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Kommunisten und Klansmänner prallen in Greensboro . zusammen

Kommunisten und Klansmänner prallen in Greensboro . zusammen

Fünf Mitglieder der Kommunistischen Arbeiterpartei, die an einer Kundgebung „Death to the Klan“ in Greensboro, North Carolina, teilnehmen, werden von einer Gruppe von Klansmännern und Neonazis erschossen. Mehrere andere wurden bei dem sogenannten Massaker von Greensboro verwundet.

Mitglieder der Kommunistischen Arbeiterpartei hatten die Anti-Ku-Klux-Klan-Kundgebung und den Marsch organisiert und wurden von einer Gruppe lokaler afroamerikanischer Fabrikarbeiter unterstützt. Eine Karawane von Autos mit Klansmännern und Neonazis traf ein, um den Marsch zu stören, und ein Video zeigt Demonstranten, die die Gewalt einleiteten, indem sie die Klan- und Nazi-Fahrzeuge traten und schlugen. Die Klansmen und Nazis eröffneten daraufhin das Feuer und erschossen sechs Demonstranten. Die Kommunisten, die versteckte Waffen trugen, erwiderten daraufhin das Feuer. Als das Feuergefecht endete, waren fünf Demonstranten tot oder starben, und mehrere wurden verwundet.

1980 wurden sechs Klan- und Nazi-Mitglieder wegen Mordes und Aufruhr vor Gericht gestellt. Während des Prozesses kamen Beweise ans Licht, die darauf hindeuteten, dass die Polizei von Greensboro und möglicherweise die Bundesregierung sich der Wahrscheinlichkeit von Gewalt bei der Kundgebung bewusst waren, aber wenig taten, um sie zu verhindern. Edward Dawson, ein bezahlter Informant des Greensboro Police Department und ehemaliger FBI-Informant im Klan, hatte bei der Planung des Massakers geholfen und die Polizei von Greensboro über die Details informiert, während Bernard Butkovich, ein Bureau of Alcohol, Tobacco, and Firearms (ATF) Agent undercover in der lokalen Abteilung der American Nazi Party, hatte einen Teil der verwendeten Schusswaffen geliefert. Als die geplante Zeit für den Klansman und die Neonazis eintraf, um den Marsch zu stören, war der taktische Trupp der Polizei von Greensboro, der den Marsch überwachen sollte, verdächtig abwesend.

Die sechs Angeklagten wurden von allen Anklagepunkten freigesprochen, weil sie in Notwehr auf die Demonstranten geschossen hatten. 1984 endete ein Bundesprozess ebenfalls mit Freisprüchen. Im Jahr 1985 befand eine Jury in North Carolina zwei Polizisten aus Greensboro, fünf Klansmänner und Nazis sowie Edward Dawson für den „falschen Tod“ eines der getöteten Demonstranten und forderte sie auf, fast 400.000 US-Dollar Schadenersatz zu zahlen. Die Jury entschied auch, dass es keine Verschwörung zwischen dem Klan, der örtlichen Polizei und der Bundesregierung gegeben habe, um die Kundgebung zu stören oder die Demonstranten zu verletzen.


Grafische Bilder vom KKK-Shootout 1979 in North Carolina

Das Massaker von Greensboro ereignete sich am 3. November 1979, als Mitglieder einer Splitterzelle der Kommunistischen Arbeiterpartei, bekannt als Workers Viewpoint Organization, und andere Demonstranten in Greensboro, North Carolina, dafür plädierten, dass Mitglieder des Ku Klux Klan (KKK) „physisch geschlagen und verfolgt werden sollten außerhalb der Stadt.&rdquo Es kam zu einer Schießerei mit Mitgliedern des KKK, der American Nazi Party (ANP) und der Kommunistischen Arbeiterpartei (CWP).

Die Worker&rsquos Viewpoint Organization (WVO) und die CWP nahmen eine radikalere maoistische Haltung zum Kapitalismus ein und glaubten, dass den prosowjetischen Kommunisten die erforderliche Militanz fehlte, um die Revolution anzuzetteln. 1979 kam die CWP nach North Carolina, um zu versuchen, Textilarbeiterinnen zu organisieren, und hatte Erfolg, viele Afroamerikaner zu gewerkschaftlich zu organisieren. Diese Bemühungen führten zu Konflikten zwischen der CWP und den lokalen KKK- und ANP-Chapters.

Im Oktober 1979 benannte sich die WVO in „Community Workers Organization“ um und plante, am 3. Die CWP/CWO verteilte Flugblätter, die zu einer radikalen, sogar gewaltsamen Opposition gegen den Klan aufriefen und dass der Klan physisch geschlagen und aus der Stadt gejagt werden sollte, weil] dies die einzige Sprache ist, die sie verstehen. Bewaffnete Selbstverteidigung ist die einzige Selbstverteidigung.&rdquo

Als sich die Demonstranten versammelten, fuhr eine Karawane mit schätzungsweise 40 KKK- und ANP-Mitgliedern den Block auf und ab. CWP-Demonstranten bewarfen die Autos mit Steinen. Als Reaktion darauf sammelten die KKK- und ANP-Mitglieder ihre Waffen aus den Kofferräumen der Autos und CWP-Mitglieder, die bewaffnet waren, zogen ihre Pistolen. Zeugen berichteten, dass KKK-Mitglied Mark Sherer zuerst in die Luft geschossen habe.

Vier Mitglieder der Kommunistischen Arbeiterpartei wurden getötet: Cesar Cause, Dr. James Waller, Bill Sampson Sandi Smith und ein Nicht-CWP-Mitglied, das zu den Protesten kam, um seine CWP-Frau Dr. Michael Nathan zu unterstützen. Elf weitere Demonstranten und Klansmen wurden verwundet.

Bei den Strafprozessen gegen die Klansmen und die ANP im Jahr 1980 wurden sechs Männer strafrechtlich verfolgt und fünf wegen Mordes angeklagt. Alle wurden freigesprochen. Nach dem Strafprozess reichten Überlebende im selben Jahr eine Zivilklage ein. Die Überlebenden beschuldigten Mitglieder der Greensboro Police Force und Bundesagenten sowie Klansmen und ANP-Mitglieder der Verletzung der Bürgerrechte der Getöteten und beschuldigten die Stadt, die legale Demonstration nicht geschützt zu haben. Die Jury befand die KKK/ANP für den Tod von Dr. Michael Nathan, dem einzigen Nicht-CWP-Opfer, haftbar. Die Jury befand auch die Polizei von Greensboro dafür verantwortlich, dass sie nicht mehr unternahm, um die Schießereien zu verhindern, da sie über die bevorstehende Gewalt informiert worden waren. Die Gruppen mussten insgesamt 350.000 US-Dollar Schadenersatz zahlen.

Tod dem Klan-Flyer, ca. November 1979. UNCG-Bibliotheken Ein Opfer einer Schießerei zwischen der Workers Viewpoint Organization und dem KKK liegt in Grensboro, North Carolina, auf dem Boden. Greensboro News & Record Schlagzeilen der nationalen Zeitungen am 4. November 1979. Greensboro News & Record Greensboro Police Chief William E. Swing spricht die Teilnehmer während einer Pressekonferenz am 4. November an. Greensboro News & Record Nachrichtenreporter machen sich Notizen, während Polizeichef William E. Swing auf der Pressekonferenz spricht. Greensboro News & Amp Record Joyce Johnson, Sally Bermanzohn und Nelson Johnson bei einer Pressekonferenz am 4. November. Greensboro News & Record


Klansmänner und Nazis bei "Greensboro-Massaker" befreit

GREENSBORO, N.C. – Die Ku-Klux-Klansmänner und amerikanische Nazis, die am 3. November 1979 zweimal von rein weißen Jurys beim „Greensboro-Massaker“ an fünf Kommunisten freigesprochen wurden, sind frei, aber die amerikanische Justiz steht immer noch vor Gericht.

Die Kommunistische Arbeiterpartei und Angehörige der Opfer beschuldigen, dass die Morde Teil einer Regierungsverschwörung waren und dass beide Prozesse eine Farce waren.

Sie schwören, dass ihre Anwälte diese Verschwörung in einem Gerichtsverfahren beweisen werden, das am 1. August anhängig ist. Unter den 87 Angeklagten in der Zivilklage sind 20 Männer, die Mitglieder oder ehemalige Mitglieder des Ku-Klux-Klans oder der American Nazi Party sind.

Zu diesen 20 gehören die sechs Männer, die am 17. November 1980 in einem Staatsprozess in Greensboro vom Vorwurf des Mordes freigesprochen wurden, und die neun, die letzten Sonntag im nahe gelegenen Winston-Salem in einem Bundesgerichtsverfahren unschuldig aufgefunden wurden, um festzustellen, ob die Bürgerrechte der Opfer verletzt worden waren verletzt.

