

Während des Zweiten Weltkriegs brachten Afroamerikaner enorme Opfer, um den Militärdienst und die Kriegsunterstützung gegen messbare soziale, politische und wirtschaftliche Vorteile einzutauschen. Wie nie zuvor nahmen lokale schwarze Gemeinschaften im ganzen Land mit Begeisterung an Kriegsprogrammen teil und verstärkten ihre Forderungen nach sozialem Fortschritt. Der Kampf um die erstklassige Staatsbürgerschaft der Afroamerikaner wurde in dieser Zeit hauptsächlich an den Arbeitsplätzen und in den Ausbildungseinrichtungen im ganzen Land geführt. Insbesondere schwarze Colleges und Universitäten leisteten wichtige Beiträge zum Verteidigungsprogramm und leiteten auf staatlicher Ebene Ausbildungseinrichtungen und organisierten die afroamerikanischen Kriegsanstrengungen. Insgesamt nahmen 75 schwarze Colleges und Universitäten in irgendeiner Weise am Nationalen Verteidigungsprogramm teil.

Bis 1942 hatten sich Tausende von Afroamerikanern an berufsvorbereitenden Kursen an historisch schwarzen Colleges und Universitäten (HBCUs) im ganzen Süden eingeschrieben. Fast 30 schwarze Colleges boten 50 neue Kurse zu Themen wie Maschinenbau, Funktechnik, Werkzeugbau, Schweißen, Elektronik, Bootsbau, Krankenpflege, Blechbearbeitung, Fotografie, Verbrennungsmotoren, Produktionsmanagement und Ernährung an. Die Studierenden wurden in Berufen ausgebildet, die den Personalmangel in den Regionen widerspiegeln. Fünfundsechzig schwarze Colleges nahmen an Bundesprogrammen wie dem Programm für Ingenieur-, Wissenschafts- und Managementkriegstraining (ESMWT) teil. Zwölf dieser Einrichtungen hatten direkte Verträge mit der Bundesregierung und boten insgesamt 74 Studiengänge in Physik, Mathematik, Management, Ingenieurwissenschaften und Chemie an. Insgesamt änderten etwa 80 Prozent der schwarzen Colleges und Universitäten ihre Lehrpläne, um verteidigungsbezogene Kurse und Schulungen für die Kriegsanstrengungen anzubieten.

Die Bundesregierung bat auch energisch um die Unterstützung von HBCUs in zahlreichen Programmen wie dem War Bond and Stamp Savings Programm und dem Army Enlisted Reserve Corps, einem Vorläufer der United States Army Reserve. Neben Tausenden von Afroamerikanern wurden mehr als 50.000 nicht-afrikanisch-amerikanische Studenten im ganzen Süden in verteidigungsbezogenen Ausbildungsprogrammen eingeschrieben. Afroamerikaner erhielten eine wertvolle Ausbildung in qualifizierten und ungelernten Berufen, die sie für die Arbeit in zahlreichen kriegsbezogenen Industrien qualifizierten. Obwohl Afroamerikaner eifrig nach diesen Möglichkeiten des Verteidigungstrainingsprogramms suchten, vermieden viele Arbeitgeber im Süden die Einstellung von Schwarzen aus Angst vor sozialen Unruhen und Massenstreiks. Als Reaktion darauf wies das Regionalbüro der War Manpower Commission in Dallas, Texas, schwarze Auszubildende im gesamten Südwesten an, eine Anstellung bei Werften und Verteidigungsanlagen im Norden und Westen zu suchen.

Während des Krieges sangen die Amerikaner routinemäßig „God Bless America“ und das „Star Spangled Banner“ und stellten Schilder und amerikanische Flaggen zur Unterstützung von Truppen und kriegsbezogenen Programmen auf. Inbrünstige Demonstrationen von Patriotismus beinhalteten jedoch nicht die Unterstützung schwarzer Truppen. Während dieser Zeit war rassistische Gewalt gegen afroamerikanische Soldaten in der Nähe von Militäranlagen im Süden an der Tagesordnung. Kurz nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor zum Beispiel brach in Alexandria, Louisiana, ein Rassenaufstand zwischen afroamerikanischen GIs, Zivilisten und der örtlichen Polizei aus, als ein weißer Militärpolizist vor einem überfüllten Kino einen schwarzen Soldaten schlug. Aufgrund solcher Vorfälle glaubten schwarze Führer, Pädagogen und die schwarze Presse, dass es noch wichtiger sei, die Moral in der schwarzen Gemeinschaft aufzubauen. Die schwarze Gemeinschaft würde nicht nur sozial und politisch von Schulungsprogrammen und erhöhten Beschäftigungsmöglichkeiten profitieren, sondern HBCUs würden auch dringend benötigte finanzielle und technische Unterstützung von Bund und Ländern erhalten.

Viele schwarze Führer und Organisationen wie die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) waren sich der afroamerikanischen Abneigung gegenüber dem Krieg sehr bewusst und besorgt. Zu Recht hatten schwarze Amerikaner wenig zu feiern, wenn man bedenkt, dass viele von ihnen ausgeschlossen waren Zivilschutz Ausbildungsprogramme und Jobs, da die Jim-Crow-Philosophie die Zweigstellen der Armee, der Marine und der Marines durchdrang, und Afroamerikaner, die unter Mißhandlungen und Übergriffen durch Weiße litten, hatten keinen Rückgriff auf das Justizsystem. Tatsächlich war diese Haltung repräsentativ für die Stimmung in der schwarzen Gemeinschaft im ganzen Land. Um dieser pessimistischen Atmosphäre entgegenzuwirken, veröffentlichte die Forschungsabteilung der Special Service Division der US Army Forces einen Bericht mit dem Titel „Attitudes of the Negro Soldier“. Der Bericht schlug vor, besondere Anstrengungen zu unternehmen, um schwarze Truppen wichtigen militärischen Aufgaben zuzuweisen, und dass es einen verstärkten Nachrichtenfluss über die militärischen Errungenschaften der Afroamerikaner sowohl im Kampf als auch in der Ausbildung geben sollte. Diese Zunahme des Informationsflusses würde eine stetige Konzentration auf die feindliche Rassenlehre beinhalten. Alle diese Vorschläge sollten den Afroamerikanern die Bedeutung des Gewinnens des Krieges unterstreichen.

