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Nazis testen neue Luftwaffe, Luftwaffe, in der baskischen Stadt Guernica

Nazis testen neue Luftwaffe, Luftwaffe, in der baskischen Stadt Guernica

Während des Spanischen Bürgerkriegs testet das deutsche Militär seine mächtige neue Luftwaffe – die Luftwaffe-auf der baskischen Stadt Guernica in Nordspanien.

Obwohl sich die unabhängigkeitsorientierte baskische Region im spanischen Bürgerkrieg den nationalistischen Streitkräften von General Francisco Franco widersetzte, war Guernica selbst eine kleine ländliche Stadt mit nur 5.000 Einwohnern, die sich im Konflikt nicht kriegerisch erklärte. Mit Francos Zustimmung begannen die hochmodernen deutschen Flugzeuge ihren unprovozierten Angriff um 16.30 Uhr, der geschäftigsten Stunde des Markttages in Guernica. Drei Stunden lang ergossen sich die deutschen Flugzeuge ununterbrochen und ungehindert aus Bomben und Schüssen auf die Stadt und das Umland. Ein Drittel der 5.000 Einwohner Guernicas wurde getötet oder verwundet, und Feuer überschwemmten die Stadt und brannten tagelang.

Die wahllose Tötung von Zivilisten in Guernica erregte die Weltöffentlichkeit und wurde zum Symbol faschistischer Brutalität. Leider hatten 1942 alle wichtigen Teilnehmer des Zweiten Weltkriegs die von den Nazis in Guernica entwickelten Bombeninnovationen übernommen, und bis Kriegsende 1945 waren Millionen unschuldiger Zivilisten bei Luftangriffen der Alliierten und der Achsenmächte ums Leben gekommen.


Achtzig Jahre später ist das Nazi-Kriegsverbrechen in Guernica immer noch von Bedeutung

Das Nazi-Flugzeug tauchte am späten Nachmittag des 26. April 1937 über Guernica auf. Es war Markttag in der historischen baskischen Stadt, und Hunderte von Einwohnern versammelten sich auf dem zentralen Platz. Sie konnten sich nicht vorstellen, was passieren würde. In den nächsten drei Stunden warfen die Flugzeuge 45.400 kg hochexplosive Bomben und Brandbomben ab, die Guernica in eine schwelende Ruine verwandelten.

Es war eines der ersten Verbrechen gegen die Menschlichkeit, das die globale Vorstellungskraft erfasste. Die Gräueltaten der deutschen Luftwaffe im Bunde mit Spaniens faschistischem General Francisco Franco gelten als erster vorsätzlicher Angriff auf ein ziviles Ziel aus der Luft – Jahre vor Coventry, Dresden und Hiroshima, Jahrzehnte vor Aleppo. Guernica enthielt nichts von wirklichem militärischem Wert. Es war und ist ein baskisches Kulturzentrum und beherbergt einen heiligen Baum, der die traditionellen Freiheiten des baskischen Volkes symbolisiert – Privilegien, an deren Verteidigung Franco wenig Interesse hatte.

Bis heute sind die in Guernica aufgezeichneten Szenen katastrophalen Leidens ein schwarzer Fleck in der spanischen Geschichte.

„Ich war der erste Korrespondent, der Guernica erreichte und wurde sofort von einigen baskischen Soldaten in Dienst gestellt, die verkohlte Leichen sammelten, die die Flammen übergegangen waren“, schrieb Noel Monks von der Täglicher Express. „Einige der Soldaten schluchzten wie Kinder. Es gab Flammen und Rauch und Sand, und der Geruch von verbranntem Menschenfleisch war widerlich. Häuser stürzten in das Inferno ein.“

Der Manchester Guardian berichteten, dass „sogar Schafherden mit Maschinengewehren beschossen wurden“ und dass „die Brände so groß waren, dass viele Leichen nie geborgen werden“. Schätzungen zufolge liegt die Zahl der Todesopfer bei etwa 1.600 Menschen, obwohl spätere Studien die Zahl deutlich reduziert haben.

„Der Überfall auf Guernica ist beispiellos in der Militärgeschichte“, schrieb George Steer in Die Zeiten zwei Tage nach der Bombardierung. „Guernica war kein militärisches Ziel. Eine Fabrik zur Herstellung von Kriegsmaterial lag außerhalb der Stadt und blieb unberührt. Das Ziel des Bombardements war anscheinend die Demoralisierung der Zivilbevölkerung und die Zerstörung der Wiege der baskischen Rasse.“

Wie sich später herausstellte, war die Bombardierung von Guernica Teil eines Probelaufs für die Nazi-Kriegsmaschinerie. Die Legion Condor, eine Luftwaffeneinheit, die geschaffen wurde, um an der Seite Francos Nationalisten zu kämpfen, führte den Angriff in Koordination mit Francos Truppen und mit Unterstützung der Luftwaffe des faschistischen Italiens durch. Nach einem Bericht eines Historikers war „die Zerstörung von Guernica als verspätetes Geburtstagsgeschenk von Göring an Hitler geplant, orchestriert wie ein Wagnerscher Feuerring“.

„Guernica, Stadt mit 5.000 Einwohnern, wurde buchstäblich dem Erdboden gleichgemacht“, schrieb Wolfram von Richthofen, der Kommandant der Legion Condor, in sein Tagebuch. „Bombenkrater sind in den Straßen zu sehen. Einfach wunderbar."

Ein solches Gefühl ist erschreckend und schockierend, aber es ist kein Relikt der Vergangenheit. Bis heute toben amerikanische Politiker mit alarmierender Freude über die Aussicht, andere Teile der Welt mit Teppichbomben zu bombardieren.

Wenn Guernicas Tortur in der Gegenwart noch immer widerhallt, ist dies zum großen Teil den Bemühungen des spanischen Künstlers Pablo Picasso zu verdanken, der im Juli 1937 sein heute berühmtes Wandgemälde des Gemetzels auf einer internationalen Kunstausstellung in Paris debütierte.

Eine „kubistische Apokalypse“, wie es der britische Kunstkritiker Jonathan Jones kürzlich formulierte, erhielt das Gemälde gemischte Kritiken von Picassos anfänglichem Publikum. Doch von allen Werken der Ausstellung – von Regierungen, auch Deutschlands, großzügig geförderte Propagandastücke – ist Picassos farbloses Tableau grotesker Formen, gebrochen und brutalisiert, bis heute in Erinnerung.

„Picasso wusste genau, was er tat, als er Guernica malte“, schrieb Jones. „Er versuchte, die Wahrheit so eindringlich und dauerhaft zu zeigen, dass sie die täglichen Lügen des Zeitalters der Diktatoren übertreffen konnte.“

Sowohl Francos Nationalisten als auch die Nazis bestritten zunächst jede Schuld an dem Angriff und machten stattdessen die sich zurückziehenden republikanischen Truppen dafür verantwortlich. Ihre Gefühllosigkeit – und der stumme Schock der internationalen Gemeinschaft – wurde im vergangenen Jahr von Beobachtern beschworen, als sie beobachteten, wie das Regime des syrischen Präsidenten Bashar al-Assad und seine russischen Verbündeten unerbittlich die von Rebellen kontrollierten Gebiete in Aleppo bombardierten.

„Wenn es um Brandwaffen und Munition wie Bunker-Buster-Bomben und Streubomben geht, macht die UNO deutlich, dass der systematische Einsatz solcher wahllosen Waffen in dicht besiedelten Gebieten einem Kriegsverbrechen gleichkommt“, sagte der Abgeordnete Andrew Mitchell zuletzt vor dem Parlament Oktober. "Wir sind Zeugen von Ereignissen, die dem Verhalten des Nazi-Regimes in Guernica in Spanien entsprechen."

Ein portugiesischer Karikaturist aktualisierte Picassos Arbeit, um Assads Gesicht und das des russischen Präsidenten Wladimir Putin zu zeigen.

Die Rebellen sind größtenteils aus Aleppo vertrieben worden – und so auch Hunderttausende Einwohner. Es wird lange dauern, bis die zerstörte Stadt wieder vollständig ist.

Es dauerte auch eine Weile für Guernica. Francos Diktatur unterdrückte die baskischen Rechte bis zu seinem Tod 1975. Picassos Wandgemälde gelangte nach einem Wanderleben um die Welt erst 1981 nach Hause. Acht Jahrzehnte später versucht Spanien immer noch, sich mit seiner blutigen, geteilten Vergangenheit zu versöhnen . In Guernica gibt es heute ein eigenes Friedensmuseum sowie einen grünen „Friedenspark“ in den Ausläufern rund um die Stadt.

Anfang des Jahres sprach Luis Iriondo Aurtenetxea, der zum Zeitpunkt der Bombardierung 14 Jahre alt war und sah, wie Guernica um sich herum zu Asche verbrennen musste, mit Der Wächter von dem, was Bestand hat.

„Wir Überlebenden werden verschwinden. Wir möchten, dass die Menschen unsere Botschaft weitertragen. Wir wollen, dass jedes Rathaus ein Friedenskomitee hat, das mit seinen Regierungen spricht“, sagte er. „Als der deutsche Botschafter 1997 hierher kam, um sich zu entschuldigen, wurde ich gebeten, für die Stadt zu sprechen. Ich sagte zu ihm: „Aus den Ruinen unserer einstigen Stadt sollte eine Friedensfahne gehisst werden. Das darf nie wieder passieren.‘“


Dieser Tag in der Geschichte (29. Dezember 1940)

Am Abend des 29. Dezember 1940 erleidet London seinen verheerendsten Luftangriff, als die Deutschen die Stadt mit einer Brandbombe bombardieren. Hunderte von Bränden, die durch die explodierenden Bomben verursacht wurden, überfluteten Gebiete von London, aber die Feuerwehrleute zeigten eine tapfere Gleichgültigkeit gegenüber den um sie herum fallenden Bomben und retteten einen Großteil der Stadt vor der Zerstörung. Am nächsten Tag schien ein Zeitungsfoto der St. Paul’s Cathedral, die unbeschädigt in Rauch und Flammen stand, den unbesiegbaren Geist der Hauptstadt während der Luftschlacht um England zu symbolisieren.

Im Mai und Juni 1940 fielen Holland, Belgien, Norwegen und Frankreich nacheinander an die Deutschen Wehrmacht, Großbritannien in seinem Widerstand gegen die Pläne des Nazi-Führers Adolf Hitler zur Weltherrschaft allein lassen. Die British Expeditionary Force entkam dem Kontinent mit einer improvisierten Evakuierung aus Dünkirchen, aber sie ließen die Panzer und die Artillerie zurück, die sie brauchten, um ihre Heimat gegen eine Invasion zu verteidigen. Da die britischen Luft- und Landstreitkräfte ihren deutschen Truppen zahlenmäßig unterlegen waren und die US-Hilfe noch nicht begonnen hatte, schien es sicher, dass Großbritannien bald dem Schicksal Frankreichs folgen würde. Winston Churchill, der neue britische Premierminister, versprach jedoch seiner Nation und der Welt, dass Großbritannien „niemals kapitulieren“ würde, und das britische Volk mobilisierte hinter seinem trotzigen Führer.

Am 5. Juni, die Luftwaffe begann Angriffe auf Häfen und Konvois des Ärmelkanals, und am 30. Juni übernahm Deutschland die Kontrolle über die unverteidigten Kanalinseln. Am 10. Juli, dem ersten Tag der Luftschlacht um England, intensivierte die Luftwaffe laut RAF ihre Bombardierung britischer Häfen. Sechs Tage später befahl Hitler der deutschen Armee und Marine, sich auf die Operation Sea Lion vorzubereiten. Am 19. Juli hielt der deutsche Staatschef eine Rede in Berlin, in der er der britischen Regierung einen bedingten Frieden anbot: Großbritannien würde sein Imperium behalten und von einer Invasion verschont bleiben, wenn seine Führer die deutsche Vorherrschaft auf dem europäischen Kontinent akzeptierten. Ein einfacher Funkspruch von Lord Halifax fegte den Vorschlag weg.

Deutschland musste den Himmel über Großbritannien beherrschen, wenn es seine überlegenen Landstreitkräfte sicher über den 21 Meilen langen Ärmelkanal transportieren wollte. Am 8. August intensivierte die Luftwaffe ihre Angriffe auf die Häfen, um die britische Luftflotte ins Freie zu ziehen. Gleichzeitig begannen die Deutschen mit der Bombardierung des hochentwickelten britischen Radarabwehrsystems und der RAF-Jägerflugplätze. Im August überquerten täglich bis zu 1.500 deutsche Flugzeuge den Kanal und verdunkelten oft die Sonne, wenn sie gegen ihre britischen Ziele flogen. Trotz der schlechten Chancen widersetzten sich die zahlenmäßig unterlegenen RAF-Flieger erfolgreich der massiven deutschen Luftinvasion und verließen sich auf Radartechnologie, wendigere Flugzeuge und außergewöhnlichen Mut. Für jedes abgeschossene britische Flugzeug wurden zwei Kampfflugzeuge der Luftwaffe zerstört.

Ende August startete die RAF einen Vergeltungs-Luftangriff auf Berlin. Hitler war wütend und befahl der Luftwaffe, ihre Angriffe von RAF-Einrichtungen nach London und in andere britische Städte zu verlagern. Am 7. September ist der Blitz gegen London begann, und nach einer Woche fast unaufhörlicher Angriffe standen mehrere Teile Londons in Flammen und der königliche Palast, Kirchen und Krankenhäuser waren alle getroffen worden. Die Konzentration auf London ermöglichte es der RAF jedoch, sich an anderer Stelle zu erholen, und am 15. September startete die RAF einen heftigen Gegenangriff, bei dem 56 deutsche Flugzeuge in zwei Luftkämpfen abgeschossen wurden, die weniger als eine Stunde dauerten.

Der kostspielige Überfall überzeugte das deutsche Oberkommando, dass die Luftwaffe die Luftherrschaft über Großbritannien nicht erreichen konnte, und am nächsten Tag wurden Tageslichtangriffe durch Nachteinsätze als Zugeständnis der Niederlage ersetzt. Am 19. September verschiebt Nazi-Führer Adolf Hitler die amphibische Invasion Großbritanniens auf unbestimmte Zeit. Die Luftschlacht um England ging jedoch weiter.

Im Oktober ordnete Hitler eine massive Bombenkampagne gegen London und andere Städte an, um die britische Moral zu unterdrücken und einen Waffenstillstand zu erzwingen. Trotz erheblicher Verluste an Menschenleben und enormer materieller Schäden in den britischen Städten blieb die Entschlossenheit des Landes ungebrochen. Die Fähigkeit der Londoner, ihre Fassung zu bewahren, hatte viel mit Großbritanniens Überleben in dieser schwierigen Zeit zu tun. Wie der amerikanische Journalist Edward R. Murrow berichtete, „hatte ich nicht ein einziges Mal gehört, dass ein Mann, eine Frau oder ein Kind Großbritannien vorschlug, die Hand zu werfen.“ Im Mai 1941 hörten die Luftangriffe im Wesentlichen auf, als sich deutsche Truppen nahe der Grenze sammelten der UdSSR.

Indem sie den Deutschen einen schnellen Sieg verweigerten, sie ihrer Kräfte beraubten, die sie bei ihrer Invasion in die UdSSR einsetzen konnten, und Amerika bewiesen, dass eine verstärkte Rüstungsunterstützung für Großbritannien nicht umsonst war, änderte der Ausgang der Luftschlacht um England den Kurs der Welt stark Krieg II. Wie Churchill während der Luftschlacht um England über die RAF-Flieger sagte: „Nie im Bereich menschlicher Konflikte verdanken so viele so wenig so viel.”“.


Die Post-Mortem-Post

Die berüchtigte Bombardierung von Guernica war ein Luftangriff auf die Stadt Guernica im Baskenland, Spanien, der am 26. April 1937 stattfand. Der Angriff, der drei Stunden dauerte, wurde von der Condor-Legion der deutschen Luftwaffe und der Italienische Aviazione Legionaria, auf Ersuchen der spanischen Nationalregierung während des spanischen Bürgerkriegs, oft als "Generalprobe" für den Zweiten Weltkrieg bezeichnet. Obwohl moderne Schätzungen von 153 bis 400 Zivilisten reichen, die bei dem Überfall auf die spanische Stadt getötet wurden, meldete die baskische Regierung 1.654 Todesfälle und russische Aufzeichnungen vom 1. . Guernica erlitt einen der ersten Angriffe einer Luftwaffe auf eine wehrlose Zivilbevölkerung in der Neuzeit. Die Bombardierung und ihre Folgen waren so entsetzlich, dass die Veranstaltung Picassos Antikriegsgemälde ‘Guernica’ inspirierte und in einem Holzschnitt des deutschen Künstlers Heinz Kiwitz zu sehen war, der im Kampf für die Internationalen Brigaden an der Seite von . starb die Zweite Spanische Republik während des Spanischen Bürgerkriegs. Die Bombardierung von Guernica, Codename “Operation Rugen”, wurde in 5 Wellen von Luftangriffen mit mindestens 45 Flugzeugen durchgeführt. Während der ersten Welle wurden zwölf 50 kg schwere Bomben auf die Stadt abgeworfen, die folgende Welle zerstörte die Brücke im Osten der Stadt und verhinderte die Flucht der Bürger. Kampfpiloten erhielten spezifische Anweisungen, die Stadt selbst nicht zu bombardieren, sondern nur mögliche Fluchtwege während der zweiten Welle. Dennoch wurden während eines 60-sekündigen Durchgangs über Guernica von Norden nach Süden 36 zusätzliche 50 kg schwere Bomben auf die Stadt abgeworfen. Die drei folgenden Angriffswellen auf die Stadt verursachten die meisten Verwüstungen und zerstörten 3/4 der Gebäude.

Das Josefinas-Krankenhaus war nur eines von vielen Gebäuden, die bei der Bombardierung zerstört wurden, als es getroffen wurde, kamen alle 42 verwundeten Milizsoldaten innerhalb des Gebäudes ums Leben. Weitere 50 Menschen, die meisten davon Frauen und Kinder, wurden unter brennenden Trümmern gefangen aufgefunden. Diejenigen, die zu fliehen versuchten, wurden erschossen und Zeugen sagten, dass Tausende von Kugeln abgefeuert wurden. Einige schafften es aus der Stadt heraus und versteckten sich auf Feldern bis zu 4 Meilen von der brennenden Stadt Guernica entfernt. Sogar die meisten, die es auf diese Felder geschafft hatten, wurden abgeschossen. Ein Priester, der überlebt hatte, als er gefragt wurde, was in seiner Stadt passiert war, zeigte zurück auf Guernica und flüsterte: “Aviones… Bombas’… Mucho, mucho.” Was übersetzt “Aircraft… Bombed… . bedeutet Viel, viel.”. Die Menschen in der Stadt versteckten sich in Notunterkünften und beteten. Aronategui, ein älterer Priester, der nicht herausfinden konnte, ob die Stadt bei der Rettung von Kindern aus einem brennenden Gebäude getötet wurde. Die Flammen, die die Stadt überfluteten, waren aus zehn Meilen Entfernung zu sehen und die Brände dauerten drei Tage. Die Berichte von Überlebenden aus der Stadt nach den Angriffen sind entsetzlich: ein dicker Gestank nach verbranntem Menschenfleisch, baskische Soldaten schluchzen und versuchen verzweifelt, vergeblich Leichen aus den Trümmern zu bergen.