Trotz aller juristischen Auseinandersetzungen hat es bei der Schießerei, bei der vier junge weiße Männer und eine schwarze Frau getötet wurden, unter dem Strich keine Verurteilungen gegeben. Ein Großteil der tödlichen Konfrontation wurde auf Video aufgezeichnet und von Millionen Amerikanern mit Entsetzen verfolgt.

Der letzte Freispruch entfesselte noch mehr Hass und Bitterkeit, die noch vor der nur 88 Sekunden dauernden Schießerei an einem strahlenden Herbsttag vor viereinhalb Jahren ausbrachen.

"Egal was die Kommunisten sagen", gluckste Virgil Griffin nach seinem zweiten Freispruch, "der KKK wird bleiben."

Einen Tag später sagte Griffin, ehemaliger Großdrache einer Klan-Fraktion, gegenüber The Charlotte Observer, dass alle Kommunisten „des Hochverrats angeklagt und vor ein Erschießungskommando gestellt und erschossen werden sollten oder nach Russland geschickt werden sollten, um zu sehen, wie es ihnen dort gefällt“. .'

Dale Simpson, die Frau eines Opfers, sagte: "Dies ist ein grünes Licht für den Klan und die Nazis, Menschen aufgrund ihrer Hautfarbe zu ermorden."

Sie und andere sagten, die neuen Freisprüche würden ein bereits alarmierendes Wiederaufleben der Klan-Aktivitäten in North Carolina anheizen.

Wie um ihren Standpunkt zu beweisen, veranstaltete Glenn Miller, Anführer der Carolina Knights des Ku-Klux-Klans, eine Pressekonferenz in der Landeshauptstadt Raleigh.

"Wir beabsichtigen, buchstäblich Hunderttausende von Menschen allein hier in North Carolina in unseren Klan zu bringen", sagte Miller, dessen Gouverneurskandidatur bei der Vorwahl der Demokraten im nächsten Monat keine Chance hat. "Wir wollen, dass Menschen in der amerikanischen weißen Bewegung aktiv sind."

Millers feurige Rhetorik rief Bilder von vor einem Vierteljahrhundert auf, als gewalttätige Sitzstreiks an der Mittagstheke in Greensboro der Bürgerrechtsbewegung Auftrieb gaben.

Dennoch schien North Carolinas zweitgrößte Stadt, die seither hart gearbeitet hatte, um Rassenfrieden zu erreichen, ein unwahrscheinlicher Ort für eine Schießerei zwischen Klansmännern und Nazis und einer Bande von Kommunisten.

Geschworene in beiden Prozessen, wie auch andere Amerikaner, sahen identifizierbare Männer, die später Angeklagte sein sollten, die Schüsse abfeuerten, die die Opfer töteten, alles gut ausgebildete und militante Kommunisten.

Die Opfer waren Mitglieder einer obskuren marxistisch-leninistischen Partei, die Mitglieder nach North Carolina geschickt hatte, um sich auf die Revolution vorzubereiten, die sie für unvermeidlich hielten.

Sie engagierten sich in gewerkschaftlichen Organisierungen in lokalen Textilfabriken und gründeten Kliniken zur Behandlung der Braunen Lunge, der Krankheit, von der Textilarbeiter heimgesucht werden. Eine der letzten Taten ihres Lebens war es, eine "Tod dem Klan"-Kundgebung zu organisieren und die Klan-Männer öffentlich herauszufordern, aufzutauchen.

Die Klansmen, unterstützt von Nazi-Anhängern, kamen in einer Karawane von Autos und Lastwagen an.

Der Vorarbeiter der Geschworenen im zweiten Prozess sagte, dass die Gewalt nach den Freisprüchen ausgelöst wurde, als ein Anti-Klan-Demonstrant begann, auf die Autos in der Karawane zu treten. Beweise belegten, dass ein Klansman den ersten Schuss abgefeuert hatte und dass es ein wirkungsloses Gegenfeuer von der anderen Seite gab.

Das Videoband zeigte Männer, die sich aus Autos stapelten und auf andere schossen, die mit Stäben vorrückten, Menschen, die in Deckung liefen, Schreckensschreie, Menschen, die in Blutlachen starben, und einen klagenden Ruf: "Wo sind die Bullen?"

Wo war eigentlich die Polizei?

Edward Dawson, ein Angeklagter und Undercover-Polizei-Informant, führte die Klan-Nazi-Karawane tatsächlich zum Ort der Kundgebung in einem überwiegend schwarzen Teil der Stadt.

In der Zivilklage hoffen die Anwälte der Kommunisten, einen Bundesverdecker, der den Klan infiltriert hat, sowie Dawson befragen zu können.

Die Kommunisten und ihre Unterstützer argumentieren, dass sie in der Zivilklage nicht wie im zweiten Prozess beweisen müssen, dass die Angeklagten rassistisch motiviert waren.

Verteidiger argumentierten erfolgreich, dass die Gründe der Angeklagten für die Teilnahme an der Kundgebung politischer Natur waren – um sich dem Kommunismus zu widersetzen – und nicht rassistisch.

In den bescheidenen Büros des Greensboro Justice Fund ist die Empörung spürbar.

Lewis Pitts, Chefanwalt der Zivilklage in Winston-Salem, sagte: „Die Polizei hat der Karawane erlaubt, zur Kundgebung zu gehen. Sie räumten einfach aus und ließen die Klansmen und Nazis rein. Die Frage ist, ob es ein geplanter Angriff und Mord oder ein außer Kontrolle geratener Arschtritt war.'

Phil Thompson, der kommunistische Sprecher, der von der Zentrale der Partei in New York nach Greensboro kam, sagte, er glaube absolut, dass die Morde sowie die beiden folgenden Prozesse Teil einer Verschwörung der lokalen, bundesstaatlichen Regierung zur Auslöschung seien die Party.

Thompson, ein Harvard-Absolvent, der als Sohn eines Baptistenpredigers in Philadelphia aufwuchs, sagte, er glaube auch, dass die Vereinigten Staaten auf eine gewaltsame Revolution zusteuern, "obwohl wir nicht vorhaben, einen bewaffneten Kampf einzuleiten".

Der örtliche Parteichef ist Nelson Johnson, 41, der einst als Militärpolizist bei der US-Luftwaffe in Westdeutschland diente und sagte, er sei während des Massakers in "Nahkampf" verwickelt gewesen.

Johnson führt die „Verschwörung“ auf die Bemühungen der Regierung zurück, den Erfolg der Kommunisten bei ihrer Gewerkschaftsorganisation zu stoppen.

Er und Thompson lehnten es ab, die Mitgliederzahlen der Partei preiszugeben, behaupteten jedoch, aktive Organisationen in New York, Washington und Atlanta sowie Mitglieder in Kalifornien, Ohio, Colorado, Texas und Louisiana zu haben.

Beide freuen sich auf die Klage.

"In den beiden vorherigen Prozessen waren wir nicht direkt beteiligt", sagte Johnson.

Thompson sagte, er erwarte, dass die Regierung in der Klage "versucht, zu verbergen, was sie tat, aber wir werden ihre Taktiken der Spionageabwehr aufdecken und aufdecken".

Johnson sagte, seine Heimat North Carolina habe einen unverdienten Ruf als "Repräsentant des aufgeklärten Südens" genossen. Er sagte, der Staat führe alle anderen in der Klan-Aktivität an.

Signe Waller, eine durch die Schießerei verwitwete Kommunistin, sagte: „Die Freisprüche sind für alle Amerikaner gefährlich. Die Botschaft ist, dass es in Ordnung ist, Menschen zu töten, wenn Ihnen ihre politischen Ansichten nicht gefallen.'

Frau Waller warf der Bundesregierung vor, die Angeklagten im zweiten Verfahren wegen „weiterer Bürgerrechtsverletzungen“ nicht strafrechtlich verfolgt zu haben, anstatt sich mit der Aufgabe zu befassen, Rassismus als Motiv nachweisen zu müssen.

"Die Regierung hat zu knapp vorgegangen", sagte sie. "Dies gab den weißen Geschworenen die Möglichkeit, die Angeklagten freizusprechen."

Sie sagte, die Regierung habe Bernard Butkovich, ihren Undercover-Agenten, der im Staatsprozess nicht aussagte, nicht gründlich befragt, "weil sie ihre eigenen Spuren verwischen mussten".

Mrs. Waller, die die Regierung für die "Legitimierung des Mordes" verantwortlich macht, sagte: "Letzte Nacht habe ich von Hitlers Braunhemden geträumt."

"Die Regierung hat ein paramilitärisches Todeskommando aus Nazis und Klansmen legalisiert", sagte die in Brooklyn geborene Witwe, die für den Greensboro Defense Fund und die Partei arbeitet.