Der Widerspruch zwischen dem Kampf für die Erhaltung der Demokratie in der ganzen Welt und der Erfahrung der Demütigung durch Jim-Crow-Gesetze, der Staatsbürgerschaft zweiter Klasse und dem Ausschluss von Berufsausbildungsprogrammen in Kriegszeiten zu Hause erwies sich für viele Afroamerikaner verständlicherweise als zu groß. Obwohl Antikriegs- und antimilitärische Stimmungen nicht die Rhetorik der allgemeinen Bevölkerung oder der schwarzen Mainstream-Führer widerspiegelten, waren die Gefühle von Einzelpersonen wie C.L.R. James repräsentierte, wie viele schwarze Soldaten und Zivilisten sich fühlten. Jakobus verkündete:

"Warum sollte ich mein Blut für Roosevelts Amerika vergießen, für Cotton Ed Smith und Senator Bilbo, für den ganzen Jim Crow, den Neger hassenden Süden, für die schlecht bezahlten, schmutzigen Jobs, für die Neger kämpfen müssen, für die paar Dollar von Erleichterung und die Beleidigungen, Diskriminierung, Polizeibrutalität und ewige Armut, zu der Neger selbst im liberaleren Norden verdammt sind?"


Der Kampf der schwarzen Veteranen

Der Veterans Day ist eine Gelegenheit, denjenigen, die in den Streitkräften der Vereinigten Staaten gedient haben, mit Respekt und Wertschätzung zu würdigen. Aber über Generationen hinweg waren Afroamerikaner, die vom Dienst nach Hause zurückkehrten, eher mit Diskriminierung, Respektlosigkeit, Gewalt und sogar dem Tod konfrontiert.

Während des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts blieb die weiße Vorherrschaft im ganzen Land Gesetz und Brauch, und viele Weiße befürchteten, dass schwarze Soldaten, die den Stolz des Militärdienstes erlebt hatten, sich der Entrechtung, der Segregation und der Staatsbürgerschaft zweiter Klasse widersetzen würden, die immer noch die Afroamerikanische Erfahrung. Im August 1917 warnte der US-Senator James Vardaman von Mississippi, dass es, wenn es einem schwarzen Soldaten erlaubt wäre, sich als amerikanischer Held zu sehen, „nur ein kleiner Schritt zu der Schlussfolgerung sein würde, dass seine politischen Rechte respektiert werden müssen“. Schwarze Soldaten mit Erwartungen nach Gleichberechtigung nach Hause in den Süden zu bringen, prognostizierte er, würde „unweigerlich in eine Katastrophe führen“.

Für Senator Vardaman war das Potenzial schwarzer Soldaten als Gemeindeführer erschreckend, und die „Katastrophe“ wäre eine Massenbewegung für die Rechte der Afroamerikaner. Tatsächlich kehrten viele afroamerikanische Soldaten entschlossen zurück, um für ihre eigene Freiheit und Gleichheit zu kämpfen, und Veteranen wie Hosea Williams und Medgar Evers spielten eine zentrale Rolle in der Bürgerrechtsbewegung. Der Versuch, diese potenzielle Führung zu unterdrücken, machte schwarze Veteranen zu Zielen, und viele erlitten brutale Gewalt, weil sie gegen Misshandlungen protestierten oder einfach nur ihre Militäruniformen trugen. Im August 1898 wurde ein Soldat der Schwarzen Armee namens James Neely von einem Mob weißer Männer in Hampton, Georgia, erschossen, weil er gegen die Weigerung eines weißen Ladenbesitzers protestiert hatte, ihn an der Getränketheke zu bedienen.

In Hickman, Kentucky, wurde ein kürzlich entlassener schwarzer Soldat namens Charles Lewis im Dezember 1918 in Uniform gelyncht, nur wenige Wochen nach dem Ende des Ersten Weltkriegs. Herr Lewis stand in seiner Uniform auf der Straße, als ein weißer Polizist anfing zu schikanieren er und behauptete, er entspreche der Beschreibung eines Raubverdächtigen. Als Mr. Lewis darauf bestand, dass er Soldat sei und keinen Grund habe, jemanden auszurauben, beschuldigte ihn der Offizier der Körperverletzung und verhaftete ihn. Am nächsten Morgen brach ein Mob weißer Männer in das Gefängnis ein, packte Mr. Lewis und erhängte ihn.

Schwarze Veteranen des Zweiten Weltkriegs wurden auch für die grundlegendsten Behauptungen von Gleichheit und Freiheit mit Gewalt konfrontiert. Im August 1944 erschoss und verwundete der weiße Besitzer eines kleinen Restaurants in Shreveport, Louisiana, vier schwarze Soldaten, von denen er behauptete, sie hätten versucht, seinen Platz einzunehmen.

Im Juni 1947 studierte ein Veteran der Black Navy namens Joe Nathan Roberts an der Temple University durch die G.I. Bill, besuchte seine Familie in Sardis, Georgia, als eine Gruppe weißer Männer wütend wurde, weil er sich weigerte, sie “Sir zu nennen.” Später in der Nacht entführten die Männer Mr. Roberts aus dem Haus seiner Eltern und erschossen ihn zu Tode.

Im nächsten Jahr, am 9. September 1948, erschoss eine Gruppe weißer Männer einen 28-jährigen schwarzen Veteranen namens Isaiah Nixon außerhalb seines Hauses und vor den Augen seiner Frau und seiner sechs Kinder, nur wenige Stunden nachdem er sich Drohungen widersetzt hatte und bei den Kommunalwahlen in Montgomery County, Georgia, gewählt. Zwei weiße Männer, die festgenommen und wegen seines Todes angeklagt wurden, wurden später von ausschließlich weißen Jurys freigesprochen.