In der Folgezeit sagen rund 100 Überlebende auf dem Stadtplatz schockiert. Erstaunlicherweise waren von der Stadt nach dem Angriff nur noch die Kirche Santa Maria, ein 600 Jahre alter Baum, der für die Basken ein heiliges Symbol war, und eine kleine Munitionsfabrik am Stadtrand übrig geblieben.

George Steer von der New York Times besuchte Guernica kurz nach dem Anschlag und berichtete in seinem Beitrag über das, was er dort erlebte. Die Tragödie der Stadt Guernica, die in einem Augenzeugenbericht des Luftangriffs zerstört wurde veröffentlicht in der New York Times am 22. April 1937. Steer kommentierte: “Ein Anblick, der mich wochenlang verfolgen wird, waren die verkohlten Leichen mehrerer Frauen und Kinder, die in einem ehemaligen Keller eines Hauses zusammengekauert waren.” Die Bombardierung von Guernica und seinen 7.000 Einwohnern gilt bis heute als beispiellos in der Militärgeschichte.

Lesen Sie den Artikel der New York Times von George Steer Die Tragödie der Stadt Guernica, die in einem Augenzeugenbericht des Luftangriffs zerstört wurde vom 22. April 1937 in vollem Umfang

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Nazis testen Luftwaffe auf Guernica - 26. April 1937 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

Während des Spanischen Bürgerkriegs testet das deutsche Militär seine mächtige neue Luftwaffe – die Luftwaffe – in der baskischen Stadt Guernica in Nordspanien.

Obwohl sich die unabhängigkeitsorientierte baskische Region im spanischen Bürgerkrieg den nationalistischen Streitkräften von General Francisco Franco widersetzte, war Guernica selbst eine kleine ländliche Stadt mit nur 5.000 Einwohnern, die im Konflikt ihre Kriegslosigkeit erklärte. Mit Francos Zustimmung begannen die hochmodernen deutschen Flugzeuge ihren unprovozierten Angriff um 16.30 Uhr, der geschäftigsten Stunde des Markttages in Guernica. Drei Stunden lang ergossen sich die deutschen Flugzeuge ununterbrochen und ungehindert aus Bomben und Schüssen auf die Stadt und das Umland. Ein Drittel der 5.000 Einwohner Guernicas wurde getötet oder verwundet, und Feuer überschwemmten die Stadt und brannten tagelang.

Die wahllose Tötung von Zivilisten in Guernica erregte die Weltöffentlichkeit und wurde zum Symbol faschistischer Brutalität. Leider hatten 1942 alle wichtigen Teilnehmer des Zweiten Weltkriegs die von den Nazis in Guernica entwickelten Bombeninnovationen übernommen, und bis Kriegsende 1945 waren Millionen unschuldiger Zivilisten bei Luftangriffen der Alliierten und der Achsenmächte ums Leben gekommen.


4. Verluste

Die Zahl der zivilen Todesopfer wird inzwischen auf 170 bis 300 Menschen geschätzt. Bis in die 1980er Jahre wurde allgemein angenommen, dass die Zahl der Todesfälle über 1.700 lag, aber diese Zahlen sind heute bekanntermaßen übertrieben. Historiker sind sich inzwischen einig, dass die Zahl der Toten unter 300 lag.

Eine frühe Studie von Gernikazarra Historia Taldea schätzte die Zahl der Opfer auf 126, wurde später auf 153 revidiert und wird von der Organisation immer noch als vorläufig angesehen. Diese unvollständigen Daten entsprechen in etwa den Leichenschauen der überlebten Stadt und beinhalten nicht die 592 im Krankenhaus von Bilbaos registrierten Todesfälle.Raul Arias Ramos gibt in seinem Buch La Legion Condor en la Guerra Civil an, dass es 250 Tote gab. Die Studie von Joan Villarroya und J.M. Sole i Sabate in ihrem Buch España en Llamas. Laut La Guerra Civil desde el Aire gab es 300 Tote. Diese Studien, die von Historikern wie Stanley Payne und Antony Beevor sowie von Medien wie der BBC und El Mundo zitiert werden, geben die derzeit anerkannte Zahl der Todesopfer an.

Nachdem drei Tage später nationalistische Truppen unter der Führung von General Emilio Molas die Stadt eingenommen hatten, behauptete die nationalistische Seite, dass von der Gegenseite keine Bemühungen unternommen worden seien, eine genaue Zahl zu ermitteln. Die baskische Regierung meldete nach den Razzien 1.654 Tote und 889 Verletzte. Es stimmt in etwa mit der Aussage des britischen Journalisten George Steer, Korrespondent der Times, überein, der schätzte, dass 800 bis 3.000 von 5.000 Menschen in Guernica ums Leben kamen. Diese Zahlen wurden im Laufe der Jahre von einigen Kommentatoren übernommen. Diese Zahlen sind in einem Großteil der Literatur von dieser Zeit bis in die 1970er Jahre vertreten.

Die nationalistische Junta gab eine offenkundig falsche Beschreibung der Ereignisse und behauptete, die Zerstörung sei durch Republikaner verursacht worden, die die Stadt auf ihrer Flucht niedergebrannt hätten, und scheint sich nicht bemüht zu haben, eine genaue Zahl zu ermitteln. Auf einem extrem niedrigen Niveau behauptete die franquistische Zeitung Arriba am 30. Januar 1970, dass es nur zwölf Tote gegeben habe.

4.1. Verluste Verhältnis von Bomben zu Opfern

Probleme mit den ursprünglich veröffentlichten Zahlen wurden nach einer Bewertung von groß angelegten Bombenangriffen während des Zweiten Weltkriegs aufgeworfen. Ein Vergleich der Guernica-Zahlen mit den Totenzahlen von Luftangriffen auf europäische Großstädte während des Zweiten Weltkriegs offenbarte eine Anomalie. James Corum verwendet die Zahl von vierzig Tonnen Bomben, die auf Guernica abgeworfen wurden, und berechnet, dass, wenn die Zahl von 1654 Toten als genau akzeptiert wird, der Angriff 41 Todesopfer pro Tonne Bomben verursachte. Zum Vergleich: Der Luftangriff in Dresden im Februar 1945, bei dem 3.431 Tonnen Bomben auf die Stadt abgeworfen wurden, verursachte weniger Tote pro Tonne Bomben: 7,2 bis 10,2 Tote pro Tonne abgeworfener Bomben. Corum, der die Diskrepanz zwischen der hohen Zahl der in Guernica gemeldeten Todesopfer und in anderen Fällen wie Rotterdam auf Propaganda zurückführt, sagt für Guernica weiter:

.eine realistische Schätzung der hohen Bombeneffektivität von 7–12 Todesopfern pro Tonne Bomben würde eine Zahl von vielleicht 300–400 Todesopfern in Guernica ergeben. Dies ist sicherlich ein blutiges Ereignis, aber die Meldung, dass eine kleine Stadt mit einigen Hundert Toten bombardiert wurde, hätte nicht die gleiche Wirkung gehabt wie die Meldung, dass eine Stadt mit fast 1.700 Toten bombardiert wurde.

4.2. Verluste Sachschäden

Die Zahlen zum Ausmaß der materiellen Zerstörung der Stadt variieren noch je nach Autor und Art der zu berücksichtigenden Schäden. Salas Larrazabal Schätzungen zufolge zerstörten die Bomben 14% der örtlichen Gebäude. Castor Uriarte 1970 schätzte, dass insgesamt 74 % der Gebäude zerstört wurden, hauptsächlich aufgrund des Feuers, das erst am nächsten Tag gelöscht werden konnte.


Das Ergebnis

Die Bombenanschläge behinderten die Widerstandsfähigkeit der Stadt gegen Überholmanöver. Nur zwei Tage später konnten die Nationalisten die Stadt vollständig überholen. Dabei hatten sie die Stadt fast vollständig zerstört. Die meisten Gebäude in der Stadt erlitten Schäden, etwa 75 Prozent wurden vollständig zerstört. Eines der Ziele der Nationalisten war die Zerstörung der Fabriken in der Stadt, von denen eine eine Munitionsfabrik war. Keine der Fabriken wurde vollständig zerstört, und die Nationalisten betrachteten die Bombardierung als gescheitert.

Die Bombenangriffe betrafen nicht nur die Gebäude der Stadt, sondern auch die Bevölkerung der Stadt. Guernica hatte vor der Bombardierung 7.000 Einwohner. Schätzungen reichen von 150-1600 Menschen, die bei dem Angriff getötet wurden. Die Spanier behaupten, dass nur 150 Zivilisten getötet wurden, während Russland die Zahl mit etwa 800 und die Engländer mit etwa 400 angab. Die baskische Regierung hatte die größte Forderung mit über 1.600 Toten bei dem Angriff.

Infolgedessen wird der Anschlag von der Bevölkerung des Baskenlandes oft als Terroranschlag angesehen. Es gilt auch als einer der ersten Versuche der Luftwaffe beim Teppichbombardement, mit dem sie im September 1937 in der Schlacht von El Mazuco begannen.


An diesem Tag in der Geschichte: Nazis testen neue Luftwaffe, Luftwaffe, in der baskischen Stadt Guernica

Während des Spanischen Bürgerkriegs testet das deutsche Militär seine mächtige neue Luftwaffe – die Luftwaffe–auf der baskischen Stadt Guernica in Nordspanien.

Obwohl sich die unabhängigkeitsorientierte baskische Region im spanischen Bürgerkrieg den nationalistischen Streitkräften von General Francisco Franco widersetzte, war Guernica selbst eine kleine ländliche Stadt mit nur 5.000 Einwohnern, die sich im Konflikt nicht kriegerisch erklärte. Mit Francos Zustimmung begannen die hochmodernen deutschen Flugzeuge ihren unprovozierten Angriff um 16.30 Uhr, der geschäftigsten Stunde des Markttages in Guernica. Drei Stunden lang ergossen sich die deutschen Flugzeuge ununterbrochen und ungehindert aus Bomben und Schüssen auf die Stadt und das Umland. Ein Drittel der 5.000 Einwohner Guernicas wurde getötet oder verwundet, und Feuer überschwemmten die Stadt und brannten tagelang.

Die wahllose Tötung von Zivilisten in Guernica erregte die Weltöffentlichkeit und wurde zum Symbol faschistischer Brutalität. Leider hatten 1942 alle wichtigen Teilnehmer des Zweiten Weltkriegs die von den Nazis in Guernica entwickelten Bombeninnovationen übernommen, und bis Kriegsende 1945 waren Millionen unschuldiger Zivilisten bei Luftangriffen der Alliierten und der Achsenmächte ums Leben gekommen.


Die hartnäckigen Mythen von Guernica

Am 26. April 1937, mitten im Spanischen Bürgerkrieg, bombardierten deutsche Kriegsflugzeuge Guernica, die alte baskische Hauptstadt und das Zentrum der baskischen Kultur, in dem vielleicht berühmtesten konventionellen Bombenangriff aller Zeiten. Über Nacht wurde die obskure Stadt auf der ganzen Welt bekannt.

Der Bericht der internationalen Presse über die Bombardierung schien alle schlimmsten Vorhersagen über zivile Opfer zu bestätigen, die aus Luftangriffen resultieren könnten. In dem Bericht, der zum Prüfstein für die anderen wurde, wurde George Steer von der London Mal schrieb, dass die Stadt – ein „schrecklicher Anblick, von Anfang bis Ende flammend“ – kein militärisches Ziel sei, sondern zerstört worden sei, um „die Demoralisierung der Zivilbevölkerung und die Zerstörung der Wiege der baskischen Rasse“ zu erreichen. Guernica wurde zur Vorzeigestadt für Terroranschläge, die einzig und allein durchgeführt wurden, um die Zivilmoral zu brechen, ein Vermächtnis, das von Pablo Picasso gesichert wurde, der innerhalb von zwei Monaten sein Meisterwerk malte Guernica, eine Darstellung des zivilen Gemetzels und der Qual, die zum berühmtesten Antikriegskunstwerk der Geschichte werden sollte.

Auch heute noch zieht die bloße Erwähnung von Guernica eine außergewöhnliche Übertreibung auf sich. In ihrem Buch von 2009 Bombenangriffe auf Zivilisten, Yuki Tanaka und Marilyn Young behaupten, dass Guernica „das erste Mal in der Geschichte war, dass Angriffe gegen eine Stadt und Zivilisten ausschließlich aus der Luft durchgeführt wurden“. Die offizielle Opferzahl der damaligen Zeit – mehr als 2.500 Männer, Frauen und Kinder, fast ein Drittel der Stadtbevölkerung – wird immer noch häufig zitiert. Eine aktuelle Ausstellung im San Francisco Museum of Modern Art, die die Ausstellung von Picassos Guernica dort im Jahr 1939 behauptet, die Razzia habe "Tausende von zivilen Opfern" verursacht. Tatsächlich entschuldigte sich die deutsche Regierung am 60. Jahrestag der Bombardierung von Guernica offiziell bei Spanien für die Tötung von „über 1.000 Zivilisten in Guernica“. Innerhalb kurzer Zeit verwandelte sich Guernica von der historischen Realität einer relativ kleinen taktischen Operation in ein dauerhaftes Symbol der Brutalität der modernen Kriegsführung.

Aber im Laufe der Jahre wurde vieles von dem, was über Guernica als Evangelium betrachtet wurde, in Frage gestellt. Ein genauerer Blick dieses Autors vor einem Jahrzehnt in Die Luftwaffe: Schaffung des operativen Luftkriegs, nutzte Guernica, um auf die schreckliche Macht der Propaganda hinzuweisen, in diesem Fall nicht nur, um weltweite Besorgnis über die Bedrohung durch die Nazis zu schüren, sondern um die Bühne für das Münchner Abkommen und die fast fatale Appeasement-Politik der Alliierten zu bereiten. Dennoch bestehen die Guernica-Mythen fort, und in einer Zeit, in der sowohl Desinformation als auch Desinformation eine enorme Macht haben, die öffentliche Wahrnehmung zu formen – und sogar Nationen in den Krieg zu ziehen – wird es zu einem historischen Imperativ, die Fakten hinter einem der folgenschwersten militärischen Nichtereignisse der Geschichte zurechtzufinden.

Nachdem im Juli 1936 in Spanien der Bürgerkrieg ausbrach, wurde daraus schnell ein internationaler Kampf zwischen den Kräften der extremen Rechten und der extremen Linken. Deutschland und Italien eilten den Nationalisten unter General Francisco Franco, der eine Koalition von Faschisten, Monarchisten und Kapitalisten repräsentierte, Männer und Ausrüstung zu. Die Sowjetunion schickte der Regierung der Spanischen Republik, die auf kommunistische und sozialistische Unterstützung angewiesen war, Hilfe und Berater. Die Anfangsphase des Krieges endete Ende 1936 in einer blutigen Pattsituation rund um Madrid, als der nationalistische Vorstoß auf die Stadt von neu geschaffenen republikanischen Divisionen, die mit modernen sowjetischen Waffen wie Polikarpov I-16-Jägern und T-26-Panzern bewaffnet waren, gestoppt wurde.

Die nächste Phase des Krieges begann im Frühjahr 1937, als die Nationalisten in die Offensive gingen, um die baskische Enklave in Nordspanien zu zerstören. Die Nationalistische Armee des Nordens, kommandiert von General Emilio Mola, wurde von der deutschen Legion Condor, 100 Kampfflugzeugen und 5.000 Mann aus der Luftwaffe unterstützt und nach Spanien geschickt, um Waffen und Personal im Kampf zu testen - unter der operativen Kontrolle der Spanische nationalistische Regierung. Die Legion Condor wurde von Generalmajor Hugo Sperrle kommandiert, als Stabschef fungierte der brillante Oberstleutnant Wolfram von Richthofen, Cousin des berühmten „Roten Barons“ und später Feldmarschall. Sperrle arbeitete mit dem nationalistischen Oberkommando auf strategischer Ebene zusammen, während Richthofen die tägliche Planung und den Einsatz der Legion Condor leitete. Die beiden erfahrenen Luftkommandanten bildeten ein hervorragendes Team. [Weitere Informationen zu diesem Autor über Richthofen finden Sie unter „Der andere Richthofen“ in der August/September 2008-Ausgabe unserer Schwesterpublikation Zweiter Weltkrieg, oder unter historynet.com/the-other-richthofen.htm.]

Bis März und Anfang April 1937 drangen die Nationalisten stetig durch die zerklüfteten baskischen Berge vor. Der Erfolg der nationalistischen Offensive kann weitgehend der Legion Condor zugeschrieben werden, da sie die Luftüberlegenheit über den Himmel Nordspaniens gewann und effektive neue Taktiken entwickelte, um die nationalistische Armee aus der Luft zu unterstützen.

Ende April näherten sich die nationalistischen Truppen Guernica, einer kleinen Stadt mit 7.000 Einwohnern an einer wichtigen Kreuzung und Brücke über den Fluss Mundaca. Die baskischen Streitkräfte östlich von Guernica befanden sich auf dem Rückzug, und wenn die Renteria-Brücke und der Straßenknoten bei Guernica zerstört werden könnten, könnte die Rückzugsroute von mehr als 20 Bataillonen der baskischen Armee gesperrt werden. Am 25. April schrieb Richthofen in sein Tagebuch: „Guernica muss zerstört werden, wenn wir gegen feindliches Personal und Material einen Schlag versetzen wollen.“ Zu diesem Zeitpunkt waren die nationalistischen Truppen bis auf 10 Meilen an die Stadt vorgerückt, so dass Richthofen seinen Mitarbeitern befahl, einen Plan zur Zerstörung der Brücke und des Stadtzentrums auszuarbeiten. In der Zwischenzeit wurde deutschen Kämpfern befohlen, den gesamten Verkehr auf den Straßen von und nach Guernica anzugreifen.

Um 16:30 Uhr Am 26. April schlug die Legion Condor zu. Als Wegfinder flogen drei moderne mittlere Bomber vom Typ He 111 und ein leichter Bomber vom Typ Do 17 an der Spitze. Es folgten 18 Ju 52/3m-Bomber, die umgebaute Transportflugzeuge waren und von Bf 109 und He 51 Jagdflugzeugen unterstützt wurden. An dem Angriff schlossen sich auch drei italienische SM.79-Bomber und einige Ju 52-Bomber der nationalistischen Luftwaffe an. Die Flugzeuge der Condor-Legion griffen in Wellen von drei oder vier an und schlugen eine Stunde lang auf die Stadt ein.

Die Deutschen und Italiener warfen etwa 40 Tonnen Spreng- und Brandbomben ab, wobei der Stadtteil Renteria in der Nähe der Brücke am schwersten beschädigt wurde. Die ersten Bomber warfen ihre Artillerie kurz vor der Brücke ab und erzeugten so viel Rauch und Staub, dass die nächsten Flugzeuge die Kreuzung nicht sehen konnten. Also warfen sie ihre Bomben einfach durch den Rauch in die Nähe des Stadtzentrums. Der Bombenangriff konnte die Brücke nicht zerstören, erreichte aber sein taktisches Ziel, die Straße für 24 Stunden zu sperren.