Die freigesprochenen Männer haben die Woche seit dem Ende des zweiten Prozesses damit verbracht, in aller Stille zu feiern oder, wie Griffin, mit der Stärke des Klans zu prahlen und Pläne ankündigen, an einer Klan-Siegeskundgebung teilzunehmen.

"Ich hasse Kommunisten mehr als je zuvor", sagte der Angeklagte Jerry Paul Smith, ein Holzfäller, der Mitglied der Griffin-Klan-Fraktion war.

Vielleicht im Vorgriff auf die Klage hat sich niemand öffentlich gegen Schwarze ausgesprochen und einige haben es abgelehnt, mit Reportern zu sprechen.

"Ich versuche nur, mein Leben wieder in Ordnung zu bringen", sagte Raeford Caudle von Winston-Salem, der arbeitslos ist und eine Vorgeschichte mit medizinischen Problemen hat.

Als der zweite Freispruch verkündet wurde, sank Roland Wayne Wood, 39, ein ehemaliger Nazi aus Winston-Salem, im Gerichtssaal auf die Knie, Tränen liefen ihm übers Gesicht.

»Lob den Herrn«, rief Jack Fowler, 32, aus Winston-Salem, ebenfalls ein ehemaliger Nazi.

Diejenigen, die behaupten, die Konfrontation sei eher ideologisch als rassistisch gewesen, weisen darauf hin, dass vier der fünf Opfer weiß waren.

In der Vergangenheit argumentierten die Kommunisten selbst, die Parteiführung sei gezielt ins Visier genommen worden.

Sicher scheint, dass das Ergebnis des zweiten Prozesses bereits vom Klan verwendet wird, um neue Mitglieder zu gewinnen. Der Klan wird ebenso wie die Verteidiger behaupten, die ehemaligen Angeklagten seien Patrioten gewesen, die nur in Notwehr geschossen hätten.

In einigen Kreisen werden die Freisprüche jedoch den Vorwurf der Kommunisten glaubhaft machen, dass die Regierung die Mörder nie wollte oder beabsichtigte.

Es blieb The News and Observer in Raleigh, deren Herausgeber der Pulitzer-Preisträger Claude Sitton ist, der einst für die New York Times über die Bürgerrechtsbewegung im ganzen Süden berichtete, redaktionell die noch zu beantwortende Frage zu stellen:

"Für diese schrecklichen 88 Sekunden in Greensboro herrschte Gesetzlosigkeit, aber wer ist rechtlich zur Rechenschaft zu ziehen?"


Grafische Bilder vom KKK-Shootout 1979 in North Carolina

Ein Schild auf einem Parkplatz an der East Market Street in Greensboro, 11. November. Greensboro News & Record Signe Waller führt einen Trauermarsch zum Maplewood Cemetery an. Greensboro News & Amp Record Kommunisten nehmen am Trauermarsch zum Maplewood Cemetery teil. Greensboro News & Amp Record Foto während eines Marsches zum Maplewood Cemetery. Greensboro News & Journal Conrad Powell tröstet seine Frau Frankie Powell nach der Schießerei auf den Klan-Kommunisten. Greensboro News & Amp Record Jo Long aus Colfax, Heimat im Urlaub von der US Navy, hat am 4. August 1980 eine Ein-Mann-Demonstration gegen die Kommunistische Arbeiterpartei. Greensboro News & Record Dean Masson vom Guilford College steht während der Demonstrationen vor dem alten Bundesgebäude, nachdem das Urteil des KKK-Prozesses am 18. November 1980 bekannt gegeben wurde. Greensboro News & Amp Records Menschen marschieren in der Innenstadt von Greensboro, um gegen das Urteil vom 15. April im bundesstaatlichen Klan-Kommunisten-Prozess vom 4. Mai 1984 zu protestieren. Greensboro News & Record Menschen marschieren in Greensboro, um gegen das Urteil vom 15. April im clan-kommunistischen Bundesprozess am 4. Mai 1984 zu protestieren. Greensboro News & Record Foto des Denkmals der kommunistischen Arbeiterpartei, aufgenommen am 22. Oktober 1981 auf dem Maplewood Cemetery. Greensboro News & Amp Record


GESCHICHTE, 3. November: Fünf Tote bei Zusammenstoß zwischen KKK-Kommunisten in Greensboro

Heute ist Samstag, der 3. November, der 307. Tag des Jahres 2018. Das Jahr hat noch 58 Tage.

Am 3. November 1992 wurde der Demokrat Bill Clinton zum 42. Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt und besiegte Präsident George H.W. Busch. In Illinois wurde die Demokratin Carol Moseley-Braun als erste schwarze Frau in den US-Senat gewählt.

1839 brach der erste Opiumkrieg zwischen China und Großbritannien aus.

Im Jahr 1900 wurde im New Yorker Madison Square Garden unter der Schirmherrschaft des Automobile Club of America die erste große US-Automobilausstellung eröffnet.

1903 erklärte Panama seine Unabhängigkeit von Kolumbien.

Im Jahr 1908 wurde der Republikaner William Howard Taft zum Präsidenten gewählt, der William Jennings Bryan überflügelte.

1911 wurde die Chevrolet Motor Car Co. in Detroit von Louis Chevrolet und William C. Durant gegründet. (Das Unternehmen wurde 1918 von General Motors übernommen.)

1936 gewann Präsident Franklin D. Roosevelt einen erdrutschartigen Wahlsieg über den republikanischen Herausforderer Alfred "Alf" Landon.

1957 startete die Sowjetunion Sputnik 2, den zweiten künstlichen Satelliten, in die Umlaufbahn. An Bord war ein Hund namens Laika (LY'-kah), der bei dem Experiment geopfert wurde.

Im Jahr 1964 besiegte Präsident Lyndon B. Johnson den Republikaner Barry Goldwater und gewann eine eigene Amtszeit im Weißen Haus.

1970 wurde Salvador Allende (ah-YEN'-Tag) als Präsident Chiles vereidigt.

1979 wurden fünf Mitglieder der Kommunistischen Arbeiterpartei bei einem Zusammenstoß mit schwer bewaffneten Ku-Klux-Klans und Neonazis während eines Anti-Klan-Protestes in Greensboro, North Carolina, getötet.

1986 kam die Iran-Contra-Affäre ans Licht, als Ash-Shiraa, eine pro-syrische libanesische Zeitschrift, erstmals die Geschichte der US-Waffenverkäufe an den Iran veröffentlichte.

1997 ließ der Oberste Gerichtshof Kaliforniens bahnbrechende Proposition 209, die Rassen- und Geschlechterpräferenzen bei Einstellungen und Schulzulassungen verbot, auf sich beruhen.

Vor zehn Jahren: Am Vorabend des Wahltages 2008 beendeten der Demokrat Barack Obama und der Republikaner John McCain ihre zweijährige Kampagne für das Weiße Haus. Ali Hamza al-Bahlul, ein Videoproduzent von Osama bin Laden, wurde in Guantanamo wegen Anstiftung zu Terroranschlägen zu lebenslanger Haft verurteilt. Die Behörden gaben bekannt, dass sie einige der Überreste von Steve Fossett eindeutig identifiziert hatten, die eine halbe Meile von der Stelle entfernt gefunden wurden, an der das Flugzeug des Abenteurers in der kalifornischen Sierra Nevada abgestürzt war.

Vor fünf Jahren: Präsident Barack Obama trat in Virginias Gouverneursrennen ein und warf das politische Gewicht des Weißen Hauses hinter den Demokraten Terry McAuliffe, der schließlich den Republikaner Ken Cuccinelli besiegte. Der Trainer von Houston Texans, Gary Kubiak, brach nach einem Mini-Schlag zusammen, als er das Feld zur Halbzeit eines Spiels mit den Indianapolis Colts verließ, die sich für einen 27:24-Sieg sammelten. Der offensive Lineman von Miami Dolphins, Richie Incognito, der beschuldigt wurde, seinen Mitspieler Jonathan Martin gemobbt zu haben, wurde wegen schädlich für das Team suspendiert. (Inkognito verpasste die letzten acht Spiele der Saison, bevor er Free Agent wurde, als sein Vertrag mit Miami auslief.)