Diese und unzählige weitere schwarze Veteranen dienten tapfer der Verteidigung Amerikas, nur um bei ihrer Rückkehr schreckliche Misshandlungen, Gewalt und Lynchmorde zu erleiden. Im November 1942, während der Stationierung in Camp Polk, Louisiana, schrieb Private Merle Monroe einen Brief an die Pittsburgh Kurier Beschreibung des Kampfes der Schwarzen Soldaten, angesichts des Lynchens ein Gefühl von patriotischem Stolz zu bewahren. “Paradoxerweise,”, schrieb er, “unser Land gibt jährlich Millionen aus, um die Moral der Neger innerhalb und außerhalb der Armee aufzubauen, zerstört jedoch törichterweise die Blaupause seines Programms, indem es brutale Morde toleriert, ohne sogar der Vorwand eines fairen Verfahrens.”

In diesem Jahr, während wir den Veteranentag inmitten anhaltender nationaler Debatten über Rassenungleichheit und Polizeibrutalität sowie Protest und Patriotismus begehen, ehrt EJI die lange Tradition afroamerikanischer Veteranen, die in einem doppelten Kampf gekämpft und gestorben sind: Kämpfe im Ausland zur Verteidigung von Land zu kämpfen und zu Hause zu kämpfen, um dieses Land zu einem Ort zu machen, den es wert ist, verteidigt zu werden. 75 Jahre nach ihrer ersten Veröffentlichung klingen die Worte von Private Monroe immer noch mit einer hoffnungsvollen Wahrheit:

Die Moral ist für den Neger wie für jeden Menschen wie Hefe für Brot. Die Moral erfüllt uns mit Liebe und Stolz für unser Land. Es weckt uns mit dem Willen zu kämpfen, um jeder gewaltsamen Veränderung unserer Lebensweise zu widerstehen. Moral im weitesten Sinne ist das Wissen und das Verständnis und der Glaube an die hohen Prinzipien, die unser Land vertreten muss: Das Recht, unser Leben frei von Vorurteilen zu führen Das Recht, Brot zu verdienen Einen Platz an der Sonne für uns und unsere Nachkommen . Und mit diesen notwendigen Stimulanzien werden wir Negersoldaten mit jedem Zentimeter unserer Statur jeder Bedrohung der Gesetze unseres Landes widerstehen, die unsere Rechte in Zeiten der Ruhe schützen müssen.


WWII liest: Memoiren

Zwei Mitglieder des Instituts für Kriegs- und Demokratieforschung wählen ihre vier Memoiren über den Zweiten Weltkrieg aus, die man nicht verpassen darf.

Wir haben immer gerne gute Kriegserinnerungen gelesen. Das Memoiren-Genre ist in einzigartiger Weise geeignet, um den Leser anzuziehen und ihm einen Blick aus der ersten Person auf die Erfahrungen des Autors zu geben. Memoiren lassen uns in kleine Teile des Krieges eintauchen und zeigen uns sowohl seine unglaubliche Brutalität als auch den Kampf für die Teilnehmer, ihre Menschlichkeit zu bewahren. Der Zweite Weltkrieg hat allein aufgrund seiner Größe leicht mehr Memoiren hervorgebracht als jeder andere Konflikt des 20. Jahrhunderts. Aber bei so vielen da draußen kann es schwierig sein, sich zu entscheiden, welche zuerst angegangen werden sollen. Hier sind vier unserer „nicht verpassen“-Favoriten:

Ernie Pyle war wohl der berühmteste aller Kriegsberichterstatter, er hat uns auch einen der ersten Augenzeugenberichte über den Kampf gegen Hitler in Ernie Pyle in England. Dieses Buch wurde 1941 veröffentlicht und war eine Zusammenstellung von Ernies Berichten aus England im Jahr 1940, als diese Nation unter den täglichen deutschen Bombenangriffen und der verzweifelten Knappheit, die durch die U-Boot-Bedrohung verursacht wurde, zu kämpfen hatte. Ernie besuchte Flugplätze der Royal Air Force, um von den Heldentaten der Piloten zu erzählen, aber er erzählte auch von seinen Zwischenstopps in verschlafenen Bauernstädten, die jetzt die Frontlinie bei der Ernährung einer belagerten Nation waren. Vor allem zeigte Ernie Amerika ein heroisches und trotziges Großbritannien, das weitermachte. Aus London erklärte Ernie,

„Und Big Ben? Nun, er schlägt immer noch die Stunden. Er wurde nicht angerührt, trotz eines halben Dutzends deutscher Behauptungen, er sei niedergeschlagen worden. Rund um den Trafalgar Square sind Bomben gefallen, doch Nelson steht immer noch auf seinem großen Denkmal, und die unsterblichen britischen Löwen, alle vier, kauern immer noch unberührt am Fuß der Statue … immer noch Bier servieren.“

Ernies Berichterstattung trug dazu bei, Amerika davon zu überzeugen, dass der Kampf Großbritanniens der Kampf aller freiheitsliebenden Menschen war und sich als eine der großen Geschichten dieser Zeit bewährt hat.