Trotz des relativen Erfolgs des Angriffs bewegten sich die Nationalisten nicht schnell genug, um den Rückzug der Basken zu blockieren. Die Basken reparierten die Straße, und der größte Teil ihrer Armee zog sich in gutem Zustand durch die Stadt zurück. Während die Berichte variieren, scheinen die Truppen von General Mola Guernica frühestens am 28. April besetzt zu haben.

Die Geschichte der Bombardierung wurde am 28. April 1937 in London als Artikel veröffentlicht. Der Portier George Steer besuchte Guernica am Tag nach dem Angriff. Steer bestand darauf, dass Guernica überhaupt keine militärische Bedeutung hatte und beschrieb selbstbewusst die Zeiten Zeiten Rebombardierung als Teil von Francos großer Strategie. „Die Planung des Angriffs war mörderisch logisch und effizient. Ihr Ziel war zweifellos, die baskische Regierung zur Kapitulation zu terrorisieren, indem sie ihnen zeigte, was Bilbao bald erwarten könnte.“

Die Presse spielte mit dem Thema, dass die Bombardierung von Guernica etwas Neues war, ein einzigartiges Ereignis im Krieg, das eine Eskalation des Terrors vorwegnahm. Steer stapelte sich auf Übertreibung: „Der Angriff auf Guernica ist in seiner Ausführung und dem Ausmaß der Zerstörung, die er angerichtet hat, nicht weniger als in der Wahl seines Ziels beispiellos in der Militärgeschichte.“

Am 30. April veröffentlichte das britische Magazin the Zuschauer als Leitartikel die Bombardierung von Guernica. „Alles, was in Spanien in der letzten Woche passiert ist … wird überschattet vom barbarischen Grauen der Bombardierung der alten baskischen Hauptstadt Guernica durch die Flugzeuge von General Franco. Niemals in der modernen Geschichte hat Europa etwas Vergleichbares gekannt.“ Spielen auf dem Mals reißerisches Konto, das Zuschauer beschrieb Guernica als aufgehört zu existieren. „Der spanische Bürgerkrieg, der in seiner bestialischen Wut beispiellos ist, hat unvorstellbar bestialische Vorfälle hervorgebracht … aber die widerliche Schlachterei in Guernica hat keine Parallele. Es gehört zu den Verbrechen, die ihre Abscheulichkeit unauslöschlich in die Geschichte einprägt.“

In den nächsten zwei Wochen wird das ursprüngliche London Mal Die Geschichte wurde oft wiederholt und wuchs in der Erzählung, als sie durch Großbritannien, Europa und Amerika ging. In New York behauptete ein Zeitungsleitartikel, dass „keine der anderen Gräueltaten dieses blutigen Bürgerkriegs schlüssiger bezeugt wurde als dieses jüngste Beispiel der Rücksichtslosigkeit… des Volkes und seiner Priester.“ Die New Yorker Post druckte eine Karikatur von Guernica, die Hitler über Bergen von Ziviltoten stehend zeigt, die als "Heilige Stadt Guernica" bezeichnet wurden, sein blutiges Schwert mit der Überschrift "Luftangriffe". Die Vereinigten Staaten Kongressrekord berichtet, dass in Guernica Giftgas eingesetzt wurde. In Großbritannien verurteilten Parlamentsabgeordnete den Angriff und bezeichneten Guernica als „offene Stadt“ ohne militärische Ziele.

Kurz nach der Bombardierung gab die baskische Regierung bekannt, dass 1.654 Zivilisten getötet und 889 verwundet wurden. Innerhalb weniger Wochen wurde Guernica zu einem internationalen Symbol für die Barbarei der gegen Zivilisten gerichteten Luftangriffe. Picassos Gemälde war der letzte Schliff. Von den Republikanern in Auftrag gegeben und im Sommer 1937 auf der Weltausstellung in Paris enthüllt, brachte das riesige Wandgemälde einem schockierten Publikum die Brutalität des modernen Luftkriegs vor Augen.

Diese Interpretation der Razzia blieb bestehen. Die Behauptungen über massive zivile Opfer und die Interpretation des Angriffs als Vorbote der rücksichtslosen gezielten Angriffe auf Zivilisten, die im Zweiten Weltkrieg üblich werden sollten, werden in der populären und historischen Literatur bis heute nur selten in Frage gestellt. Tatsächlich waren diese Behauptungen so mächtig, dass sie eine wichtige Rolle bei der Zerstückelung und Besetzung der Tschechoslowakei durch die Nazis und sogar bei der Vorbereitung des Zweiten Weltkriegs spielten. Die Angst vor der deutschen Luftwaffe lähmte demokratische Nationen, obwohl sie Hitler leicht hätten aufhalten können. Aber im Herzen dieser Ängste liegt ein Netz aus Mythen und Propaganda.

MYTHOS: Guernica stellte eine neue Form des Luftkriegs dar, die speziell auf Zivilisten abzielte.

WAHRHEIT: Das Bombardieren von Städten war 1937 nichts Neues. In der Anfangsphase des Spanischen Bürgerkriegs bombardierten beide Seiten feindliche Städte, hauptsächlich mit dem Ziel, die feindliche Bevölkerung zu demoralisieren. Die dramatischste Stadtbombardierung der damaligen Zeit ereignete sich über zwei Wochen im November 1936, als deutsche, italienische und nationalistische Luftstreitkräfte einen Feldzug gegen die Stadt durchführten, um die Pattsituation an der Madrider Front zu durchbrechen. Bei der letzten Razzia am 30. November wurden 244 Zivilisten getötet und 875 verletzt. Trotz der Verluste und Schäden war die Zivilbevölkerung nicht ernsthaft demoralisiert, noch waren die Industrien Madrids betroffen. Die Nationalisten und die Condor-Legion sagten die Bombenangriffe auf die Stadt bald als vergebliche Anstrengung ab.

Doch als die nationalistische Offensive in Nordspanien begann, erkannten die Deutschen bald, dass eine konzentrierte Bombardierung von Städten an der Front ein sehr wirksames Mittel zur Unterstützung der Bodentruppen war. Am 4. April ging dem nationalistischen Bodenangriff auf die baskischen Stellungen bei Ochandiano ein schwerer Luftangriff voraus. Die Deutschen setzten alle Bomber der Legion Condor en masse ein und ließen 60 Tonnen Bomben auf die Stadt regnen. Danach überrannten die Nationalisten die Basken ohne großen Widerstand. Sie fanden mehr als 200 baskische Soldaten, die durch den Luftangriff getötet wurden, und nahmen 400 Gefangene, die zu benommen waren, um sich zurückzuziehen. Im April bombardierten die Nationalisten die Stadt Durango, die nahe der Frontlinie lag und in der sich baskische Armeereserven und Versorgungspunkte befanden. Wieder störte die Bombardierung die republikanische Verteidigung. Doch die internationale Presse nahm kaum Notiz davon.

Nach der Bombardierung von Madrid im Jahr 1936 waren die nationalistischen Führer sehr zurückhaltend bei der Anordnung von Luftangriffen auf Städte, die von den Republikanern gehalten wurden. Sie zögerten verständlicherweise, wertvolle Industrien zu zerstören, als sie bald erwarteten, sie zu kontrollieren.

„Für die nationalistische Luftwaffe wäre es einfach gewesen, Valencia, Barcelona oder Madrid mit Brandbomben in Schutt und Asche zu legen, aber das war politisch inakzeptabel“, schrieb ein Oberst der Luftwaffe, kurz nachdem die Nationalisten den Krieg gewonnen hatten.„Was wäre der Zweck der Zerstörung der wertvollen Industrien von Bilbao oder der Waffenfabrik in Reinosa, wenn sie in kurzer Zeit besetzt würden?“ Tatsächlich lehnte die Condor-Legion im Allgemeinen die Bombardierung von Städten ab, um die Moral zu brechen, und berichtete Berlin, dass ihre Flugzeuge am besten dazu geeignet seien, Truppen an der Front zu unterstützen, republikanische Nachschublinien zu unterbinden und Schiffs- und Hafenanlagen anzugreifen.

MYTHOS: Die Stadt selbst war das Hauptziel, nicht die Brücke und die Kreuzung.

WAHRHEIT: Während des Feldzugs in Nordspanien im Jahr 1937 stellte die Legion Condor fest, dass sie kleine Städte bombardieren musste, um strategische Ziele (Straßen, Reserven, Brücken, Depots) darin zu treffen. Die Legion Condor war zu diesem Zeitpunkt in der Entwicklung der Luftwaffe nicht in der Lage, punktgenau zu bombardieren. Obwohl erst Anfang 1937 einige moderne mittlere Bomber vom Typ He 111 eingetroffen waren, bestand die Bomberstreitmacht in Guernica aus drei Staffeln der als Bomber modifizierten Transporter Ju 52/53. Jede Ju 52/53 konnte eine Ladung von ein bis eineinhalb Tonnen Bomben tragen und verwendete ein primitives Bombenzielgerät. Um sicherzustellen, dass sie das Ziel treffen, würden die Deutschen es einfach mit Bomben überdecken. Nur Städte insgesamt zu bombardieren, würde die feindlichen Verteidigungen ernsthaft stören. Die Luftwaffe in Spanien legte ihre Bombardierungsgründe in einem Bericht an Berlin im Februar 1938 dar: „Wir haben bemerkenswerte Ergebnisse bei der Bekämpfung der Ziele in der Nähe der Front erzielt, insbesondere bei der Bombardierung von Dörfern, die feindliche Reserven und Hauptquartiere halten. [Sie] sind leicht zu finden und können durch Teppichbombenangriffe gründlich zerstört werden.“

MYTHOS: Guernica war ein ziviles Ziel ohne militärische Bedeutung.

WAHRHEIT: Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden die alliierten Staatsanwälte in Nürnberg unter Druck gesetzt, Guernica und den Spanischen Bürgerkrieg zu den Verbrechen gegen die Menschlichkeit zu zählen, die Italienern und Deutschen vorgeworfen wurden. Die Staatsanwälte wies diese Argumente zurück – und das zu Recht, denn die Bombardierung von Guernica lässt sich mit militärischen Gründen rechtfertigen. Entgegen den Presseberichten war es keine unverteidigte „offene Stadt“. Mindestens zwei baskische Bataillone, das 18. Loyala-Bataillon und das Saseta-Bataillon, waren in Guernica stationiert. Hätten sie die Zeit gehabt, die Stadt zu befestigen, wäre sie eine mächtige Festung für die baskische Armee gegen den nationalistischen Vormarsch gewesen. Kurzum, nach allen Regeln der internationalen Kriegsführung im Jahr 1937 war Guernica ein legitimes Ziel. Die Briten und Amerikaner bombardierten aus taktischen Gründen viele Städte in Frankreich, Italien und Deutschland. Die Bombardierung und Zerstörung von Caen und St. Lô in der Normandie im Jahr 1944 sollte den Vormarsch der Alliierten unterstützen. Tatsächlich ähnelte Guernica in vielerlei Hinsicht einer Standardoperation des Zweiten Weltkriegs. In den Tagen vor der Bombardierung befahl Richthofen den Kämpfern der Condor-Legion, Fahrzeuge und anderen Verkehr auf den Hauptstraßen rund um Guernica zu beschießen – Befehle, die sich nicht von denen der alliierten Luftkommandanten während des Vormarsches durch Frankreich und Deutschland in den Jahren 1944-1945 unterscheiden.

Richthofen betrachtete die Bombardierung von Guernica – bei der es nie um Gas ging – als ziemlich routinemäßige taktische Operation und als „technischen Erfolg“, da sie die Stadt einen ganzen Tag lang zum Erliegen brachte.

MYTHOS: Der Angriff von Guernica traf die baskischen Nationalsymbole hauptsächlich, um den Geist des baskischen Volkes zu brechen.

WAHRHEIT: Weder die Deutschen noch die spanischen Nationalisten beabsichtigten, mit ihrer Bombardierung spanischer republikanischer Städte Terror auszulösen oder die Entschlossenheit der Basken zu schwächen. Dies geht aus vertraulichen Berichten der Legion Condor nach Berlin sowie aus Richthofens persönlichem Tagebuch hervor. Richthofen zeigt sich als effizienter und rücksichtsloser Kommandant ohne Sympathie für die baskische und republikanische Zivilbevölkerung, zeigt jedoch wenig Interesse an Bombardierung als psychologische Waffe. Als Richthofen den Überfall plante, war sich weder er noch ein anderer deutscher Offizier der symbolischen Bedeutung Guernicas für die Basken bewusst.

Richthofen besuchte Guernica kurz nachdem die Stadt an die Nationalisten fiel. In seinem Tagebuch notierte er das baskische Parlamentsgebäude und die „Heilige Eiche“ (unter deren Zweigen die Basken seit dem Mittelalter ihre Vertreter gewählt hatten), während er einen Reisebericht schrieb, der den Teil der Stadt beschreibt, der die Bombardierung überlebt hat. Tatsächlich wäre es überraschend, dass diese beiden wichtigen Symbole des baskischen Nationalismus nicht ins Visier genommen wurden, wenn der Zweck der Bombardierung darin bestanden hätte, die Basken zu demoralisieren. Richthofen scheint in seinem Tagebucheintrag mehr Interesse am taktischen Erfolg zu haben. Das Stadtzentrum sei „eingeebnet“ worden, und „die Stadt war für vierundzwanzig Stunden komplett für den Verkehr gesperrt“. Er war begeistert von der Wirksamkeit der neuen 250-Kilogramm-Bomben der Luftwaffe und schwärmte fast von dem Bombenzünder EC B 1, der von der Legion Condor verwendet wurde, und schrieb: "Es scheint großartig funktioniert zu haben!"

MYTHOS: Guernica verursachte massive zivile Opfer.

WAHRHEIT: Die baskische und die spanische republikanische Regierung hatten allen Grund, die zivilen Opfer von Guernica zu übertreiben, um weltweite Sympathien zu gewinnen. Ihr Bericht über den Angriff führte zu einer sehr mächtigen Propaganda für die republikanische Sache. In den Jahrzehnten seit dem Ersten Weltkrieg hatten Luftmachttheoretiker und Befürworter wie der italienische General Giulio Douhet prophezeit, dass in einem zukünftigen Krieg ganze Städte durch Bombenangriffe zerstört werden würden. Eine große Menge an Luftwaffenliteratur, die sich auf die „besten“ wissenschaftlichen Analysen stützte, sagte voraus, dass Bombardierungen zu massiven Opfern führen würden. Ein britischer Wissenschaftler, Lord J. B. S. Haldane, sagte 1938 voraus, dass ein deutscher Luftangriff auf London 20 Todesopfer pro Tonne abgeworfener Bomben bringen könnte. (Die tatsächliche Zahl im Zweiten Weltkrieg lag bei etwa einem Todesopfer pro Tonne.) Haldane warnte auch davor, dass eine relativ kleine deutsche Bomberstreitmacht in wenigen Tagen 50.000 bis 100.000 Londoner töten könnte.

Bei einer an solche apokalyptischen Prognosen konditionierten Öffentlichkeit wurde die Vorstellung, dass ein Drittel von Guernica bei den Bombardierungen starb, unkritisch akzeptiert. Obwohl die Initiale Mal in der Geschichte von „Hunderten“ von Toten die Rede war, akzeptierten Europa und die Vereinigten Staaten ohne zu zögern die offizielle Zahl von 1.654 Toten, die von der baskischen Regierung veröffentlicht wurde. Jahrelang nach dem Bürgerkrieg bestritt das Franco-Regime als Reaktion auf die weltweite Verurteilung der Angriffe die Bombardierung von Guernica und untersagte die Diskussion oder Untersuchung des Angriffs. Die Geheimpolizei löschte Beweise für die Bombardierung, wie Sterbeurkunden, Krankenhaus- und Kirchenbücher. Ironischerweise unterdrückte diese Tünche die Tatsachen, die bewiesen hätten, dass ihr Angriff bei weitem nicht so schrecklich war, wie die Welt glaubte.

Überraschenderweise wird die ursprüngliche Zahl von 1.654 Toten immer noch routinemäßig in Geschichtsbüchern zitiert. Wenn die Zahl stimmt, führte der Angriff der Condor-Legion zu ungefähr 41 Todesopfern pro Tonne Sprengstoff. Das ist eine erstaunliche Zahl von Opfern – sie ist sogar viermal so hoch wie die der verheerendsten Luftangriffe, die im Zweiten Weltkrieg in Europa durchgeführt wurden. Im Juli 1943 beispielsweise gab es in Hamburg etwa 7,5 Todesopfer pro Tonne Bomben der Royal Air Force. Die amerikanische und britische Bombardierung Dresdens im Februar 1945 forderte bis zu 10,2 Todesopfer pro Tonne Bomben.

Es ist unmöglich zu glauben, dass die Opferzahlen in Guernica die des Zweiten Weltkriegs übertrafen, die Technologie der Bomben und der Bewaffnung hatte sich im Laufe der Jahre nur verbessert. Ausgehend von den Bombenanschlägen des Zweiten Weltkriegs können wir vermuten, dass bei dem Angriff von Guernica höchstens 7 bis 12 Menschen pro Tonne Bomben getötet wurden – insgesamt 300 bis 400. Eine solche Analyse wird durch die kanadische Fernsehserie unterstützt Wendepunkte der Geschichte, die 2003 die Razzia untersuchte und Überlebende interviewte. In dem Dokumentarfilm haben Historiker eines Museums in Guernica selbst die Zahl der Todesopfer bei dem Angriff auf „etwa 300“ festgelegt.

Die Mythen von Guernica, die von den damaligen Massenmedien verbreitet wurden, hatten völlig unbeabsichtigte Folgen. Viele westliche Journalisten nutzten den Angriff als Symbol, um die Öffentlichkeit auf die Gefahr von Nazi-Deutschland aufmerksam zu machen. Ironischerweise taten sie mehr, um eine tiefe Angst zu schüren, dass Deutschland London oder Paris leicht durch Luftangriffe zerstören könnte – eine Angst, die die Regierungen eher bereit machte, deutsche Forderungen zu akzeptieren.