Vor einem Jahr: Army Sgt. Bowe Bergdahl, der seinen Posten in Afghanistan verließ und eine Durchsuchung auslöste, bei der einige seiner Kameraden schwer verletzt wurden, wurde von einem Militärrichter in North Carolina von einer Gefängnisstrafe verschont. " Netflix sagte, dass es nach einer Reihe von Anschuldigungen wegen sexueller Belästigung und Übergriffen alle Verbindungen zu Kevin Spacey abbricht und dass es nicht Teil einer weiteren Produktion von „House of Cards“ sein wird, die ihn umfasst. Ein umfangreicher Bericht von Wissenschaftlern innerhalb und außerhalb der Regierung kam zu dem Schluss, dass die Beweise für die globale Erwärmung stärker denn je sind. Der republikanische Senator Rand Paul aus Kentucky erlitt bei einem Angriff eines langjährigen Nachbarn von nebenan fünf gebrochene Rippen, als Paul in seinem Haus Gartenarbeit verrichtete. (Rene Boucher bekannte sich schuldig, ein Mitglied des Kongresses angegriffen zu haben und wurde zu 30 Tagen Gefängnis verurteilt.)

Heutige Geburtstage: Schauspielerin Lois Smith ist 88. Schauspielerin Monica Vitti ist 87. Der ehemalige Gouverneur von Massachusetts Michael S. Dukakis ist 85. Schauspieler-Tänzer Ken Berry ist 85. Schauspieler Shadoe Stevens ist 72. Sängerin Lulu ist 70. Komikerin und Schauspielerin Roseanne Barr ist 66. Schauspielerin Kate Capshaw ist 65. Komiker Dennis Miller ist 65. Schauspielerin Kathy Kinney ist 65. Sänger Adam Ant ist 64. Regisseur und Drehbuchautor Gary Ross ist 62. Schauspieler Dolph Lundgren ist 61. Rockmusiker CJ Pierce (Drowning Pool) is 46. ​​Schauspieler Francois Battiste (TV: "Ten Days in the Valley") ist 42. Olympiasieger Evgeni Plushenko ist 36. Schauspielerin Julie Berman ist 35. Schauspielerin Antonia Thomas (TV: "The Good Doctor") ist 32. Die Alternative-Rock-Sängerin/Songwriterin Courtney Barnett ist 31. TV-Persönlichkeit Kendall Jenner (TV: "Keeping Up with the Kardashians") ist 23.

Gedanken für heute: "Unter diesen Dingen scheint nur eines sicher zu sein, dass nichts Bestimmtes existiert und dass nichts erbärmlicher oder anmaßender ist als der Mensch." — Plinius der Ältere, römischer Gelehrter.


Die Kommunisten und der Klan

Am Samstagmorgen, dem 3. November 1979, um 11:20 Uhr bog ein Konvoi von neun Fahrzeugen außerhalb der Stadt in eine enge Straße im Herzen der schwarzen Gemeinde in Greensboro, North Carolina, ein. Die meisten dieser Fahrzeuge waren so gealtert und markiert und verbeult, dass sie vermuten ließen, was ein Blick in sie hinein verraten würde – die Besessenheit von Rednecks. Die Straße hinunter fuhren die Autos, vorbei an den Wohnhäusern aus rotem Backstein auf beiden Seiten, Projekte, die so sauber und gepflegt waren, dass man sie nicht als Ghettos bezeichnen konnte, aber im Allgemeinen so unscheinbar, dass es offensichtlich war, dass die ärmeren Schwarzen der Stadt lebten in ihnen.

Unterdessen bereitete sich weiter die Straße hinunter vor einem Gemeindezentrum eine Menschenmenge von etwa fünfzig Menschen vor, die rassisch gemischt und von einer marxistischen Gruppe namens Workers Viewpoint Organization angeführt wurde, um einen Mittagsmarsch und eine Demonstration zu machen, die auf Flugblättern als &bdquoTod für die Klan-Rallye. Die Menge bemerkte die sich nähernde Karawane und erkannte einige in den Fahrzeugen als Mitglieder des Ku-Klux-Klans. Mit dem Erkennen begannen Zwischenrufe und Gejohle, die Fahrzeuge wurden langsamer und einige hielten an, die Demonstranten schlugen nun mit Plakatstöcken auf sie ein. Die weißen Männer, die sich aus den Autos entleerten, erwiderten Beleidigungen und Obszönitäten. Dann feuerte jemand (von welcher Seite ist noch unklar) einen Schuss ab. Im nächsten Moment zogen die Weißen Gewehre aus dem Kofferraum eines Autos und schossen auf die verstreuten Demonstranten. Die Schießerei war einseitig und endete nach zwei Minuten, bevor die Polizei eintraf.

Vier selbst identifizierte Kommunisten (drei weiße, ein schwarzer) lagen tot und ein fünfter (weißer) wurde so schwer verletzt, dass er Anfang der nächsten Woche starb. Neun weitere Kommunisten und ein Klansman wurden verletzt, jedoch nicht tödlich. Die Gewalt war die schlimmste im Süden seit den 60er Jahren, und Greensboro, eine Stadt mit fortschrittlichem Ruf, mit 165.000 Einwohnern die zweitgrößte in North Carolina, wurde zum Datum der Weltpresse.

Was bedeutete Greensboro? Am späten Nachmittag dieses Samstags besuchte ich eine Pressekonferenz der Polizei. Hier traf ich auf einen Stringer, der von geschickt wurde Zeit, der auf meine Aussage, dass es sich bei dem Vorfall um kompliziertere Erwägungen als nur um die der Rasse handelte, erwiderte, dass es nichts Komplizierteres als die Rasse gebe. Auch hier hörte ich den Bürgermeister von Greensboro von dem Vorfall als „isolierten“ Ereignis sprechen. Damals schenkte ich diesen Bemerkungen wenig Beachtung, aber Mitte der nächsten Woche waren sie zum Symbol für die beiden vorherrschenden Arten, Greensboro zu verstehen.

Basierend auf der Berichterstattung seines Stringers, Zeit schrieb, dass Greensboro der Ort eines &ldquobitteren Rassenkonflikts&rdquo war, der bis in die 60er Jahre zurückreicht, und Nachrichtenwoche, unter der Überschrift &bdquoDer alte Süden&rdquo behauptete, der Vorfall sei ein zeitgenössisches Beispiel für den alten Konflikt zwischen Rassismus und den Kräften der Bürgerrechte. Bald schlossen sich verschiedene Bürgerrechtssprecher an und stellten fest, dass die Morde für ihre Bewegung den schlimmsten Rückschlag seit Jahren darstellten. Dies war das &ldquoracial&rdquo-Verständnis von Greensboro, ein Verständnis, das davon ausgeht, dass es bei Konfrontationen im Süden mit Menschen mit schwarzer und weißer Haut hauptsächlich um Rasse geht. (Ich sollte der Vollständigkeit halber anmerken, dass Tass stimmte dieser Interpretation zu und kommentierte, dass die Schießereien zeigten, wie Rassismus in den Vereinigten Staaten immer noch gedeiht.)

Die Beamten von Greensboro sahen das natürlich nicht so. Sie behaupteten, wie der Bürgermeister bei der Pressekonferenz, dass es sich um einen „isolierten Vorfall&rdquo handele, was bedeutete, dass sie keinen Bezug zu irgendwelchen „rassischen Spannungen&rdquo und auch nichts mit den Bürgern von Greensboro zu tun hatten, da die meisten Teilnehmer „Außenseiter&rdquo waren, Menschen mit weitem Abstand Postleitzahlen und Ideologien. Außerdem stand der Vorfall in keinem Zusammenhang mit dem „Bild&rdquo der Stadt, das die Beamten projizieren wollten. Tatsächlich wurden die Schießereien nach einer Weile von Greensboro so "isoliert", so ohne Bezug, so abstrahiert, dass es irrational erschien, überhaupt eine Erklärung dafür zu suchen. &bdquoIch weiß nicht, ob wir jemals die Antwort wissen werden, warum sich ein solcher Vorfall in Greensboro ereignet hat&rdquo sagte der Bürgermeister einmal. &bdquoHier kann es zu Gewalt gekommen sein&rdquo redigierte eine Zeitung, &bdquoaber die Geographie ist die einzige sinnvolle Verbindung zu Greensboro.&rdquo

Während der Vorfall in Greensboro auf nationaler Ebene in einem rassistischen Kontext dargestellt wurde, leugneten lokale Stadtbeamte und Gemeindevorsteher nicht nur die Relevanz der rassistischen Interpretation, sondern versuchten, die Schießereien als rein zufällige Ereignisse zu erklären, die überall hätten passieren können. Die eine Sichtweise auf Greensboro ist insofern interessant, als sie die beherrschenden Annahmen unserer beiden wichtigsten Nachrichtenmagazine und der amerikanischen Bürgerrechtler (die Annahmen von Tass sind bekannt) und die andere Sichtweise auf Greensboro ist insofern interessant, als sie auf eine mittelgroße Stadt hinweist, deren Provinzialismus oder zu hart ist, den Bürgerstolz. Aber keiner der beiden Standpunkte erfasst die Bedeutung dessen, was am 3. November geschah. Greensboro kann weder in einem primär rassischen Kontext verstanden werden, noch war dies ein &ldquoisolierter Vorfall&rdquo, der irgendwo hätte stattfinden können. In beiden Ansichten fehlt eine Betrachtung der Gruppe, die die "Death to the Klan"-Kundgebung plante, die Mitglieder der Workers Viewpoint Organization, die jetzt Kommunistische Arbeiterpartei genannt wird.