Ein weiterer unverzichtbarer amerikanischer Bericht über den Zweiten Weltkrieg ist Robert Leckies Helm für mein Kissen. Erstmals 1957 veröffentlicht, ist dies der außergewöhnliche Bericht über Leckies Kampferfahrungen im Zweiten Weltkrieg mit der 1st Marine Division. Leckie war Mitglied einer Maschinengewehrmannschaft und nahm an allen Kampagnen der Division mit Ausnahme von Okinawa teil. Seine Geschichte beginnt in der Grundausbildung, wo er in den „Kult der Marines“ eingeweiht wurde. Leckie erklärte den Stolz auf seinen Dienst:

„Niemand konnte vergessen, dass er ein Marine war. Es kam im Waldgrün der Uniform oder dem stundenlangen Spucken der dunkelbraunen Schuhe heraus. Es war im kecken Winkel der Feldzughüte, die die Artillerieunteroffiziere trugen. Es war im Zeichen des Schützen, die Finger der Pistolenhand länger als die der anderen.“

Leckie fuhr fort, ein lebendiges Bild von den verworrenen Dschungelkämpfen auf Guadalcanal und den wilden Kämpfen auf dem höllischen Peleliu zu geben. Er gab auch einen äußerst seltenen Einblick in das, was ein Marinesoldat fühlte, wenn er an der sogenannten posttraumatischen Belastungsstörung litt. Nach der Veröffentlichung von Leckies Memoiren verfasste er fast 40 weitere Belletristik- und Sachbücher, darunter mehrere historische Studien zu Kampagnen im Pazifikkrieg. Seine Memoiren übertrafen sie jedoch alle im Verkauf wegen ihrer brutalen Ehrlichkeit und Direktheit. Kein Schüler des Pazifikkrieges kann es sich leisten, ihn zu übersehen.

Leckie hat unter den Memoirenschreibern im Pazifikraum nur wenige Rivalen, aber sein Kamerad in der 1. Eugene Sledge veröffentlichte seine Memoiren, Mit der alten Rasse, im Jahr 1981, nachdem er geheime Notizen in seiner Kriegsbibel verwendet hatte, um seine Erinnerungen zu rekonstruieren. Sledge diente mit einem Mörserteam bei den 5th Marines. In diesem kompromisslosen Buch leistet Sledge eine unglaubliche Arbeit, um den Lesern die Tragödie verständlich zu machen und wie der Krieg Menschen dazu bringt, Dinge zu tun, die sie sich nie hätten vorstellen können. Er vermittelte den Schrecken des Kampfes auf Peleliu und Okinawa und erzählte von den Gräueltaten auf beiden Seiten. Gegen Ende der Operationen auf Okinawa erklärte Sledge, wie die Angst ihn packte.

„Während ich mit klopfendem Herzen, trockener Kehle und fast zu eng zum Schlucken durch die Dunkelheit stapfte, packte mich beinahe Panik. Nachdem ich es im Krieg so weit geschafft hatte, wusste ich, dass mein Glück zu Ende gehen würde. Ich begann zu schwitzen und betete, dass es nicht zu Tod oder Verstümmelung führen würde, wenn ich getroffen wurde. Ich wollte mich umdrehen und weglaufen.“

Obwohl Sledge den Krieg körperlich unbeschadet überstand, wurde er wie viele Veteranen jahrzehntelang von Albträumen und Erinnerungen an das Gesehene gequält. Sein schriftlicher Bericht über seinen Dienst ist eine der überzeugendsten Memoiren des Krieges.

Für unsere letzte Memoirenempfehlung springen wir zurück auf den europäischen Kriegsschauplatz. Memoiren von George Wilson aus dem Jahr 1987, Wenn du überlebst, ist nicht so beliebt oder bekannt wie viele andere Memoiren des Zweiten Weltkriegs, aber es deckt fast den gesamten Feldzug von der Normandie bis zum VE-Day aus den Augen eines Infanterieoffiziers ab. Leutnant Wilson war der Kommandant der F-Kompanie, 22. Regiment mit der 4. Infanterie-Division. Er trat Ende Juni 1944 in die Schlacht und war fast acht Monate lang im Kampf. Seine Geschichte bewegt sich unglaublich schnell, während er seine Erfahrungen durch die Normandie-Kampagne, die Siegfriedlinie, den Hurtgenwald und die Ardennenoffensive beschreibt. Seine Memoiren erzählen von Hinterhalten und Nahkämpfen, mit einem Ton der Distanz, der zeigte, wie viele Offiziere ihre Gefühle von vielen der Ereignisse trennen mussten, um effektiv zu kommandieren.

Dies sind nur einige unserer Lieblingserinnerungen unter den Tausenden von Erinnerungen an den Zweiten Weltkrieg. Wir hoffen, dass Sie beim Entdecken oder erneuten Besuch genauso viel Spaß haben wie wir.


Nach Hause kommen

Als Megatulski über seine Rückkehr aus dem Krieg sprach, konnte man die Emotionen in seinem Gesicht sehen und in seiner Stimme hören.

Als er nach Luzerne County zurückkehrte – er wuchs in Wilkes-Barre Township auf – sagte er, er habe „eine schöne kleine Pause“ gemacht.

Später würde er einen Job finden, seine Frau kennenlernen und ihr Zuhause für immer in der Durkee Street in Forty Fort finden.

Megatulski saß in derselben Küche im selben Haus, das er und seine Frau Louise vor etwa 70 Jahren gekauft hatten. Es ist ein bescheidenes, gepflegtes Haus in der Durkee Street in Forty Fort, in dem Bob und Louise drei Kinder, zwei Töchter (beide verstorben) und einen Sohn großgezogen haben.

"Sie war eine gute Frau", sagte Megatulski über Louise.

Megatulski arbeitete im Hardware-Geschäft und wurde später Mitglied des Forty Fort Borough Council und dann Bürgermeister der Stadt.

Megatulski, wie alle, die aus dem Krieg zurückgekehrt sind, kehrte in ihre Heimatstädte zurück, fand einen Job, heiratete, gründete eine Familie und engagierte sich in ihrer Gemeinde.

Nachdem sie unsere Freiheit verteidigt hatte, kehrte die Größte Generation zurück, um ihr Land wieder aufzubauen – Stadt für Stadt, Staat für Staat. Sie haben Amerika wieder groß gemacht, lange bevor der Satz zum Wahlkampfslogan wurde.