Tatsächlich erwies sich der Angriff auf Guernica letztendlich als enormer Vorteil für das Dritte Reich. Die sensationelle Berichterstattung in der Presse erweckte den Eindruck, Guernica sei eine Stadt statt einer Kleinstadt. Die Luftwaffe von 1937 galt als mächtig genug, um ganze Städte von der Landkarte zu tilgen – etwas, das die Möglichkeiten der deutschen Luftwaffe zu dieser Zeit weit überstieg. Presse und Öffentlichkeit waren darauf konditioniert, künftige Kriege mit „Terrorbomben“ und Zerstörungen dieser Größenordnung zu erwarten. In Spanien schien die Zukunft angekommen Guernica war nur ein Testlauf für eine Doktrin des totalen Krieges, die Deutschland perfektionierte. Harold MacMillan, damals Parlamentsabgeordneter und späterer britischer Premierminister, bemerkte in den 1960er Jahren über die allgemeine Wahrnehmung der Luftwaffe zur Zeit von Guernica: „Wir dachten 1938 an den Luftkrieg, wie die Leute heute an den Atomkrieg denken.“

Als Hitler nach Europa zog, nutzte er die populären Missverständnisse über die Macht der Luftwaffe. Als er beispielsweise den Anschluss Österreichs an das Deutsche Reich vorbereitete, spielte er den Ruf der Luftwaffe für zerstörerische Bombenangriffe hoch. Im Februar 1938 lud Hitler den österreichischen Bundeskanzler Kurt Schussnigg nach Berchtesgaden in die Alpen ein, um die Forderungen Deutschlands zu erfüllen. Mit einer Einschüchterungstechnik, die die Mafia stolz gemacht hätte, lud Hitler auch General Sperrle – den Offizier der Legion Condor, der gerade das Kommando über die Luftwaffe in Süddeutschland übernommen hatte – als Mittagsgast ein. Während des Essens sprach Sperrle mit der österreichischen Bundeskanzlerin über die deutsche Luftwaffe in Spanien. Die Drohung war klar: Kapitulation, oder Wien könnte das Schicksal Guernicas erleiden. Die Österreicher kapitulierten schnell.

Als die Spannungen um Hitlers nächste Runde territorialer Forderungen – die große Sudetenregion der Tschechoslowakei – zunahmen, wägten Großbritannien und Frankreich ihre militärischen Optionen ab, um Hitler zu widerstehen. Frankreich, geschützt hinter seiner Maginot-Linie, hatte keine Angst vor der deutschen Armee Großbritannien, das durch den Kanal vom Kontinent getrennt war, fühlte sich vor allen Bodentruppen sicher. Doch beide Nationen sahen die deutsche Luftwaffe als unmittelbare und gefährliche Bedrohung an.

Als das französische Kabinett über die Appeasement-Politik debattierte, hörte es extravagante Schätzungen der zivilen Opfer, die Deutschland durch Bombenangriffe zufügen könnte. Der französische Geheimdienst hat die Luftwaffe und die Flugzeugproduktion stark überschätzt. Als Hitler im Sommer 1938 eine Krise über das Sudetenland auslöste, sagte der französische Luftwaffengeneral Henri-Fernand Dentz voraus, dass „französische Städte in einem Krieg in Schutt und Asche gelegt werden würden“. Ein Kabinettsmitglied sagte: „Unsere Städte werden ausgelöscht, unsere Frauen und Kinder abgeschlachtet.“

Während der Münchener Krise im September 1938 evakuierte ein Drittel der Einwohner von Paris die Stadt, um einem möglichen deutschen Luftangriff zu entgehen.

In Großbritannien konzentrierte sich die Kabinettsdebatte darüber, ob man Hitlers Aggression widerstehen sollte, auch auf eine übertriebene deutsche Luftbedrohung. Die Militärstäbe sagten voraus – nur ein Jahr nach Guernica –, dass Großbritannien im Falle eines Krieges bis zu zwei Monate lang mit 500 bis 600 Tonnen Bomben pro Tag rechnen könnte. Als das Kabinett den Bericht über die Fähigkeiten der Luftwaffe erhielt, erklärte Dominion-Sekretär Malcolm MacDonald: „Wir sind nicht stark genug, um einen Krieg zu riskieren. Es würde das Massaker an Frauen und Kindern in den Straßen Londons bedeuten. Keine Regierung könnte einen Krieg riskieren, wenn sich unsere Flugabwehr in einem so lächerlichen Zustand befindet.“ Auch dank solcher Gefühle wurde das Sudetenland 1938 an die Nazis übergeben und der Rest der Tschechoslowakei 1939 ohne Schuß besetzt.

Guernica war nicht der einzige Grund für die katastrophale Appeasement-Politik Großbritanniens und Frankreichs. Das Programm der Nazi-Aggression, das Österreich und die Tschechoslowakei zum Dritten Reich hinzufügte und zu französischen und britischen Demütigungen führte, war lange in Arbeit. Aber die falschen Vorstellungen von der deutschen Luftwaffe, die Guernica populär machte, sowie die Mythen über Verluste und die zerstörerischen Fähigkeiten der Luftwaffe spielten alle eine Schlüsselrolle bei der Förderung von Hitlers Aggression.

Ursprünglich veröffentlicht in der Sommerausgabe 2010 von Vierteljährlich Militärgeschichte. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Inhalt

Ursprünge Bearbeiten

Der kaiserliche deutsche Heeresflugdienst wurde 1910 unter dem Namen Die Fliegertruppen des deutschen Kaiserreiches, meistens verkürzt zu Fliegertruppe. Es wurde umbenannt in Luftstreitkräfte am 8. Oktober 1916. [11] Der Luftkrieg an der Westfront erhielt in den Annalen der frühesten Berichte über die militärische Luftfahrt die meiste Aufmerksamkeit, da er Asse wie Manfred von Richthofen und Ernst Udet, Oswald Boelcke und Max Immelmann hervorbrachte. Nach der Niederlage Deutschlands wurde der Dienst am 8. Mai 1920 unter den Bedingungen des Versailler Vertrages aufgelöst, der auch die Vernichtung aller deutschen Militärflugzeuge vorsah.

Da der Versailler Vertrag Deutschland den Besitz einer Luftwaffe untersagte, trainierten deutsche Piloten im Geheimen. Zunächst wurden zivile Luftfahrtschulen innerhalb Deutschlands genutzt, jedoch konnten nur leichte Trainer eingesetzt werden, um die Fassade aufrechtzuerhalten, die die Auszubildenden mit zivilen Fluggesellschaften wie der Deutschen Luft Hansa fliegen würden. Um seine Piloten auf den neuesten Kampfflugzeugen auszubilden, bat Deutschland die Sowjetunion, die ebenfalls in Europa isoliert war, um Hilfe. 1924 wurde in Lipezk ein geheimer Übungsflugplatz eingerichtet, der etwa neun Jahre lang hauptsächlich mit niederländischen und sowjetischen, aber auch einigen deutschen Übungsflugzeugen betrieben wurde, bevor er 1933 geschlossen wurde. Dieser Stützpunkt wurde offiziell als 4. Rote Armee. Hunderte von Luftwaffe Piloten und technisches Personal besuchten, studierten und wurden an sowjetischen Luftwaffenschulen an mehreren Orten in Zentralrussland ausgebildet. [12] Roessing, Blume, Fosse, Teetsemann, Heini, Makratzki, Blumendaat und viele andere zukünftige Luftwaffe Asse wurden in Russland in gemeinsamen russisch-deutschen Schulen ausgebildet, die unter der Schirmherrschaft von Ernst August Köstring gegründet wurden.

Die ersten Schritte zum Luftwaffe Die Gründung erfolgte nur wenige Monate nach der Machtübernahme Adolf Hitlers. Hermann Göring, ein Ass des Ersten Weltkriegs, wurde National Kommissar für die Luftfahrt mit dem ehemaligen Luft Hansa-Direktor Erhard Milch als seinem Stellvertreter. Im April 1933 wurde das Reichsluftfahrtministerium (Reichsluftfahrtministerium oder RLM) gegründet wurde. Das RLM war für die Entwicklung und Produktion von Flugzeugen zuständig. Görings Kontrolle über alle Aspekte der Luftfahrt wurde absolut. Am 25. März 1933 übernahm der Deutsche Luftsportbund alle privaten und nationalen Organisationen unter Beibehaltung des Titels „Sport“. Am 15. Mai 1933 wurden alle militärischen Luftfahrtorganisationen im RLM zusammengelegt und bildeten die Luftwaffe seinen offiziellen "Geburtstag". [13] Das nationalsozialistische Fliegerkorps (Nationalsozialistisches Fliegerkorps oder NSFK) wurde 1937 gegründet, um männlichen Jugendlichen eine vormilitärische Flugausbildung zu geben und erwachsene Sportflieger in die Nazi-Bewegung einzubinden. Mitglieder der NSFK im Militäralter wurden in die Luftwaffe. Da alle diese früheren NSFK-Mitglieder auch Mitglieder der NSDAP waren, gab dies dem neuen Luftwaffe eine starke ideologische Basis der Nazis im Gegensatz zu den anderen Zweigen der Wehrmacht (das Hier (Armee) und die Kriegsmarine (Marine)). Göring spielte eine führende Rolle beim Aufbau der Luftwaffe 1933/36, war aber nach 1936 kaum mehr an der Entwicklung der Truppe beteiligt, und Milch wurde bis 1937 "de-facto"-Minister. [14]

Die Abwesenheit von Göring in Planungs- und Produktionsangelegenheiten war ein Glücksfall. Göring hatte wenig Kenntnisse über die aktuelle Luftfahrt, war zuletzt 1922 geflogen und hatte sich nicht über die neuesten Ereignisse informiert. Göring zeigte auch einen Mangel an Verständnis für Doktrin und technische Fragen der Luftkriegsführung, die er anderen kompetenteren überließ. Der Oberbefehlshaber verließ die Organisation und den Bau des Luftwaffe, nach 1936 an Erhard Milch. Als Teil des engsten Kreises Hitlers verschaffte Göring jedoch Zugang zu finanziellen Mitteln und Material für die Bewaffnung und Ausrüstung der Luftwaffe. [15]

Eine weitere prominente Persönlichkeit des deutschen Luftwaffenbaus war diesmal Helmuth Wilberg. Wilberg spielte später eine große Rolle bei der Entwicklung der deutschen Luftdoktrin. Nachdem ich die Reichswehr In den 1920er Jahren war Wilberg acht Jahre lang als Luftarbeiter tätig, verfügte über beträchtliche Erfahrung und war ideal für eine leitende Stabsposition. [16] Göring erwog, Wilberg zum Stabschef (CS) zu machen. Es stellte sich jedoch heraus, dass Wilberg eine jüdische Mutter hatte. Göring konnte ihn deshalb nicht als CS haben. Da er nicht wollte, dass sein Talent verloren ging, stellte Göring sicher, dass die Rassengesetze des Dritten Reiches für ihn nicht galten. Wilberg blieb in der Luftwaffe und half unter Walther Wever bei der Ausarbeitung des Luftwaffe die grundlegenden Lehrtexte von "The Conduct of the Aerial War" und "Regulation 16". [17] [18]

Vorbereitung auf den Krieg: 1933–1939 Bearbeiten

Wever Jahre, 1933–1936 Bearbeiten

Das deutsche Offizierskorps war bestrebt, strategische Bombenfähigkeiten gegen seine Feinde zu entwickeln. Allerdings mussten wirtschaftliche und geopolitische Erwägungen Vorrang haben. Die deutschen Luftmachttheoretiker entwickelten weiterhin strategische Theorien, aber der Schwerpunkt wurde auf die Unterstützung durch die Armee gelegt, da Deutschland eine kontinentale Macht war und erwartet wurde, nach jeder Erklärung von Feindseligkeiten mit Bodenoperationen konfrontiert zu werden. [19]

Aus diesen Gründen wurde zwischen 1933 und 1934 die Luftwaffe 's Führung beschäftigte sich vor allem mit taktischen und operativen Methoden. Aus der Luft betrachtet ist das Armeekonzept von Truppenführung war ein operatives Konzept sowie eine taktische Doktrin. Im Ersten Weltkrieg wurde die Fliegertruppe´s Anfang, Ära 1914–15 Feldfliegerabteilung Beobachtungs-/Aufklärungsfliegereinheiten mit je sechs zweisitzigen Flugzeugen waren bestimmten Heeresverbänden zugeordnet und dienten als Unterstützung. Tauchbombereinheiten galten als wesentlich für Truppenführung, Angriff auf feindliche Hauptquartiere und Kommunikationslinien. [20] Luftwaffe "Regel 10: Der Bomber" (Dienstvorschrift 10: Das Kampfflugzeug), veröffentlicht 1934, befürwortete Luftüberlegenheit und Ansätze für Bodenangriffstaktiken, ohne sich mit operativen Angelegenheiten zu befassen. Bis 1935 diente das Handbuch "Richtlinien für die Durchführung des operativen Luftkrieges" von 1926 weiterhin als Hauptleitfaden für den deutschen Flugbetrieb. Das Handbuch wies das OKL an, sich auf begrenzte Operationen (nicht strategische Operationen) zu konzentrieren: den Schutz bestimmter Gebiete und die Unterstützung der Armee im Kampf. [20]

Mit einem effektiven taktisch-operativen Konzept [21] benötigten die deutschen Luftmachttheoretiker eine strategische Doktrin und Organisation. Robert Knauss [de] , ein Soldat (kein Pilot) in der Luftstreitkräfte während des Ersten Weltkriegs und später erfahrener Pilot bei der Lufthansa [22] war ein prominenter Theoretiker der Luftwaffe. Knauss förderte die Theorie von Giulio Douhet, dass die Luftwaffe Kriege allein gewinnen könnte, indem sie die feindliche Industrie zerstört und die feindliche Moral durch die "Terrorisierung der Bevölkerung" von Großstädten bricht. Diese befürwortete Angriffe auf Zivilisten. [23] Aus Angst vor Racheschlägen gegen deutsche Zivilisten und Städte blockierte der Generalstab den Einzug von Douhets Theorie in die Doktrin. [24]

Im Dezember 1934, Chef der Luftwaffe Generalstab Walther Wever versuchte, die Luftwaffe 's Kampfdoktrin in einen strategischen Plan. Zu dieser Zeit führte Wever (gegen Frankreich simulierte) Kriegsspiele durch, um seine Theorie einer strategischen Bombermacht zu begründen, die sich seiner Meinung nach als entscheidend erweisen würde, indem sie den Krieg durch die Zerstörung der feindlichen Industrie gewann, obwohl diese Übungen auch beinhalteten taktische Angriffe gegen feindliche Bodentruppen und Kommunikation. 1935 "Luftwaffe Regulation 16: The Conduct of the Air War" wurde ausgearbeitet. In dem Vorschlag hieß es: "The mission of the Luftwaffe ist, diesen Zielen zu dienen." [25] [26]

Corum stellt fest, dass nach dieser Doktrin die Luftwaffe Führung lehnte die Praxis der "Terrorbombardierung" ab (siehe Luftwaffe strategische Bombendoktrin). [27] Laut Corum galten Terrorbombenabwürfe als "kontraproduktiv", da sie den Widerstandswillen des Feindes eher verstärkten als zerstörten. [28] Solche Bombenangriffe wurden als Ablenkung von der Luftwaffe 's Hauptoperationen Vernichtung der feindlichen Streitkräfte. [29]

Dennoch erkannte Wever die Bedeutung der strategischen Bombardierung. In der neu eingeführten Lehre Das Verhalten des Luftkriegs 1935 lehnte Wever die Theorie von Douhet ab [30] und skizzierte fünf Schlüsselpunkte der Luftstrategie: [31]

  1. Um die feindliche Luftwaffe zu zerstören, indem sie ihre Stützpunkte und Flugzeugfabriken bombardiert und feindliche Luftstreitkräfte besiegt werden, die deutsche Ziele angreifen.
  2. Um die Bewegung großer feindlicher Bodentruppen in die entscheidenden Gebiete zu verhindern, indem Eisenbahnen und Straßen, insbesondere Brücken und Tunnel zerstört werden, die für die Bewegung und Versorgung von Truppen unverzichtbar sind
  3. Unterstützung der eisenbahnunabhängigen Operationen der Heeresverbände, d.
  4. Zur Unterstützung von Marineoperationen durch Angriffe auf Marinestützpunkte, Schutz der deutschen Marinestützpunkte und direkte Teilnahme an Seeschlachten
  5. Die feindlichen Streitkräfte zu lähmen, indem die Produktion in den Rüstungsfabriken eingestellt wird.

Wever begann mit der Planung einer strategischen Bomberstreitmacht und versuchte, strategische Bombardierungen in eine Kriegsstrategie zu integrieren. Er glaubte, dass taktische Flugzeuge nur als Schritt zur Entwicklung einer strategischen Luftwaffe eingesetzt werden sollten. Im Mai 1934 initiierte Wever ein siebenjähriges Projekt zur Entwicklung des sogenannten "Ural-Bombers", der bis ins Herz der Sowjetunion einschlagen könnte. Dieser Designwettbewerb führte 1935 zu den Prototypen Dornier Do 19 und Junkers Ju 89, obwohl beide untermotorisiert waren. Im April 1936 gab Wever Anforderungen für den Designwettbewerb „Bomber A“ heraus: eine Reichweite von 6.700 km (4.163 mi) mit einer Bombenlast von 900 kg (1.984 lb). Wevers Vision eines "Ural"-Bombers wurde jedoch nie verwirklicht [32] und sein Schwerpunkt auf strategische Luftoperationen ging verloren. [33] Die einzige Designvorlage für Wevers 'Bomber A', die in Produktion ging, war Heinkels Projekt 1041, die am 5. [34]

1935 wurden die militärischen Funktionen des RLM in Oberkommando der Luftwaffe (OKL "Oberkommando der Luftwaffe").