Die CWP mit höchstens 200 Mitgliedern in aktiven Chaptern unter anderem in New York City, Los Angeles sowie Durham und Greensboro ist eine der kleinen maoistischen Gruppen, die sich seit der Auflösung der Students for a Democratic Society im Jahr 1969 entwickelt haben In ihrer ursprünglichen Form ist die Workers Viewpoint Organization in den frühen 1970er Jahren aus der Asian Studies Group (mit Sitz in New York City) hervorgegangen. Obwohl sie ihre Lehrunterschiede mit anderen maoistischen Gruppen hatte, stimmte sie mit ihnen über das Hauptziel überein, nämlich die Zerstörung der amerikanischen kapitalistischen Ordnung durch die Arbeiterklasse. Die Ziele der CWP sind, wie ein Mitglied bemerkte, „den Kapitalismus zu stürzen, eine Diktatur des Proletariats zu errichten und eine sozialistische Gesellschaft aufzubauen“.

Dies ist ein wesentlicher revolutionärer Marxismus, und innerhalb der CWP (wie auch innerhalb anderer maoistischer Gruppen) wird er von Leuten in den späten Zwanzigern und Dreißigern bekennt, die in den 60er oder frühen 70er Jahren Studenten waren und die, wenn sie keinen abgehärteten Marxisten hatten, Ideologie bis dahin zumindest ihren Weg dorthin zu finden. Hier liefert die Geschichte von Paul Bermanzohn, einem Mitglied der CWP, der bei den Schießereien in Greensboro schwer verletzt wurde, typische Details.

Bermanzohn, ein ehemaliger Einwohner von New York und Absolvent der Duke Medical School, war in den 60er Jahren in seiner Politik liberal und in der Bürgerrechts- und Antikriegsbewegung aktiv. Von da an war der nächste Schritt die Frauenbefreiungsbewegung, dann die schwarze Befreiung. Seine Frau sagte in einem Interview nach den Schießereien, dass diese Aktivitäten Bermanzohn nicht zufrieden stellten. Mit der Zeit tat es Marx, den er zu lesen begonnen hatte. China wurde sein Vorbild, Mao sein Held, die WVO seine kommunistische Partei. Seine ärztliche Tätigkeit verlor an Bedeutung. &bdquoEr bezeichnete sich als Revolutionär&mdasha-Revolutionär für die Arbeiterklasse&ldquo, sagte seine Frau Sally.

Bemerkenswert an Bermanzohns Übergang von den 60ern zu den 70ern ist die Tatsache, dass er Medizin studiert hat, eine Fahrkarte zu einer der besseren Stationen des Lebens. Und wie bei Bermanzohn auch bei anderen Mitgliedern der CWP. Von den am 3. November Getöteten waren zwei Ärzte, einer an der medizinischen Fakultät der University of Chicago, der andere am Duke, ein anderer, Absolvent des Augustana College und der Harvard Divinity School, der einmal an der medizinischen Fakultät von Virginia eingeschrieben war, ein anderer war ehemaliger Präsident der Studentenschaft am Bennett College in Greensboro und der fünfte war a magna cum laude Studium der Politikwissenschaft bei Duke.

Dies waren keine Durchschnittsbürger, weder in Bezug auf intellektuelle Fähigkeiten noch in Bezug auf Ernsthaftigkeit. Ihre Aktivitäten in North Carolina vor ihrer Ermordung sind ein Indiz für die Gründlichkeit ihres Engagements für die Revolution. Einer der beiden Ärzte hatte seine Praxis ganz aufgegeben, um im Cone Mills Haw River Plant, etwa auf halbem Weg zwischen Greensboro und Durham, zu arbeiten und sich dort zu organisieren. Er war im August seines Arbeitsplatzes entlassen worden, als sich herausstellte, dass er seine Bewerbung gefälscht hatte, indem er seinen Hintergrund als Arzt nicht verzeichnete, während er inzwischen Präsident der örtlichen Textilarbeitergewerkschaft war. Drei der anderen Getöteten waren auf die eine oder andere Weise mit Arbeitern und nicht leitendem Personal beschäftigt gewesen. Der Politologe von Duke, der als Datenverarbeiter am Duke University Hospital arbeitete, hatte einmal versucht, 2.300 technische, kaufmännische und Servicemitarbeiter im Krankenhaus gewerkschaftlich zu organisieren. Der Absolvent des Augustana College, der die medizinische Fakultät in Virginia verlassen hatte, wurde im Cone Mills White Oak Plant in Greensboro angestellt. Und der ehemalige Präsident der Studentenschaft hatte in einem anderen Werk von Cone Mills in Greensboro gearbeitet und versucht, eine Gewerkschaft zu organisieren.

Es war kein Zufall, dass drei der Getöteten entweder in Textilfabriken in North Carolina arbeiteten oder arbeiteten und organisierten. The CWP comprehends its Marxist mission much as Communists in the 1930&rsquos and earlier did, in terms of joining the working class and persuading it of its historic obligation to bring on the revolution. And it perceives North Carolina, a right-to-work state, as a particularly fertile field for that revolution. North Carolina ranks 49th among the 50 states in per-capita wages for all production workers, and 50th in the percentage of unionized non-agricultural workers. And the industry that has the largest percentage of production workers in the state is textiles, in which the average hourly wage for all workers, in November 1979, was $4.76. Cone Mills, though hardly the largest textile firm, nonetheless pays typical industry wages to its 10,000 North Carolina employees, 5,000 of whom work in Guilford County, of which Greensboro is the county seat. A battery loader&mdashan entry-level job&mdashpays $3.79 an hour a loom-fixer&mdashone of the better jobs&mdashpays $5.70 an hour.

Economic facts like these explain the presence of the CWP in North Carolina, at Cone Mills, and thus in Greensboro. (The CWP, not incidentally, is not the only Marxist group drawn to Greensboro by these conditions the Revolutionary Communist party, one of the two largest Maoist groups in the country, has a chapter in the city, and so does the Socialist Workers party, a Trotskyite group.) But there is another explanation as well. In 1972, the then WVO formed an alliance in North Carolina with the Youth Organization for Black Unity. The alliance established a geographical connection for the party, but it also reflected the WVO&rsquos belief that black people in particular need their help, inasmuch as racism, according to their ideology, is endemic to capitalism. And North Carolina, in the view of the CWP, is streaked with racism, even in Greensboro, the city with the moderate image. As evidence, the CWP (as others who are not Communists have done) could point to the relative political powerlessness of blacks in a city roughly one-third black, as suggested by the presence of only one black on Greensboro&rsquos six-member city council.

Concern about racism, however, makes sense for the CWP only in the larger context of class conflict. Racial justice is not the CWP&rsquos overriding preoccupation: it is instructive that when the Communists buried their dead on November 11, they chose a cemetery they called &ldquoworking class&rdquo (in fact it had previously been all black). For the CWP, the abolition of racism is to come with the abolition of classes. The socialist revolution, as CWP members often say, is the &ldquoonly revolution.&rdquo

To hasten the day of revolution, the CWP, frustrated time and again in the textile mills where not only management but the rank-and-file is mostly anti-union, and hoping for press and television attention, decided during the summer of 1979 on new tactics. They would explicitly confront the Ku Klux Klan.

There are about 1,000 Klansmen in North Carolina (out of a total national membership of about 10,500). Last July, one group held a rally in China Grove, a small town seventy miles southwest of Greensboro. Members of the CWP, including three who later would die in Greensboro, went to this rally and challenged the Klansmen. They managed to burn a Confederate flag, and a gun fight almost broke out. It was after this incident that the CWP sensed the potential of an anti-Klan rally in a large city such as Greensboro. The CWP believed that &ldquoblack workers are more responsive to the threat of the Klan,&rdquo as a friend of Paul Bermanzohn explained. The CWP believed also that poor blacks in particular might sympathize with whoever might attack or be attacked by the Klan and thus might be converted to Communist doctrine. So the CWP picked for the site of its demonstration the Morningside Homes area in Greensboro, one of the city&rsquos poorer black neighborhoods.

The CWP prepared for the November 3 rally by sending an open letter to the Klan. &ldquoThe KKK is one of the most treacherous scum elements produced by the dying system of capitalism,&rdquo it read. &ldquoWe challenge you to attend our rally in Greensboro.&rdquo CWP members had what they wanted when the caravan of cars rolled up. Present were a newspaper reporter and a photographer, and cameramen from area network affiliates.