Veteranen sind der Schlüssel zum Schließen der Kompetenzlücke im Bereich Cybersicherheit

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Die Kompetenzlücke im Bereich Cybersicherheit ist ein globales Problem, das angegangen werden muss, wenn wir hoffen, den motivierten Cyberkriminellen von heute einen Schritt voraus zu sein. Vor diesem Hintergrund bestehen starke Synergien zwischen Militärdienst und Cybersicherheit, die dazu führen, dass Veteranen eine Schlüsselkomponente bei der Bewältigung dieser wachsenden Herausforderung sind, indem sie kritische Cyber-Rollen besetzen. Tatsächlich treten jedes Jahr fast 200.000 US-Dienstleister mit durchschnittlich 15-jähriger Erfahrung in das zivile Leben ein.

Veteranen verfügen über situative und andere Eigenschaften, die sich gut auf eine Rolle in der Cybersicherheit übertragen lassen. In Anerkennung dieser Tatsache erleichtert Fortinet im Rahmen der Fortinet Training Advancement Agenda (TAA) und des Veterans Program des NSE Training Institute den Übergang außergewöhnlicher Militärveteranen und Militärehepartner in die Cybersicherheitsbranche, indem es ihnen professionelles Networking, Training und Mentoring anbietet, um sie auf den neuesten Stand zu bringen Geschwindigkeit beim Übergang zum zivilen Arbeitsplatz. Heute wurden bereits Hunderte von „FortiVets“ geschult, und viele weitere sind derzeit eingeschrieben oder beginnen erfolgreich ihre Karriere im Bereich Cybersicherheit bei Fortinet oder anderen Technologiepartnern, die Teil unseres Einstellungsökosystems sind.

Heute stellen wir Mike Dombrowski vor, einen 4-jährigen Marine Corps-Veteran, Absolvent des Fortinet Veterans Program und jetzt Sicherheitsingenieur bei Jacobs, um zu erfahren, wie sich das Veterans Program auf seine neue Karriere ausgewirkt hat.

Können Sie uns einen Überblick über Ihren militärischen Hintergrund geben?

Ich meldete mich beim Marine Corps als Bulk Fuel Specialist. Meine Arbeit bestand hauptsächlich in der Bereitstellung, dem Betrieb und der Wartung von Betankungssystemen für Expeditionsflugplätze. Diese entfaltbaren Systeme erfüllten die sich entwickelnden Missionsanforderungen von Flugzeuganlagen in den kontinentalen Vereinigten Staaten und in Übersee.

Was hat Sie dazu bewogen, sich für das Fortinet Veterans Program zu bewerben?

Das Programm bot eine fantastische Gelegenheit, sich mit gleichgesinnten, missionsorientierten Cybersicherheitsleuten zu vernetzen. Neben dem Angebot kostenloser Schulungen verband das Programm die Teilnehmer mit Mentoren, die derzeit im Bereich Cybersicherheit arbeiten, was sich für meinen erfolgreichen Übergang in die Cybersicherheit als sehr wertvoll und notwendig erweisen würde.

Fast jeder, der ein eigenes Unternehmen besitzt und betreibt, kann Ihnen sagen, wie wichtig Mentoring und professionelles Networking sind. This and the inclusion of Fortinet’s NSE Certification Program access makes for a winning combination that I knew would set me up for success.

How far did you get into the NSE training and did you find it useful?

I’ve completed NSE 1, 2, and 3. This training provided a great foundation and familiarity with the threat landscape and Fortinet cybersecurity solutions. I look forward to continuing to certify in Fortinet solutions moving forward to remain relevant in this rapidly evolving field.

What do you do now and what does a normal day in your job look like?

I am currently a security engineer supporting the NORAD Cheyenne Mountain Complex Integrated Tactical Warning Attack Assessment and Space Support Contract (NISSC II). Our work is oriented around helping the dedicated and talented Jacobs team that supports missile, air, and space missions of the US Department of Defense. The daily workflow includes deployment of cybersecurity tools into development and operational environments, utilizing DevSecOps and scaled agile practices.

What unique challenges do veterans face and how did this program assist?

Most veterans offer many traits and talents that can be lost in the civilian hiring process. Savvy hiring officials know what is being offered by an applicant with military experience. The Veterans Program connects participants with organizations that are seeking cultural qualities they struggle to find elsewhere. It is interesting how military service, and dedication to the greater mission, provides an unspoken bond even among those veterans that are generations apart. It provides for a foundation of common understanding and respect. As a result, veterans of different eras and backgrounds can be pressed into service, forming a cohesive functioning team with limited effort. Often few words are spoken, but much is understood.

What is the best career advice you’ve ever received?

Paraphrased, “Learn to fail well.” This is a loaded statement with multiple implications. If we are not failing at something, then we are not trying to grow in earnest. When we do fail, it should be viewed as applied learning. Try, fail, learn, and do better next time. As cybersecurity professionals that are continually learning, we have at a minimum, the benefit of building home labs to provide a controlled environment to fail and grow. No excuses.

Most people get stuck with trying because they are afraid to fail. In turn, they fail to succeed.

Why should companies hire participants of the Fortinet Veterans Program?

Program participants offer character traits to prospective employers that can be difficult to find in a stack of resumes during a normal hiring process. Participating military service members, veterans, and military spouses share a common heart, history, and interest in cybersecurity. There is an inherent shared culture among the veterans’ demographic that most organizations invest heavily to replicate, but often fail to achieve. This cohesiveness is not easily obtained, but valuable. Additionally, participants have had access to industry-leading training that better prepares us with the skills and knowledge necessary to succeed in a cybersecurity role.

Abschluss

The synergies between military service and cybersecurity must be leveraged to solve the global cybersecurity skills gap and bring qualified security professionals in to fill essential roles. Veterans have developed skills during their military service that translate well into cybersecurity roles and its demand. Fortinet’s Training Advancement Agenda (TAA) and NSE Training Institute’s Veterans Program aims to foster these skills and create an easy transition for veterans shifting into the cybersecurity industry by providing professional networking, training, and mentoring. Mike Dombrowski is only one example of the exceptional talent military veterans possess and how Fortinet’s NSE Training programs can aide veterans in successfully starting their cybersecurity careers.