Nach dem frühen Tod von Walther Wever Anfang Juni 1936 bei einem Flugunfall wurde Ende der 1930er Jahre die Luftwaffe hatte kein klares Ziel. Die Luftwaffe war nicht der Unterstützungsrolle des Heeres untergeordnet und erhielt keine besondere strategische Aufgabe. Die deutsche Lehre fiel zwischen die beiden Konzepte. Die Luftwaffe sollte eine Organisation sein, die in der Lage ist, umfassende und allgemeine Unterstützungsaufgaben zu erfüllen, anstatt eine spezifische Mission. Dieser Weg wurde vor allem gewählt, um eine flexiblere Nutzung der Luftwaffe zu fördern und den Bodentruppen die richtigen Bedingungen für einen entscheidenden Sieg zu bieten. Tatsächlich waren bei Kriegsausbruch nur 15 % der Luftwaffe 's Flugzeuge waren Bodenunterstützungsoperationen gewidmet, im Gegensatz zu dem lange gehegten Mythos, dass die Luftwaffe wurde nur für taktische und operative Missionen entwickelt. [35]

Richtungswechsel, 1936–37 Bearbeiten

Wevers Beteiligung am Bau des Luftwaffe fand ein abruptes Ende am 3. Juni 1936, als er zusammen mit seinem Ingenieur in einer Heinkel He 70 Blitz getötet wurde, ironischerweise an dem Tag, an dem sein Konstruktionswettbewerb für schwere Bomber "Bomber A" angekündigt wurde. Nach Wevers Tod begann sich Göring mehr für die Ernennung von Luftwaffe Stabsoffiziere. Göring ernannte seinen Nachfolger Albert Kesselring zum Stabschef und Ernst Udet zum Leiter des Technischen Amtes des Reichsluftfahrtministeriums (Technisches Amt), obwohl er kein technischer Experte war. Trotzdem hat Udet geholfen, die Luftwaffe die taktische Ausrichtung des Unternehmens auf schnelle mittlere Bomber, um die feindliche Luftwaffe im Kampfgebiet zu zerstören, anstatt seine Flugzeugproduktion durch industrielle Bombardierung zu bombardieren. [25]

Kesselring und Udet verstanden sich nicht. Während Kesselrings Zeit als CS, 1936-1937, entwickelte sich ein Machtkampf zwischen den beiden, als Udet versuchte, seine eigene Macht innerhalb der Luftwaffe. Kesselring hatte auch damit zu kämpfen, dass Göring "Ja-Männer" zu wichtigen Positionen ernannte. [36] Udet erkannte seine Grenzen und seine Misserfolge bei der Produktion und Entwicklung deutscher Flugzeuge würden schwerwiegende langfristige Folgen haben. [37]

Das Scheitern der Luftwaffe weitere Fortschritte bei der Erlangung einer strategischen Bombermacht zu erzielen, war auf mehrere Gründe zurückzuführen. Viele in der Luftwaffe Das Kommando glaubte, dass mittlere Bomber genügend Kraft hätten, um strategische Bombenangriffe gegen Deutschlands wahrscheinlichste Feinde Frankreich, die Tschechoslowakei und Polen zu starten. [38] Das Vereinigte Königreich stellte größere Probleme. General der Flieger Hellmuth Felmy, Kommandant von Luftflotte 2 1939 wurde er beauftragt, einen Plan für einen Luftkrieg über den britischen Inseln auszuarbeiten. Felmy war überzeugt, dass Großbritannien durch Moralbombardements besiegt werden könnte. Felmy bemerkte die angebliche Panik, die während der Münchener Krise in London ausgebrochen war, Beweise für die britische Schwäche. Ein zweiter Grund war technischer Natur. Deutsche Konstrukteure hatten nie die Probleme der Konstruktionsschwierigkeiten der Heinkel He 177A gelöst, die durch die Anforderung von ihrer Einführung am 5. Darüber hinaus verfügte Deutschland nicht über die wirtschaftlichen Ressourcen, um den späteren britischen und amerikanischen Bemühungen von 1943-1944, insbesondere bei der Massenproduktion von Hochleistungsflugzeugmotoren (mit einer Leistung von mindestens 1.500 kW (2.000 PS)) nachzukommen , hatte OKL die industriellen und militärischen Anstrengungen, die strategische Bombardierungen erfordern würden, nicht vorausgesehen Luftwaffe war nicht viel besser vorbereitet als seine Feinde, um eine strategische Bombardierung durchzuführen, [39] mit tödlichen Folgen während der Luftschlacht um England. [40]

Das deutsche Aufrüstungsprogramm hatte Schwierigkeiten bei der Rohstoffbeschaffung. Deutschland importierte die meisten seiner wesentlichen Materialien für den Wiederaufbau der Luftwaffe, insbesondere Gummi und Aluminium. Erdölimporte waren besonders anfällig für Blockaden. Deutschland drängte auf Anlagen für synthetische Kraftstoffe, konnte die Nachfrage aber immer noch nicht erfüllen. Deutschland importierte 1937 mehr Kraftstoff als zu Beginn des Jahrzehnts. Bis zum Sommer 1938 konnten nur noch 25 % des Bedarfs gedeckt werden. Bei den Stahlwerkstoffen hatte die Industrie gerade einmal 83 % der Kapazität, und im November 1938 berichtete Göring von einer ernsten Wirtschaftslage. [41] Die Oberkommando der Wehrmacht (OKW), das Oberkommando aller deutschen Streitkräfte, ordnete die Reduzierung von Rohstoffen und Stahl für die Rüstungsproduktion an. Die Reduktionszahlen waren beachtlich: 30 % Stahl, 20 % Kupfer, 47 % Aluminium und 14 % Gummi. [42] Unter solchen Umständen war es Milch, Udet oder Kesselring nicht möglich, eine gewaltige strategische Bombermacht aufzustellen, selbst wenn sie dies wollten. [39]

Die Entwicklung von Flugzeugen beschränkte sich nun auf die Produktion von zweimotorigen mittleren Bombern, die viel weniger Material, Personal und Produktionskapazität für die Luftfahrt benötigten als Wevers "Ural-Bomber". Die deutsche Industrie könnte zwei mittlere Bomber für einen schweren Bomber bauen und das RLM würde nicht auf die Entwicklung eines schweren Bombers setzen, was ebenfalls Zeit in Anspruch nehmen würde. Göring bemerkte: "Die Führer wird nicht fragen, wie groß die Bomber sind, sondern nur, wie viele es sind." [43] Der vorzeitige Tod von Wever, einem der Luftwaffe 's beste Offiziere, verließen die Luftwaffe ohne strategische Luftwaffe während des Zweiten Weltkriegs, der sich schließlich als fatal für die deutschen Kriegsanstrengungen erwies. [25] [44] [45]

Der Mangel an strategischer Fähigkeit hätte schon viel früher auffallen müssen. Die Sudetenkrise machte deutlich, dass die Deutschen nicht darauf vorbereitet waren, einen strategischen Luftkrieg zu führen (obwohl die Briten und Franzosen in einer viel schwächeren Position waren), und Hitler befahl die Luftwaffe auf das Fünffache seiner früheren Größe erweitert werden. [46] Das OKL vernachlässigte den Bedarf an Transportflugzeugen auch 1943 arg, Transporteinheiten wurden als Kampfgeschwadern zur besonderen Verwendung (Bomberverbände im Sondereinsatz, KGzbV). [47] und gruppieren sie nur in dedizierte Fracht- und Personentransportflügel (Transportgeschwader) in diesem Jahr. Im März 1938, als die Anschluss stattfand, befahl Göring Felmy, die Aussicht auf Luftangriffe auf Großbritannien zu untersuchen. Felmy kam zu dem Schluss, dass dies nicht möglich sei, bis Stützpunkte in Belgien und den Niederlanden erhalten wurden und die Luftwaffe hatte schwere Bomber. Es spielte keine Rolle, da der Krieg durch das Münchner Abkommen vermieden wurde und der Bedarf an Langstreckenflugzeugen nicht entstand. [48]

Diese Fehler wurden erst im Krieg aufgedeckt. Inzwischen schnitten deutsche Entwürfe Mitte der 1930er Jahre wie die Messerschmitt Bf 109, Heinkel He 111, Junkers Ju 87 Stuka und Dornier Do 17 sehr gut ab. Alle sahen zunächst aktiven Dienst in der Condor-Legion gegen von der Sowjetunion gelieferte Flugzeuge. Die Luftwaffe merkte auch schnell, dass die Tage des Doppeldeckerjägers vorbei waren und die Heinkel He 51 als Trainer in Dienst gestellt wurde. Besonders beeindruckend waren die Heinkel und Dornier, die die Luftwaffe s Anforderungen an Bomber, die schneller waren als Jagdflugzeuge aus den 1930er Jahren, von denen viele Doppeldecker oder Eindecker mit Strebenverstrebungen waren.

Trotz der Beteiligung dieser Flugzeuge (hauptsächlich ab 1938) war es die ehrwürdige Junkers Ju 52 (die bald zum Rückgrat der Transportgruppen), die den Hauptbeitrag leisteten. Während des spanischen Bürgerkriegs sagte Hitler: "Franco sollte dem Ruhm der Junkers Ju 52 ein Denkmal setzen. Es ist das Flugzeug, dem die spanische Revolution ihren Sieg zu verdanken hat." [49]

Sturzkampf Bearbeiten

Die schlechte Genauigkeit von Bombern im Jahr 1937 führte zu der Luftwaffe um die Vorteile von Tauchbomben zu verstehen. Letztere konnten gegen taktische Bodenziele eine weitaus bessere Genauigkeit erzielen als schwerere konventionelle Bomber. Die Reichweite war kein Schlüsselkriterium für diese Mission. Es war für die Armee nicht immer möglich, schwere Artillerie über kürzlich erobertes Gebiet zu bewegen, um Befestigungen zu bombardieren oder Bodentruppen zu unterstützen, und Sturzkampfbomber konnten die Arbeit schneller erledigen. Sturzkampfbomber, oft einmotorige Zweimannmaschinen, konnten bessere Ergebnisse erzielen als größere Sechs- oder Siebenmannflugzeuge, zu einem Zehntel der Kosten und einer vierfachen Genauigkeit. Dies führte dazu, dass Udet den Sturzkampfbomber verteidigte, insbesondere die Junkers Ju 87. [50]

Udets "Liebesaffäre" mit Tauchbomben beeinträchtigte die langfristige Entwicklung der Luftwaffe, besonders nach dem Tod von General Wever. Die taktischen Kampfflugzeugprogramme sollten als Übergangslösung bis zum Eintreffen der nächsten Flugzeuggeneration dienen. 1936 war die Junkers Ju 52 das Rückgrat der deutschen Bomberflotte. Dies führte zu einer Eile seitens des RLM, die Junkers Ju 86, Heinkel He 111 und Dornier Do 17 zu produzieren, bevor eine angemessene Bewertung vorgenommen wurde. Die Ju 86 war schlecht, während die He 111 am vielversprechendsten war. Der spanische Bürgerkrieg überzeugte Udet (zusammen mit der begrenzten Produktion der deutschen Munitionsindustrie), dass Verschwendung in Bezug auf Munition nicht akzeptabel war. Udet wollte in die Junkers Ju 88 Tauchbomben einbauen und vermittelte die gleiche Idee, die speziell vom OKL für die Heinkel He 177 initiiert wurde, die Anfang November 1937 genehmigt wurde. Bei der Ju 88 mussten 50.000 Modifikationen vorgenommen werden. Das Gewicht wurde von sieben auf zwölf Tonnen erhöht. Dies führte zu einem Geschwindigkeitsverlust von 200 km/h. Udet übermittelte Ernst Heinkel lediglich die Anfrage von OKL bezüglich der He 177, die eine solche Idee vehement ablehnte, die ihre Entwicklung als schwerer Bomber ruinierte. [51] Göring war bis September 1942 nicht in der Lage, die Tauchbombenpflicht für die He 177A aufzuheben. [52]

Mobilmachung, 1938–1941 Bearbeiten

Im Sommer 1939 wurde die Luftwaffe war bereit für den Kampf neun Jagdgeschwader (Jagdgeschwader) meist ausgerüstet mit der Messerschmitt Bf 109E, vier'Zerstörergeschwader (Zerstörergeschwader) ausgerüstet mit dem schweren Jäger Messerschmitt Bf 110, 11 Kampfgeschwader (Bombergeschwader) hauptsächlich ausgerüstet mit der Heinkel He 111 und der Dornier Do 17Z, sowie vier Sturzkampfgeschwader (Dive Bomber Wing") hauptsächlich bewaffnet mit der ikonischen Junkers Ju 87B Stuka. [53] Die Luftwaffe begann gerade, die Junkers Ju 88A für den Dienst zu akzeptieren, da sie auf Konstruktionsschwierigkeiten gestoßen war, mit nur einem Dutzend Flugzeugen des Typs, die als kampfbereit galten. Die Luftwaffe 's Stärke betrug zu diesem Zeitpunkt 373.000 Mann (208.000 fliegende Truppen, 107.000 im Flak-Korps und 58.000 im Signal-Korps). Die Flugzeugstärke betrug 4.201 einsatzfähige Flugzeuge: 1.191 Bomber, 361 Sturzbomber, 788 Jäger, 431 schwere Jäger und 488 Transporter. Trotz Mängeln war es eine beeindruckende Kraft. [54]

Doch schon im Frühjahr 1940 war die Luftwaffe noch nicht vollständig mobilisiert. Trotz Rohstoffknappheit Generalluftzeugmeister Ernst Udet hatte die Produktion durch die Einführung eines 10-Stunden-Arbeitstages für die Luftfahrtindustrie und die Rationalisierung der Produktion gesteigert. Während dieser Zeit 30 Kampfstaffeln und 16 Jagdstaffeln wurden aufgezogen und ausgestattet. Weitere fünf Zerstörergruppen ("Zerstörergruppen") wurden geschaffen (JGr 101, 102,126,152 und 176), alle ausgerüstet mit der Bf 110. [55]

Die Luftwaffe auch die Ausbildung des Flugpersonals um 42 % auf 63 Flugschulen stark ausgeweitet. Diese Einrichtungen wurden nach Ostdeutschland verlegt, weg von möglichen alliierten Bedrohungen. Die Zahl der Flugbesatzungen erreichte 4.727, was einem Anstieg von 31 % entspricht. Die Eile, dieses schnelle Expansionsprogramm abzuschließen, führte jedoch zum Tod von 997 Mitarbeitern und weiteren 700 Verletzten. Bei diesen Unfällen wurden auch 946 Flugzeuge zerstört. Die Zahl der Flugbesatzungen, die ihre Ausbildung absolvierten, betrug bis zu 3.941, The Luftwaffe Die gesamte Stärke des Unternehmens betrug nun 2,2 Millionen Mitarbeiter. [56]

Im April und Mai 1941 leitete Udet die Luftwaffe Delegation, die die sowjetische Luftfahrtindustrie gemäß dem Molotow-Ribbentrop-Pakt inspiziert. Udet teilte Göring mit, "dass die sowjetischen Luftstreitkräfte sehr stark und technisch fortgeschritten sind". Göring beschloss, Hitler die Tatsachen nicht zu melden, in der Hoffnung, dass ein Überraschungsangriff die UdSSR schnell zerstören würde. [57] Udet erkannte, dass der bevorstehende Krieg gegen Russland Deutschland lahmlegen könnte. Udet, hin- und hergerissen zwischen Wahrheit und Loyalität, erlitt einen psychologischen Zusammenbruch und versuchte sogar, Hitler die Wahrheit zu sagen, aber Göring sagte Hitler, dass Udet lüge, und nahm Udet dann unter Kontrolle, indem er ihm bei Trinkpartys und Jagdausflügen Drogen gab. Udets Alkoholkonsum und sein psychischer Zustand wurden zu einem Problem, aber Göring nutzte Udets Abhängigkeit, um ihn zu manipulieren. [58]

Luftwaffe Organisation Bearbeiten

Luftwaffe Kommandanten Bearbeiten

In der gesamten Geschichte Nazi-Deutschlands Luftwaffe hatte nur zwei Oberbefehlshaber. Der erste war Hermann Göring, der zweite und letzte war Generalfeldmarschall Robert Ritter von Greim. Seine Ernennung zum Oberbefehlshaber der Luftwaffe ging einher mit seiner Beförderung zum Generalfeldmarschall, der letzte deutsche Offizier im Zweiten Weltkrieg, der in den höchsten Dienstgrad befördert wurde. Weitere Offiziere, die in den zweithöchsten militärischen Dienstgrad Deutschlands befördert wurden, waren Albert Kesselring, Hugo Sperrle, Erhard Milch und Wolfram von Richthofen.

Am Ende des Krieges, als Berlin von der Roten Armee umzingelt war, schlug Göring Hitler vor, die Führung des Reiches zu übernehmen. [59] Hitler ordnete seine Verhaftung und Hinrichtung an, aber Görings SS-Wachleute führten den Befehl nicht aus, und Göring überlebte, um in Nürnberg vor Gericht gestellt zu werden. [60]

Sperrle wurde beim OKW-Prozess angeklagt, einem der letzten zwölf Nürnberger Prozesse nach dem Krieg. Er wurde in allen vier Anklagepunkten freigesprochen. Er starb 1953 in München.

Organisation und Befehlskette Bearbeiten

Zu Beginn des Krieges die Luftwaffe hatte vier Luftflotten (Luftflotten), die jeweils für etwa ein Viertel Deutschlands verantwortlich sind. Im Laufe des Krieges wurden weitere Luftflotten geschaffen, als die Gebiete unter deutscher Herrschaft expandierten. Als ein Beispiel, Luftflotte 5 wurde 1940 gegründet, um den Betrieb in Norwegen und Dänemark und anderen zu leiten Luftflotten wurden nach Bedarf erstellt. Jeder Luftflotte würde mehrere enthalten Fliegerkorps (Luftwaffe), Fliegerdivision (Luftfahrtabteilung), Jagdkorps (Jagdkorps),Jagdabteilung (Luftfahrtabteilung) oder Jagdfliegerführer (Fighter Air Command). Jede Formation hätte eine Anzahl von Einheiten daran befestigt, normalerweise mehrere Geschwader, aber auch unabhängig Staffeln und Kampfgruppen. [61] Luftflotten waren auch für die Trainingsflugzeuge und Schulen in ihren Einsatzgebieten verantwortlich. [62]

EIN Geschwader wurde befehligt von a Schwaderkommodore, mit dem Rang eines Majors, Oberstleutnant (Oberstleutnant) oder Oberst (Oberst). Andere „Stab“-Offiziere innerhalb der Einheit mit Verwaltungsaufgaben waren der Adjutant, der technische Offizier und der Betriebsoffizier, die normalerweise (wenn auch nicht immer) erfahrene Flugzeugbesatzungen oder Piloten waren, die noch im Einsatz waren. Weiteres Fachpersonal waren Navigations-, Signal- und Geheimdienstpersonal. EIN Stabschwarm (Hauptquartier Flug) war jedem beigefügt Geschwader. [61]

EIN Jagdgeschwader (Jagdgeschwader) (JG) war ein einsitziges Tagesjäger Geschwader, in der Regel mit Bf 109 oder Fw 190 Flugzeugen ausgestattet, die in der Rolle eines Jägers oder Jagdbombers fliegen. Gegen Ende des Krieges, von 1944 bis 1945, flogen JG 7 und JG 400 (und der Jet-Spezialist JV 44) viel fortschrittlichere Flugzeuge, wobei JG 1 bei Kriegsende mit Jets arbeitete. EIN Geschwader bestand aus Gruppen (Gruppen), die wiederum bestand aus Jagdstaffel (Jagdstaffeln). Daher war Fighter Wing 1 JG 1, sein erster Gruppe (Gruppe) war I./JG 1, mit einer römischen Ziffer für die Gruppe nur Nummer und seine erste Staffel (Geschwader) war 1./JG 1. Geschwader Stärke war normalerweise 120 – 125 Flugzeuge. [61]

Jeder Gruppe wurde befehligt von a Kommandeur, und ein Staffel durch eine Staffelkapitän. Dies waren jedoch "Ernennungen", keine Ränge, innerhalb der Luftwaffe. Normalerweise ist die Kommodore würde den Rang haben Oberstleutnant (Oberstleutnant) oder ausnahmsweise an Oberst (Oberst). Sogar ein Leutnant (Second Lieutenant) könnte sich als Kommandant wiederfinden Staffel.