The Klansmen who came&mdashthere were some members of the American Nazi party mixed in&mdashwere primarily motivated by the urge to fight Communism that is the Klan&rsquos new enemy, or so it says. The KKK is racist, of course it believes in white supremacy. But disturbed by affirmative-action quotas, by inflation, crime, and socially permissive attitudes, the Klan puts the blame for all of these on Communism, which it particularly blames in efforts to unionize.

Klansmen and their allies are not exactly sophisticated types. (One of those now awaiting trial is a sixteen-year-old high-school drop-out, who has said that his mother and stepfather woke him up on the morning of November 3, wanting to know whether he intended to go to Greensboro. &ldquoI thought,&rdquo the boy said to himself, &ldquoyou know, you ain&rsquot got nothing else to do today so you ought to go ahead and do it.&rdquo) And they are less successful than members of the CWP. Machine operator, upholstery worker, logger, mill worker, sheet-metal worker, electrician, furniture worker&mdashall are among the occupations of those arrested for the shootings not a doctor in the crowd. Ironically, they are the same sort of people the CWP would organize in the mills they are the sort of people the CWP believes will suffer first as capitalism kicks into its final spasms, and the revolution begins.

These, then, are some of the factors that make it fallacious to view what happened in Greensboro mainly in a racial context, or as an &ldquoisolated&rdquo incident. Greensboro was an instance of applied ideology, and that being so, it would be wise not to discount the possibility of future clashes, if not more violence, between Klansmen and members of the CWP or other Communists.

It is a common belief that yesterday&rsquos radicals have either &ldquomellowed out,&rdquo becoming consummate Me-Decaders or joining the establishment, or have become religious fanatics. The People&rsquos Temple of Jonestown should have placed this belief in doubt, and Greensboro now unambiguously proves it wrong. CWP members are not Jerry Rubin narcissists, or establishment people, obviously, and there is nothing in their beliefs that suggests an interest in religion indeed, their religion is radical politics. They live by a political ideology, and they are willing to die by it too. &ldquoTalk is only a guide to action,&rdquo said one member of the CWP after the shootings. &ldquoThere has to be some fighting, some bloodshed. We want as many comrades and friends alive as possible, but some will be killed.&rdquo And when the five comrades were killed in Greensboro, CWP members, both at press conferences and at a later funeral march, paid homage to their ideology. They shed no tears of grief for their dead friends.

Just as the impulse to radicalism evident in the 60&rsquos is still alive today, so too is racism. The resurgence of the Klan in recent months indicates that the old malignant kind of racism persists. What may be more important to note, however, are the other forms of racism present in the Greensboro story. The city of Greensboro can indeed be faulted for paternalism, one form of racism. But the CWP can be faulted for another, potentially more deadly: manipulating blacks for its own political ends. The CWP went into a black community thinking that the poorer and less sophisticated of Greensboro&rsquos blacks might be successfully exploited in its campaign to abolish class in America it did not appear to mind how many black lives thus might be endangered, even sacrificed. In this the CWP ironically made a kind of common cause with its avowed enemy, the Klan.

If the Civil Rights Act of 1964 seemed to foreclose the thinking in blood that had characterized so much of American history, government policies in the past dozen years have effectively repealed the notion of color-blindness and encouraged Americans once again to think in blood and count by race. With the replacement of good philosophy by bad, it is not surprising that white Southerners should become, or sympathize with, Klansmen or that city governments controlled by whites should patronize blacks, and that blacks should accept the situation or that Communists should try to manipulate blacks for their own ends. These are some of the ominous implications of Greensboro.


THIS DATE IN HISTORY, Nov. 3: Nazi/Klan-Communist clash leaves 5 dead in Greensboro

Today is Friday, Nov. 3, the 307th day of 2017. There are 58 days left in the year.

On Nov. 3, 1900, the first major U.S. automobile show opened -- at New York's Madison Square Garden under the auspices of the Automobile Club of America.

In 1911, the Chevrolet Motor Car Co. was founded in Detroit by Louis Chevrolet and William C. Durant. (The company was acquired by General Motors in 1918.)

In 1936, President Franklin D. Roosevelt won a landslide election victory over Republican challenger Alf Landon.

In 1957, the Soviet Union launched Sputnik 2, the second manmade satellite, into orbit on board was a dog named Laika, who was sacrificed in the experiment.

In 1964, President Lyndon B. Johnson soundly defeated Republican Barry Goldwater to win a White House term in his own right. His running mate was Hubert Humphrey. (The vice presidency had been vacant since John F. Kennedy’s assassination, on Nov. 22, 1963.)

In 1979, five Communist Workers Party members were killed in a clash with heavily armed Ku Klux Klansmen and neo-Nazis during an anti-Klan protest in Greensboro, North Carolina.

In 1992, Democrat Bill Clinton was elected the 42nd president of the United States, defeating President George H.W. Bush. In Illinois, Democrat Carol Moseley-Braun became the first black woman elected to the U.S. Senate.

Birthdays: Former Massachusetts Gov. Michael S. Dukakis is 84. Actor Ken Berry is 84. Singer Lulu is 69. Roseanne Barr is 65. Actress Kate Capshaw is 64. Comedian Dennis Miller is 64. Singer Adam Ant is 63. Alternative rock singer/songwriter Courtney Barnett is 30. Kendall Jenner is 22.

Thought for Today: "All politics are based on the indifference of the majority." -- James Reston, American journalist (born this date in 1909, died 1995).


The Truth in Greensboro… Starts in Brooklyn

Sally Bermanzohn remembers everything that happened the morning of November 3, 1979 in snapshots, every image clear and precise. She and about 50 other demonstrators from the Communist Workers Party (CWP) gathered at 11:00 a.m. near a housing project in the heart of Greensboro, North Carolina’s black community for a scheduled anti-Ku Klux Klan rally. Someone strummed a guitar as college students in red berets sang the civil rights song, “We Shall Not Be Moved.” Many of the demonstrators carried signs that read “Death to the Klan.”

Bermanzohn was 32 at the time and pregnant with her second child. Her husband, Paul, stood nearby talking with friends. Suddenly a caravan of Klansmen and Nazi Party members pulled up to the crowd and opened fire. In 88 seconds, 39 shots were fired, wounding 11 people and killing five, including Bermanzohn’s first husband, Dr. Michael Nathan. The attack became known as the Greensboro Massacre.

Footage of those 88 seconds aired on major news networks, but the attack was quickly eclipsed in national headlines by the Iranian hostage crisis. Local media and Greensboro community leaders framed the event as a shootout between two radical groups of outsiders. Two subsequent criminal trials ended in acquittals. Though a civil trial found two Greensboro police officers and seven Klansmen and Nazi Party members responsible for the wrongful death of one of the victims, Nathan, the city of Greensboro still refuses to account for the attack nearly 25 years later.

Like much of the South, Greensboro has a history steeped in the civil rights movement the Greensboro Four were one of the nation’s first “sit-in” demonstrators, demanding service at a segregated Woolworth’s counter in 1960. But beneath the town’s pride in its civil rights successes lurks shame and guilt: a difficult legacy that its current residents are struggling to unearth. Bermanzohn and other survivors of the 1979 massacre want the truth, and they are applying a surprising mechanism to expose it: a truth commission, the first ever convened in the United States. The Greensboro Truth and Community Reconciliation Project (GTCRP) plans to revisit that November morning to examine what happened and why it happened. Its purpose is to transform the division and bitterness rooted in the town’s past into a fresh, unhindered future for Greensboro. If the commission is successful, the model may be extended to other U.S. cities seeking to heal communities ravaged by a history of race riots, police corruption, and violence.

“It is time now for us to model for our children, for our city and indeed for our nation a capacity to hear each other honestly, to forgive each other and to build a future based on the truth: not on fear and not on a blame of each other, but on a serious examination of what happened and why it happened,” says Nelson Johnson, a survivor of the Greensboro Massacre.

The GTCRP could set a precedent in the United States for a new form of urban healing and renewal. Its model is the South African Truth and Reconciliation Commission, assembled in the aftermath of the apartheid to confront the human rights abuses of that nation’s past. The GTCRP has enlisted consultation from the New York City-based International Center for Transitional Justice (ICTJ), formed by leaders from the South African commission, and it is being guided by an advisory panel that includes an all-star list of international human rights activists, mediation experts, local lawyers, and Southern academic historians.

“All eyes are on Greensboro,” says Lisa Magarrell, a consultant from the ICTJ who works closely with the GTCRP. The Greensboro Massacre continues to haunt the town of 230,000 people. Twenty-five years later, many questions remain unanswered and powerful suspicion surrounds the event. The survivors, never satisfied by the three trials or the city’s efforts to pursue an investigation into the attack, argue various conspiracy theories, and any account—official or speculative—seems, at best, incomplete.