Black veterans return from World War II

In many ways returned Black World War II veterans changed the climate of the South by taking up the deliberate and concerted work of dismantling white supremacy. On July 2, 1946, for example, twenty-one-year-old Medgar Evers, his brother Charles, and four other Black World War II veterans, went to the courthouse in Decatur, Mississippi to vote. They had been the first Black people there to attempt to register to vote since Reconstruction. The six veterans had returned home after fighting for democracy in France and England to find that they were still only second-class citizens.

When they arrived at the courthouse that election day, fifteen to twenty armed white men were waiting for them. So, Evers and his comrades went home to get their guns. The mob was still waiting when they returned to the courthouse, and the six veterans decided not to fight or vote that day. But that wasn’t the end. Both Medgar and his brother would go on to become important leaders in Mississippi’s Freedom Movement, Medgar especially, providing crucial support to SNCC and CORE.

While the United States denounced Hitler’s ideas of Aryan “supremacy” in Europe, U.S. hypocrisy was exposed to Black servicemen and Black civilians alike because Black people remained second-class citizens in the military and at home. Across the country, Black Americans adopted the “Double V” campaign, demanding victory abroad against fascism and victory at home over white supremacy.

Black servicemen being pulled in Rickshaws in India, July 1943, 208-AA-45HH-1, NARA

Amzie Moore was working in Cleveland, Mississippi post office when he was drafted in 1942. In Mississippi he’d had so little contact with whites he did not even know what segregation was. “I really didn’t know what segregation was like before I went into the Army,” he reflected later. After training at segregated bases across the South, he arrived in Calcutta only to find that the enlisted-men’s clubs were segregated there too. Worse, his job was to counter Japanese radio broadcasts reminding Black soldiers that they had no freedom and wouldn’t after the war either. “Why were we fighting? Why were we there?” Moore wondered.

But even a segregated military equipped Black soldiers with skills and exposed them to a wider world, and when Black soldiers returned home, they applied the new experiences gained through military service to challenging Jim Crow. “But most of all [the Army] taught us to use arms,” noted Robert Williams, a soldier who went on to lead the NAACP in Monroe, North Carolina. Black soldiers, like Williams and Medgar Evers, returned home comfortable with guns and willing to use them to protect their own.

Armed Black men were already one of the greatest fears of white southerners, and the boldness of returning veterans–demanding the vote, using the G.I. bill for higher education, and making demands on the federal government–caused even more alarm. Violence against Black people, and veterans in particular, soared after the war. Just three weeks after V-J Day, the Ku Klux Klan lit a three-hundred foot cross on Stone Mountain in Georgia. Black churches in Taylor County, Georgia, found statements hanging on their doors, reading “The first Negro to vote will never vote again.”

But such threats did not deter Black veterans in their efforts to take down white supremacy. Even before he returned home from the war, Amzie Moore joined the NAACP. At the service station he operated, he refused to hang “white” and “colored” signs on the restrooms. “God had put him on a ship and sent him around the world so that he could see that people were pretty much the same all over,” he explained.

Amzie Moore was elected president of the local NAACP and it grew into the second largest branch in the state. Helping him in this work was Medgar Evers, who had become the state field secretary of the NAACP in 1954. Evers, Moore, and NAACP leaders across the state–many of whom were war veterans–organized voter registration efforts and built networks across the state during the 1940s and 1950s.

In the summer of 1960, the first year of SNCC’s existence, Ella Baker sent Bob Moses to Mississippi to meet Amzie Moore. She had helped organize NAACP branches in the Deep South during the 1950s and knew the long war Black veterans had been waging against white supremacy. When SNCC began voter registration work in the Deep South, Black veterans made up an essential part of the older generation of activists who took the young organizers in and showed them the way.

Quellen

Charles E. Cobb, Jr, This Nonviolent Stuff’ll Get You Killed, How Guns Made the Civil Rights Movement Possible (Durham: Duke University Press, 2016).

John Dittmer, Local People: The Struggle for Civil Rights in Mississippi (Urbana: University of Illinois Press, 1994).

Charles Payne, I’ve Got the Light of Freedom: The Organizing Tradition and the Mississippi Freedom Struggle (Berkeley: University of California Press, 1995).

Timothy Tyson, Radio Free Dixie: Robert F. Williams and the Roots of Black Power (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1999).

Interview with Amzie Moore by Michael Garvey, March 29 & April 13, 1977, Center for Oral History and Cultural Heritage, University of Southern Mississippi.


Interview with Aaron Henry by Neil McMillen and George Burson, May 1, 1972, Center for Oral History and Cultural Heritage, USM


Negroes and War, United States Office of War Information, 1942, World War II Documents, Illinois Digital Archives


Interview with Amzie Moore by Michael Garvey, March 29 & April 13, 1977, Center for Oral History and Cultural Heritage, USM


A letter from Amzie Moore to the Veterans Administration, April 12, 1961, Amzie Moore Papers, WHS

“The flying cadets get ready to takeoff,” Negroes and War, United States Office of War Information, 1942, World War II Documents, Illinois Digital Archives

Interview with Amzie Moore by Blackside, Inc., 1979, Eyes on the Prize, Henry Hampton Collection, Washington University

“Civilian into soldier the sergeant teaches the private to handle his gun,” Negroes and the War, Office of War Information, 1942, World War II Documents, Illinois Digital Archives


Coming Home

“Discharge in Sight? Oh boy! You’ve had a rough time of it. You’ve fought hard and well. You’ve suffered and toiled. But now that’s over, or soon will be, and you’ll be back in the Good, Old U.S.A.”

- excerpt from The Red Circle Guide for Soldiers, Sailor and Marines, published by the War Camp Community Service, 1919.

From the earliest history of armed conflict, soldiers–at least the more fortunate ones–have done their duty and returned to their homes and families. In the aftermath of World War I, millions of servicemen and women came home from an unprecedented war. For some, the war’s impact on their bodies and minds lasted a lifetime.