Ebenso war ein Bombergeschwader a Kampfgeschwader (KG) war ein Nachtjägergeschwader ein Nachtjagdgeschwader (NJG) war ein Sturzkampfbombergeschwader ein Stukageschwader (StG) und Einheiten, die denen im RAF Coastal Command gleichwertig sind, mit spezifischen Verantwortlichkeiten für Küstenpatrouillen und Such- und Rettungsaufgaben, waren Küstenfliegergruppen (Kü.Fl. Gr.). Spezialisierte Bombergruppen waren bekannt als Kampfgruppen (KGr). Die Stärke eines Bombers Geschwader war etwa 80-90 Flugzeuge. [61]

Personal Bearbeiten

Stärke der Luftwaffe im Herbst 1941
Kräfte Personalstärke
Flugeinheiten 500,000
Flugabwehreinheiten 500,000
Luftsignalgeräte 250,000
Bauteile 150,000
Landsturm (Miliz-)Einheiten 36,000
Quelle: [63]

Die Friedensstärke der Luftwaffe im Frühjahr 1939 waren es 370.000 Mann. Nach der Mobilmachung 1939 dienten fast 900.000 Mann, und kurz vor der Operation Barbarossa im Jahr 1941 hatte die Personalstärke 1,5 Millionen Mann erreicht. [63] Die Luftwaffe erreichte seine größte Personalstärke im Zeitraum November 1943 bis Juni 1944 mit fast drei Millionen Männern und Frauen in Uniform 1,7 Millionen davon männliche Soldaten, 1 Million männlich Wehrmachtsbeamte und zivile Angestellte sowie fast 300.000 weibliche und männliche Hilfskräfte (Luftwaffenhelfer). [64] Im Oktober 1944 hatten die Flak-Einheiten 600.000 Soldaten und 530.000 Hilfskräfte, darunter 60.000 männliche Angehörige der Reichsarbeitsdienst, 50,000 Luftwaffenhelfer (Männer 15–17 Jahre), 80.000 Flakwehrmänner (Männer über dem Militäralter) und Flak-V-Soldaten (wehrunfähige Männer) und 160.000 Frauen Flakwaffenhelferinnen und RAD-Mädchen, sowie 160.000 ausländisches Personal (Hiwis). [65] [66]

Spanischer Bürgerkrieg Bearbeiten

Die Luftwaffe 's Condor Legion experimentierte während des spanischen Bürgerkriegs mit neuen Doktrinen und Flugzeugen. Es hat dem geholfen Falange unter Francisco Franco, um die republikanischen Streitkräfte zu besiegen. Über 20.000 deutsche Flieger sammelten Kampferfahrung, die den Luftwaffe ein wichtiger Vorteil für den Zweiten Weltkrieg. Eine berüchtigte Operation war die Bombardierung von Guernica im Baskenland. Es wird allgemein angenommen, dass dieser Angriff das Ergebnis einer "Terrordoktrin" war Luftwaffe Lehre. Die Razzien auf Guernica und Madrid forderten viele zivile Opfer und eine Protestwelle in den Demokratien. Es wurde vermutet, dass die Bombardierung von Guernica aus militärtaktischen Gründen zur Unterstützung von Bodenoperationen durchgeführt wurde, aber die Stadt war zu diesem Zeitpunkt nicht direkt an Kämpfen beteiligt. Erst 1942 begannen die Deutschen, eine Bombenpolitik zu entwickeln, bei der Zivilisten das Hauptziel waren, obwohl The Blitz on London und viele andere britische Städte wahllose Bombenangriffe auf zivile Gebiete beinhalteten, [27] die Maschinenbeschuss von Zivilisten und Vieh. [67]

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Als der Zweite Weltkrieg begann, Luftwaffe war eine der technisch fortschrittlichsten Luftstreitkräfte der Welt. Während des Polenfeldzuges, der den Krieg auslöste, etablierte es schnell die Luftüberlegenheit und dann die Luftherrschaft. Es unterstützte die Operationen der Bundeswehr, die den Feldzug in fünf Wochen beendeten. Die Luftwaffe Die Leistung von OKL war so, wie es sich OKL erhofft hatte. Die Luftwaffe leistete der Armee eine unschätzbare Unterstützung, [68] wischte Widerstandsnester auf. Göring war von der Leistung begeistert. [69] Führungs- und Kontrollprobleme traten auf, aber aufgrund der Flexibilität und Improvisation sowohl der Armee als auch der Luftwaffe, diese Probleme wurden gelöst. Die Luftwaffe sollte über ein Boden-Luft-Kommunikationssystem verfügen, das eine entscheidende Rolle für den Erfolg von Herbst Gelb. [70]

Im Frühjahr 1940 wurde die Luftwaffe half dem Kriegsmarine und Hier bei der Invasion Norwegens. Einfliegen von Verstärkungen und Erringen der Luftüberlegenheit, die Luftwaffe trugen entscheidend zur deutschen Eroberung bei. [71]

Im Frühjahr 1940 wurde die Luftwaffe trugen zum unerwarteten Erfolg in der Schlacht um Frankreich bei. Es zerstörte drei alliierte Luftstreitkräfte und trug dazu bei, die Niederlage Frankreichs in etwas mehr als sechs Wochen zu sichern. [72] Trotz intensiver Bombardierung konnte es die British Expeditionary Force in Dünkirchen jedoch nicht zerstören. Die BEF entkam, um den Krieg fortzusetzen. [73]

Während der Luftschlacht um England im Sommer 1940 wurde die Luftwaffe fügte der Royal Air Force schweren Schaden zu, erreichte jedoch nicht die Luftüberlegenheit, die Hitler für die geplante Invasion Großbritanniens forderte, die verschoben und dann im Dezember 1940 abgesagt wurde Luftwaffe verwüstete britische Städte während des Blitzes, konnte aber die britische Moral nicht brechen. Hitler hatte bereits die Vorbereitungen für die Operation Barbarossa, den Einmarsch in die Sowjetunion, angeordnet.

Im Frühjahr 1941 wurde die Luftwaffe half seinem Achsenpartner Italien, den Sieg im Balkanfeldzug zu sichern und unterstützte Italien bis Mai 1945 weiterhin im Mittelmeerraum, im Nahen Osten und in Afrika.

Im Juni 1941 überfiel Deutschland die Sowjetunion. Die Luftwaffe zerstörte Tausende von sowjetischen Flugzeugen, aber es gelang ihm nicht, die Rote Luftwaffe vollständig zu zerstören. In Ermangelung strategischer Bomber (genau die "Ural-Bomber", die General Wever sechs Jahre zuvor verlangt hatte) Luftwaffe konnten die sowjetischen Produktionszentren nicht regelmäßig und mit der erforderlichen Kraft zuschlagen. [75] Die Luftoperationen der Achsenmächte und der Sowjets während der Operation Barbarossa verbrauchten eine große Anzahl von Männern und Flugzeugen. Als sich der Krieg in die Länge zog, Luftwaffe wurde an Stärke erodiert. Die Niederlagen in der Schlacht von Stalingrad und der Schlacht von Kursk sorgten für den allmählichen Niedergang der Wehrmacht an der Ostfront.

Der britische Historiker Frederick Taylor behauptet, dass "alle Seiten während des Krieges die Städte des anderen bombardierten. Eine halbe Million Sowjetbürger starben beispielsweise während der Invasion und Besetzung Russlands durch deutsche Bomben Alliierte Überfälle." [76]

Inzwischen ist die Luftwaffe verteidigte weiterhin das deutsch besetzte Europa gegen die wachsende Offensivmacht des RAF Bomber Command und ab Sommer 1942 gegen die stetig wachsende Stärke der United States Army Air Forces. Die steigenden Forderungen der Reichsverteidigungskampagne zerstörten nach und nach die Luftwaffe s Kämpferarm. Trotz des verspäteten Einsatzes fortschrittlicher Turbojets und raketengetriebener Flugzeuge für Bomberzerstörer wurde es von alliierten Zahlen und einem Mangel an ausgebildeten Piloten und Treibstoff überwältigt. Ein letzter Versuch, bekannt als Operation Bodenplatte, am 1. Januar 1945 die Luftüberlegenheit zu erringen, scheiterte. Nach dem Bodenplatte Anstrengung, die Luftwaffe hörte auf, eine wirksame Kampftruppe zu sein.

Deutsche Tag- und Nachtjägerpiloten errangen im Zweiten Weltkrieg mehr als 70.000 Luftsiege. [77] Davon werden schätzungsweise 745 Siege von Düsenjägern erreicht. [78] Flak schoss 25.000–30.000 alliierte Flugzeuge ab. Aufgeschlüsselt nach den verschiedenen Alliierten waren etwa 25.000 amerikanische Flugzeuge, [79] etwa 20.000 britische, 46.100 sowjetische, [80] 1.274 französische, [81] 375 polnische, [82] und 81 niederländische sowie Flugzeuge anderer alliierter Nationalitäten.

Der erfolgreichste Jagdflieger am Tag war Erich Hartmann mit 352 bestätigten Abschüssen, alle an der Ostfront gegen die Sowjets. Die führenden Asse im Westen waren Hans-Joachim Marseille mit 158 ​​Abschüssen gegen Flugzeuge des britischen Empire (RAF, RAAF und SAAF) und Georg-Peter Eder mit 56 Abschüssen von Flugzeugen der USAAF (von insgesamt 78). Der erfolgreichste Nachtjägerpilot war Heinz-Wolfgang Schnaufer, dem 121 Abschüsse zugeschrieben werden. 103 deutsche Jagdflieger schossen mehr als 100 feindliche Flugzeuge ab und erzielten damit insgesamt rund 15.400 Luftsiege. Etwa weitere 360 ​​Piloten holten zwischen 40 und 100 Luftsiege für rund 21.000 Siege. Weitere 500 Kampfpiloten errangen zwischen 20 und 40 Siege bei insgesamt 15.000 Siegen. Einer der Gründe, warum deutsche Piloten so hohe Siegeszahlen erzielten, war, dass sie sich während des Krieges im Gefecht befanden - im Gegensatz zu den Alliierten, die ihre Flieger nach einer bestimmten Zeit aus dem Gefecht drehten, flogen deutsche Piloten, bis sie getötet wurden. gefangen oder zu schwer verwundet, um weiterzufliegen. Relativ sicher ist, dass 2.500 deutsche Jagdflieger den Ass-Status erreichten, nachdem sie mindestens fünf Luftsiege errungen hatten. [83] [84] Diese Leistungen wurden mit 453 deutschen ein- und zweimotorigen (Messerschmitt Bf 110) Tagesjagdfliegern mit dem Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes gewürdigt. 85 Nachtjägerpiloten, darunter 14 Besatzungsmitglieder, wurden mit dem Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes ausgezeichnet. [85] Einige Bomberpiloten waren ebenfalls sehr erfolgreich. Die Stuka und Schlachtflieger Pilot Hans-Ulrich Rudel flog 2.530 Bodenangriffe und behauptete unter anderem die Zerstörung von mehr als 519 Panzern und einem Schlachtschiff. Er war der höchstdekorierte deutsche Soldat des Zweiten Weltkriegs. Der Bomberpilot Hansgeorg Bätcher flog mehr als 658 Kampfeinsätze und zerstörte dabei zahlreiche Schiffe und andere Ziele.

Andererseits waren auch die Verluste hoch. Die geschätzte Gesamtzahl der für den Krieg zerstörten und beschädigten betrug 76.875 Flugzeuge. Davon gingen etwa 43.000 im Kampf verloren, der Rest bei Betriebsunfällen und während der Ausbildung. [86] Nach Typ beliefen sich die Verluste auf 21.452 Jäger, 12.037 Bomber, 15.428 Trainer, 10.221 zweimotorige Jäger, 5.548 Bodenangriffe, 6.733 Aufklärungs- und 6.141 Transporter. [87]

Nach Angaben des Generalstabs der Wehrmacht die Verluste des Flugpersonals bis Februar 1945 betrugen: [88]

  • KIA: 6.527 Offiziere und 43.517 Mannschaften
  • WIA: 4.194 Offiziere und 27.811 Mannschaften
  • MIA: 4.361 Offiziere und 27.240 Mannschaften

insgesamt: 15.082 Offiziere und 98.568 Mannschaften

Laut offizieller Statistik insgesamt Luftwaffe Die Zahl der Opfer, einschließlich Bodenpersonal, belief sich bis zum 31. Januar 1945 auf 138.596 Tote und 156.132 Vermisste. [89]

Fehlende Luftverteidigung Bearbeiten

Das Scheitern der Luftwaffe in der Kampagne zur Reichsverteidigung war eine Reihe von Faktoren. Die Luftwaffe fehlte zu Beginn des Krieges ein wirksames Luftverteidigungssystem. Die Außenpolitik Adolf Hitlers hatte Deutschland in den Krieg gedrängt, bevor diese Verteidigungsanlagen vollständig entwickelt werden konnten. Die Luftwaffe war gezwungen, während des Krieges zu improvisieren und seine Verteidigungsanlagen zu bauen.

Die Tageslichtaktionen über von Deutschland kontrolliertem Gebiet waren 1939-1940 spärlich. Die Verantwortung für die Verteidigung des deutschen Luftraums fiel an die Luftgaukommandos (Luftbezirkskommandos). Die Verteidigungssysteme verließen sich hauptsächlich auf den "Flak" -Arm. Die Verteidigung war nicht koordiniert und die Kommunikation war schlecht. Dieses Unverständnis zwischen der Flak und den fliegenden Zweigen der Verteidigung würde die Luftwaffe während des ganzen Krieges. [90] Insbesondere Hitler wollte, dass die Verteidigung auf der Flak-Artillerie beruht, da sie der Zivilbevölkerung eine "psychologische Krücke" bietet, egal wie wirkungslos die Waffen sind. [91]

Die meisten Schlachten, die von den Luftwaffe an der Westfront waren gegen die "Circus"-Razzien der RAF und gelegentliche Tagesangriffe in den deutschen Luftraum. Dies war eine glückliche Position, da die Luftwaffe 's Strategie, ihre Schlagkraft auf eine Front zu konzentrieren, begann mit dem Scheitern der Invasion der Sowjetunion zu scheitern. Die "periphere" Strategie der Luftwaffe zwischen 1939 und 1940 bestand darin, seine Jägerverteidigung an den Rändern des von den Achsenmächten besetzten Territoriums zu stationieren, wobei die inneren Tiefen kaum geschützt wurden. [92] Darüber hinaus beklagten sich die Fronteinheiten im Westen über die geringe Anzahl und Leistung der Flugzeuge. Einheiten beschwerten sich über Mangel an Zerstörer Flugzeuge mit Allwettertauglichkeit und der "fehlenden Steigleistung der Bf 109". [92] Die Luftwaffe 's technischer Vorsprung brach zusammen, da das einzige beeindruckende neue Flugzeug im deutschen Arsenal die Focke-Wulf Fw 190 war. Generalfeldmarschall Erhard Milch sollte Ernst Udet bei der Steigerung der Flugzeugproduktion und der Einführung modernerer Jagdflugzeugtypen unterstützen. Sie erklärten jedoch auf einer Sitzung des Reichsbetriebsrats am 18. September 1941, dass die neue Flugzeuggeneration der nächsten Generation ausgeblieben sei und die Produktion veralteter Typen weiterhin den wachsenden Ersatzbedarf decken müsse. [92]

Der Aufbau der Jagdwaffe ("Fighter Force") war zu schnell und seine Qualität litt. Es wurde erst 1943 unter ein einheitliches Kommando gestellt, was sich auch auf die Leistung der Neun auswirkte Jagdgeschwader Jagdgeschwader im Jahr 1939. Bis 1942 wurden keine weiteren Einheiten gebildet, und die Jahre 1940-1941 waren vergeudet. Das OKL konnte stattdessen keine Strategie entwickeln, sein Befehlsstil war reaktionär und seine Maßnahmen ohne gründliche Planung nicht so effektiv. Besonders deutlich wurde dies bei der Sturmböcke Geschwader, gebildet, um die immer weniger effektiven zweimotorigen Zerstörer schwere Jagdgeschwader als primäre Verteidigung gegen USAAF-Tagesangriffe. Die Sturmböcke flog Fw 190A-Jäger, die mit schweren 20-mm- und 30-mm-Kanonen bewaffnet waren, um schwere Bomber zu zerstören, aber dies erhöhte das Gewicht und beeinträchtigte die Leistung der Fw 190 zu einer Zeit, als die Flugzeuge auf eine große Anzahl von gleichen, wenn nicht sogar überlegenen alliierten Typen trafen. [93]

Die Luftverteidigung am Tag gegen die stark verteidigten schweren Bomberkräfte der USAAF, insbesondere die Eighth Air Force und die Fifteenth Air Force, hatte im Kalenderjahr 1943 ihre Erfolge offensive Kämpfertaktik, die die Luftwaffe 's Day Fighter Force von dieser Zeit an. Stetig steigende Zahlen des einmotorigen Jagdflugzeugs P-51 Mustang der Superlative, das die Bomber der USAAF in den deutschen Luftraum führte, besiegten zuerst die Bf 110 Zerstörer Flügel, dann die Fw 190A Sturmböcke.

Entwicklung und Ausstattung Bearbeiten

In Bezug auf die technologische Entwicklung hinterließ das Versäumnis, in dieser Zeit einen Langstreckenbomber und fähige Langstreckenjäger zu entwickeln, die Luftwaffe nicht in der Lage, während des gesamten Krieges eine sinnvolle strategische Bombardierung durchzuführen. [94] Allerdings litt Deutschland damals unter Beschränkungen bei Rohstoffen wie Öl und Aluminium, so dass für weit über eine taktische Luftwaffe hinausgehende Ressourcen nicht ausreichten: Unter diesen Umständen Luftwaffe 's Vertrauen auf taktische Mittelstreckenbomber, zweimotorige mittlere Bomber und Kurzstrecken-Sturzbomber war eine pragmatische Strategiewahl. [95] [96] Man könnte auch argumentieren, dass die Luftwaffe ' S Kampfgeschwader mittlere und schwere Bombergeschwader waren durchaus in der Lage, strategische Ziele anzugreifen, aber der Mangel an fähigen Langstrecken-Geleitjägern ließ die Bomber ihre Missionen gegen einen entschlossenen und gut organisierten Jägerwiderstand nicht effektiv ausführen. [97]

Der größte Misserfolg für die Kampfgeschwader, wurde jedoch mit einem Flugzeug gesattelt, das als leistungsfähiger viermotoriger schwerer Bomber gedacht war: die ständig in Schwierigkeiten geratene Heinkel He 177, deren Triebwerke im Flug Feuer fangen konnten. Von den drei parallelen Vorschlägen der Heinkel-Technikabteilungen für eine viermotorige Version der A-Serie He 177 bis Februar 1943, darunter die der Firma Heinkel Amerikabomber Kandidat, nur eine, die He 177B, entstand in den letzten Monaten des Jahres 1943. Nur drei flugfähige Prototypen der B-Serie He 177-Design wurden Anfang 1944 produziert, etwa drei Jahre nach den ersten Prototypflügen der Avro Lancaster, die meisten erfolgreicher schwerer Bomber der RAF.