Bermanzohn, now a political science professor at CUNY in Brooklyn, describes herself as a victim-turned-scholar, and she looks the part of a slender, hip professor in a brightly striped blouse and an army-green zippered blazer. She wears her light brown hair styled short, resting just above simple silver hoop earrings. She grew up in Long Island and chose to attend college in the South in 1965, drawn there by the civil rights movement and a belief, instilled by her mother, that segregation was morally wrong. Her husband, Paul—father of her two daughters, now grown—suffered a gunshot wound to the head that morning in Greensboro and was partially paralyzed by the attack.

From behind thinly rimmed glasses, Bermanzohn’s eyes betray her emotion as she describes that November morning, moving between looks of pain and defiance. No one expected trouble, she says. Demonstrators from the CWP gathered near the Morningside housing projects, the heart of Greensboro’s black community, and many of them remarked on the absence of police officers, who by 1979 were attending demonstrations in the South in order to prevent violence. Nelson Johnson, the primary organizer of the event, carried a police permit approving the parade, but officers failed to arrive until moments after the attack. During the civil trial, one Greensboro officer would testify that she received a suspicious order to “clear the area” just before 11:00 a.m.

Footage of the incident shows nine cars pulling up to the crowd. CWP members pounded on the hood of a car and an exchange of angry words ensued with the caravan of white men—some with beards, some with cigarettes dangling from their mouths. One man opened the trunk of a vehicle and others joined him in unloading an arsenal, distributing guns to the Klansmen and Nazi Party members. In subsequent testimony by FBI sound and ballistic experts, the source of all 39 shots would be debated, particularly shots 3, 4, and 5. Police experts would testify that the CWP demonstrators returned fire in self-defense only after the firing of more than a dozen shots from the caravan.

Either party may have had reason to lie. Shortly after the attack, newspaper accounts revealed the involvement of a former FBI informant, Edward Dawson, who was allegedly paid by the Greensboro police to find out if the Klan planned to come to Greensboro for the November 3 march. According to some accounts, Dawson played an instrumental role in rallying Klansmen from throughout the South to Greensboro that morning. Local newspapers also reported that Bernard Butkovich, an undercover agent from the Federal Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms (ATF), infiltrated the Nazi Party and participated in meetings where plans for the Greensboro attack were formulated. Dawson was acquitted in a federal criminal trial but was later found liable for the wrongful death of Nathan in a civil suit. Butkovich was cleared of any wrongdoing by the ATF.

After a decade of near silence, the KKK had recently burst into activity in 1979, and Bermanzohn recalls the suddenness with which their presence was felt again across the South. The CWP pressed to stop the Klan from driving a wedge between black and white workers in North Carolina’s textile mills and intended to expose how the Klan disrupted union efforts across the South. And while the Greensboro demonstration may not have been about initiating a clash with the KKK, the palpable tension between the two groups suggested that both sides were eager for confrontation.

The local media and city leadership immediately framed the attack as a conflict between two disparate groups: communists and Klansmen, all strangers to Greensboro, taunted each other to the point of violence. “No one wanted a black mark on the page of history for the city,” says Carolyn Allen, mayor of Greensboro from 1993 to 1999, and co-chair of the GTCRP.

Many of the demonstrators were union organizers in local textile mills and hospitals or were students and graduates of local colleges. Some of them were born and raised in Greensboro or had spent much of their adult lives there, such as Nelson Johnson, who had lived in Greensboro for more than 15 years by 1979, according to Bermanzohn. Sandra Smith, who died in the attack, was president of the student body at Greensboro’s Bennett College. But community leaders, eager to distance Greensboro from the event, insisted the demonstrators were outsiders. “To say [Sandra Smith] is an outsider? Maybe it had something to do with the fact that she was African-American? Maybe African-Americans are always outsiders in Greensboro,” says Bermanzohn.

“We were activists, we were radicals, and at that time, most of us were communists,” she continues. “Certainly in terms of how were we portrayed in the press that explained everything: you didn’t have to say any more. It’s like calling someone a terrorist. If you’re called that, then no more questions, you deserve to be killed. On the other hand, we were human beings. We were human beings before we became communists, and we were still human beings then.”

Survivors of the attack, such as Bermanzohn, felt the subsequent criminal trials dehumanized them, casting them as demons because of their communist affiliation. Bermanzohn felt so terrorized from the aftermath of the attack that it has taken her 23 years to write her account of the event: Through Survivors Eyes: From the Sixties to the Greensboro Massacre, to be published by Vanderbilt University Press this fall. The two criminal trials ended in acquittals, and five years passed before a settlement in a civil trial awarded $300,000 to Nathan’s estate. Marty Nathan, Dr. Nathan’s widow, donated the settlement money to fund the Greensboro Justice Fund, the fuel behind the GTCRP.

The GTCRP headquarters are housed within the offices of the Beloved Community Center, a local community organization fostering Dr. Martin Luther King Jr.’s vision of a “beloved community.” Its task force meets over lunch once a month—twice if needed—and its members are currently working on the nomination process for the project’s selection committee. They are also producing a video for Greensboro’s public access station, hoping to raise awareness of the project and its goals.

“The media has its way of telling its story. We’re making sure the public hears from us,” says Joe Frierson, 23, staff support for the GTCRP.

Like the Beloved Community Center itself, the project is grossly understaffed. Frierson makes up exactly one-half of the project’s staff support, and the advisers and chairpersons of the GTCRP boast other full-time titles: minister, professor, lawyer, dean. The lack of bodies presents only one of the challenges the GTCRP faces: the group is currently fielding objections in Greensboro that the project is opening old wounds and conducting a witch hunt.

Jim Melvin is one objector. Melvin served as Greensboro’s mayor from 1971 to 1981 and today is a leading voice in Action Greensboro, a coalition formed to draw new business to the town. The coalition regards Greensboro as a “forward-looking community,” according to the organization’s website. Melvin doubts the value for Greensboro holding a truth commission. “Sure it was a tragic event, but why talk about what happened 23 years ago? Frankly, I think they’re better off spending their resources looking forward from here,” says Melvin. “I don’t know what they’re trying to prove.”

Melvin and other community leaders are concerned that the commission will disrupt Action Greensboro’s strong push forward and scare off potential newcomers to the town. Current Greensboro Mayor, Keith Holliday, whose soft Southern drawl carries his words slowly and carefully, also regrets the timing of the truth commission, though he sympathizes with the wounds of those intimately involved in the event. “If I had been on the jury, someone would have been found guilty,” he says. “But the timing of this is not good for the city of Greensboro.” Supporters of the GTCRP, however, say the postcard view of Greensboro needs to be examined before the town can make any substantive move forward.

“We’re opening a wound, but that wound is scabbed over and infected and making the whole body sick,” says Z. Holler, retired Greensboro minister and co-chair of the GTCRP. “The community would willingly have forgotten it if the group that was essentially victimized hadn’t said, ‘Look. This is murder in our streets.’”

The GTCRP is not sponsored by an official government body, but instead has grown out of the activism of survivors who refuse to be silenced. Unlike its international counterparts—truth commissions in South Africa, Peru, and other nations haunted by human rights abuses—the Greensboro commission will not boast subpoena power this may limit the scope of the commission’s inquiry since anyone who comes forward must do so willingly. The commission therefore faces a real challenge in presenting itself as a safe forum for conversation: an essential factor in any chance for success.

The organic, grassroots nature of the GTCRP is the key to building an image of the Greensboro commission within the community, says Vaughn Crandall, staff member of the ARIA Group, a conflict resolution firm instrumental in the mediation efforts in Cincinnati, Ohio following the city’s 2001 race riots. The Greensboro commission must be perceived as a neutral body, but this is complicated by the divisive nature of the event itself. It is further complicated by the fact that much of the energy driving the project comes from survivors such as Nelson Johnson. Johnson’s involvement, to some, immediately negates any image of neutrality the commission might hope to convey.

“Out of the gate, there’s nothing neutral about it,” says Mayor Holliday, who considers the venture admirable but doubts that the reality of the truth commission will come to pass. “[Johnson’s] friends were shot beside him, he was hiding under a car: it’s hard to imagine him being objective,” he says.

The situation is rooted in conflicts as old as the Civil War, according to Crandall, who also sits on the commission’s advisory panel. The GTCRP is perceived by objectors in Greensboro as one-sided—representing only the perspective of the survivors and victims—and funded and advised by outsiders to the community. Major funding for the project comes from a New York City-based foundation, the Andrus Fund, one of the nation’s dozen largest family foundations with over $600 million in assets. GTCRP advisors and investors are primarily unfamiliar to the Greensboro community. More than that, says Crandall, they are Northerners. “The GTCRP is attempting to investigate an incident in a Southern city using resources from up north and an advisory board stacked with people from above the Mason-Dixon Line,” he says. This creates concern in Greensboro: what kind of concern, Crandall can’t name, he says, because he’s not a Southerner. “The perception is: ‘Northerners are coming in to make us look bad,’” says Crandall.