This experience repeats itself with every new conflict, as veterans returning from combat zones can attest, but for some, their physical and emotional sacrifice returns with them.

Coming Home , a 2011 exhibition in Memory Hall, used objects from archival and museum collections to focus on the transition from war-time duty to civilian life. Beyond the dockside homecomings and the Main Street parades, what was the returning WWI veteran’s experience as a “civvie” once again? Was it commonly a smooth transition or was it difficult to return to life before service? This exhibition examines the resources–financial, medical and social–that the U.S. government offered the nearly five million returning servicemen and women, about half of whom had served overseas in the American Expeditionary Forces (AEF). Finding a job was their top priority so the government encouraged businesses to hire them. Disabled veterans, who had been coming home before the war’s end, were offered physical and occupational rehabilitation through the Vocational Education Bureau.

The American Legion was another major support pillar for veterans. Organized in Paris, France, in 1919, by servicemen in the AEF, the Legion dedicated itself to promoting veterans’ interests. Its priorities were securing rehabilitative benefits for disabled veterans and an “adjusted” compensation payment for all veterans to make up for income lost while in the service. The Legion also continuously advocated for jobs for veterans.

While government programs and benefits applied to all veterans, civil rights were not so equal in America’s segregated post-war society. African-American veterans returned to communities that often did not welcome them home with cheering crowds and inclusive celebrations. These veterans joined the American Legion and other similar organizations but encountered the reality of segregation even in the ranks of former comrades-in-arms.

Coming Home also highlighted a collection of posters commissioned by the U.S. Army’s Morale Section and illustrated by Gordon Grant, a well-known artist of the WWI period. These posters were used to persuade former servicemen that an honorably discharged veteran could make a positive impact on his community. Doing so meant using the same can-do attitude, discipline and leadership skills developed while in service. Veterans who had previously performed their duty honorably were now encouraged to bring a similar honor home.

"The story of veterans returning home from war dates from the beginning of armed conflict but veterans were not given much support in transitioning from military to civilian life until the 20th century. Much of the government and private programs created to help veterans were established in the aftermath of World War I."

- Museum Archivist and Coming Home exhibition curator Jonathan Casey


The True Story That Inspired One of the Biggest Films of the 1940s

O n the 70th anniversary of V-E Day, the thought of the end of World War II in Europe is likely to bring up images of packed public squares, celebrating soldiers and spontaneous kisses. But for thousands of soldiers returning from the battlefields of World War II, the reality was much different. Victory in combat was followed by lingering questions about how to adjust to a home front that was literally and figuratively miles away from the realities of war. In 1946, producer Samuel Goldwyn, Sr. took inspiration from a true story to create a blockbuster film on the topic. The movie is still surprisingly relevant today and, in fact, was inspired by an article in TIME.

Though Goldwyn is best known as the G in MGM, he had nothing to do with the company&mdashit resulted from the acquisition of his production company, Goldwyn Pictures, in 1924. Rather, he was an independent producer on the make, transforming himself from Szmuel Gelbfisz, a Polish immigrant with an explosive temper, into one of Hollywood&rsquos most influential producers. He is credited with 139 films, including Stella Dallas, Wuthering Heights und The Secret Life of Walter Mitty. During his lifetime, he was immensely successful: Part of his legendary art collection, including pieces by Picasso and Matisse, will be sold at Sotheby&rsquos this year.

And the movie inspired by a real-life group of soldiers was one of his biggest successes of all. In 1946, he was best known for The Best Years of Our Lives, a film that was the biggest of its day&mdashand that explored the decidedly modern issue of how veterans readjust to life after war.

Goldwyn struck on the idea for the film when he read an Aug. 7, 1944, TIME feature called &ldquoThe Way Home.&rdquo The piece followed a group of Marines packed onto a train they called the &ldquoHome Again Special,&rdquo which was tasked with returning them to their hometowns after 27 months of bloody battle at places like Guadalcanal. The train&rsquos riders wonder what will greet them as they return home&mdashticker-tape parades? Tearful reunions? But the reality is something much different:

The men were up early, shining their shoes, polishing their buttons. As the train pulled into Baltimore at 6:30 a.m. there was a shout: &ldquoBring on the brass band.&rdquo There was no band nor any people, and the homecoming marines got off and walked through the silent station.

Home. The final run began…

At Philadelphia, there was just a string of taxicabs, at Jersey City, just the ferry to Manhattan. The marines silently looked at the New York skyline. Lieut. Camille Tamucci, the tough guy in charge, who had been dreaming of mounds of spaghetti, began brooding about his stomach. &ldquoIt&rsquos all tied in knots,&rdquo he said…

One marine shouted: &ldquoSee you in the next war.&rdquo There was no answer. The marines shouldered their sea bags and walked away.

Goldwyn had a son in the Army when the piece appeared. Moved by the piece and its portrayal of the uncertainties that would face soldiers returning from the war, his wife Frances urged her husband to consider making a movie about how veterans readjust to post-war life. &ldquoEvery family in America is part of this story,&rdquo he mused, commissioning a writer to turn the idea from article into film. He eventually spent an estimated $2.1 million (about $19 million in today&rsquos dollars) to make the film, enlisting the likes of Myrna Loy and Hoagie Carmichael for a moving story of trauma and triumph.

The movie offers a surprisingly nuanced take on the challenges faced by returning vets. Its director, William Wyler, had combat experience of his own. He convinced Goldwyn to take a chance on Harold Russell, an untested actor whom Wyler spotted in an Army film about veterans who lost limbs in combat. In real life, Russell was equipped with two metal hooks he used in place of both hands, which were blown up in an explosives accident. On film, he can be seen using the hooks to play piano, embrace his girlfriend and perform everyday tasks. When Russell&rsquos character returns from war, the battle has only just begun&mdashhe must struggle to accept life with a physical handicap and his misgivings about the woman who loves him anyway.