Ein weiterer Mangel an Beschaffung und Ausrüstung war das Fehlen eines eigenen Marinefliegerarmes. General Felmy hatte bereits den Wunsch geäußert, eine Marine-Luftwaffe zur Unterstützung zu bauen Kriegsmarine Operationen im Atlantik und in britischen Gewässern. Großbritannien war abhängig von Nahrungsmitteln und Rohstoffen aus seinem Reich und Nordamerika. Felmy drückte diese Sache 1938 und 1939 mit Nachdruck und am 31. Oktober 1939 Großadmiral Erich Raeder hat Göring einen stark formulierten Brief zur Unterstützung solcher Vorschläge geschickt. Das zweimotorige Wasserflugzeug Heinkel He 115 und das Flugboot Dornier Do 18 aus dem frühen Krieg waren zu langsam und hatten eine zu geringe Reichweite. Der damalige Zeitgenosse Blohm & Voss BV 138 Seedrachen (Seadragon) Trimotor-Flugboot wurde das Luftwaffe 's wichtigste seegestützte Seepatrouillenplattform mit fast 300 gebauten Exemplaren und dem Trio von Junkers Jumo 205-Dieselmotoren gab ihm eine maximale Reichweite von 4.300 km (2.670 Meilen). Ein weiterer Blohm und Voss-Entwurf von 1940, der riesige sechsmotorige Blohm und Voss BV 222 mit 46 Metern Spannweite Wiking Seepatrouillenflugboot, würde eine Reichweite von 6.800 km (4.200 Meilen) bei maximaler Ausdauer zuerkennen, wenn es in späteren Jahren Versionen der gleichen Jumo 205-Triebwerke mit höherer Leistung verwendet, die von der BV 138 verwendet wurden.Die Dornier Do 217 wäre ideal als landgestützte Wahl gewesen, litt jedoch unter Produktionsproblemen. Raeder beklagte sich auch über den schlechten Standard der Lufttorpedos, obwohl deren Konstruktion in der Verantwortung der Wehrmacht Marinearm des kombinierten Militärs (der Kriegsmarine), sogar unter Berücksichtigung der Produktion des japanischen Torpedos Typ 91, der in Pearl Harbor als Lufttorpedo LT 850 bis August 1942. (Siehe beide: Yanagi-Missionen und Heinkel He 111-Torpedobomber-Operationen) [98] [99]

Ohne spezialisierte Marine- oder landgestützte, speziell entwickelte Seepatrouillenflugzeuge Luftwaffe war gezwungen zu improvisieren. Der Flugzeugzelle des Focke-Wulf Fw 200 Condor – konstruiert für den zivilen Einsatz – fehlte die strukturelle Festigkeit für Kampfmanöver in niedrigeren Höhen, was sie für den Einsatz als Bomber bei Seepatrouilleneinsätzen ungeeignet machte. Der Condor fehlte es an Geschwindigkeit, Panzerung und Bombentragfähigkeit. Manchmal "brach sich der Rumpf buchstäblich den Rücken" oder ein Flügelpaneel fiel nach einer harten Landung aus der Flügelwurzel. Trotzdem wurde dieser zivile Transporter für die Langstreckenaufklärung und die Anti-Schiffs-Rolle angepasst und zwischen August 1940 und Februar 1941 versenkte Fw 200 85 Schiffe für insgesamt 363.000 BRT. Hatte die Luftwaffe mit Fokus auf die Marinefliegerei – insbesondere Seepatrouillenflugzeuge mit großer Reichweite, wie die oben erwähnten mehrmotorigen Blohm & Voss-Flugboote mit Dieselantrieb – hätte Deutschland durchaus in der Lage gewesen, die Schlacht um den Atlantik zu gewinnen. Raeder und die Kriegsmarine versäumte es, vor Kriegsbeginn auf die Luftwaffe der Marine zu drängen, was die Luftwaffe 's Verantwortung. Darüber hinaus betrachtete Göring jeden anderen Zweig des deutschen Militärs, der eine eigene Luftfahrt entwickelte, als einen Eingriff in seine Autorität und vereitelte ständig die Versuche der Marine, eine eigene Luftwaffe aufzubauen. [97]

Das Fehlen einer strategischen Bombertruppe für die Luftwaffe, nach dem Unfalltod von General Wever im Frühsommer 1936 und dem Ende des von ihm vor der Invasion Polens geförderten Ural-Bomberprogramms, erst nach Genehmigung des Konstruktionswettbewerbs "Bomber B" im Juli 1939, der um die mittlere Bombermacht zu ersetzen, mit der die Luftwaffe der Krieg beginnen sollte, und das teilweise erreichte Schnellbomber Hochgeschwindigkeits-Mittelbomber-Konzept mit weiterentwickelten, zweimotorigen Hochgeschwindigkeits-Bomberflugzeugen, die mit Paaren relativ "starker" Triebwerken ab 1.500 kW (2.000 PS) Leistung und mehr als Nachfolger der früheren ausgestattet sind Schnellbomber Projekt, das auch als schwere Bomber mit kürzerer Reichweite fungieren könnte.

Der Frühling 1942 Amerikabomber Ziel des Programms war es auch, nützliche strategische Bomberdesigns für die Luftwaffe, wobei ihre vorrangige Konstruktionspriorität eine fortschrittliche transozeanische Reichweite als Hauptziel des Projekts ist, um die Vereinigten Staaten von Europa oder den Azoren aus direkt anzugreifen. Zwangsläufig sind sowohl die Bomber B und Amerikabomber Programme wurden Opfer der anhaltenden Betonung der Wehrmacht das Beharren des kombinierten Militärs auf seine Luftwaffe Luftarm zur Unterstützung der Hier als Hauptaufgabe und die Schäden an der deutschen Luftfahrtindustrie durch alliierte Bomberangriffe.

Herausforderungen beim direkten Ansprechen der Probleme von Kampfpiloten Bearbeiten

Das offensichtliche Fehlen einer eigenen "technisch-taktischen" Abteilung des RLM, die direkt mit den Kampfpiloten in Kontakt gestanden hätte, um ihren Bedarf an Waffenaufrüstungen und taktischer Beratung zu ermitteln, war bei der Planung der Original deutsche Luftwaffe. [100] Das RLM hatte seine eigenen Technisches Amt (T-Amt). mit den dafür aufgestellten Fronttruppen. Auf der Frontkampfseite des Themas und für den direkten Kontakt mit den deutschen Luftfahrtfirmen, die die Luftwaffe s Kampfflugzeuge, die Luftwaffe über ein eigenes, einigermaßen wirksames System von vier Testeinrichtungen für die militärische Luftfahrt verfügte, oder Erprobungstellen an drei Küstenstandorten – Peenemünde-West (mit einer eigenen Anlage im nahegelegenen Karlshagen), Tarnewitz und Travemünde – und dem zentralen Binnenstandort Rechlin, selbst Ende August 1918 vom Deutschen Reich erstmals als Militärflugplatz eingerichtet, mit dem Vier-Anlagen-System, das später im Zweiten Weltkrieg von befohlen wurde Oberst (Oberst) Edgar Petersen. Aufgrund mangelnder Koordination zwischen RLM und OKL war jedoch die gesamte Jagd- und Bomberentwicklung auf Kurzstreckenflugzeuge ausgerichtet, da diese in größerer Stückzahl hergestellt werden konnten, anstatt auf hochwertige Langstreckenflugzeuge, was die Luftwaffe bereits in der Luftschlacht um England im Nachteil. [100] Das "Hochfahren" auf Produktionsniveaus, die erforderlich sind, um die Luftwaffe 's Bedarf an vorderster Front war ebenfalls gering und erreichte erst 1944 die maximale Leistung. [100] Die Produktion von Jagdflugzeugen erhielt erst 1944 Priorität. Adolf Galland bemerkte, dass dies mindestens ein Jahr früher hätte erfolgen sollen. [100] Galland wies auch auf die Fehler und Herausforderungen bei der Entwicklung des Jets Messerschmitt Me 262 hin – einschließlich der langwierigen Entwicklungszeit, die für seine Junkers Jumo 004-Triebwerke erforderlich war, um die Zuverlässigkeit zu erreichen. Deutsche Kampfflugzeugtypen, die Mitte der 1930er Jahre erstmals konstruiert und geflogen wurden, waren obsolet, wurden jedoch in Produktion gehalten, insbesondere die Ju 87 Stuka und die Bf 109, da es keine ausgereiften Ersatzkonstruktionen gab. [100]

Produktionsausfälle Bearbeiten

Das Scheitern der deutschen Produktion war von Beginn der Luftschlacht um England an offensichtlich. Bis Ende 1940 wurde die Luftwaffe hatte schwere Verluste erlitten und musste sich neu formieren. Die Lieferungen neuer Flugzeuge reichten nicht aus, um den Ressourcenverbrauch zu decken Luftwaffe, im Gegensatz zur RAF, versäumte es, ihre Piloten- und Flugzeugzahlen zu erweitern. [101] Dies war zum Teil auf Misserfolge in der Produktionsplanung vor dem Krieg und die Forderungen der Armee zurückzuführen. Trotzdem wurde die deutsche Flugzeugindustrie 1940 überproduziert. Bei der Jagdflugzeugproduktion übertrafen die Briten ihre Produktionspläne um 43 %, während die Deutschen bis zum Sommer 1940 40 % hinter dem Ziel blieben. Tatsächlich war die deutsche Produktion bei Jagdflugzeugen fiel zwischen Juli und September 1940 von 227 auf 177 pro Monat. [101] Einer der vielen Gründe für das Scheitern der Luftwaffe 1940 war, dass es nicht über die operativen und materiellen Mittel verfügte, um die britische Flugzeugindustrie zu zerstören, [102] etwas, das die mit Spannung erwarteten Bomber B Designwettbewerb gerichtet war.

Das sogenannte "Göring-Programm" war weitgehend auf die Niederlage der Sowjetunion 1941 gegründet worden WehrmachtNach dem Scheitern von Moskau vor Moskau wurden die industriellen Prioritäten für eine Möglichkeit zur Steigerung der Flugzeugproduktion weitgehend aufgegeben, um die zunehmenden Abnutzungsraten der Armee und den Verlust schwerer Ausrüstung zu unterstützen. [103] Die Reformen von Erhard Milch erhöhten die Produktionsraten. 1941 wurden monatlich durchschnittlich 981 Flugzeuge (davon 311 Jäger) produziert. [103] 1942 stieg diese auf 1.296 Flugzeuge, davon 434 Jagdflugzeuge. [103] Die geplanten Produktionssteigerungen von Milch wurden zunächst abgelehnt. Aber im Juni erhielt er Material für 900 Kämpfer pro Monat als durchschnittliche Leistung. Bis zum Sommer 1942 der Luftwaffe Die Anzahl der einsatzfähigen Jäger hatte sich von einem Tiefststand von 39 % (44 % für Jäger und 31 % für Bomber) im Winter 1941-1942 auf 69 % bis Ende Juni (75 % für Jäger und 66 % für Bomber) im Jahr 1942 erholt , nach erhöhten Zusagen im Osten, schwankten die Gesamteinsatzbereitschaftsraten im verbleibenden Jahr zwischen 59 % und 65 %. [104] Während des ganzen Jahres 1942 Luftwaffe wurde bei Jagdflugzeugen um 250 % und bei zweimotorigen Flugzeugen um 196 % ausgefertigt. [105]

Die Ernennung von Albert Speer zum Rüstungsminister erhöhte die Produktion bestehender Entwürfe und der wenigen neuen Entwürfe, die aus der Vorkriegszeit stammten. Die Intensivierung der alliierten Bombardierung führte jedoch zu einer Streuung der Produktion und verhinderte eine effiziente Beschleunigung der Expansion. Die deutsche Luftfahrtproduktion erreichte 1944 etwa 36.000 Kampfflugzeuge. Als dies jedoch erreicht wurde, war die Luftwaffe fehlten der Treibstoff und die ausgebildeten Piloten, um diese Leistung lohnenswert zu machen. [106]

Das Versäumnis, die Produktion unmittelbar nach den Ausfällen in der Sowjetunion und in Nordafrika zu maximieren, sorgte für die Luftwaffe 's effektive Niederlage im Zeitraum von September 1943 bis Februar 1944. Trotz der errungenen taktischen Siege gelang ihnen kein entscheidender Sieg. Als die Produktion ein akzeptables Niveau erreichte, wie so viele andere Faktoren für die Luftwaffe – und für das ganze WehrmachtWaffen- und Kampfmitteltechnik insgesamt – zu Ende des Krieges sei es „zu wenig, zu spät“ gewesen. [106]

Motorenentwicklung Bearbeiten

In den späten 1930er Jahren waren die Konstruktionsmethoden von Flugzeugzellen so weit fortgeschritten, dass Flugzeuge in jeder gewünschten Größe gebaut werden konnten, basierend auf den von Hugo Junkers 1915 entwickelten Ganzmetall-Konstruktionstechnologien, die in den folgenden zwei Jahrzehnten ständig verbessert wurden – insbesondere in Deutschland mit Flugzeugen wie dem Flugboot Dornier Do X und dem Verkehrsflugzeug Junkers G 38. Die Stromversorgung solcher Designs war jedoch eine große Herausforderung. Mitte der 1930er-Jahre waren Flugmotoren auf etwa 600 PS limitiert und die ersten 1000-PS-Motoren traten gerade in die Prototypenphase ein – für das damals neue Dritte Reich Luftwaffe Luftarm, das bedeutete flüssigkeitsgekühlte invertierte V12-Konstruktionen wie den Daimler-Benz DB 601. [ Zitat benötigt ]

Die Vereinigten Staaten hatten dieses Ziel bereits 1937 mit zwei großvolumigen, zweireihigen luftgekühlten 18-Zylinder-Sternmotoren mit jeweils mindestens 46 Litern Hubraum begonnen: dem Pratt & Whitney Doppelwespe und der Wright Duplex-Zyklon. [107]

Der anfängliche Bedarf Nazi-Deutschlands an wesentlich leistungsstärkeren Flugmotoren entstand aus dem privaten Unternehmen Heinkel He 119 Hochgeschwindigkeits-Aufklärung und der angeblich zweimotorigen" Messerschmitt Me 261 für maritime Aufklärungsaufgaben - um jedes dieser Designs anzutreiben, Daimler-Benz ihre neuen DB 601-Motoren mit Kraftstoffeinspritzung buchstäblich "verdoppelt". Bei dieser "Verdoppelung" wurden zwei DB 601 nebeneinander auf beiden Seiten eines gemeinsamen vertikalen Raumrahmens platziert, wobei die Außenseiten ihrer Kurbelgehäuse jeweils eine Halterung ähnlich der bei einer einmotorigen Installation verwendeten, wodurch ein "Spiegelbild"-Zentrifugallader für die steuerbordseitige Komponente DB 601, wobei die oberen Enden ihrer Kurbelgehäuse um etwa 30° nach innen geneigt sind, um mit der Space-Frame-Zentralhalterung zusammenzupassen, und ein gemeinsames Propellergetriebeuntersetzungsgehäuse über die vorderen Enden der die beiden Motoren. Ein solcher Doppelkurbelgehäuse-"Power-System"-Flugmotor, der aus einem Paar DB 601 gefertigt wurde, führte im Februar 1937 zu der DB 606 "gekoppelten" Motorkonstruktion mit einer maximalen Leistung von 2.700 PS (1.986 kW) für diese beiden Flugzeuge, aber mit jedem der DB 606 "gekoppelte" Motoren mit einem Gewicht von rund 1,5 Tonnen pro Stück. [108]

Die frühe Entwicklung der DB 606 "gekoppelten" Motoren wurde in den späten 1930er Jahren mit der gleichzeitigen Entwicklung einer 1.500-kW-Klasse-Motorkonstruktion mit einem einzigen Kurbelgehäuse durch Daimler-Benz parallelisiert. Das Ergebnis war der 24-Zylinder-Motor der Daimler-Benz DB 604 X-Konfiguration mit vier Bänken zu je sechs Zylindern. Besitzt im Wesentlichen den gleichen Hubraum von 46,5 Litern (2830 in 3 ) wie die erste Version des flüssigkeitsgekühlten Junkers Jumo 222 Multibank-Motors, der selbst eine "umgekehrte" Wahl in der Konfiguration zum DB 604 ist, indem er stattdessen sechs Bänke mit vier Reihenzylindern besitzt zufällig wogen sowohl die ursprüngliche Konstruktion des Jumo 222 als auch der DB 604 jeweils etwa ein Drittel weniger (mit etwa 1.080 kg/2.379 lb Trockengewicht) als der DB 606, aber die langwierige Entwicklung des DB 604 lenkte wertvolle Forschungsressourcen für deutsche Flugzeugtriebwerke ab. und mit Weiterentwicklung des "Doppel-DB 605" basierenden DB 610 gekoppelten Motors (selbst initiiert im Juni 1940 mit einer Höchstleistung von 2950 PS (2.909 PS), [108] und in gleicher Weise zusammengeführt – mit gleichem Gesamtgewicht von 1,5 t – wie bei der DB 606)) mit damals verbesserten Ergebnissen stellte das Reichsluftfahrtministerium im September 1942 alle Arbeiten an der DB 604 ein Strom für den Heink el He 177A Greif schwerer Bomber, von Anfang an irrtümlich, weil er für eine 30-Meter-Spannweite-Klasse "Dive Bombing" mit mäßigem Winkel durchführen sollte, schwere Bomber-Konstruktion - die Doppelgondeln für ein Paar DB 606 oder 610 reduzierten den Luftwiderstand für einen solchen Kampf " Anforderung", aber die schlechte Konstruktion der Triebwerksunterbringungen der He 177A für diese Doppelkurbelgehäuse-"Antriebssysteme" führte zu wiederholten Ausbrüchen von Triebwerksbränden, was dazu führte, dass die "Tauchbomben"-Anforderung für die He 177A bis Mitte September 1942 aufgehoben wurde. [ 110]

BMW arbeitete an einer im Wesentlichen vergrößerten Version seines äußerst erfolgreichen BMW 801-Designs aus der Focke-Wulf Fw 190A. Dies führte 1943 zum BMW 802 mit 53,7 Litern Hubraum, einem luftgekühlten Achtzehnzylinder-Radialmotor, der fast dem amerikanischen ähnelte Duplex-Cyclone's 54,9 Liter, aber mit einem Gewicht von rund 1.530 kg (3.370 lb) vergleichbar mit dem flüssigkeitsgekühlten 24-Zylinder-Reihen-DB 606 und dem noch größeren, 83,5 Liter Hubraum BMW 803 28-Zylinder flüssigkeitsgekühlten Radial, der aus Nachkriegsaussagen von BMW-Entwicklungsmitarbeitern wurden jeweils bestenfalls als "nachrangige" Entwicklungsprogramme angesehen. Diese Situation mit den Designs 802 und 803 führte dazu, dass das Ingenieurpersonal des Unternehmens umgeleitet wurde, um alle Anstrengungen zu unternehmen, um den 801 zu verbessern, um sein volles Potenzial auszuschöpfen. [111] Die radiale Entwicklung des BMW 801F konnte durch die Nutzung von Merkmalen des Untertyps 801E die Leistungsgrenze von über 1.500 kW deutlich überschreiten. [112] Die beiden nächsten alliierten Äquivalente zum 801 in Konfiguration und Hubraum – der amerikanische Wright Doppelzyklon, und die sowjetischen Shvetsov-ASh-82-Radialmotoren – mussten nie über eine Leistung von 1.500 kW hinaus entwickelt werden, da in beiden Nationen (die oben erwähnten amerikanischen Doppelwespe und Duplex-Zyklon) und die schließlich 1945 Premiere des sowjetischen Shvetsov AS-73-Designs, von denen alle drei vor 1940 mit der Entwicklung begannen, deckten den Bedarf nach noch mehr Leistung von großen Sternflugmotoren ab. [ Zitat benötigt ]