Many supporters of the GTCRP and similar activism consider the North-South issue irrelevant to the cause, since activists are often pressed to find funding and advice from outside sources schooled in related efforts or able to offer a broader perspective. Martha Biondi, Assistant Professor of African-American Studies and History at Northwestern University, says, while she’s unfamiliar with the Greensboro case specifically, activists concerned with similar events in the region often redefine these problems less as local issues and more as human rights issues. “Moral questions don’t have state borders,” says Biondi, whose new book, To Stand and Fight, looks at how black New Yorkers launched the modern civil rights struggle ten years before the rise of the movement in the South. “It seems to me non-exceptional or controversial that funds have come from New York many foundations are based there, and people doing experimental things, such as GTCRP, usually have to take money wherever they can get it,” she says.

Nonetheless, the GTCRP is taking careful steps to make it clear that this is a homegrown, community project. The group is seeking new resources at a local level and consultants such as Lisa Magarrell play low-key roles. Selection for members of the truth commission will commence this summer and the GTCRP hopes to cast a wide net to attract the participation of representatives from a broad base of diverse community organizations. Once the commission convenes—in time for the November anniversary of the massacre—the GTCRP expects to provide an open forum for people to come forward and share their knowledge of the attack.

While the project does not foreclose the possibility of legal action, those at the GTCRP say the intent of the truth commission is not accusation and recrimination, but healing and hope. “[Greensboro] continues to labor under a cloud of confusion, division, and bitterness growing from that tragic day,” says Allen. The GTCRP intends to finally answer to that confusion and bitterness.

If the project achieves its goals and the commission succeeds in reaching objective, unbiased conclusions, it will set a precedent for using tragedies in U.S. cities as a catalyst for real social change. A successful commission in Greensboro will set an example for other U.S. cities to use grief as momentum to spark new dialogue about racial conflict. In places such as Rosewood, Florida and Tulsa, Oklahoma, similar attempts have already been made to publicly acknowledge and compensate for crimes against humanity committed within town borders, with varying degrees of success.

In 1923, the small black community of Rosewood was terrorized by a white mob that killed half a dozen of the town’s inhabitants, drove the rest into the dark, neighboring Florida swamps, and burned the town to ashes. In 1994, nine survivors of the massacre received $150,000 each as part of a $2 million compensation issued by the Florida Legislature. In the Tulsa Race Riot of 1921, the affluent black community of Greenwood was also burned to the ground by a white mob and as many as 300 African-Americans were murdered. A commission convened in 1997 by the Oklahoma Legislature to study the event issued a final report to state legislators in 2001, but nothing more than commemorative medals for survivors and talk of a memorial came of the study. Survivors, still unsatisfied with the official handling of the event more than 80 years later, filed a reparations lawsuit this spring, represented by Charles Ogletree Jr., a Harvard law professor, and trial lawyers Johnnie Cochran Jr. and Willie Gary.

Even in neighboring South Carolina, towns are reexamining past violence and attempting to make amends. In Orangeburg, steps have recently been taken to reopen the case of the Feb. 8, 1968 Orangeburg Massacre, when a confrontation between black student protestors and police over a segregated bowling alley left three students dead and 27 wounded. In February, Governor Mark Sanford issued a formal apology regarding the event and an independent investigation is being considered by the state’s General Assembly. As State Senator Darrell Jackson, sponsor of the inquiry bill, told a Los Angeles Times reporter: “You don’t apologize for something where there is no guilt.”

In Orangeburg, Tulsa, Rosewood, and Greensboro, activists are trying to break the silence that has cloaked these atrocities in some cases for more than 80 years. For the activists behind the GTCRP, money and lawsuits are not the issue: they are driven by a fervent, almost desperate desire for the truth. That drive, for Bermanzohn, comes naturally. Since her move to Brooklyn in 1980, she has continued to protest against manifestations of racism, particularly in established power structures. In New York, she has spoken out against police brutality and what she considers unjust incarceration, such as the Rockefeller Drug Laws. “I see myself mainly as a professor, but I see that as consistent with being an activist,” she says.

For many years, Bermanzohn felt reluctant to revisit that part of her life, or to visit Greensboro. “I always hated going back there, and I always felt people there hated me, and us,” says Bermanzohn. “But if we can speak our hurt, our pain, and ask our questions and seek truth, then I feel like there’s a real opportunity for reconciliation.”


1979: Communists and Klansmen clash in Greensboro

Five members of the Communist Workers Party, participating in a &ldquoDeath to the Klan&rdquo rally in HistoryGreensboro, North Carolina, are shot to death by a group of Klansmen and neo-Nazis. Seven others were wounded.

Members of the Communist Workers Party had organized the anti-Ku Klux Klan rally and march and were joined by a group of local African American mill workers. A caravan of cars carrying Klansmen and neo-Nazis arrived to disrupt the march, and videotape shows demonstrators initiating the violence by kicking and striking the Klan and Nazi vehicles. The Klansmen and Nazis then opened fire, shooting six demonstrators. The communists, who were carrying concealed weapons, then returned fire. When the gun battle ended, five demonstrators were dead or dying, and seven were wounded.

In 1980, six Klan and Nazi members were put on trial on murder and rioting charges. During the trial, evidence came to light indicating that the Greensboro police, and perhaps the federal government, were aware of the probability of violence at the rally but did little to prevent it. Edward Dawson, a paid informant for the Greensboro Police Department and former FBI informer in the Klan, had helped plan the massacre and had notified the Greensboro police of the details, while Bernard Butkovich, a Bureau of Alcohol, Tobacco, and Firearms (ATF) agent undercover in the local branch of the American Nazi Party, had supplied some of the firearms used. When the scheduled time arrived for the Klansman and neo-Nazis to disrupt the march, the tactical squad from the Greensboro Police Department assigned to monitor the march was suspiciously absent.


Never Forget: The 1979 Greensboro Massacre: North Carolina’s Deadly KKK Shootout

Thirty-eight years ago this month, on November 3, 1979, a march in Greensboro, NC turned into a massacre when members of the Communist Workers’ Party (CWP) clashed with members from the Ku Klux Klan und der American Nazi Party. In the aftermath 5 people would lay dead and many more injured. The terrible event happened in the middle of the day and was caught on film by news crews who had been on scene to report on the protest. This infamous day in North Carolina and American history would become known as the Greensboro Massacre.

The events that took place on this day were a result of tensions that had been brewing that year between the CWP and the KKK. Members of the CWP in the area had been trying to organize the textile workers into unions. Not having much success organizing white workers, they turned their attention to black textile workers throughout the state. This is what would start the tension between the CWP and the KKK, ultimately leading to the shootings on November 3.

The two groups had engaged in several confrontations throughout that year, and when the CWP and others demonstrated on November 3, the theme of their march was “Death to the Klan.“ The CWP had distributed flyers before the march that said the KKK “should be physically beaten and chased out of town. This is the only language they understand.

As the demonstrators gathered and shouted “Death to the Klan”, ten cars and vans with approximately 40 KKK and American Nazi Party members drove back and forth in front of the protestors. Some protestors hit the cars with sticks and rocks as they drove by. Suddenly, the vehicles stopped and gunshots rang out. Debate over who fired first continues to this day: Some claim a KKK member fired into the air, while others claim a demonstrator fired the first shot. What is indisputable is that KKK and American Nazi Party members emerged from the vans with guns and began shooting into the crowd of protestors.

A wild firefight ensued in front of TV cameras. When the shooting stopped, 5 people lay dead or dying on the street, all of them protestors. Several more suffered serious gunshot wounds but survived the ordeal.

Surviving demonstrators accused Greensboro police of colluding with the KKK and American Nazi Party. In fact, a man named Edward Dawson, a police informant who had infiltrated the KKK, was in the lead car of the caravan of vehicles. It came to light after the massacre that a Greensboro police officer had given Dawson a copy of the march route, and that Dawson and a KKK leader drove the route the night before to familiarize themselves with it.

The FBI’s investigation into the Greensboro Massacre resulted in the arrest of 5 Klansmen, all charged with murder. An all-white jury acquitted the Klan members, who claimed they had acted in self-defense, at their state trial in 1980. A federal trial a few years later also resulted in the acquittals of all the Klansmen charged in the crimes. Finally, in 1985, a civil jury found the city of Greensboro, the KKK, and the American Nazi Party liable for violating the protestors’ civil rights. The city of Greensboro paid $350,000 on behalf of people who were killed and injured that day in 1979, but the men who murdered 5 protestors in broad daylight – filmed by news cameras – continue to walk free, unpunished.