&ldquoHe is no actor and no one pretends that he is, but his performance is more affecting than any professional&rsquos could be,&rdquo TIME wrote in its review of the film. &ldquoUnlike most sure-fire movies, it was put together with good taste, honesty, wit&mdashand even a strong suggestion of guts.&rdquo

Goldwyn saved some of the triumph for himself&mdashThe Best Years of Our Lives was a box-office hit. The film sold an estimated 55 million tickets in the United States and another 20 million in the United Kingdom, making it the most successful box office draw since Gone With the Wind. It also took home eight Academy Awards, including Best Picture, Best Director and Best Actor.

But Russell, who came to represent the complicated toll that combat can take on veterans, was the real winner that night. He took home not one, but two Academy Awards: Best Supporting Actor and a special award &ldquofor bringing hope and courage to his fellow veterans through his appearance.&rdquo He is one of only two non-professional actors ever to bring home an Oscar.


World War II and Popular Culture

World War II touched virtually every part of American life, even things so simple as the food people ate, the films they watched, and the music they listened to.

Primary Image: (Image: US Department of Defense.)

World War II touched virtually every part of American life, even things so simple as the food people ate, the films they watched, and the music they listened to. The war, especially the effort of the Allies to win it, was the subject of songs, movies, comic books, novels, artwork, comedy routines—every conceivable form of entertainment and culture. Moreover, in many cases these works and their creators were actually part of the war effort. Writers, illustrators, cartoonists, filmmakers, and other artists used their skills to keep the public informed about the war and persuade people to cooperate with the government’s Home Front programs—like scrap drives and rationing. In short, World War II and the popular culture of that era are interconnected the story of one cannot be fully told without the story of the other.

Poster advertising Warner Brothers’ Confessions of a Nazi Spy, 1939.
(Image: Courtesy of Warner Brothers, Inc.)

The prospect of another world war began creeping into the American imagination even before the attack on Pearl Harbor. Authors John Steinbeck and Ernest Hemingway and playwright Maxwell Anderson each wrote fictional portrayals of wartorn Europe, while Hollywood turned out movies about risky trips across the submarine-infested Atlantic, daring attempts to rescue loved ones from Nazi concentration camps, and nefarious spy rings lurking right under America’s nose. These stories reflected the growing anxiety in America about the war and how it might affect their lives. In 1939, for example, Warner Brothers released the movie Confessions of a Nazi Spy based on actual FBI investigations into German espionage in the United States. Some people worried that the movie was too political and risked damaging the fragile neutrality of the United States in Europe. Others praised the movie as patriotic because it helped alert Americans to what was considered a very real danger. “I feel I am serving my country,” lead actor Edward G. Robinson told one interviewer after the film’s premiere. “The dangers of Nazism must be removed for all time.”

After Pearl Harbor, war themes exploded into virtually every artistic medium and form of entertainment. Movies like Saboteur, Sahara, und Casablanca captured the wartime drama faced by servicemembers and civilians alike. Song lyrics often referred to the conflict, highlighting the ups and downs of both the battlefield and the Home Front. Some songs were upbeat, witty, and fun to dance to, like “Boogie Woogie Bugle Boy of Company B” by the Andrews Sisters. Others, like Walter Kent and Nat Burton’s “The White Cliffs of Dover,” were slower and more solemn, touching on both the seriousness of the war and the hope that peace would soon return. Even newspaper comic strips picked up elements of the war in their plots. Longtime favorite characters like Superman, Dick Tracy, Little Orphan Annie, and Mickey Mouse all dealt with various aspects of the war effort, from raising victory gardens to dealing with rationing to fighting the Axis powers on the front. A few comics like Bill Mauldin’s Willie and Joe were created specifically because of the war and offered readers a unique glimpse into the daily lives of American GIs.

For many wartime writers, actors, and artists, these contributions weren’t enough. It was one thing to produce material about the war, but many of them also wanted to use their skills to actually help the Allies win. Soon after Pearl Harbor, several organizations sprang up voluntarily to help the entertainment industry do exactly that. Hollywood’s War Activities Committee, for example, helped smooth the way for cooperation between the federal government, major film studios, and thousands of theaters across the United States. The Hollywood Victory Committee organized appearances by stage, screen, television, and radio personalities at events promoting war bond sales, scrap collection, and military recruitment, plus shows to boost troop morale. By the end of the war, the organization had put on 7,700 events featuring 4,147 stars, 38 film shorts, and 390 broadcasts for war relief and charity. Writers and publishers got in on the action as well by forming the Council on Books in Wartime. The organization promoted books that would be useful “weapons in the war of ideas” and arranged sales of suitable books to libraries and the armed forces. In 1943, the Council launched its Armed Services Edition line of reprints of popular books and ultimately sold over 122 million copies to the military at an average cost of about six cents apiece.

Actresses Marlene Dietrich and Rita Hayworth serve food to soldiers at the Hollywood Canteen in Hollywood, California.
(Image: Library of Congress, LC-USZ62-113250.)

President Franklin Delano Roosevelt’s administration recognized the powerful influence of the entertainment industry early on and looked for ways to harness that energy to encourage public support for the war effort. The Office of War Information (OWI) was the main arbiter of this relationship. OWI worked with film studios, screenwriters, radio stations, newspapers, cartoonists, and artists across the United States to produce films, posters, songs, and radio broadcasts urging everyday Americans to cooperate with the government’s wartime programs and restrictions. Even though much of this work was essentially propaganda, some of it became highly popular. In 1942, for example, the War Department asked the Writers’ War Board to come up with material to help recruit volunteers for the Army Air Forces beyond just pilots. The Board’s creative artists responded with 52 nonfiction articles, 12 fictional stories, a novel, and even a song called “I Wanna Marry a Bombardier.” The resulting surge of bombardier recruits was so large the War Department eventually had to ask the Writer’s War Board to suspend their campaign.


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