Einziger DB 606 auf Basis von Daimler-Benz auf DB 601-Basis mit 1.750 kW Leistung und sein leistungsstärkerer Nachkomme, der DB 610 mit 2.130 kW Leistung und einem Stückgewicht von rund 1,5 Tonnen, waren die einzige Leistungsstufe über 1.500 kW Flugzeugtriebwerke, die jemals von Deutschland produziert werden sollen Luftwaffe Kampfflugzeug, hauptsächlich für den oben erwähnten schweren Bomber Heinkel He 177A. Selbst das hubraumstärkste in Deutschland gebaute V12-Flugzeugtriebwerk, der in zweimotoriger Ausführung weit verbreitete Daimler-Benz DB 603 mit 44,52 Litern Hubraum, konnte die Leistung von 1.500 kW nicht ohne weiteres überschreiten Entwicklung. Im März 1940 wurde sogar der DB 603 wie die 601/606 und 605/610 zu ihrem Ersatz-"Antriebssystem" "verzwillingt" [108]: Dies war das rein experimentelle, etwa 1,8 Tonnen schwere Gewicht pro Stück Doppelkurbelgehäuse DB 613 mit über 2.570 kW (3.495 PS) Leistung, das aber nie seine Testphase verlassen hat. [ Zitat benötigt ]

Die vorgeschlagenen Subtypen mit einer Leistung von über 1.500 kW der bestehenden Kolben-Flugmotorenkonstruktionen der deutschen Luftfahrtindustrie – die darauf bestanden, nur ein einziges Kurbelgehäuse zu verwenden, das wurden über 1.500 kW Leistung deutlich übertreffen konnten – waren der DB 603 LM (1.800 kW beim Start, in Produktion), der DB 603 N (2.205 kW beim Start, geplant für 1946) und der BMW 801F (1.765 kW (2.400 PS) starke Triebwerke. Der Pioniercharakter der Strahltriebwerkstechnologie in den 1940er Jahren führte zu zahlreichen Entwicklungsproblemen für die beiden großen deutschen Strahltriebwerkskonstruktionen zur Serienreife, den Jumo 004 und den BMW 003 (beide wegweisende Axialströmungsbauweise). ), wobei der leistungsstärkere Heinkel HeS 011 die Testphase nie verlässt, da nur 19 Exemplare des HeS 011 für die Entwicklung gebaut werden würden.[113] Selbst bei solch düsteren Erfolgen für so fortschrittliche Flugzeugtriebwerke werden immer mehr Konstruktionsvorschläge für neue deutsche Kampfflugzeuge in der Zeit von 1943 bis 1945 konzentrierten sich entweder auf die ausgefallenen Flugtriebwerke Jumo 222 oder HeS 011 für ihren Antrieb. Zitat benötigt ]

Personal und Führung Bearbeiten

Der Bomberarm wurde bevorzugt und erhielt die "besseren" Piloten. Später gab es deshalb nur wenige Führer von Jagdfliegern. Wie bei der späten Umstellung auf die Jagdflugzeugproduktion, die Luftwaffe Pilotschulen gaben den Jagdfliegerschulen nicht früh genug den Vorzug. Die Luftwaffe, argumentierte OKW, sei immer noch eine Offensivwaffe, und ihr Hauptaugenmerk liege auf der Herstellung von Bomberpiloten. Diese Haltung setzte sich bis in die zweite Hälfte des Jahres 1943 durch. [100] Während der Kampagne zur Reichsverteidigung 1943 und 1944 gab es nicht genügend beauftragte Jagdflieger und Führer, um die Fluktuationsrate [100] zu erfüllen, da die Notwendigkeit bestand, die Flugbesatzung zu ersetzen (wie Fluktuationsraten stiegen), verschlechterte sich die Qualität der Pilotenausbildung rapide. Später wurde dies durch Treibstoffknappheit für die Pilotenausbildung verschlimmert. Insgesamt bedeutete dies eine reduzierte Ausbildung in Einsatztypen, Formationsflug, Geschützausbildung und Kampfausbildung sowie einen völligen Mangel an Instrumentenausbildung. [100]

Zu Beginn des Krieges wurden Kommandeure zu schnell durch jüngere Kommandeure ersetzt. Diese jüngeren Kommandeure mussten "im Feld" lernen, anstatt voll qualifiziert einen Frontposten zu betreten. Die Ausbildung von Formationsführern erfolgte erst 1943, was viel zu spät war, systematisch Luftwaffe schon gestreckt. Die Luftwaffe so fehlte ein Kader von Stabsoffizieren, um mit sorgfältig ausgewähltem und qualifiziertem Kampfpersonal neue Kampfeinheiten aufzustellen und Erfahrungen weiterzugeben. [100]

Außerdem, Luftwaffe Die Führung hat von Anfang an das Ausbildungskommando abgeworben, was seine Fähigkeit, Verluste zu ersetzen, untergraben [62], während sie auch "kurze scharfe Kampagnen" [114] plante, was nicht zutraf.Außerdem wurden keine Pläne für Nachtjäger gemacht. [114] Als Proteste erhoben wurden, sagte Hans Jeschonnek, Chef des Generalstabs der LuftwaffeEr sagte: "Zuerst müssen wir Russland schlagen, dann können wir mit dem Training beginnen!" [115]

Die Luftwaffe war unter den zeitgenössischen unabhängigen Luftstreitkräften ungewöhnlich, eine organische Fallschirmjägertruppe namens . zu besitzen Fallschirmjäger. 1938 gegründet, wurden sie 1940 und 1941 bei Fallschirmoperationen eingesetzt und nahmen an der Schlacht von Fort Eben-Emael und der Schlacht um Den Haag im Mai 1940 sowie während der Schlacht von Kreta im Mai 1941 teil Fallschirmjäger wurden während der Kreta-Operation getötet. [116] Danach wurden Fallschirmjäger, obwohl sie weiterhin im Fallschirmspringen ausgebildet wurden, nur noch für kleinere Operationen wie die Rettung von Benito Mussolini im Jahr 1943 als Fallschirmjäger eingesetzt. Fallschirmjäger Formationen wurden hauptsächlich als leichte Infanterie auf allen Kriegsschauplätzen eingesetzt. Ihre Verluste betrugen 22.041 KIA, 57.594 WIA und 44.785 MIA (bis Februar 1945). [88]

Während 1942 Überschuss Luftwaffe Personal wurde verwendet, um die Luftwaffe Felddivisionen, Standard-Infanteriedivisionen, die hauptsächlich als hintere Staffeleinheiten zur Befreiung der Fronttruppen eingesetzt wurden. Ab 1943 wurde die Luftwaffe hatte auch eine Panzerdivision namens Fallschirm-Panzer Division 1 Hermann Göring, die zu a . erweitert wurde Panzerkorps 1944. [ Zitat benötigt ]

Bodenunterstützungs- und Kampfeinheiten der Reichsarbeitsdienst (RAD) und das Nationalsozialistische Kraftfahrtkorps (NSKK) wurden ebenfalls in die Luftwaffe 's Entsorgung während des Krieges. Im Jahr 1942 dienten 56 RAD-Kompanien mit der Luftwaffe im Westen als Flugplatzbautruppen. 1943 wurden 420 RAD-Kompanien als Flugabwehrartillerie (AAA) ausgebildet und in bestehende Luftwaffe AAA-Bataillone im Heimatland. Bei Kriegsende kämpften diese Einheiten auch gegen alliierte Panzer. Ab 1939 mit einem Transportregiment, verfügte die NSKK 1942 über eine komplette Transporteinheit in Divisionsgröße für die Luftwaffe, das NSKK Transportgruppe Luftwaffe Dienst in Frankreich und an der Ostfront. Die überwältigende Zahl der 12.000 Mitglieder waren belgische, niederländische und französische Mitarbeiter. [117]

Zwangsarbeit Bearbeiten

1943 und 1944 wurde die Flugzeugproduktion in Konzentrationslager verlegt, um den Arbeitskräftemangel zu lindern und die Produktion vor alliierten Luftangriffen zu schützen. Die beiden größten Flugzeugfabriken Deutschlands befanden sich in den Konzentrationslagern Mauthausen-Gusen und Mittelbau-Dora. [118] Flugzeugteile wurden auch in Flossenbürg, Buchenwald, Dachau, Ravensbrück, Groß-Rosen, Natzweiler, Herzogenbusch und Neuengamme hergestellt. [119] [120] In den Jahren 1944 und 1945 arbeiteten bis zu 90.000 KZ-Häftlinge in der Luftfahrtindustrie und machten im Winter 1944/45 etwa ein Zehntel der KZ-Bevölkerung aus. [121] [N 3] Teilweise als Reaktion auf die Luftwaffe s Nachfrage nach mehr Zwangsarbeitern, um die Produktion von Kämpfern zu steigern, hat sich das Konzentrationslager zwischen Mitte 1943 (224.000) und Mitte 1944 (524.000) mehr als verdoppelt. [130] Ein Teil dieses Anstiegs war auf die Deportation der ungarischen Juden zurückzuführen Jägerstab Programm wurde verwendet, um die Abschiebungen an die ungarische Regierung zu rechtfertigen. Von den 437.000 ungarischen Juden, die zwischen Mai und Juli 1944 deportiert wurden, wurden etwa 320.000 bei ihrer Ankunft in Auschwitz vergast und der Rest zur Arbeit gezwungen. Nur 50.000 überlebten. [131] [132]

Fast 1.000 Rümpfe des Düsenjägers Messerschmitt Me 262 wurden in Gusen, einem Außenlager von Mauthausen und brutalen NS-Arbeitslager, [133] [134] mit einer durchschnittlichen Lebenserwartung von sechs Monaten hergestellt. [135] Bis 1944 ein Drittel der Produktion im entscheidenden Werk Regensburg, das die Bf 109, das Rückgrat der Luftwaffe Jagdwaffe, allein in Gusen und Flossenbürg entstanden. [133] Synthetisches Öl wurde von Häftlingen von Mittelbau-Dora im Rahmen der von Edmund Geilenberg geleiteten Operation Wüste aus Schieferölvorkommen gewonnen, um den Rückgang der Ölförderung durch alliierte Bombenangriffe auszugleichen. Zur Ölförderung wurden drei Außenlager errichtet und 15.000 Häftlinge zur Arbeit im Werk gezwungen. Mehr als 3.500 Menschen starben. [136] Das Konzentrationslager Vaivara in Estland wurde auch für die Schieferölförderung errichtet. [137] Etwa 20.000 Häftlinge arbeiteten dort und mehr als 1.500 starben in Vaivara. [138]

Luftwaffe Flugplätze wurden häufig mit Zwangsarbeit unterhalten. Tausende Häftlinge aus fünf Außenlagern von Stutthof arbeiteten auf den Flugplätzen. [139] Flugplätze und Stützpunkte in der Nähe mehrerer anderer Konzentrationslager [N 4] und Ghettos [N 5] wurden von Häftlingen gebaut oder unterhalten. Auf Befehl des Luftwaffe, mussten Häftlinge aus Buchenwald und Herzogenbusch Bomben entschärfen, die um Düsseldorf [149] bzw. Leeuwarden gefallen waren. [150]

Tausend von Luftwaffe Personal arbeitete als KZ-Wächter. Auschwitz enthielt eine Munitionsfabrik, die von bewacht wurde Luftwaffe Soldaten [151] 2.700 Luftwaffe Personal arbeitete als Wache in Buchenwald. [152] Dutzende von Lagern und Außenlagern wurden hauptsächlich von Luftwaffe Soldaten. [N 6] Gemäß der Enzyklopädie der Lager und Ghettos, war es typisch für Lager zur Rüstungsproduktion, die von der Zweigniederlassung der Wehrmacht die die Produkte verwendet haben. [126] Im Jahr 1944 viele Luftwaffe Soldaten wurden in Konzentrationslager verlegt, um Personalengpässe zu beheben. [153]

Massaker Bearbeiten

Luftwaffe Truppen beteiligten sich an der Ermordung von Juden, die in Ghettos in Osteuropa inhaftiert waren. So halfen sie beispielsweise bei der Ermordung von 2.680 Juden im Ghetto Nemirov, [163] nahmen an einer Reihe von Massakern im Ghetto Opoczno teil, [164] und halfen bei der Liquidierung des Ghettos Dęblin-Irena, indem sie Tausende von Juden in das Ghetto Treblinka . deportierten Vernichtungslager. [165] Zwischen 1942 und 1944 zwei Luftwaffe Im Wald von Białowieża wurden Sicherheitsbataillone stationiert Bandenbekämpfung [N 7] Operationen. [166] Von Göring ermutigt, ermordeten sie Tausende von Juden und andere Zivilisten. [167] Luftwaffe Soldaten exekutierten häufig wahllos polnische Zivilisten mit dem unbegründeten Vorwurf, "bolschewistische Agenten" zu sein, um die Bevölkerung im Zaum zu halten [168] oder als Vergeltung für Partisanenaktivitäten. [169] Die Leistung der Truppen wurde an der Zahl der Ermordeten gemessen. [170] Zehntausend Luftwaffe An der Ostfront waren Truppen für solche "partisanenfeindlichen" Operationen stationiert. [171]

Menschenexperimente Bearbeiten

Während des Krieges mussten KZ-Häftlinge als Versuchskaninchen dienen Luftwaffe Ausrüstung. Einige dieser Experimente wurden durchgeführt von Luftwaffe Personal und andere wurden von der SS im Auftrag des OKL durchgeführt.

1941 wurden Experimente mit der Absicht durchgeführt, herauszufinden, wie Hypothermie verhindert und behandelt werden kann Luftwaffe, die nach einer Notwasserung ihre Flugbesatzung durch Tauchunterkühlung verloren hatte. [172] Die Experimente wurden in Dachau und Auschwitz durchgeführt. Sigmund Rascher, a Luftwaffe [172] Arzt in Dachau, veröffentlichte die Ergebnisse auf der Ärztetagung 1942 mit dem Titel "Medizinische Probleme aus See und Winter". [173] Von etwa 400 Gefangenen, die an Kaltwasserexperimenten teilnehmen mussten, wurden 80 bis 90 getötet. [172]

Anfang 1942 wurden Häftlinge in Dachau von Rascher in Experimenten eingesetzt, um Schleudersitze in großer Höhe zu perfektionieren. Eine Niederdruckkammer mit diesen Gefangenen wurde verwendet, um Bedingungen in Höhen von bis zu 20.000 Metern (66.000 ft) zu simulieren. Es wurde gemunkelt, dass Rascher Vivisektionen an den Gehirnen von Opfern durchführte, die das erste Experiment überlebten. [174] Von den 200 Probanden starben 80 an den Experimenten, [172] und die anderen wurden hingerichtet. [173] Eugen Hagen, Chefarzt der Luftwaffe, Häftlinge des KZ Natzweiler mit Typhus infiziert, um die Wirksamkeit der vorgeschlagenen Impfstoffe zu testen. [175]

Luftangriffe auf nicht-militärische Ziele Bearbeiten

Vor oder während des Zweiten Weltkriegs gab es kein positives oder spezifisches humanitäres Völkergewohnheitsrecht in Bezug auf den Luftkrieg. [176] Dies ist auch der Grund, warum keine Luftwaffe Offiziere wurden bei den alliierten Kriegsverbrecherprozessen nach dem Zweiten Weltkrieg wegen der Luftangriffe strafrechtlich verfolgt. [177]

Die Bombardierung von Wieluń war ein Luftangriff auf die polnische Stadt Wieluń durch die Luftwaffe am 1. September 1939. Die Luftwaffe begann um 04:40 Uhr mit der Bombardierung von Wieluń, fünf Minuten vor dem Beschuss der Westerplatte, der traditionell als Beginn des Zweiten Weltkriegs in Europa gilt. Der Luftangriff auf die Stadt war einer der ersten Luftangriffe des Krieges. [178] Ungefähr 1.300 Zivilisten wurden getötet, Hunderte wurden verletzt und 90 Prozent des Stadtzentrums wurden zerstört. Die Opferrate war mehr als doppelt so hoch wie auf Guernica. [178] Ein Dokumentarfilm des Senders Freies Berlin aus dem Jahr 1989 stellte fest, dass es in der Gegend keine militärischen oder industriellen Ziele gab, [179] [180] außer einer kleinen Zuckerfabrik am Stadtrand. Darüber hinaus erklärte Trenkner, dass deutsche Bomber zuerst das Krankenhaus der Stadt zerstörten. [180] Zwei Versuche, 1978 und 1983, Personen wegen der Bombardierung des Krankenhauses Wieluń strafrechtlich zu verfolgen, wurden von westdeutschen Richtern abgewiesen, als die Staatsanwaltschaft feststellte, dass die Piloten die Beschaffenheit des Gebäudes aufgrund von Nebel nicht erkennen konnten. [181] [182]

Die Operation Vergeltung war die deutsche Bombardierung von Belgrad im April 1941, der Hauptstadt des Königreichs Jugoslawien. Die Bombardierung zielte absichtlich auf die Tötung von Zivilisten als Strafe ab und führte zu 17.000 Toten. [183] ​​Es ereignete sich in den ersten Tagen der deutsch geführten Achseninvasion des Zweiten Weltkriegs in Jugoslawien. Die Operation begann am 6. April und endete am 7. oder 8. April, was zur Lähmung des jugoslawischen zivilen und militärischen Kommandos und der Kontrolle, weitreichenden Zerstörungen im Zentrum der Stadt und vielen zivilen Opfern führte. Nach der Kapitulation Jugoslawiens Luftwaffe Ingenieure führten in Belgrad eine Bombenschadensbewertung durch. Der Bericht gab an, dass 218,5 Tonnen (215,0 Tonnen lang, 240,9 Tonnen kurz) Bomben abgeworfen wurden, wobei 10 bis 14 Prozent Brandbomben waren. Darin wurden alle Ziele der Bombardierung aufgelistet, darunter: der Königspalast, das Kriegsministerium, das Militärhauptquartier, die Hauptpost, das Telegrafenamt, Personen- und Güterbahnhöfe, Kraftwerke und Kasernen. Es wurde auch erwähnt, dass sieben Luftminen abgeworfen und Gebiete im Zentrum und im Nordwesten der Stadt zerstört wurden, die 20 bis 25 Prozent der Gesamtfläche ausmachen. Einige Aspekte der Bombardierung bleiben ungeklärt, insbesondere der Einsatz der Luftminen. [184] Im Gegensatz dazu gibt Pavlowitch an, dass fast 50 Prozent der Wohnungen in Belgrad zerstört wurden. [185] Nach der Invasion zwangen die Deutschen zwischen 3.500 und 4.000 Juden, den durch die Bombardierung entstandenen Schutt einzusammeln. [186]

Prüfungen Bearbeiten

Mehrere prominente Luftwaffe Kommandeure wurden wegen Kriegsverbrechen verurteilt, darunter General Alexander Löhr [187] und Feldmarschall Albert Kesselring. [188]